Foto van Grieks ‘gemaskerd’ zeepaardje genomineerd voor award

14 september 2021

De Griekse fotograaf Nicholas Samaras is genomineerd voor een Ocean Photography Award 2021 in de categorie Conservation met een foto van een zeepaardje dat met zijn staart vastzit aan een weggegooid mondkapje.

De fotograaf legde het beeld vast tijdens een van zijn reguliere duiken in de noordelijke Egeísche Zee. Zijn aandacht werd getrokken door een drijvend mondkapje. Toen hij dichterbij kwam zag Samaras dat een zeepaardje met zijn staart in het elastiek van mondkapje vastzat en moeite had met zwemmen.

“Ik was geschokt en teleurgesteld over het beeld, maar ik moest mijn kalmte bewaren om de foto te kunnen maken’, schreef de fotograaf op zijn Facebookpagina. “Nadat ik hem had gefotografeerd, heb ik hem veilig vrijgelaten.” De kuststreek bij Stratoni (de meest noordelijke badplaats in de baai van Ierissos in Chalkidiki) is het leefgebied van de enige kolonie zeepaardjes in Griekenland. Samaras maakt er geregeld foto’s.

De Ocean Photography Awards hebben een duidelijke missie: een licht schijnen op de schoonheid van de oceaan en de bedreigingen waarmee ze wordt geconfronteerd. “Helaas is het grootste probleem op aarde niet de klimaatverandering. Het zijn onze eigen acties. Sinds het begin van de coronapandemie heb ik tientallen afgedankte maskers en plastic handschoenen in de zee zien drijven”, aldus Samaras.

In 2019 won Samaras bij de verkiezing van Underwater Photographer of the Year in de categorie portret met zijn foto ‘Fly high and smile’ van een vrolijk lijkende rog voor de kust van Stratoni.

Update 16/09: De foto van Samaras heeft niet gewonnen in de categerie Conservation


Duikers vissen 2 ton plastic visnetten van zeebodem

28 mei 2019

Nederlandse en Griekse duikers hebben tussen 18 en 20 mei in het noorden van Griekenland 2 ton aan afgedankte plastic visnetten van de zeebodem gehaald. De netten vormen een gevaar voor het lokale zeeleven, waaronder het Mediterrane zeepaardje dat in zijn bestaan wordt bedreigd.

De visnetten, opgevist in de kuststreek bij Stratoni (de meest noordelijke badplaats in de baai van Ierissos in Chalkidiki), worden verwerkt tot garen waarvan producten als sokken, sportkleding, badkleding en tapijten worden gemaakt.

De schoonmaakactie is een initiatief van Healthy Seas, een collectief van honderd vrijwillige duikers en verschillende vissersgemeenschappen die in de Noordzee, Adriatische Zee en Middellandse Zee proberen zwerfvuil te verwijderen. In november vorig jaar haalde de organisatie al 1 ton plastic netten van de Griekse zeebodem.

Sinds 2013 heeft Healthy Seas al 453 ton aan achtergelaten visnetten van de zeebodem verwijderd. Omdat de netten zijn gemaakt van plastic dat niet biologisch afbreekbaar is, kunnen ze honderden jaren in het water blijven liggen. De visnetten zijn vrijwel onzichtbaar waardoor zeedieren er verstrikt in kunnen raken. In Griekenland leven veel bedreigde diersoorten, waaronder zeeschildpadden, zeehonden en dolfijnen.

Volgens Healthy Seas, wordt er jaarlijks 640.000 ton vistuig in de zee achtergelaten.