Dit is de Griekse inzending voor het Songfestival

10 maart 2021

In januari werd al bekend dat ‘Last Dance’ de inzending is waarmee de Grieks-Nederlandse Stefania Liberakakis dit jaar Griekenland vertegenwoordigt op het Eurovisie Songfestival. Vandaag is het nummer officieel gepresenteerd op ERTFLIX door de Griekse publieke omroep ERT.

“Ik werd meteen verliefd op de melodie van dit nummer toen ik het voor het eerst hoorde’, zei de 18-jarige zangeres begin van dit jaar. ‘Last Dance’ is geschreven door Dimitris Kontopoulos, Arcade en Sharon Vaughn. Zij waren ook verantwoordelijk voor het nummer SUPERG!RL dat Stefania in 2020 zou zingen. Toen ging het Songfestival vanwege de coronapandemie niet door. Nu vindt het liedjesfestijn wel doorgang.

Het Eurovisie Songfestival wordt dit jaar van 18 tot en met 22 mei gehouden in Rotterdam. Het is de bedoeling dat alle artiesten live vanuit Rotterdam optreden. Om het evenement verantwoorde manier door te laten gaan wordt een uitgebreid coronaprotocol ingezet, met uitvoerige testen, mondkapjes, hygiënemaatregelen en aandacht voor ventilatie. Of er in mei ook publiek aanwezig kan zijn in Ahoy, wordt later besloten.


Stefania met ‘Last dance’ naar Songfestival

7 januari 2021

Vorig jaar ging het Eurovisie Songfestival vanwege de coronapandemie niet door, maar dit jaar krijgt Stefania Liberakakis een herkansing om Griekenland te vertegenwoordigen. De 18-jarige Nederlands-Griekse zangeres maakte vandaag op Instagram bekend met welk liedje ze meedoet aan het Songfestival.

De nieuwe inzending heet ‘Last Dance’ en is geschreven door Dimitris Kontopoulos, Arcade en Sharon Vaughn. Zij waren ook verantwoordelijk voor het nummer SUPERG!RL dat Stefania in 2020 zou zingen.

“Ik werd meteen verliefd op de melodie van dit nummer toen ik het voor het eerst hoorde’, schrijft ze op haar Instagram-pagina. “Ik kan niet wachten om naar Athene te vliegen en de definitieve versie op te nemen, zodat jullie het binnenkort allemaal kunnen horen!” ‘Last dance’ is naar verwachting in maart voor het eerst te horen.

Het Eurovisie Songfestival wordt dit jaar van 18 tot en met 22 mei gehouden in Rotterdam. Het liedjesfestijn gaat hoe dan ook door, maar het is nog niet duidelijk in welke vorm. Er liggen verschillende scenario’s klaar met betrekking tot de aanwezigheid van artiesten en publiek in Ahoy.


TV-tip: Maria by Callas

17 juli 2020
  • De documentaire ‘Maria by Callas’ is op zaterdag 18 juli om 23.15 uur te zien op NPO 2

“Ik wil graag Maria zijn, maar er wordt van me verwacht dat ik Callas ben.” De documentaire ‘Maria by Callas’ vertelt aan de hand van uniek archiefmateriaal het levensverhaal van waarschijnljk de beroemdste operazangeres ooit.

De documentaire van regisseur Tom Volf bevat persoonlijke super 8-films en eigen live-opnames van Callas, intieme brieven en zeldzame archiefbeelden waarin ‘la Divina’ voor het eerst in kleur achter de schermen te zien is.

Behalve de sopraan zelf komen ook Aristoteles Onassis, Marilyn Monroe, Alain Delon, Yves Saint Laurent, John F. Kennedy, Luchino Visconti, Winston Churchill, Grace Kelly en Liz Taylor voorbij in de documentaire.

La Divina

Maria Callas (1958)

Maria Kalogeropoulos, zoals haar volledige naam luidde, werd in 1923 geboren in New York. In 1937 keerde ze met haar moeder terug naar Griekenland en volgde een zangopleiding in Athene. In 1938 gaf Callas haar eerste openbare optreden en ze ontpopte zich binnen tien jaar tot een operadiva met de bijnaam la Divina (de goddelijke).

Callas schitterde vooral in de grote rollen van de negentiende-eeuwse Italiaanse opera’s. Vanaf 1965 trok de zangeres zich geleidelijk aan uit de operawereld terug en verbleef zij in haar appartement in Parijs.  Tussen 1959 en 1968 had Maria Callas een verhouding met de Griekse scheepsmagnaat Aristoteles Onassis, die haar aan de kant zette voor Jacqueline Kennedy – de weduwe van de Amerikaanse president John F. Kennedy.

Callas stierf in 1977 in haar appartement in Parijs op 53-jarige leeftijd aan een hartaanval. Na een herdenkingsdienst in de Grieks-Orthodoxe kerk van Parijs, werd haar lichaam gecremeerd op de begraafplaats Père Lachaise. De urn werd na een dag gestolen en twee dagen later  weer teruggevonden. In 1979 werd de as van Callas – volgens haar eigen wens – uitgestrooid bij het eiland Skorpios in de Ionische Zee.


Zangeres Haris Alexiou stopt ermee

4 juni 2020

Haris Alexiou zet een punt achter haar imposante loopbaan. De populaire zangeres heeft problemen met haar stem en besloot dat het beter is om te stoppen. Ze neemt geen nieuwe nummers meer op en stopt met live optredens.

“Ik zing niet meer zo goed als vroeger”, zei Alexiou in een interview met Fotis Apergis in het programma ‘Κατάλληλη Ώρα’ op de Griekse radiozender ERA. “Mijn stem wil niet meer, mijn stem ‘luistert’ niet meer naar mij en ik zei dat het beter is om te stoppen.”

De uiteindelijke beslissing om te stoppen nam de zangeres tijdens een optreden voor de beroemde componist Stavros Xarhakos. “Ik zei tegen mezelf: je verdient dit niet. Het was niet gemakkelijk en natuurlijk was ik verdrietig”, zei ze.

Ook bekende Alexiou in het interview dat ze geen liedjes meer schrijft. “Ik schrijf geen nummers meer. Als ik schrijf, wil ik het zingen, dus wat zou ik nu moeten schrijven?”

Dimitroula mou

Alexiou (een pseudoniem van Chariklia Roupaka) werd op 27 december 1950 geboren in Thebe. Ze verwierf haar eerste roem in Griekenland toen ze in 1972 meezong op het album ‘Mikra Asia’ van de populaire zanger George Dalaras. In 1975 bracht ze haar eerste solo-album uit: ’12 Laika Tragoudia’, waarvan het nummer ‘Dimitroula mou’ de favoriet was van het grote publiek.

Δημητρούλα μου
θέλω απόψε να μεθύσω
και με σένανε μερακλού μου να γλεντήσω
έλα πάμε στην Αθήνα παιχνιδιάρα μου
που΄χει γλέντι και ρετσίνα σκανταλιάρα μου

 (Haris Alexiou - Dimitroula Mou)

Haroula

De zangeres werkte samen met de belangrijke Griekse songwriters en componisten, trad op in grote theaters over de hele wereld en won diverse prijzen. Alexiou heeft meer dan dertig albums opgenomen en werkte ook mee aan albums van andere muzikanten. Ze groeide uit tot één van de populairste artiesten in Griekenland, waar ze liefkozend Haroula wordt genoemd.

Het nummer waarmee Alexiou internationaal waarschijnlijk het meest bekend is geworden, is ‘To Tango Tis Nefelis’. Het is een cover van ‘Tango to Evora’ van de Canadese Loreena McKennitt, waar Alexiou een Griekse tekst bij schreef.


Utrechtse Stefania voor Griekenland naar Songfestival

4 februari 2020

De Griekse inzending voor het Eurovisie Songfestival heeft dit jaar een Nederlands tintje. De Utrechtse Stefania Liberakakis zal Griekenland vertegenwoordigen.

De pas 17-jarige Grieks-Nederlandse zangeres zal tijdens het liedjesfestijn het nummer ‘SUPERG!RL’ zingen. Dat heeft de Griekse publieke omroep ERT vandaag bekendgemaakt. Het nummer – een poplied met invloeden van typisch Griekse muziek –  is geschreven door Dimitris Kontopoulos en zal binnenkort worden gepresenteerd.

“Het is zo gek om te beseffen dat deze droom daadwerkelijk is uitgekomen”, zei Liberakakis tegen de NOS. “Ik kijk elk jaar naar het Eurovisie Songfestival en het gaat ieder jaar weer door m’n hoofd hoe vet het zou zijn om daar zelf te staan. Dat de Griekse omroep mij nu heeft benaderd om mijn land te vertegenwoordigen, is echt te gek.”

The Voice Kids

Stefania Liberakakis begon op haar achtste met zingen. In 2014 deed ze mee aan het derde seizoen van The Voice Kids. In 2016 maakte Liberakakis deel uit van de band Kisses die deelnam aan het Junior Songfestival en daar als 8e eindigde. Ook heeft ze twee jaar bij Kinderen voor Kinderen gezongen.

Liberakakis acteert ook. Ze speelde in de tv-serie ‘Brugklas’ en in drie films, waaronder ‘De Club van Lelijke Kinderen’ (2019). Daarnaast is ze een van de presentatrices van de YouTube-kanalen MEIDEN Magazine en Yours Daily en is ze zeer populair op social media.  Je kan haar onder andere volgen op Instagram, TikTok en YouTube.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 12, 14 en 16 mei gehouden in Rotterdam. Griekenland is ingeloot in de tweede halve finale op 14 mei. Van deze deelnemers gaan er tien door naar de finale

Vorig jaar eindigde Griekenland op het Songfestival in de achterhoede. Het nummer ‘Better love’ van Katerine Duska kwam niet verder dan de 21e plaats.


Actrice en zangeres Sotiria Leonardou overleden

10 november 2019

De Griekse actrice en zangeres Sotiria Leonardou is gisteren overleden na een lang gevecht met een zeldzame ziekte. Door haar ziekte was ze aan bed gekluisterd en moest ze enkele jaren geleden noodgedwongen een punt achter haar carrière zetten.

Leonardou werd geboren in Athene en studeerde muziek, theater en dans. Ze brak door met haar iconische rol in de film ‘Rebetiko’ (1983) van regisseur Costas Ferris, waarvoor ze meeschreef aan het het script. Ze speelde in de film de rol van de beroemde Grieks-Armeense rebetiko-zangeres Marika Ninou (1922-1957). Op het filmfestival van Thessaloniki won ze in 1984 voor die vertolking de prijs voor beste actrice.

Ze speelde de hoofdrol in de film ‘Akropolis’ van Pantelis Voulgaris, waarvoor ze een prijs won. Ook schreef Leonardou het scenario voor ‘An African Tale’ en richtte ze het Cyber Scene theater op.

Als zangeres trad Leonardou regelmatig op met het orkest van Mikis Theodorakis. In 1995 bracht ze haar eerste persoonlijke album uit (Δεν Έχω Χρόνο Μάτια Μου). Daarna maakte ze nog twee albums: ΜΙS (1999) en Γυναίκες (2006).

“Zingen gaat niet alleen om het hebben van een mooie stem. Het gaat erom dat je iets emotioneel kunt uitdrukken. En om dat te doen, moet je leren om personages te creëren”, zei Leonardou eens in een interview.


2020 uitgeroepen tot Melina Mercouri-jaar

24 oktober 2019

Het Griekse ministerie van Cultuur heeft 2020 uitgeroepen tot het ‘Melina Mercouri-jaar’. In 2020 is het 100 jaar geleden dat de Griekse actrice, zangeres en politica werd geboren.

In het Melina Mercouri-jaar worden in Griekenland (in samenwerking met de Melina Mercouri Foundation) diverse tentoonstellingen, kunstshows, filmvertoningen en andere culturele evenementen georganiseerd.

Maria Amalia ‘Melina’ Mercouri werd op 18 oktober  1920 geboren in Athene als dochter van de politicus Stamatis Mercouris. Ze werd ontdekt als actrice door Jules Dassin, met wie ze in 1966 in het huwelijk trad. In 1955 debuteerde ze in de film Stella van regisseur Michael Cacoyannis.

Mercouri verwierf grote bekendheid met haar rol als de vrijgevochten prostituee Ilia in Dassins film Never on Sunday  (Ποτέ Την Κυριακή) uit 1960. Ze won hiermee de prijs voor de beste actrice op het Filmfestival van Cannes en werd genomineerd voor een Oscar.

Verzet tegen junta

Mikis Theodorakis en Melina Mercouri

Toen in 1967 het dictatoriale kolonelsregime de macht greep in Griekenland, zette Mercouri zich in als activist. Ze reisde heel de wereld over om strijd te voeren tegen het dictatoriale regime. Als gevolg hiervan nam de junta haar Griekse nationaliteit af.  “Ik ben geboren als een Griek en ik zal sterven als een Griek. Meneer Pattakos (minister van Binnenlandse Zaken tijdens de junta) werd geboren als een fascist en zal sterven als een fascist”, was de reactie van Mercouri.

Na de val van de junta in 1974 keerde Mercouri terug naar Griekenland en ging de politiek in. Ze was actief betrokken bij de oprichting van de socialistische partij Pasok en werd in 1977 parlementslid voor de partij. Van 1981 tot 1989 was Mercouri (de eerste vrouwelijke) minister van Cultuur, Jeugd en Sport.

Parthenon Marbles

Ze drukte haar stempel op het Griekse cultuurbeleid en zette zich nadrukkelijk in voor de terugkeer van de Parthenon Marbles naar Athene.  Na haar dood in 1994 richtte echtgenoot Jules Dassin de Melina Mercouri Foundation op die haar visie levend moet houden.

Mercouri lanceerde in 1983 het idee van de Europese Cultuurhoofdstad. Doel van dit initiatief was het stimuleren en in stand houden van de verschillende culturen die Europa rijk is. Athene was in 1985 de eerste culturele hoofdstad van Europa.


Muzikaal protest in British Museum voor teruggave Parthenon Marbles

21 juni 2019

Er zijn al diverse protestacties gevoerd om de Parthenon Marbles terug te halen naar Griekenland, maar de Griekse singer-songwriter Hellena deed het op een wel heel bijzondere manier. In zaal 18 van het British Museum in Londen – waar de marmeren stukken al ruim 100 jaar verblijven – bracht gisteren ze een speciaal gecomponeerd lied ten gehore.

In een uur tijd zong de Griekse haar lied “The Parthenon Marbles – Bring Them Back” tien keer; één keer voor elk jaar dat het Acropolis Museum bestaat. Omdat ze geen muziekinstrumenten mee mocht nemen naar het museum gebruikte Hellena pianomuziek die ze met haar mobiele telefoon had opgenomen.

Tussen de herhalingen van het lied door las ze teksten met informatie over de geschiedenis van de Parthenon Marbles en hoe de marmeren delen van het Parthenon door Lord Elgin werden meegenomen. “Het is een verhaal, een project en het moet herenigd worden. Zou je de Mona Lisa in twee stukken breken? Waarom zou je de sculpturen dan verdelen?”, aldus Hellena tegen de bezoekers van het museum.

De actie werd georganiseerd met de steun van de Britse en Australische Comités voor de hereniging van de Parthenon Marbles. Het protest viel samen met de 10e verjaardag van het Acropolis Museum in Athene, waar sinds de opening in 2009 een plaats is gereserveerd voor de marmeren fragmenten.

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


‘Better Love’ is Griekse Songfestival-inzending

7 maart 2019

In februari werd al bekend dat Katerine Duska dit jaar Griekenland vertegenwoordigt op het Eurovisie Songfestival, maar nu weten we ook met welk lied de Grieks-Canadese zangeres dat gaat doen. “Better Love” heet het nummer dat Duska schreef met de singer-songwriters Leon of Athens en David Sneddon. Volgens de Griekse omroep ERT gaat het nummer over de eeuwige zoektocht naar een hogere liefde, een liefde die diep, onvoorwaardelijk en onbevangen is.

De keuze om Katerine Duska af te vaardigen naar het Songfestival was unaniem. Volgens de leden van de selectiecommissie gaven haar unieke stem en haar muziek en teksten, die een moderne trend vertegenwoordigen, de doorslag. De muzikale stijl van de jonge zangeres heeft overeenkomsten met de donkere klanken van Lykke Li en Jessie Ware en haar kenmerkende soulvolle schorre stem wordt vergeleken met die van Amy Winehouse.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 14, 16 en 18 mei gehouden in Tel Aviv (Israël). Griekenland is ingeloot in de eerste halve finale op 14 mei, België is daarin een van de concurrenten. Van de deelnemers gaan er tien door naar de finale op 18 mei.


Katerine Duska voor Griekenland naar Songfestival

15 februari 2019

De Grieks-Canadese zangeres Katerine Duska is dit jaar de Griekse inzending voor het Eurovisie Songfestival. Dat heeft de publieke omroep ERT bekend gemaakt.

Het nummer dat Duska zal zingen op het Songfestival is al opgenomen, maar wordt pas op 7 maart bekend gemaakt. De zangeres heeft het Engelstalige nummer zelf geschreven, samen met singer-songwriter Leon Of Athens en producer Phil Cook.

De keuze voor de zangeres was unaniem. Volgens de leden van de selectiecommissie gaven Duska’s unieke stem en haar muziek en teksten, die een moderne trend vertegenwoordigen, de doorslag. De muzikale stijl van de jonge zangeres heeft overeenkomsten met de donkere klanken van Lykke Li en Jessie Ware en haar kenmerkende soulvolle schorre stem wordt vergeleken met die van Amy Winehouse.

Katerine Duska werd geboren in Montreal. Ze begon met het componeren van muziek toen ze nog een tiener was. Rond datzelfde moment verhuisde ze met haar familie naar Griekenland, waar ze later rechten studeerde aan de universiteit van Athene. In 2015 kwam haar debuutalbum Embodiment uit, met daarop de singles ‘One in a Million’ and ‘Won’t Leave’. Haar cover van het nummer ‘Do I Wanna Know’ van de Arctic Monkeys heeft meer dan een miljoen views op YouTube.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 14, 16 en 18 mei gehouden in Tel Aviv. Griekenland is ingeloot in de eerste halve finale op 14 mei, België is daarin een van de concurrenten. Van de deelnemers gaan er tien door naar de finale op 18 mei.

Vorig jaar werd Griekenland op het Eurovisie Songfestival vertegenwoordigd door Yianna Terzi. De zangeres haalde met het nummer ‘Oniro Mou’ niet de finale.