Voormalig huis Maria Callas wordt opera-academie

2 december 2022

Het huis in het centrum van Athene waar Maria Callas tussen 1937 en 1945 een deel van haar jeugd doorbracht, krijgt een flinke opknapbeurt. De burgemeester van Athene, Kostas Bakoyannis, kondigde dat aan op de 99e geboortedag van de operadiva.

Het is de bedoeling dat in het pand een opera-academie komt die is gewijd aan de legendarische Griekse sopraan: de Maria Callas Academie voor Lyrische Kunst. Het project, dat wordt gefinancierd uit EU-fondsen, moet volgens planning over twee jaar zijn voltooid.

Het gebouw op Patission-straat 61 stamt uit 1925 en wordt beschouwd als een Jugendstil-juweel. “Het is een van de mooiste gebouwen in de stad. Dit gebouw is te lang overgelaten aan de tijd en de elementen en riep gemengde gevoelens op”, zei Bakoyannis. “Hoewel het werd geassocieerd met de glamour van Maria Callas, kwam het imago niet overeen met wat het zou moeten zijn.”

Callas Museum

In de zomer van 2023 opent in de Griekse hoofdstad ook een museum dat is gewijd aan de grote Griekse sopraan. Het Maria Callas Museum wordt gevestigd in een gerenoveerd neoklassiek gebouw aan de Mitropoleos-straat.

Volgend jaar – haar honderdste geboortejaar – komt er ook een film uit over Callas, getiteld “Maria”, met Angelina Jolie in de hoofdrol. De film vertelt het tumultueuze, mooie en tragische verhaal van het leven van ’s werelds grootste operazangeres, tijdens haar laatste dagen in het Parijs van de jaren 70.

Maria Kalogeropoulos, zoals haar volledige naam luidde, werd op 2 december 1923 geboren in New York. In 1937 keerde ze met haar moeder terug naar Griekenland en volgde ze een zangopleiding in Athene. In 1938 gaf Callas haar eerste openbare optreden en ze ontpopte zich binnen tien jaar tot een operadiva met de bijnaam la divina (de goddelijke).


Nana Mouskouri is ereburger van gemeente Vari

2 november 2022

Nana Mouskouri is benoemd tot ereburger van de gemeente Vari-Voula-Vouliagmeni. Tijdens een speciale bijeenkomst ontving de 88-jarige zangeres de gouden medaille van de stad.

Mouskouri bedankte de gemeente voor de onderscheiding en sprak over haar gelukkige jeugd in Vouliagmeni. Ze dankte ook de componisten Mimis Plessas, Giorgos Hatzinassios en Giorgos Katsaros, die het evenement bijwoonden, voor hun hulp aan het begin van haar professionele carrière.

Bij de bijeenkomst waren ook Giorgos Dalaras en Marios Fragoulis en enkele parlementsleden aanwezig. Het evenement werd afgesloten met een kinderschoolkoor dat enkele van haar bekendste liedjes zong.

Ioanna “Nana” Mouskouri werd op 13 oktober 1934 geboren in Chania op Kreta en verhuisde toen ze 3 jaar was met haar familie naar Athene. In 1950 werd ze aangenomen aan het Conservatorium van Athene, waar ze klassieke muziek studeerde met de nadruk op het zingen van opera.

Experimenteren met jazzmuziek

Na acht jaar aan het conservatorium werd Mouskouri spoorden vrienden haar aan om te experimenteren met jazzmuziek en te zingen met hun jazzgroep. Toen de directeur van het conservatorium er achter kwam dat ze zich ook bezig hield met muziekgenre dat niet paste bij haar klassieke studie, verhinderde hij haar om deel te nemen aan haar eindexamens. Mouskouri verliet de opleiding en begon op te treden in de Zaki-club in Athene. Ze ging jazz zingen in nachtclubs, waarbij het Ella Fitzgerald-repertoire haar voorkeur had.

In 1957 nam ze haar eerste nummer ‘Fascination’ (🎧) op, zowel in het Grieks als in het Engels. Een jaar later ontmoette Mouskouri de Griekse componist Manos Hadjidakis, die onder de indruk was van haar stem en nummers voor haar ging schrijven. Die samenwerking zorgde voor bekendheid in Griekenland.

Mouskouri brak in 1961 internationaal door toen ze de soundtrack van een Duitse documentaire over Griekenland verzorgde. Dit resulteerde in de Duitstalige single ‘Weiße Rosen aus Athen‘ (🎧), waarvan in Duitsland ruim een miljoen exemplaren werden verkocht. Het liedje zou later in verschillende talen vertaald worden.

300 miljoen verkochte platen

Het repertoire van de zangeres met de karakteristieke zwarte bril omvat nummers in vele talen. Ze zong onder meer in het Grieks, Engels, Duits, Frans, Spaans, Italiaans, Portugees, Hebreeuws, Turks, Mandarijn en ook in het Nederlands. Tijdens haar ruim 50 jaar durende carrière heeft Mouskouri wereldwijd meer dan 300 miljoen platen verkocht. Ze is daarmee een van de meest succesvolle artiesten aller tijden.

In 1992 nam het Amerikaanse Spin Magazine Mouskouri op in hun lijst van ‘7 grootste supersterren die je niet op MTV zult zien’ en verklaarde dat Mouskouri elk jaar wereldwijd twee miljoen platen verkoopt en ongeveer 800 albums in zeven verschillende talen heeft uitgebracht.


Maria Callas-museum opent in zomer 2023

27 oktober 2022

Komende zomer opent in Athene een museum dat is gewijd aan Maria Callas. In 2023 is het 100 jaar geleden dat de grote Griekse sopraan werd geboren. Burgemeester Kostas Bakoyannis maakte het nieuws bekend tijdens een speciale ‘welkomstceremonie’ van 50 persoonlijke spullen van Callas, die door Konstantinos en Victoria Pylarinos aan de stad werden geschonken.

“Er is 45 jaar veel moeite, respect en liefde gestoken in het beschermen van deze collectie. Nu dragen we het over aan de gemeente Athene zodat het kan worden toegevoegd aan het museum en op de best mogelijke manier kan worden gebruikt”, zei Pylarinos.

Het Maria Callas Museum wordt gevestigd in een gerenoveerd neoklassiek gebouw – een voormalig hotel – aan de Mitropoleos-straat in het centrum van de stad. Er is historisch materiaal, audio-archieven, zeldzame opnames en een unieke verzameling platen en persoonlijke items van de zangeres te zien. Ook kunnen bezoekers via interactieve toepassingen het talent van Callas ervaren.

De plannen voor een Maria Callas-museum zijn niet nieuw. Al in 2014 kondigde Athene aan dat de operadiva een eigen museum zou krijgen. Toenmalig burgemeester Kaminis noemde dat ‘het minste wat de stad kan doen om de herinnering aan een grote zangeres levend te houden’.

Volgend jaar – haar honderdste geboortejaar – komt er ook een film uit over Maria Callas, getiteld “Maria”. Angelina Jolie zal de operadiva vertolken in de biopic van de Chileense regisseur Pablo Larrain. De film vertelt het tumultueuze, mooie en tragische verhaal van het leven van ’s werelds grootste operazangeres, herbeleefd en opnieuw verbeeld tijdens haar laatste dagen in het Parijs van de jaren 70.

La divina

Maria Kalogeropoulos, zoals haar volledige naam luidde, werd in 1923 geboren in New York. In 1937 keerde ze met haar moeder terug naar Griekenland en volgde een zangopleiding in Athene. In 1938 gaf Callas haar eerste openbare optreden en ze ontpopte zich binnen tien jaar tot een operadiva met de bijnaam la divina (de goddelijke).

Callas schitterde vooral in de grote rollen van de negentiende-eeuwse Italiaanse opera’s. Vanaf 1965 trok de zangeres zich geleidelijk aan uit de operawereld terug en verbleef zij in haar appartement in Parijs.  Tussen 1959 en 1968 had Maria Callas een verhouding met de Griekse scheepsmagnaat Aristoteles Onassis, die haar aan de kant zette voor Jacqueline Kennedy – de weduwe van de Amerikaanse president John F. Kennedy.

Ze stierf in 1977 in haar appartement in Parijs op 53-jarige leeftijd aan een hartaanval. Na een herdenkingsdienst in de Grieks-Orthodoxe kerk van Parijs, werd haar lichaam gecremeerd op de begraafplaats Père Lachaise. De urn werd na een dag gestolen en twee dagen later  weer teruggevonden. In 1979 werd de as van Callas – volgens haar eigen wens – uitgestrooid bij het eiland Skorpios in de Ionische Zee.


‘Die together’ is de Griekse Songfestival-inzending

10 maart 2022

In december werd al bekend dat Amanda Georgiadi Griekenland vertegenwoordigt op het Eurovisie Songfestival. Vandaag werd de Griekse inzending officieel gepresenteerd tijdens het programma Studio 4 op ERT1.

Georgiadi zal in mei het nummer ‘Die together’ ten gehore brengen in Turijn. De 24-jarige zangeres (artiestennaam Amanda Tenfjord) schreef het nummer zelf, na een verbroken relatie. De bijbehorende videoclip werd vorige maand opgenomen op het eiland Symi.

Het Eurovisie Songfestival wordt gehouden in het PalaOlimpico in Turijn. Griekenland is ingedeeld in de eerste halve finale op 10 mei, de tweede halve finale is op 12 mei. De grote finale is op 14 mei.

Amanda Georgiadi werd geboren in Ioannina, met een Griekse vader en een Noorse moeder. Haar familie verhuisde naar Tennfjord in Noorwegen toen ze drie was. Georgiadi begon op haar 5e met pianolessen en schreef als tiener haar eerste liedjes. Ze combineert een studie geneeskunde met een carrière in de muziek.

Voor haar recente single ‘Promises’ werkte Georgiadi samen met de bekende Noorse singer-songwriter Thomas Dybdahl.


Amanda Georgiadi voor Griekenland naar Songfestival

15 december 2021

Amanda Georgiadi gaat volgend jaar namens Griekenland naar het Eurovisie Songfestival in Italië. De naam van het liedje, dat ze zelf schreef, wordt later bekend gemaakt.

Stefania, de Griekse inzending van dit jaar, onthulde de naam van haar opvolgster vanmiddag tijdens het live programma Studio 4 op ERT.

De 24-jarige Amanda Georgiadi (artiestennaam Amanda Tenfjord) werd geboren in Ioannina, maar toen ze 3 jaar was verhuisde haar familie naar het stadje Tennfjord in Noorwegen. Ze begon op haar 5e met pianolessen en schreef als tiener haar eerste liedjes.

Georgiadi combineert een studie geneeskunde met een carrière in de muziek. Door optredens op festivals in Noorwegen trok ze de aandacht van een platenmaatschappij, waar ze twee EP’s heeft uitgebracht. Haar nummer “Troubled Water” werd in 2020 opgenomen in de Netflix-serie Spinning out.

Voor haar meest recente single “Promises” werkte Georgiadi samen met de bekende Noorse singer-songwriter Thomas Dybdahl. Het nummer scoort hoog in Spotify-lijsten in heel Scandinavië.

Het Eurovisie Songfestival vindt volgend jaar plaats in Turijn . De finale is op 14 mei 2022.


Dit is de Griekse inzending voor het Songfestival

10 maart 2021

In januari werd al bekend dat ‘Last Dance’ de inzending is waarmee de Grieks-Nederlandse Stefania Liberakakis dit jaar Griekenland vertegenwoordigt op het Eurovisie Songfestival. Vandaag is het nummer officieel gepresenteerd op ERTFLIX door de Griekse publieke omroep ERT.

“Ik werd meteen verliefd op de melodie van dit nummer toen ik het voor het eerst hoorde’, zei de 18-jarige zangeres begin van dit jaar. ‘Last Dance’ is geschreven door Dimitris Kontopoulos, Arcade en Sharon Vaughn. Zij waren ook verantwoordelijk voor het nummer SUPERG!RL dat Stefania in 2020 zou zingen. Toen ging het Songfestival vanwege de coronapandemie niet door. Nu vindt het liedjesfestijn wel doorgang.

Het Eurovisie Songfestival wordt dit jaar van 18 tot en met 22 mei gehouden in Rotterdam. Het is de bedoeling dat alle artiesten live vanuit Rotterdam optreden. Om het evenement verantwoorde manier door te laten gaan wordt een uitgebreid coronaprotocol ingezet, met uitvoerige testen, mondkapjes, hygiënemaatregelen en aandacht voor ventilatie. Of er in mei ook publiek aanwezig kan zijn in Ahoy, wordt later besloten.


Stefania met ‘Last dance’ naar Songfestival

7 januari 2021

Vorig jaar ging het Eurovisie Songfestival vanwege de coronapandemie niet door, maar dit jaar krijgt Stefania Liberakakis een herkansing om Griekenland te vertegenwoordigen. De 18-jarige Nederlands-Griekse zangeres maakte vandaag op Instagram bekend met welk liedje ze meedoet aan het Songfestival.

De nieuwe inzending heet ‘Last Dance’ en is geschreven door Dimitris Kontopoulos, Arcade en Sharon Vaughn. Zij waren ook verantwoordelijk voor het nummer SUPERG!RL dat Stefania in 2020 zou zingen.

“Ik werd meteen verliefd op de melodie van dit nummer toen ik het voor het eerst hoorde’, schrijft ze op haar Instagram-pagina. “Ik kan niet wachten om naar Athene te vliegen en de definitieve versie op te nemen, zodat jullie het binnenkort allemaal kunnen horen!” ‘Last dance’ is naar verwachting in maart voor het eerst te horen.

Het Eurovisie Songfestival wordt dit jaar van 18 tot en met 22 mei gehouden in Rotterdam. Het liedjesfestijn gaat hoe dan ook door, maar het is nog niet duidelijk in welke vorm. Er liggen verschillende scenario’s klaar met betrekking tot de aanwezigheid van artiesten en publiek in Ahoy.


TV-tip: Maria by Callas

17 juli 2020
  • De documentaire ‘Maria by Callas’ is op zaterdag 18 juli om 23.15 uur te zien op NPO 2

“Ik wil graag Maria zijn, maar er wordt van me verwacht dat ik Callas ben.” De documentaire ‘Maria by Callas’ vertelt aan de hand van uniek archiefmateriaal het levensverhaal van waarschijnljk de beroemdste operazangeres ooit.

De documentaire van regisseur Tom Volf bevat persoonlijke super 8-films en eigen live-opnames van Callas, intieme brieven en zeldzame archiefbeelden waarin ‘la Divina’ voor het eerst in kleur achter de schermen te zien is.

Behalve de sopraan zelf komen ook Aristoteles Onassis, Marilyn Monroe, Alain Delon, Yves Saint Laurent, John F. Kennedy, Luchino Visconti, Winston Churchill, Grace Kelly en Liz Taylor voorbij in de documentaire.

La Divina

Maria Callas (1958)

Maria Kalogeropoulos, zoals haar volledige naam luidde, werd in 1923 geboren in New York. In 1937 keerde ze met haar moeder terug naar Griekenland en volgde een zangopleiding in Athene. In 1938 gaf Callas haar eerste openbare optreden en ze ontpopte zich binnen tien jaar tot een operadiva met de bijnaam la Divina (de goddelijke).

Callas schitterde vooral in de grote rollen van de negentiende-eeuwse Italiaanse opera’s. Vanaf 1965 trok de zangeres zich geleidelijk aan uit de operawereld terug en verbleef zij in haar appartement in Parijs.  Tussen 1959 en 1968 had Maria Callas een verhouding met de Griekse scheepsmagnaat Aristoteles Onassis, die haar aan de kant zette voor Jacqueline Kennedy – de weduwe van de Amerikaanse president John F. Kennedy.

Callas stierf in 1977 in haar appartement in Parijs op 53-jarige leeftijd aan een hartaanval. Na een herdenkingsdienst in de Grieks-Orthodoxe kerk van Parijs, werd haar lichaam gecremeerd op de begraafplaats Père Lachaise. De urn werd na een dag gestolen en twee dagen later  weer teruggevonden. In 1979 werd de as van Callas – volgens haar eigen wens – uitgestrooid bij het eiland Skorpios in de Ionische Zee.


Zangeres Haris Alexiou stopt ermee

4 juni 2020

Haris Alexiou zet een punt achter haar imposante loopbaan. De populaire zangeres heeft problemen met haar stem en besloot dat het beter is om te stoppen. Ze neemt geen nieuwe nummers meer op en stopt met live optredens.

“Ik zing niet meer zo goed als vroeger”, zei Alexiou in een interview met Fotis Apergis in het programma ‘Κατάλληλη Ώρα’ op de Griekse radiozender ERA. “Mijn stem wil niet meer, mijn stem ‘luistert’ niet meer naar mij en ik zei dat het beter is om te stoppen.”

De uiteindelijke beslissing om te stoppen nam de zangeres tijdens een optreden voor de beroemde componist Stavros Xarhakos. “Ik zei tegen mezelf: je verdient dit niet. Het was niet gemakkelijk en natuurlijk was ik verdrietig”, zei ze.

Ook bekende Alexiou in het interview dat ze geen liedjes meer schrijft. “Ik schrijf geen nummers meer. Als ik schrijf, wil ik het zingen, dus wat zou ik nu moeten schrijven?”

Dimitroula mou

Alexiou (een pseudoniem van Chariklia Roupaka) werd op 27 december 1950 geboren in Thebe. Ze verwierf haar eerste roem in Griekenland toen ze in 1972 meezong op het album ‘Mikra Asia’ van de populaire zanger George Dalaras. In 1975 bracht ze haar eerste solo-album uit: ’12 Laika Tragoudia’, waarvan het nummer ‘Dimitroula mou’ de favoriet was van het grote publiek.

Δημητρούλα μου
θέλω απόψε να μεθύσω
και με σένανε μερακλού μου να γλεντήσω
έλα πάμε στην Αθήνα παιχνιδιάρα μου
που΄χει γλέντι και ρετσίνα σκανταλιάρα μου

 (Haris Alexiou - Dimitroula Mou)

Haroula

De zangeres werkte samen met de belangrijke Griekse songwriters en componisten, trad op in grote theaters over de hele wereld en won diverse prijzen. Alexiou heeft meer dan dertig albums opgenomen en werkte ook mee aan albums van andere muzikanten. Ze groeide uit tot één van de populairste artiesten in Griekenland, waar ze liefkozend Haroula wordt genoemd.

Het nummer waarmee Alexiou internationaal waarschijnlijk het meest bekend is geworden, is ‘To Tango Tis Nefelis’. Het is een cover van ‘Tango to Evora’ van de Canadese Loreena McKennitt, waar Alexiou een Griekse tekst bij schreef.


Utrechtse Stefania voor Griekenland naar Songfestival

4 februari 2020

De Griekse inzending voor het Eurovisie Songfestival heeft dit jaar een Nederlands tintje. De Utrechtse Stefania Liberakakis zal Griekenland vertegenwoordigen.

De pas 17-jarige Grieks-Nederlandse zangeres zal tijdens het liedjesfestijn het nummer ‘SUPERG!RL’ zingen. Dat heeft de Griekse publieke omroep ERT vandaag bekendgemaakt. Het nummer – een poplied met invloeden van typisch Griekse muziek –  is geschreven door Dimitris Kontopoulos en zal binnenkort worden gepresenteerd.

“Het is zo gek om te beseffen dat deze droom daadwerkelijk is uitgekomen”, zei Liberakakis tegen de NOS. “Ik kijk elk jaar naar het Eurovisie Songfestival en het gaat ieder jaar weer door m’n hoofd hoe vet het zou zijn om daar zelf te staan. Dat de Griekse omroep mij nu heeft benaderd om mijn land te vertegenwoordigen, is echt te gek.”

The Voice Kids

Stefania Liberakakis begon op haar achtste met zingen. In 2014 deed ze mee aan het derde seizoen van The Voice Kids. In 2016 maakte Liberakakis deel uit van de band Kisses die deelnam aan het Junior Songfestival en daar als 8e eindigde. Ook heeft ze twee jaar bij Kinderen voor Kinderen gezongen.

Liberakakis acteert ook. Ze speelde in de tv-serie ‘Brugklas’ en in drie films, waaronder ‘De Club van Lelijke Kinderen’ (2019). Daarnaast is ze een van de presentatrices van de YouTube-kanalen MEIDEN Magazine en Yours Daily en is ze zeer populair op social media.  Je kan haar onder andere volgen op Instagram, TikTok en YouTube.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 12, 14 en 16 mei gehouden in Rotterdam. Griekenland is ingeloot in de tweede halve finale op 14 mei. Van deze deelnemers gaan er tien door naar de finale

Vorig jaar eindigde Griekenland op het Songfestival in de achterhoede. Het nummer ‘Better love’ van Katerine Duska kwam niet verder dan de 21e plaats.