Zanger Tolis Voskopoulos (80) overleden

19 juli 2021

Tolis Voskopoulos, een van de legendes van de moderne Griekse muziek, is in een ziekenhuis in Athene overleden. Hij werd 80 jaar.

De populaire zanger, componist en acteur was onlangs met een reeks gezondheidsproblemen opgenomen op de intensive care-afdeling. Daar overleed Voskopoulos vandaag, enkele dagen voor zijn 81ste verjaardag aan een hartstilstand.

Apostolos “Tolis” Voskopoulos werd op 26 juli 1940 geboren in Kokkinia, een buitenwijk van Piraeus. Hij groeide met elf oudere zussen op in een familie van vluchtelingen uit Klein-Azië en er werd verwacht dat hij de kruidenierswinkel van zijn vader zou overnemen.

Maar Voskopoulos raakte gecharmeerd van het theater en ging studeren (met de steun van zijn ouders) aan de toneelopleiding aan het National Odeum. Op zijn 18e verscheen hij voor het eerst in het theater en vijf jaar later, in 1963, maakte Voskopoulos zijn filmdebuut.

Hij speelde en zong liedjes in tal van Griekse films uit de jaren zestig en zeventig. Voskopoulos, bekend om zijn gepassioneerde en expressieve zangstijl, was veruit de meest commerciële Griekse zanger. In 1968 verwierf hij grote faam als zanger met het nummer ‘Agonia’.

Voskopoulos had een grote schare trouwe fans. In de jaren 80 werd hij omschreven als ‘de prins van de Griekse zang’. Een paar jaar geleden stopte Voskopoulos met zingen vanwege ademhalingsproblemen.

Voskopoulos trouwde vier keer: met Julia Papadimitriou, Marinella en Stella Stratigou en in 1996 met Angela Gerekou, met wie hij een dochter heeft. Ook had hij jaren een relatie met de actrice Zoi Laskari.


Zanger Antonis Kalogiannis (80) overleden

11 februari 2021

De populaire Griekse zanger Antonis Kalogiannis is vandaag thuis in Athene overleden aan een hartstilstand. Dat heeft zijn familie bekend gemaakt. Hij werd 80 jaar.

Kalogiannis werd op 3 augustus 1940 geboren in de Atheense wijk Kaisariani, waar hij ook zijn jeugd doorbracht. Hij werkte als schoenmaker toen hij in 1966 voor het eerst optrad als zanger. In datzelfde jaar veranderde een ontmoeting met Mikis Theodorakis zijn hele leven.

Theodorakis was direct onder de indruk van Kalogiannis’ krachtige stem en de beroemde componist vroeg hem mee op tournee door Griekenland, Europa en de Sovjet-Unie.

Toen in 1967 de militaire junta de macht greep in Griekenland, vertrok Kalogiannis met zangeres Maria Farantouri naar het buitenland. Met optredens in verschillende landen vestigden zij de aandacht op de politieke situatie in Griekenland.

In 1972 keerde Kalogiannis terug naar Griekenland, waar hij optrad in verschillende bars in de Atheense wijk Plaka. Na de val van het kolonelsregime in 1974 zong hij weer voor Theodorakis tijdens grote concerten

Tijdens zijn carrière – die vier decennia bestreek – werkte Kalogiannis ook samen met vele andere beroemde Griekse componisten, waaronder Marios Tokas, Takis Mousafiris, Argyris Kounadis en Giorgos Hatzinasios.

Naast zijn verzetsballads en vertolkingen van ontroerende werken van grote Griekse dichters, waaronder Yiannis Ritsos en Giorgos Seferis, stond Kalogiannis ook bekend om zijn meeslepende liefdesliedjes. In 1997 bracht hij zijn laatste studio-album uit: Ιστορίες αγγέλων (Verhalen van engelen).

De laatste jaren kampte Kalogiannis met gezondheidsproblemen.


Notis Sfakianakis opgepakt om wapen- en drusgbezit

30 november 2020

De Griekse zanger Notis Sfakianakis moet deze week voor de rechter verschijnen. Hij wordt beschuldigd van illegaal wapenbezit en het bezit van cocaïne.

Sfakianakis werd gisteravond gearresteerd in Elliniko, een voorstad in het zuiden van Athene, tijdens een politiecontrole op naleving van de lockdownmaatregelen.

Bij de routinecontrole trof de politie in de auto van de zanger op de passagiersstoel een tas met daarin een Beretta-pistool en een kleine hoeveelheid wit poeder. Ook vonden de agenten een taser in de auto van Sfakianakis.

Volgens zijn advocaat bezit de zanger het wapen al ‘tientallen jaren voor zijn persoonlijke veiligheid’ en was de vergunning voor het pistool niet verlengd ‘vanwege het coronavirus’.

De 61-jarige Sfakianakis was de bestverkopende artiest in de jaren 90 en de bestverkopende artiest van zijn generatie. Hij heeft in Griekenland meer dan 5 miljoen platen verkocht. Zijn nummer ‘O Aetos’ is een van de populairste Griekse liedjes.

Sfakianakis staat ook bekend om zijn controversiële imago. Zo kwam hij in opspraak nadat hij openlijk zijn steun betuigde aan de neonazistische Gouden Dageraad-partij. Het was voor zangeres Despina Vandi, afkomstig uit een immigrantenfamilie, de reden om hun samenwerking op te zeggen.


Zanger Yiannis Poulopoulos (79) overleden

24 augustus 2020

De populaire Griekse zanger Yiannis Poulopoulos is gisteravond op 79-jarige leeftijd overleden. Volgens Griekse media kampte hij de laatste jaren met ernstige hartproblemen.

Poulopoulos werd op 27 juni 1941 geboren in het dorp Kardamili (in Messinia). Zijn familie verhuisde kort daarna naar Athene. Al op jonge leeftijd begon hij met zingen. Op aandringen van zijn vrienden probeerde hij in 1962 een auditie te regelen bij Columbia Records, maar daar werd hij afgewezen.

De vastberaden Poulopoulos – die toen een opleiding volgde voor electricien – gaf echter niet op en kwam iedere dag terug om een nieuwe poging te doen. Uiteindelijk had hij succes. In 1963 werd hij bij Columbia tijdens een auditie voor jonge zangers ontdekt door Mikis Theodorakis.

Theodorakis zorgde ervoor dat Poulopoulos drie nummers mocht zingen in het theaterstuk van Iakovos Kambanellis ‘I Geitonia ton Aggelon’ (De buurt van de Engelen). Het ging daarna snel met de carrière van Poulopoulos, die regelmatig optrad in een muziekzaal in Plaka. Hij schrijft en componeert zijn eigen nummers. In 1966 ging hij meer platen opnemen en waren zijn liedjes ook in diverse populaire Griekse films te horen.

Zijn melancholische stem markeerde de Griekse muziek in de jaren zestig en zeventig. Hij werkte samen met de belangrijkste componisten, waaronder Theodorakis, Giannis Spanos en Mimis Plessas In 1999 zette Poulopoulos een punt achter zijn muzikale loopbaan, maar zijn liedjes bleven populair.


Griekse artiesten zingen samen: ‘Ik blijf thuis!’

25 maart 2020

Om iedereen die in thuisisolatie of quarantaine zit een hart onder de riem te steken, heeft een aantal bekende Griekse artiesten een cover opgenomen van ‘Tha Kátso Spiti’ (Ik zit thuis), een populair nummer van de zanger Loukianos Kilaidonis uit 1986. In de bijbehorende video is te zien hoe de zangers en componisten thuis hun dagelijkse routine volgen.

Premier Kyriakos Mitsotakis deelde het nummer op zijn Facebookpagina en noemde het een “geweldige manier om de boodschap over te brengen. Om degenen die aan het front vechten te ondersteunen, gezond te blijven, optimistisch te blijven en thuis te blijven!”

De deelnemende artiesten zijn (in alfabetische volgorde): Violeta Ikari, Georgia Kefala, Maria Kilaidoni, Christos Mastoras, Panos Mouzourakis, Dimitris Mpasis, Miltos Paschalidis, Nikos Portokaloglou en Mariza Rizou. Alle opbrengsten van het lied gaan naar het ministerie van Volksgezondheid voor de aankoop van verpleegmateriaal in de strijd tegen het coronavirus.


Zanger Lavrentis Machairitsas (62) overleden

9 september 2019

De Griekse zanger en songwriter Lavrentis Machairitsas is vandaag in zijn zomerhuis in Pteleos (regio Magnisia) overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Hij werd 62 jaar.

Lavrentis Machairitsas werd op 5 november 1956 geboren in Volos. Hij was al op jonge leeftijd geïnteresseerd in muziek en op zijn twintigste richtte Machairitsas zijn eerste band op: P.L.J. De bandleden verhuisden naar Parijs, in de hoop op een muzikale carrière buiten Griekenland. In 1982 kwam hun eerste album ‘Armageddon’ uit, maar de stijl van de rockmuziek sloeg toen niet erg aan.

Voor het tweede album veranderden ze de bandnaam in Τερμίτες (De Termieten) en besloten ze in het Grieks te zingen. Vanaf 1984 nam hun populariteit toe, maar in 1988 vercheen hun laatste album. Machairitsas ging daarna solo verder. Hij werkte samen met de meeste Griekse topartiesten, waaronder Maria Farantouri, Giorgos Dalaras, Dionysis Savvopoulos, Dimitra Galani, Dimitris Mitropanis, Vassilis Papakonstantinou en Eleftheria Arvanitaki.

Een van Machairitsas’ bekendste nummers is ‘Didymotiho Blues’ (♫) uit 1991, dat is geïnspireerd op zijn diensttijd in het afgelegen grensgebied van Evros, vlakbij de landsgrens tussen Griekenland en Turkije, aan het einde van de jaren 70. Hij maakte daar naar eigen zeggen dingen mee die zijn leven zouden veranderen.

Machairitsas zou morgen (10 september) samen met Nikos Portokaloglou optreden in het Odeion van Herodes Atticus in Athene tijdens een liefdadigheidsconcert voor kinderen. Het concert is afgelast. In maart van dit jaar traden Machairitsas en Portokaloglou nog samen op in Amsterdam.


Ruim 100 miljoen YouTube-views voor Nikos Vertis

15 maart 2019

Nikos Vertis mag zich de populairste Griekse artiest op YouTube noemen. De video van zijn hit ‘Thelo Na Me Nioseis’ uit juni 2014 is het eerste Griekse nummer dat meer dan 100 miljoen keer werd bekeken op de videosite.

De muziek van ‘Thelo Na Me Nioseis’ (Ik wil dat je me (aan)voelt) is geschreven door Dimitris Dekos, de tekst is van Rena Kamari. Het is de grootste hit van het album ‘Protaseis’, dat in 2013 uitkwam.

Nikolaos Vertis Arvanitidis werd in 1976 geboren in Gorinchem als zoon van Griekse immigranten. Zes jaar later verhuist de familie naar Thessaloniki, waar Vertis bouzouki leert spelen. Op zijn 15e begint hij met zingen en na zijn militaire diensttijd gaat hij ook optreden in kleine clubs in Thessaloniki en omgeving.

Inmiddels behoort Nikos Vertis tot de populairste zangers in Griekenland. In 2003 kwam zijn debuutalbum ‘Poli Apotoma Vradiazei’ uit. Hij heeft inmiddels 5 studio-albums en 2 speciale editie CD / DVD-albums op zijn naam staan.


Demis Roussos Museum gaat verhuizen

31 juli 2018

Het Demis Roussous Museum in Nijkerk gaat verhuizen. De collectie wordt in het najaar overgebracht naar Athene, waar een nieuw museum voor de Griekse zanger wordt geopend.

Het museum in Nijkerk werd op 15 juni 2016 geopend, op de dag dat Demis Roussos 70 jaar zou zijn geworden. De zanger overleed in januari 2015. Initiatiefnemer was Bert van Breda, sinds 1985 platenbaas en vriend van de Griekse zanger.

“In Griekenland was destijds geen geld om in Athene een museum te openen. Dat geld hebben ze nu wel. Er is een grote sponsor gevonden door de kinderen van Demis Roussos”, zegt Van Breda in de lokale krant. “Ik vind zelf ook dat het Demis Roussos Museum in Athene thuishoort.”

In het museum zijn unieke foto’s, awards en diverse memorabilia te zien, waaronder een aantal kaftans van Roussos, die geveild werden in Londen. Ook zijn er schermen waarop clips van de zanger worden vertoond. Op 14 en 15 september is de collectie voor het laatst te zien in Nijkerk.

Demis Roussos werd eind jaren zestig bekend met de groep Aphrodite’s Child, waar ook Vangelis lid van was. Vooral de eerste single van de groep, Rain and Tears, werd een grote hit. Daarna begon hij een solocarrière. Zijn grootste hits waren My Friend the Wind en Forever and Ever. In Nederland stond Roussos in december 1973 op nummer één met het nummer Schönes Mädchen aus Arcadia.

De zanger had zijn grootste successen in de de jaren zeventig en tachtig. Hij verkocht naar schatting wereldwijd ruim zestig miljoen platen.


Muzieklegende Loukianos Kilaidonis (74) overleden

7 februari 2017

loukianos_kilaidonisDe Griekse zanger, componist en tekstschrijver Loukianos Kilaidonis is op 74-jarige leeftijd overleden. Hij was onlangs in het ziekenhuis opgenomen met hartfalen na een luchtweginfectie.

Kilaidonis werd in 1943 geboren in Kypseli en studeerde architectuur aan de Aristoteles Universiteit in Thessaloniki en de Nationale Technische Universiteit van Athene. In plaats van een loopbaan als architect koos Kilaidonis voor een muzikale carrière.

Vanaf de jaren 70 schreef hij nummers voor theater, film en televisie en werkte hij samen met veel bekende Griekse zangers en filmregisseurs. Zo maakte hij bijvoorbeeld de muziek voor de film De komedianten (Ο θίασος) van  Theodoros Angelopoulos. Hij zong voor de eerste keer zijn eigen nummers in 1973, toen in Griekenland de junta aan de macht was. Deze plaat, die die illegaal was, was een mijlpaal in zijn carrière en inspireerde een hele generatie. 

Op 25 juli 1983 organiseerde Kilaidonis een groot openluchtconcert op het strand bij Vougliameni, waar grote artiesten als Dionyssis Savvopoulos, Vaggelis Germanos, Giorgos Dalaras en Afroditi Manou optraden voor een publiek van 70.000 tot 100.000 mensen. Het ‘Griekse Woodstock’ legde de basis voor de Griekse beachpartycultuur in de jaren 80.

In 1999 richtte Kilaidonis met zijn vrouw (actrice Anna Vagena) het Metaxourgeio muziekcentrum op waar hij regelmatig optrad. Tijdens zijn loopbaan maakte Kilaidonis meer dan twinig albums en scoorde hij tientallen hits, waaronder ‘Ik ben een arme en eenzame cowboy’ (Είμαι ένας φτωχός και μόνος κάουμποϋ), ‘Op een dag van een Maria’ (Μια μέρα μιας Μαίρης) ‘De hymne van de zwarte hond’ (Ο ύμνος των μαύρων σκυλιών) en ‘Disco’ (Ντίσκο).

Kilaidonis was ook geliefd vanwege zijn humor en menselijkheid. Zijn familie vraagt om ter nagedachtenis aan Kilaidonis geld te doneren voor een arme familie  die hij onder zijn hoede had genomen.


George Michael (53) overleden

26 december 2016

gmZanger George Michael is op 53-jarige leeftijd overleden.  Zijn manager Michael Lippman meldt aan The Hollywood Reporter dat de zanger op Eerste Kerstdag thuis in Goring-on-Thames is overleden aan de gevolgen van hartfalen.

Georgios Kyriacos Panayiotou werd op 25 juni 1963 in Londen geboren als zoon van een Grieks-Cypriotische immigrant. Zijn berichten op Twitter ondertekende de zanger regelmatig als ‘The Singing Greek’.

In de jaren tachtig brak George Michael door als zanger van de tweemansformatie Wham!, daarna volgde een succesvolle solocarrière. Hij was een van de succesvolste Britse artiesten uit de jaren tachtig en negentig.

Tijdens zijn carrière verkocht de zanger wereldwijd ruim 100 miljoen albums en won hij twee Grammy’s.  Eerder deze maand maakte producer en songwriter Naughty Boy nog bekend dat hij samen met George Michael aan een nieuw album werkte. Het laatste studioalbum van de popster (Patience) stamt uit 2004.

In 2011 hing het leven van de zanger al eens aan een zijden draadje, toen hij tijdens zijn Europese Symfonica-tournee werd getroffen door een zeer ernstige longontsteking.

George Michael over zijn Griekse roots: