Victor Vernicos voor Griekenland naar Songfestival

31 januari 2023

Griekenland wordt dit jaar op het Eurovisie Songfestival vertegenwoordigd door singer-songwriter Victor Vernicos. Dat heeft omroep ERT bekend gemaakt.

De pas 16-jarige zanger zal in mei in Liverpool het nummer ‘What They Say’ ten gehore brengen. Het werd meer dan een jaar geleden door Victor zelf geschreven en geproduceerd. Wanneer het lied, een ‘levendige Engelstalige ballad’, wordt gepresenteerd is nog niet bekend.

Aan de uitverkiezing van Vernicos ging een intern selectieproces vooraf met 106 ingezonden nummers. Daaruit kwam een shortlist met 7 liedjes die werden beoordeeld door twee jury’s. Het oordeel van de publieksjury telde voor 50,6 procent mee, dat van de vakjury voor 49,4 procent.

Victor Vernicos Jørgensen is half Grieks en half Deens. Hij werd geboren in Athene en is al vanaf zijn vierde bezig met muziek. In 2021 bracht hij zijn eerste nummer uit. Hij schreef zowel de muziek als de tekst voor dat nummer en produceerde het ook zelf.

Vernicos is de jongste artiest ooit die voor Griekenland uitkomt op het Songfestival. In 2020 was de 17-jarige Grieks-Nederlandse Stefania de Griekse inzending, maar vanwege de coronapandemie werd die editie een jaar uitgesteld.

Het Eurovisie Songfestival wordt op 9, 11 en 13 mei gehouden in de Engelse havenstad Liverpool. Oekraïne won de vorige editie met het nummer Stefania, van Kalush Orchestra, maar vanwege de oorlog in het land heeft de EBU het Songfestival verplaatst naar het Verenigd Koninkrijk. De Griekse Amanda Georgiadi eindigde vorig jaar in Turijn als 8e.


Acteur en zanger Nikos Xanthopoulos (88) overleden

22 januari 2023

Nikos Xanthopoulos, een van de meest prominente acteurs van de Griekse klassieke cinema, is op 88-jarige leeftijd overleden. Hij had een chronische hartaandoening en werd een maand geleden opgenomen op de intensive care van een ziekenhuis in Athene.

Xanthopoulos werd op 14 maart 1934 geboren in Athene in een familie van Pontische Griekse vluchtelingen. Hij begon zijn acteercarrière als toneelacteur en maakte in 1957 zijn debuut in theaterproducties. Na zijn filmdebuut in 1958 – een kleine rol in de film ‘Η Ζωή Μου Αρχίζει Με Σένα’ (Mijn leven begint met jou) – richtte hij zich volledig op de cinema.

‘Het kind van het volk’

De acteur, wiens carrière liep van 1958 tot 1971, speelde in 48 films en groeide tijdens de jaren van de junta uit tot de ster van het Griekse melodrama. Hij stond bekend als de acteur die de gewone mensen het beste vertegenwoordigde. Xanthopoulos speelde vaak mannen uit de lagere arbeidersklasse die hard getroffen waren door het lot. Zijn bijnaam luidde ‘Het kind van het volk’ (παιδί του λαού).

In zeven van zijn films speelde hij samen met Martha Vourtsi, de melodramakoningin van de Griekse klassieke cinema. Zijn meest succesvolle films werden geproduceerd door KLAK Film, een filmproductiebedrijf gespecialiseerd in Griekse (melo)dramafilms.

Zanger

Behalve een succesvol acteur was Xanthopoulos ook zanger. Apostolos Kaldaras, een beroemde Griekse muzikant en componist, leerde hem te zingen. Xanthopoulos nam negen albums en 55 singles op waarop hij zong en de bouzouki speelde. Daarnaast vertolkte hij meer dan 300 liedjes, die in dertig films verschenen.

De Griekse minister van Cultuur, Lina Mendoni, zei in een reactie op het overlijden van Xanthopoulos dat hij een ‘bekend gezicht was in een tijd waarin Griekenland snel en dramatisch veranderde’. “Nikos Xanthopoulos was een nobele man, die op een authentieke manier het volksgevoel, de pijn van vluchtelingen en interne migratie uitdrukte”, aldus Mendoni.


Zanger Stamatis Kokotas (85) overleden

1 oktober 2022

De Griekse zanger Stamatis Kokotas is in een ziekenhuis in Athene overleden aan de gevolgen van kanker. De zanger met de kenmerkende lange bakkebaarden werd 85 jaar.

Kokotas werd op 23 maart 1937 geboren in Athene als zoon van een arts en een bankier. De liefde voor muziek ontstond toen hij op zijn 14e een gitaar kreeg van zijn moeder. De jonge Kokotas ging naar Parijs om medicijnen te studeren zoals zijn familie wilde. Hij ging daar in 1961 zingen bij het cabaret en won de eerste prijs in een talentenjacht. Het was het begin van zijn muzikale carrière.

Hij brak in 1966 door in de Griekse muziekscene met zijn grote hit “Στου Όθωνα τα χρόνια” (In de dagen van koning Otto) en had zijn grootste successen in de late jaren 60 en de jaren 70. Kokotas werkte in die periode samen met enkele van de belangrijkste Griekse componisten van die tijd.

Extreem lange bakkebaarden

De zanger was zeer geliefd bij het grote publiek in Griekenland. “Er waren seizoenen waarin mensen in de rij stonden – 300, 500 meter lang in de kou – om de club binnen te gaan waar ik zong”, vertelde hij in een recent interview met Lifo magazine. Ook toerde de zanger door de VS en verscheen hij op de Amerikaanse televisie.

Zijn extreem lange bakkebaarden waren het handelsmerk van de populaire Kokotas. Een fabrikant van scheermesjes zou hem een aanzienlijk bedrag hebben aangeboden om in ze voor een advertentie af te scheren, maar de zanger sloeg dat aanbod af.

Auto’s waren een grote liefde van Kokotas. Hij was een ervaren rallyrijder en had Formule 1-coureur willen worden als zijn muziekcarrière geen succes was geweest. De zanger had een aanbod van Ferrari op zak. “Toen Ferrari me een aanbod deed, was het zo goed, maar ik weigerde. Ik gaf de voorkeur aan zingen”, zei hij ooit.

Favoriete zanger van Onassis

Stamatis Kokotas was de favoriete zanger van Aristoteles Onassis. Het verhaal gaat dat de Griekse scheepsmagnaat ooit zijn helikopter stuurde om Kokotas op te halen en naar zijn privé-eiland Skorpios te brengen om Jackie Onassis danspasjes te leren.


‘Rappende’ priester op Naxos oogst applaus

24 augustus 2022

Bezoekers van een concert in het dorp Koronida op Naxos werden na afloop getrakteerd op een extra optreden. Een lokale priester pakte de microfoon en verraste het publiek door rocknummers te zingen en het lied ‘Dithesio’ van zangeres Alkistis Protopsalti te rappen.

Hij nam wel de dichterlijke vrijheid om iets aan de tekst te veranderen en nodigde de wereld uit om naar het prachtige Apollonas op Naxos te komen. “Haal me niet weg van thuis, breng me naar het eiland, naar Apollo van Naxos, en ik zal je in mijn armen houden”, zong hij.

Vader Ilias Chryssakis was niet de enige priester die het podium betrad. Een andere priester vermaakte iedereen met de lyra en de Kretenzische liederen die hij zong. Het leverde het tweetal een staande ovatie op.


Zanger en componist Robert Williams (72) overleden

21 augustus 2022

Zanger en componist Robert Williams is op 72-jarige leeftijd overleden. Dit voorjaar werd alvleesklierkanker bij hem geconstateerd.

Williams werd op 4 december 1949 in Athene geboren uit Britse ouders. In het begin van de jaren 70 was hij gitarist en zanger van de Griekse rockband ‘Poll’. Vanaf 1974 zong hij ook popsongs en in datzelfde jaar kwam zijn eerste solo-elpee uit. In 1976 behaalde hij groot succes met het nummer ‘Mila mou’ van het album ‘Esy ki ego’.

In 1977 maakte Williams deel uit van een groep die Griekenland vertegenwoordigde op het Eurovisie Songfestival. De groep bestond uit de bekende popzangers Paschalis Arvanitidis, Bessy Argyraki en Marianna Toli. Hun lied ‘Mathema solfege'(Μάθημα σολφέζ) eindigde op de vijfde plaats.

Williams was  een artiest die opviel en zijn stempel drukte op de Griekse muziek. Hij schreef in 1991 de muziek en veel van de teksten voor ‘I Lampsi’ (The Shining) van Nikos Foskolos, de langstlopende tv-serie in Griekenland, waarvan de nummers in 1992 op plaat werden uitgebracht. Hij was ook de maker van de hymne van politieke partij Nea Dimokratia.

Zangeres Bessy Argyraki maakte het nieuws van Williams’ overlijden bekend. Op haar Instagramaccount schreef ze bij een foto van hen samen: “Vaarwel mijn liefde, melodie van mijn hart, engel op aarde. Nu zul je vanaf daarboven zingen en we zullen voor altijd naar je luisteren.”

Premier Kyriakos Mitsotakis sprak zijn condoleances uit via Twitter: “Een vaarwel voor Robert, die met Poll de tienerdromen van een hele generatie begeleidde. Voor de gevoelige componist die nooit stopte met zingen voor jonge mensen. En voor Nea Dimokratia, waarvan hij hield en het themalied componeerde. De muziek die hij achterlaat zal altijd fris blijven.”


Zanger Dakis (78) overleden

29 mei 2022

De populaire Griekse zanger Dakis is op 78-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Hij was al langere tijd ziek.

Het overlijden van de zanger werd op social media bekend gemaakt door Lucilla Carrer-Plessa, de vrouw van componist Mimis Plessas.

Dakis werd op 26 augustus 1943 geboren in de Egyptische stad Alexandrië als Vrassidas Haralambidis. In 1962 kwam hij naar Griekenland om zijn zangcarrière te beginnen en een jaar later begon hij met optredens in clubs. In 1968 nam Dakis met componist Costas Xenakis zijn eerste album op in het Grieks.

Hij sprak zes talen (Grieks, Frans, Engels, Italiaans, Spaans en Arabisch), waardoor de zanger een breed internationaal repertoire opbouwde. Tot zijn meest populaire nummers behoorden ‘Monsieur Cannibal’, ‘Tu veux out tu veux pas’ en enkele andere liedjes in het Grieks.

Dakis was een van de zangers die optraden in het voorprogramma van het Rolling Stones-concert in Athene in augustus 1967. Hij werkte samen met bekende Griekse componisten en tekstschrijvers en diverse internationale artiesten, waaronder Charles Aznavour, Dalida, Milva en zijn neef Demis Roussos. Ook speelde Dakis in theatervoorstellingen, tv-shows en Griekse films.


Odeon van Herodes Atticus betovert nog altijd

22 oktober 2021

Het Odeon van Herodes Atticus werd gebouwd in de tweede eeuw na Christus aan de voet van de zuidwestelijke helling van de Acropolis. Het Herodeon, zoals het ook wel wordt genoemd, werd ter nagedachtenis aan zijn vrouw Regilla, die overleed in 160 na Christus

Het was het derde Odeon dat in het oude Athene werd gebouwd, na het Odeon van Pericles op de zuidoostelijke helling en het Odeon van Agrippa op de oude Agora.

Het overdekte Herodeon diende oorspronkelijk voor muziekfestivals en bood plaats aan maximaal 5000 toeschouwers. Het had een stenen gevel van drie verdiepingen en was duur om te bouwen vanwege het gebruik van Libanon-cederhout.

Rond het jaar 267 werd het gebouw verwoest na een aanval van de Herulen, die veel gebouwen in het oude Athene in brand staken en platlegden. De tribunes en het podium werden uiteindelijk in de jaren vijftig van de vorige eeuw gerestaureerd met Pentelisch marmer.

Moderne voorstellingen

Sinds de jaren zeventig worden er in Odeon van Herodes Atticus in de zomermaanden regelmatig concerten gegeven en opera’s en oude Griekse tragedies opgevoerd.

Giorgos Koumendakis, artistiek directeur van de Griekse Nationale Opera, zegt tegen Euronews dat Griekenland geluk heeft omdat het ‘vol staat met oude theaters uit de klassieke en de Romeins-Hellenistische periode’. “We gebruiken de enorme energie van deze historische plaatsen al zoveel jaren op de beste manier die we kennen”, aldus Koumendakis.

Jonas Kaufmann

Voor de beroemde Duitse tenor Jonas Kaufmann is het Odeon van Herodes Atticus één van de oudste podia waar hij heeft opgetreden. Kaufmann debuteerde vorige maand in het openluchttheater waar hij optrad met het orkest van de Griekse Nationale Opera.

Volgens Kaufmann is het ‘iets fascinerends om de charme van de antieke wereld te voelen en te bedenken dat er 2000 jaar geleden al toeschouwers naar kunst luisterden’.


Zanger Tolis Voskopoulos (80) overleden

19 juli 2021

Tolis Voskopoulos, een van de legendes van de moderne Griekse muziek, is in een ziekenhuis in Athene overleden. Hij werd 80 jaar.

De populaire zanger, componist en acteur was onlangs met een reeks gezondheidsproblemen opgenomen op de intensive care-afdeling. Daar overleed Voskopoulos vandaag, enkele dagen voor zijn 81ste verjaardag aan een hartstilstand.

Apostolos “Tolis” Voskopoulos werd op 26 juli 1940 geboren in Kokkinia, een buitenwijk van Piraeus. Hij groeide met elf oudere zussen op in een familie van vluchtelingen uit Klein-Azië en er werd verwacht dat hij de kruidenierswinkel van zijn vader zou overnemen.

Maar Voskopoulos raakte gecharmeerd van het theater en ging studeren (met de steun van zijn ouders) aan de toneelopleiding aan het National Odeum. Op zijn 18e verscheen hij voor het eerst in het theater en vijf jaar later, in 1963, maakte Voskopoulos zijn filmdebuut.

Hij speelde en zong liedjes in tal van Griekse films uit de jaren zestig en zeventig. Voskopoulos, bekend om zijn gepassioneerde en expressieve zangstijl, was veruit de meest commerciële Griekse zanger. In 1968 verwierf hij grote faam als zanger met het nummer ‘Agonia’.

Voskopoulos had een grote schare trouwe fans. In de jaren 80 werd hij omschreven als ‘de prins van de Griekse zang’. Een paar jaar geleden stopte Voskopoulos met zingen vanwege ademhalingsproblemen.

Voskopoulos trouwde vier keer: met Julia Papadimitriou, Marinella en Stella Stratigou en in 1996 met Angela Gerekou, met wie hij een dochter heeft. Ook had hij jaren een relatie met de actrice Zoi Laskari.


Zanger Antonis Kalogiannis (80) overleden

11 februari 2021

De populaire Griekse zanger Antonis Kalogiannis is vandaag thuis in Athene overleden aan een hartstilstand. Dat heeft zijn familie bekend gemaakt. Hij werd 80 jaar.

Kalogiannis werd op 3 augustus 1940 geboren in de Atheense wijk Kaisariani, waar hij ook zijn jeugd doorbracht. Hij werkte als schoenmaker toen hij in 1966 voor het eerst optrad als zanger. In datzelfde jaar veranderde een ontmoeting met Mikis Theodorakis zijn hele leven.

Theodorakis was direct onder de indruk van Kalogiannis’ krachtige stem en de beroemde componist vroeg hem mee op tournee door Griekenland, Europa en de Sovjet-Unie.

Toen in 1967 de militaire junta de macht greep in Griekenland, vertrok Kalogiannis met zangeres Maria Farantouri naar het buitenland. Met optredens in verschillende landen vestigden zij de aandacht op de politieke situatie in Griekenland.

In 1972 keerde Kalogiannis terug naar Griekenland, waar hij optrad in verschillende bars in de Atheense wijk Plaka. Na de val van het kolonelsregime in 1974 zong hij weer voor Theodorakis tijdens grote concerten

Tijdens zijn carrière – die vier decennia bestreek – werkte Kalogiannis ook samen met vele andere beroemde Griekse componisten, waaronder Marios Tokas, Takis Mousafiris, Argyris Kounadis en Giorgos Hatzinasios.

Naast zijn verzetsballads en vertolkingen van ontroerende werken van grote Griekse dichters, waaronder Yiannis Ritsos en Giorgos Seferis, stond Kalogiannis ook bekend om zijn meeslepende liefdesliedjes. In 1997 bracht hij zijn laatste studio-album uit: Ιστορίες αγγέλων (Verhalen van engelen).

De laatste jaren kampte Kalogiannis met gezondheidsproblemen.


Notis Sfakianakis opgepakt om wapen- en drusgbezit

30 november 2020

De Griekse zanger Notis Sfakianakis moet deze week voor de rechter verschijnen. Hij wordt beschuldigd van illegaal wapenbezit en het bezit van cocaïne.

Sfakianakis werd gisteravond gearresteerd in Elliniko, een voorstad in het zuiden van Athene, tijdens een politiecontrole op naleving van de lockdownmaatregelen.

Bij de routinecontrole trof de politie in de auto van de zanger op de passagiersstoel een tas met daarin een Beretta-pistool en een kleine hoeveelheid wit poeder. Ook vonden de agenten een taser in de auto van Sfakianakis.

Volgens zijn advocaat bezit de zanger het wapen al ‘tientallen jaren voor zijn persoonlijke veiligheid’ en was de vergunning voor het pistool niet verlengd ‘vanwege het coronavirus’.

De 61-jarige Sfakianakis was de bestverkopende artiest in de jaren 90 en de bestverkopende artiest van zijn generatie. Hij heeft in Griekenland meer dan 5 miljoen platen verkocht. Zijn nummer ‘O Aetos’ is een van de populairste Griekse liedjes.

Sfakianakis staat ook bekend om zijn controversiële imago. Zo kwam hij in opspraak nadat hij openlijk zijn steun betuigde aan de neonazistische Gouden Dageraad-partij. Het was voor zangeres Despina Vandi, afkomstig uit een immigrantenfamilie, de reden om hun samenwerking op te zeggen.