Ophef om badmeesterstoren op Navagio Beach

26 mei 2022

Een houten badmeestertoren die op het beroemde strand met het scheepswrak op Zakynthos is geplaatst, heeft een storm van protest veroorzaakt bij de lokale bevolking van het Ionische eiland en op social media.

Volgens de commissie die verantwoordelijk is voor het beheer van het scheepswrak, heeft de gemeente de constructie zonder overleg neergezet op Navagio Beach. De toren staat pontificaal voor het wrak, dat een grote toeristische trekpleister is.

“Dit is een misplaatste actie van de gemeente”, zei Nikos Tsipiras, lid van de commissie voor het behoud van het scheepswrak, tegen Ionian TV. “We hopen dat de toren vandaag of morgen wordt verwijderd, zodat bezoekers het gebied goed kunnen bekijken.”

In een gesprek met de staatsomroep ERT gaf de burgemeester van Zakynthos, Nikitas Aretakis, de havenautoriteiten van het eiland de schuld van de faux pas. “We vroegen waar we de badmeestertoren moesten installeren en zij zeiden dat deze voor de ‘Panagiotis’ moest worden geplaatst.”

Volgens gemeenteraadsvoorzitter Stavros Kakolyris is de locatie gebaseerd op een presidentieel besluit uit 2020. Daarin worden de voorwaarden voor de plaatsing van een badmeestertoren vermeld, zoals strandlengte en de afstand tot de kust. “Het Havenbedrijf van Zakynthos heeft ons daarop gewezen en op de studies met betrekking tot de veiligheid van de zwemmers.”

Uiteindelijk was het Toerismeminister Vassilis Kikilias die tussenbeide kwam en vroeg om de toren op het meest gefotografeerde strand van Griekenland te verplaatsen. Dit is vandaag gebeurd. Op foto’s is te zien dat de toren nu enkele meters naast het wrak staat.


Muurschildering eert helden van Zakynthos

12 april 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Een reusachtige muurschildering siert sinds kort de volledige zijgevel van het pand op Zakynthou-straat 36 in Patras. Het werk met de titel ‘Solidarity‘ is gemaakt door kunstenaar Kleomenis Kostopoulos (KLE), creatief directeur van de culturele organisatie Art in Progress uit Patras.

Het is een afbeelding van burgemeester Loukas Carrer en bisschop Dimitrios Chrysostomos, die tijdens de Tweede Wereldoorlog samen alle Joodse inwoners van het eiland Zakynthos uit de handen van de nazi’s hielden. Tussen de portretten van de mannen zijn twee handen te zien die elkaar stevig bij de polsen vastgrijpen.

De muurschildering is gemaakt in samenwerking met de non-profitorganisatie Artists4Israël en is onderdeel van het ‘Righteous Among the Nations’ Global Mural Project. Hiermee worden niet-joden geëerd die door Yad Vashem zijn erkend voor het redden van Joden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Het ‘wonder van Zakynthos’

Loukas Carrer en bisschop Chrysostomos

In december 1943 eisten de Duitse bezetters dat de burgemeester van Zakynthos, Loukas Carrer, en bisschop Chrysostomos alle Joden van het eiland binnen 72 uur zouden uitleveren, met als doel ze af te voeren naar concentratiekampen.

Burgemeester Carrer weigerde ook maar één persoon uit te leveren aan de bezetters. Met de hulp van de bisschop werden alle 275 Joden op veilige plaatsen ondergebracht. Hoewel alle inwoners er van wisten, vertelde niemand iets aan de Duitsers. Toen de deadline verstreek, overhandigde Chrysostomos de lijst met namen aan de Duitsers. Het waren er twee: die van hemzelf en die van Carrer.

In 1978 kregen Carrer en Chrysostomos de Yad Vashem-onderscheiding voor hun heroïsche optreden tijdens de Tweede wereldoorlog. Zakynthos werd uitgeroepen tot ‘Eiland van de Rechtvaardigen’. Tegenwoordig wordt de heldhaftige daad van de twee mannen onderwezen op Israëlische scholen.

In 2017 werd het unieke verhaal van de Joden op Zakynthos verfilmd. Het docudrama ‘Life will smile’ toont de gebeurtenissen door de ogen van de toen 10-jarige Chaim Konstantini. Konstantini is ook de verteller in de film, hij overleed in 2018.


Twee bosbranden op Zakynthos

1 maart 2022

Op Zakynthos zijn vanavond twee bosbranden uitgebroken in bergachtig gebied. Door snel ingrijpen kon de schade worden beperkt.

De ene brand was in het gebied tussen Kambi en Exo Chora aan de westkant van het eiland. De andere was in de omgeving van het Spilitiotissa-klooster bij het bergdorp Orthonies, in het noorden.

Volgens lokale media ImeraZante waren de branden rond 23.00 uur onder controle ondanks de harde wind, met een kracht van 9 Beaufort, die de werkzaamheden bemoeilijkte. Wel blijft de brandweer alert, omdat het vuur door de wind weer opnieuw zou kunnen opwakkeren.

Het vuur in Orthonies ontstond ​​door een elektriciteitsmast die door de stormachtige wind was omgevallen.


Dode door noodweer West-Griekenland

27 november 2021

Noodweer dat over West-Griekenland trok, heeft gisteren het leven geëist van een 65-jarige man in Ilia. Zijn auto werd meegesleurd door een plotselinge overstroming.

De Vergas-rivier trad buiten zijn oevers en er zijn zware machines ingezet om een overstroming van Manolada, dat ligt in een belangrijke landbouwregio van Griekenland, te voorkomen. In Andravida-Kyllini, Pineios en Ilida zijn akkers, huizen, winkels, bedrijven en opslagruimten ondergelopen.

De snelweg Patras-Pyrgos was meer dan 4 uur afgesloten voor verkeer nadat een rivier in Kourtetsi buiten zijn oevers was getreden en een grote hoeveelheid water op de weg stond.

Onweersbuien en zware regenval zorgden voor overstromingen in het westen van Achaia. Ook andere delen van Griekenland kregen te maken met zware regenval. In Nafpaktos ontstonden aardverschuivingen en in Nea Peramos, (West-Attica) waaiden bomen om en ontstond materiële schade.

Overlast op Zakynthos

Ook het eiland Zakynthos werd getroffen door hevige regenbuien en stormachtige wind. Wegen, huizen, winkels en hotels kwamen onder water te staan. Bij Kryoneri veroorzaakte de regen een aardverschuiving.

Het noodweer trof volgend lokale media voornamelijk de stad Zakynthos, Laganas, Argassi, Kalamaki en Vassilikos, waar aanzienlijke schade werd aangericht door overstromingen. De wind blies in de hoofdstad een afdak van de 2e middelbare school, die terechtkwam op een geparkeerde auto. Er raakte niemand gewond.


Venetiaans fort Zakynthos wordt gerestaureerd

20 november 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Het Venetiaanse fort van Zakynthos krijgt een opknapbeurt. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur aangekondigd. Het fort heeft structurele schade opgelopen door overstromingen en een aardbeving.

In het fort, dat op de Straniheuvel in Bochali boven de hoofdstad ligt, ontstonden in 2016 aardverschuivingen nadat Zakynthos was getroffen door overstromingen. In 2018 gebeurde hetzelfde na een aardbeving met een kracht van 6,8 op de schaal van Richter.

Tijdens haar recente reis naar Zakynthos zei de minister van Cultuur, Lina Mendoni, dat het fort een zeer belangrijke culturele bron en een grote toeristentrekker voor Zakynthos is.

Het project heeft een budget van 1,5 miljoen euro en is opgenomen in het programma Culturele Routes van het ministerie. Het geld is afkomstig uit een speciaal EU-fonds.

Geschiedenis van het fort

Het Venetiaanse fort van Zakynthos bevindt zich op de plaats waar ooit de oude Akropolis (Psofida) moet hebben gestaan.

Aan het einde van 15e eeuw werd het fort gebouwd door de Venetianen om de stad te beschermen. Kort na de bouw werd het verwoest door binnenvallende Turken. In 1514 werd het fort hersteld, opnieuw door de Venetianen.

De sterke aardbevingen die het eiland met regelmaat troffen, hebben de vestingwerken zo vaak verwoest dat ze telkens moesten worden herbouwd. De constructie van de muren en het verdedigingssysteem, zoals die nu nog bewaard is gebleven, werd in 1646 voltooid.

In 1812 hebben de Engelsen een groot onderhoudsprogramma uitgevoerd in het fort. In die periode zijn de riolering en waterleiding aangelegd.

Bij recente opgravingen bij het Venetiaanse fort werden monumenten uit de Byzantijnse periode gevonden, waaronder een kerk uit de 12e eeuw.


Extreem hoog risico op bosbranden

21 augustus 2021

In Attica en op het eiland Evia geldt morgen een extreem hoog risico op bosbranden (categorie 5). Dat heeft het voor Secretariaat-generaal voor Civiele Bescherming aangekondigd.

Voor veel andere regio’s in Griekenland geldt morgen een hoog risico op bosbranden (categorie 4). Inwoners worden opgeroepen om heel voorzichtig te zijn en elke actie die brand kan veroorzaken te vermijden.

Met een waarschuwingsbericht via het noodnummer <112> zijn mensen in gebieden met het hoogste brandrisico bovendien geïnformeerd dat ‘toegang tot bossen en beboste gebieden verboden is’ en ‘onnodig reizen moet worden vermeden’.

Op Zakynthos is vandaag rond 17.00 uur lokale tijd een grote natuurbrand uitgebroken bij het dorp Argassi. De brand zou de eerste huizen van het dorp naderen. De brandweer op de grond krijgt hulp van een blusvliegtuig om het vuur te bestrijden.

Brandstichting

De afgelopen weken hebbben verschillende hevige bosbranden in Griekenland grote stukken bos en woningen in de as gelegd. De branden zijn (mede) een gevolg van de ergste hittegolf in dertig jaar tijd, waardoor de natuur kurkdroog is.

Ook wordt bij een deel van de branden vermoed dat er brandstichting in het spel is. Zeker twaalf mensen zijn gearresteerd, waaronder een 14-jarige jongen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Brandrisicokaart voor 22 augustus 2021:

klik op de afbeelding voor een vergroting


Mini-lockdown opgelegd in Heraklion

10 augustus 2021

De Griekse civiele beschermingsdienst heeft vandaag een ‘mini-lockdown’ afgekondigd voor het departement Heraklion op Kreta.

Dat betekent dat er tussen 01.00 en 06.00 uur er weer een avondklok geldt en in clubs, bars en cafés geen muziek meer mag worden gedraaid. Ook geldt er een verbod op feesten en bijeenkomsten met meer dan 20 personen.

Aanleiding voor de aangescherpte maatregelen is een toename van het aantal nieuwe coronagevallen. Heraklion is nu op de Griekse Covid-kaart geplaatst op risiconiveau 4.

De maatregelen gaan morgenochtend om 06.00 uur in en duren tot zeker 17 augustus.

Chersonissos is de nieuwe corona-hotspot

Jongerenbestemming ‘Cherso’ de corona-hotspot van dit moment. “De hele club stond vol met Nederlanders. Elke keer als er politie lang reed ging de muziek uit en moesten we bukken. Als de politie dan weer weg was, was het weer feest en ging iedereen weer los”, zegt een van de vakantiegangers tegen Hart van Nederland.

Het RIVM zegt dat bijna een kwart van de besmettingen bij Nederlandse vakantiegangers is opgelopen in Griekenland.

275 nieuwe gevallen in Heraklion

Volgens de dagelijkse update van de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) zijn er in Griekenland de afgelopen 24 uur 4181 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld.

Daarvan waren er 275 in Heraklion en 181 in Chania. In de departementen Rethymnon en Lassithi op Kreta waren er 73 en 25 nieuwe gevallen.

Mini-lockdowns in Zakynthos en Chania

Meer lokale mini-lockdowns worden niet uitgesloten. Op het eiland Zakynthos en in de regio Chania op Kreta zijn vorige week ook extra beperkingen opgelegd vanwege de toename van het aantal nieuwe coronagevallen. De maatregelen duren daar tot 13 augustus.

Update 12/08: De extra beperkingen die op 6 augustus werden opgelegd op Zakynthos en in Chania zijn verlengd tot 18 augustus 18.00 uur.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.





Deel lockdownmaatregelen versoepeld

19 maart 2021

Kappers, schoonheidssalons, parken, archeologische vindplaatsen en kerken in Griekenland mogen vanaf volgende week weer open. Ook wordt de duur van de avondklok in het weekeinde verkort.

De Griekse regering kondigde aan een deel van de coronamaatregelen te versoepelen, ondanks het hoge aantal besmettingen en ziekenhuisopnames. Reden voor de kleine versoepelingen is de ‘lockdown-moeheid’ bij de bevolking, erkende vice-minister van Burgerbescherming Nikos Hardalias.

Aris Skertsos, de minister die verantwoordelijk is voor de coördinatie van de regering, maakte ook bekend dat vanaf het eind maart of begin april iedereen die beschikt over een AMKA-nummer wekelijks een gratis Covid-19 sneltest kan krijgen bij de apotheek.

De aangekondigde versoepelingen op een rijtje:

  • Kappers en schoonheidssalons mogen vanaf maandag 22 maart open, alleen op afspraak en met de gebruikelijke beschermingsmaatregelen
  • Archeologische vindplaatsen mogen op 22 maart ook weer open, het dragen van een mondkapje is verplicht en
  • Kerken kunnen weer open op 21, 25 en 26 maart, voor diensten die verband houden met orthodox Pasen. Met een maximum van 20 personen.
  • De avondklok gaat (vanaf 20 maart) in de weekeinden twee uur later in; om 21.00 in plaats van 19.00 uur. Hij blijft gelden tot 05.00 uur.
  • Openbare parken gaan weer open, maar alleen lopend of per fiets te bereiken
  • Hobbyvissen is weer toegestaan, maar alleen ​​voor bewoners van kustgebieden

Mensen die naar openbare parken, archeologische sites gaan of gaan vissen, moeten een sms sturen naar <13033> met code 6.

Strengere maatregelen voor zes gebieden

Hardalias maakte in de persconferentie ook bekend dat op de eilanden Mykonos en Zakynthos vanaf morgenochtend 05.00 uur het hoogste risiconiveau geldt. Dit geldt ook voor de gemeenten: Amfipolis (Serres), Orestida en Kastoria (Kastoria), Karditsa. In deze gebieden moeten mensen zich houden aan strengere lockdownregels.

In Fokida, Samos, Arta, Lefkada, Rhodos gaat het risiconiveau weer een stap omlaag. De regio Attica blijft donkerrood als het gaat om het aantal coronabesmettingen, daar blijven de extra maatregelen dan ook nog van kracht.

2785 nieuwe besmettingen, 64 sterfgevallen

Sinds gisteren zijn er in Griekenland 2785 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update.

Er zijn de afgelopen 24 uur ook 507 nieuwe coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis en er zijn 64 personen overleden aan de gevolgen van het virus. Het totaal aantal sterfgevallen is nu 7361. Er worden 649 patiënten beademd op de intensive care, 1555 patiënten zijn ontslagen van de IC.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.





Oudste openbare bibliotheek van Griekenland heropent leeszaal

18 januari 2021

De oudste openbare bibliotheek van Griekenland, de openbare historische bibliotheek van Zakynthos, is gerenoveerd en onlangs weer geopend voor het publiek.

Jarenlang lagen de boeken opgeslagen op stoffige planken of in afgesloten opslagruimten. De bibliotheek is onafhankelijk, maar staat onder toezicht van het Ministerie van Cultuur. Als gevolg van bezuinigingen bij het ministerie had de bibliotheek slechts twee medewerkers.

In juli 2020 werd het beheer van de bibliotheek overgenomen door een nieuwe raad van toezicht, aangesteld door Onderwijsminister Niki Kerameus, met als doel het te reconstrueren en te renoveren.

50.000 zeldzame uitgaven

De collectie omvat ongeveer 70.000 items, waarvan 50.000 zeldzame uitgaven. Het gaat onder andere om documenten van St. Dionysios van Zakynthos (de beschermheer van het eiland) en Theodoros Kolokotronis (een van de leiders van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog), boeken over de geschiedenis van het eiland en historische (kranten)archieven.

Ook bezit de bibliotheek een verzameling poppen met lokale klederdracht, een verzameling schilderijen, een verzameling foto’s van de oude stad van vóór de aardbeving (1953) en oud meubilair.

In 1991 ontving de bibliotheek het archief van historicus Dinos Konomos dat vrijwillig wordt gecatalogiseerd door bibliothecaris en historicus Georgia Kokla Papadatou.

Venetiaanse bezetting

De bibliotheek van Zakynthos werd opgericht in 1628, toen het eiland onder Venetiaans bewind stond en gouverneur Thomas Flaginis 200 boeken aan de gemeenschap schonk. In 1803 werd de bibliotheek officieel ingehuldigd door de Ionische Staat.

In 1882 werd het een onafhankelijke openbare dienst met de historicus Panagiotis Chiotis als eerste directeur. Hij verrijkte de blibliotheek met boeken uit schenkingen, archeologische voorwerpen, een muntencollectie en een kunstgalerie.

Direct na de verwoestende aardbeving van 1953 werd de bibliotheek herbouwd uit schenkingen en legaten. Sinds 1959 is de bibliotheek gevestigd op de huidige locatie, in een neoklassiek gebouw aan het Dionysiosplein in het centrum van Zakynthos-stad.


Minder toerisme leidt tot meer Caretta-nesten

12 juli 2020

Het uitblijven van het massatoerisme vanwege het coronavirus heeft een positief effect op de Caretta Caretta (onechte karetschildpad) op Zakynthos. Door de ongekende rust zijn er nu meer nesten geteld op het eiland.

“Schildpadden krijgen de kans om terug te keren naar hun eigen ritme, verliefd te worden, te paren en te baren op de stranden”, zegt Charikleia Minotou, programmamanager WWF Hellas voor de bescherming van de Caretta Caretta, tegen Kathimerini.

De Baai van Laganas is een van de belangrijkste broedgebieden van de bedreigde schildpadden. De Caretta legt zijn eieren aan de zuidkant van het eiland vanwege de beschutte stranden en de temperatuur van het water. De nesten worden beschermd met kooien van hout en gaas. In het broedseizoen moeten toeristen zich op de stranden aan de voorgeschreven regels houden.

“Tot nu toe heeft er op de zes legstranden nog geen strandmeubulair gestaan. Ook is er geen verlichting en wordt er geen muziek gedraaid. Dat zijn omstandigheden die het anders erg moeilijk maken voor de schildpadden”, aldus Minotou.

Die positieve gevolgen zijn goed te zien op het strand van Sekania, waar in mei en juni 297 nesten werden geregistreerd. Sekania (bij Vasilikos in het zuidooosten van Zakynthos) is een favoriete broedplaats van de Caretta’s. Meer dan de helft van de nestplaatsen op het eiland is hier te vinden. Tussen juni en oktober is het verboden om op het strand te komen.

De Caretta Caretta is één van de oudste soorten zeeschildpadden en een beschermde diersoort. De dieren zijn gemiddeld één meter groot, wegen rond de 125 kilo en kunnen ongeveer 90 jaar oud worden. Gemiddeld slaagt slechts 1 op de 1000 babyschildpadden erin om te overleven.