Schäuble: ‘Ik ben niet degene die pensioenen kort’

2 juli 2017

Niet de internationale schuldeisers maar de Griekse regering is verantwoordelijk voor de forse kortingen op de pensioenen in Griekenland. Dat zei de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble in een interview met de Griekse krant Ta Nea.

Volgens de Duitse minister hebben de Griekse regeringen zelf besloten welke maatregelen er genomen moesten worden om de fiscale doelstellingen te halen. “Ik ben niet degene die in de pensioenen snijdt”, aldus Schäuble, die door veel Grieken  wordt gezien als de personificatie van het kwaad.  “Maar ik begrijp dat het makkelijker is om te zeggen: we snijden in de pensioenen omdat de Duitse minister van Financiën het wil.”

Het verlagen van de pensioenen was wel een van de eisen die het Internationaal Monetair Fonds heeft gesteld bij het bepalen van de hervormingen en bezuinigingen die Athene moet doorvoeren in ruil voor leningen uit het hulpprogramma.

Griekenland telt momenteel 2,65 miljoen gepensioneerden, op een bevolking van ongeveer 10 miljoen. Het aantal gepensioneerden stijgt door de vergrijzing, terwijl het aantal mensen dat bijdraagt aan de pensioenkassen verder daalt. Daardoor wordt het Griekse pensioensysteem onhoudbaar en eist het IMF dat de pensioenen omlaag moeten.

Sinds 2010 is al 22 keer gesneden in de Griekse pensioenen. Het  Griekse netwerk van gepensioneerden (ENDISY) heeft berekend dat die bezuinigingen de gepensioneerden al zo’n 50 miljard euro hebben gekost. In 2019 wordt er – mede onder druk van Duitsland en het IMF – opnieuw gekort. De basis- en aanvullende pensioenen zullen dan maximaal 18 procent omlaag gaan. Athene wilde deze verlaging eigenlijk in twee of drie jaar tijd doorvoeren.

Uit een onderzoek van het Griekse Verbond van Vakverenigingen bleek dit voorjaar dat voor bijna de helft (49,2 procent) van alle Griekse families het pensioen van één familielid de enige bron van inkomsten is. Volgens ENDISY ontvingen zes op de tien gepensioneerde Grieken in 2016 minder dan 700 euro per maand, 44,8 procent van de gepensioneerden krijgt zelfs minder dan 665 euro.


Griekse minister: ‘Gedrag van Schäuble is oneerlijk’

15 juni 2017

De Griekse minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou heeft in een interview met Die Welt kritiek geuit op de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble. De Duitser erkende dat Griekenland belangrijke hervormingen heeft doorgevoerd, maar blijft de optie van schuldverlichting blokkeren. Papadimitriou vindt dat oneerlijk.

“Zelfs Wolfgang Schäuble zei dat we hebben voldaan aan alle eisen, maar toen veranderde hij ineens van gedachten”, zei Papadimitriou tegen de krant. “Ik heb Schäuble nog nooit ontmoet en ik wil niet onbeleefd zijn, maar zijn gedrag komt op mij oneerlijk over.” Volgens Papadimitriou zet het Duitse verzet tegen verlichting van de Griekse schuld vraagtekens bij het idee en de structuur van de eurozone. “Griekenland wordt gebruikt als offerlam”, aldus de Griekse minister.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitser helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

De eurogroep keurde vandaag de  uitbetaling van een nieuw deel van de lening uit het derde hulpprogramma goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname van het IMF had beloofd. Voorwaarde is wel dat er schuldverlichting komst voor de Grieken, want het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Deelname van het IMF aan het lopende steunprogramma voor Griekenland is altijd een eis van Duitsland en Nederland geweest.

Griekenland kan nu een lening van zo’n 8,5 miljard euro tegemoetzien. De Grieken hebben in juli geld nodig om eerdere leningen af te kunnen lossen, aan onder meer het IMF en de ECB. Verlichting  van de Griekse schuld zal niet ter sprake komen, Volgens Dijsselbloem is dat pas aan de orde in 2018, als het huidige programma is afgerond.


Duitse minister: Schuldverlichting voor Grieken

22 mei 2017

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Sigmar Gabriel vindt dat er concreet werk gemaakt moet worden van schuldverlichting voor Griekenland.

“Steeds opnieuw wordt een schuldverlichting beloofd aan Griekenland wanneer de hervormingen worden doorgevoerd”, zegt Gabriel in de Süddeutsche Zeitung. “Nu moeten we die beloftes waarmaken. Het mag niet mislukken als gevolg van een Duits verzet.” De SPD-politicus gaat daarmee in tegen de minister van Financiën Wolfgang Schäuble (CDU), die fel tegen verlichting van de Griekse schuld is.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitse minister helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

Vandaag komen de ministers van Financiën van de Eurozone bij elkaar in Brussel om te praten over verdere hulpleningen voor Griekenland. Athene heeft in juli geld nodig om een deel van de voorgaande leningen te kunnen afbetalen. Griekenland is al sinds 2010 afhankelijk van financiële steun van de eurozone en het Internationaal Monetair Fonds. De leningen van bijna 260 miljard euro hebben een looptijd tot 2058.

Vorige week stemde het Griekse parlement met een kleine meerderheid in met een nieuw pakket bezuinigingsmaatregelen dat 4,9 miljard euro moet opleveren.


Griekse anarchisten stuurden Schäuble bombrief

16 maart 2017

De links-anarchistische groepering Samenzwering van de Cellen van Vuur zegt verantwoordelijk te zijn voor de bombrief die gisteren werd onderschept in de postkamer van het Duitse ministerie van Financiën.

In een bericht op de anarchistische website Indymedia Athene zei de militante groepering dat het bompakketje de ‘tweede akte’ is van Operatie Nemesis, die in december 2016 begon. Toen beweerden anarchisten dat ze frisdranken in Griekse supermarkten hadden vergiftigd.

Het verdachte pakketje op het Duitse ministerie van Financiën was gericht aan minister Wolfgang Schäuble en bevatte vuurwerk en een op scherp staande ontsteking. De brief was gepost op een nog onbekend postkantoor in Athene. Specialisten maakten de bombrief onschadelijk. Niemand raakte gewond.

Als afzender stond de naam van Adonis Georgiadis, de tweede man van oppositiepartij Nea Dimokratia, op de envelop. “De daders hebben misschien mijn naam gebruikt omdat ik in Griekenland bekend sta als vriend van de heer Schäuble”, reageerde Georgiadis in de Duitse media.

Volgens de Griekse politicus is hij het doelwit van terroristen. Gisterochtend ontplofte in de Atheense voorstad Kifissia een geïmproviseerde bom bij een boekhandel waarvan Georgiadis de eigenaar is.

Gewonde door bombrief bij IMF in Parijs

In Parijs werd vandaag een bombrief bezorgd bij het IMF. Het pakketje ontplofte toen een directiesecretaresse het opende. De vrouw raakte lichtgewond aan haar handen en gezicht. IMF-chef Christine Lagarde noemde de explosie een ‘laffe daad van geweld’.

Volgens Franse media was de brief geadresseerd aan Poul Thomsen, de Europa-directeur van het IMF en leider van de IMF-missie in Griekenland.  Op de bombrief stond de naam van Nea Dimokratia-woordvoerder en oud-minister van Openbare Orde Vassilis Kikilias vermeld als afzender.

Er lijkt dus een verband te bestaan met de bombrief bij het Duitse ministerie van Financiën, ook omdat in beide pakjes soortgelijke explosieven zijn gebruikt. De Franse politie heeft foto’s van restanten van de ontplofte brief naar de Griekse autoriteiten gestuurd. In Athene worden alle ELTA-kantoren gecontroleerd om te achterhalen vanuit welk postkantoor de bombrieven zijn verstuurd en of er nog meer verdachte pakjes zijn verstuurd.

In 2010 stuurde de Samenzwering van de Cellen van Vuur een reeks bompakketten naar buitenlandse ambassades in Griekenland en het kantoor van bondskanselier Merkel in Berlijn. Vlak voor de rechtszaak tegen dertien leden van de groepering werd in 2011 ook een bombrief bezorgd bij het ministerie van Justitie in Athene.


‘Geen geld meer naar Grieken als IMF afhaakt’

8 februari 2017

griek_euroAls het IMF niet meer meedoet aan het steunprogramma, trekt Nederland de geldsteun aan Griekenland in. Dat heeft minister van Financiën en Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem vandaag in de Tweede Kamer gezegd.

Volgens Dijsselbloem denkt Duitsland er net zo over. De Duitse minister Wolfgang Schäuble noemt de betrokkenheid van het IMF  cruciaal. “Als het IMF afhaakt, komt een einde aan het Griekse reddingsplan”, stelt de Duitser.

Dijsselbloem uitte gisteren al kritiek op het IMF na een rapport over Griekenland. Daarin  herhaalde het Internationale Monetair Fonds nogmaals dat  de Griekse schulden onhoudbaar zijn. Alleen een (gedeeltelijke) kwijtschelding kan volgens het fonds soelaas bieden.  Het IMF zegt al langer dat de Grieken een te hoge prijs betalen voor alle hervormingen en bezuinigingen die ze de afgelopen jaren hebben moeten doorvoeren.

‘IMF moet eerlijk zijn’

In een gesprek met RTLZ zei de minister gisteren dat het IMF wel eerlijk moet zijn over de eisen die aan Griekenland heeft gesteld. Dijsselbloem stelt dat het IMF die grote offers zelf ook van de Grieken heeft gevraagd: “Daar wassen ze nu een beetje de handen van schoon. Dat vind ik niet erg sterk.”

Volgens Dijsselbloem is het nieuwste IMF-rapport heel somber, terwijl er in Griekenland inmiddels sprake is van economische groei en behoorlijk goed herstel. Kwijtschelding van de schulden is dan ook uitgesloten, zegt de minister. Wel kan de schuld worden verlicht door langere looptijden of lagere rentes. In december is hierover een nieuw pakket afgesproken.

“Dat scheelt op de langere termijn behoorlijk geld. We zijn bereid om half 2018 opnieuw te kijken wat er nog mogelijk is en nodig is”. aldus Dijsselbloem, die benadrukt dat de leningen wel gewoon moeten worden terugbetaald.

Ruzie

Het IMF en de eurolanden liggen al lange tijd met elkaar in de clinch over de afronding van het derde steunpakket van 86 miljard euro. Volgens zijn eigen regels mag het IMF geen geld lenen aan een land dat geen uitzicht heeft op een houdbare schuldenlast. Voor de eurolanden is deelname van het IMF een voorwaarde. Op 20 februari moet Dijsselbloem binnen de Eurogroep een oplossing vinden.


‘Hervormingen zijn beter dan schuldverlichting’

4 december 2016

wolfgang_schaubleStructurele hervormingen zijn het enige antwoord op de financiële problemen van Griekenland en hebben de absolute voorkeur boven schuldverlichting. Dat zegt de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble in een interview met Bild am Sonntag.

Op de vraag of het geen tijd wordt om de Duitse kiezer te vertellen dat verlichting van de Griekse schulden nog de enige optie is, antwoordde Schäuble: “Dat zou Griekenland niet helpen. Athene moet uiteindelijk de vereiste hervormingen doorvoeren. Als Griekenland in de euro wil blijven, kan het er niet omheen. Hoe hoog de schuld ook is.”

Schäuble heeft in het verleden al vaker gezegd dat schuldverlichting wat hem betreft geen optie is. Volgens de Duitse minister helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect. Hij zegt dat Griekenland nog steeds niet voldoende hervormingen heeft doorgevoerd.

Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem liet vorige week weten dat het nog te vroeg is om te kijken naar echte verlichting van de Griekse schuld. In oktober zei Klaus Regling, hoofd van het Europees Stabiliteitsmechanisme (ESM) dat de schulden de komende tien jaar geen problemen zullen opleveren voor Griekenland.

De staatsschuld van Griekenland is sinds het begin van de financiële crisis gestegen tot ongeveer 180 procent van het bruto binnenlands product (bbp).

Morgen komt de Eurogroep bij elkaar om te praten over maatregelen voor Griekenland op de korte termijn. Het zal dan gaan over – de voortgang van – de hervormingen, mogelijke schuldverlichting en een derde steunpakket.


ESM-baas: Verlichting Griekse schuld niet nodig

27 oktober 2016

schuldverlichtingDe komende tien jaar zullen de schulden geen problemen opleveren voor Griekenland. Dat heeft Klaus Regling, hoofd van het Europees Stabiliteitsmechanisme (ESM) gezegd: “Op de korte termijn is er geen probleem.”

De staatsschuld van Griekenland is sinds het begin van de financiële crisis gestegen tot ongeveer 180 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Ter vergelijking: de Nederlandse schuld bedraagt nu 65 procent van het bbp. Van Europa mag de totale schuld niet groter zijn dan 60 procent van het bbp.

Regling noemt de hoogte van de Griekse schuld ‘niet relevant als je slechts 1 procent rente betaalt’. Athene betaalt momenteel relatief minder voor zijn schulden dan bijvoorbeeld Frankrijk en België, vanwege de goedkopere leningen van het ESM. “Dat is een enorm voordeel. Dat is de solidariteit van de Eurozone met Griekenland”, meent Regling.

In mei beloofden de eurolanden nog dat de Grieken op korte termijn schuldverlichting zouden krijgen als de opgelegde hervormingen werden doorgevoerd. Ook beloofden ze op de lange termijn te helpen bij het betaalbaar maken en houden van de Griekse schuld, als dat nodig mocht zijn. Maar Regling ziet geen enkele noodzaak voor schuldverlichting voor Griekenland, ondanks de gedane beloften.

De ESM-baas schaart zich daarmee achter de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble, die op gespannen voet staat met het Internationaal Monetair Fonds over de vraag of de Griekse economie zich kan herstellen zonder schuldverlichting.  Volgens Schäuble is de noodzaak om een concurrentiepositie te krijgen een groter probleem voor Griekenland dan de schuldenberg,  “Ik sta meer aan de kant van Schäuble, dan aan de kant van (IMF-chef) Lagarde”, aldus Regling.

Het IMF maakt zich zorgen over de houdbaarheid van de Griekse schuld. Het fonds draagt nu nog bij aan het derde reddingspakket van 86 miljard euro en wil alleen instappen als er serieus werk wordt gemaakt van schuldverlichting. Zelfs als Griekenland alle opgelegde bezuinigingen en hervormingen uitvoert zijn de groeivooruitzichten zwak en is het risico op terugval zeer hoog, stelde het IMF in september in zijn jaarverslag over de Griekse economie.