De zeldzame schatten van de Tatoi-wijnkelders

12 juli 2021

Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

In de wijnkelders van het voormalige koninklijke zomerpaleis Tatoi zijn meer dan 4000 flessen wijn en sterke drank ontdekt. De collectie bevat zeldzame flessen en etiketten die nu worden beschouwd als historische artefacten en verzamelobjecten.

Een van de schatten die in de koninklijke kelders werd ontdekt, is een speciale editie van Chivas-whisky in een keramische fles. De fles werd geproduceerd ter gelegenheid van de troonsbestijging van koningin Elizabeth II in Groot-Brittannië in 1952.

Er zijn ook blikjes frisdrank ontdekt die destijds niet in Griekenland werden geïmporteerd. Verder is er een verzameling flessen gevonden met etiketten van het landgoed zelf. Van 235 kratten uit de Tatoi-wijnkelders is de inhoud inmiddels in kaart gebracht, van 300 andere moet de inhoud nog worden vastgesteld.

Zeldzame wijnen

Sommige wijnen en gedistilleerde dranken zijn nog steeds geschikt voor consumptie, ondanks de suboptimale omstandigheden waarin ze werden bewaard. Tot de zeldzame wijnen in de collectie behoren flessen Château Margaux, Château de Vincennes en Château Rothschild.

Voor de beoordeling van de wijncollectie werkt het Griekse ministerie van Cultuur samen met gespecialiseerde wetenschappers die de juiste kennis hebben, zowel op oenologisch vlak als voor de historische waarde ervan.

De bijzondere drankenverzameling werd teruggevonden tijdens renovatiewerkzaamheden aan Tatoi. Het 10.000 hectare grote landgoed, op 27 kilometer ten noordwesten van Athene, wordt in zijn oude glorie hersteld en daarna opengesteld voor bezoekers.


Griekse ouzo en feta beschermd in China

6 november 2019

De Europese Unie en China hebben een akkoord gesloten waardoor honderd Europese producten met geografische aanduidingen beschermd zijn tegen namaak en misbruik in China. Op die lijst staan ook zes producten uit Griekenland.

Het gaat om Samos-wijn, Sitia Lasithiou Kritis olijfolie, Kalamata-olijven, mastiek van Chios, feta en ouzo.

Volgens het Griekse ministerie van Landbouw zou het akkoord bedrijven die nu ten onrechte kaas verkopen als ‘Griekse feta’ dwingen om hun producten binnen acht jaar van de Chinese markt te halen. Daarnaast mogen producten die op de Chinese markt blijven en niet afkomstig zijn uit Griekenland geen symbolen, afbeeldingen of namen gebruiken die naar Griekenland verwijzen als land van herkomst.

Naast de Europese producten worden ook 100 Chinese producten met geografische aanduidingen beschermd tegen namaak in de EU. Het is de bedoeling dat de overeenkomst tussen de EU en China voor het einde van 2020 in werking treedt.

China is na de Verenigde Staten de belangrijkste bestemming voor de uitvoer van agrovoedingsproducten uit de EU, met een waarde van 12,8 miljard. Het is ook de tweede bestemming voor de export uit de EU van producten met een beschermde geografische aanduiding. Die waarde wordt geschat op zo’n 54 miljard euro.


Slechtere druivenoogst door klimaatverandering

6 september 2019

Griekse wijnproducenten staan voor een nieuwe uitdaging: door klimaatveranderingen daalt de druivenoogst. Dit jaar is de opbrengst 30 tot 40 procent lager dan in 2018. Vergeleken met 2017 is de oogst dit jaar zelfs gehalveerd.

Volgens Stella Papadimitriou, oenoloog van de wijnmakerij Hatzidakis op Santorini, is de oogst sinds 2010 ieder jaar kleiner geworden. Stijgende temperaturen en veranderde in regenpatronen zijn volgens haar de belangrijkste oorzaken.

De wijnmakers vrezen ook dat de stijgende temperaturen de smaak van de druiven beïnvloeden. De zuurgraad van de druivensoorten verandert, waardoor de wijnen fruitiger en zoeter zullen worden. Die mogelijke smaakverandering is een grotere zorg voor de wijnproducenten op Santorini dan een lagere druivenoogst.

Het eiland heeft een oppervlakte van 9000 hectare, waarvan 1200 hectare wordt gebruikt voor wijngaarden. “De huidige wijnstokken zullen zeker blijven bestaan, zelfs in de moeilijkste gebieden, maar de hoeveelheid druiven zal afnemen en de kwaliteit zal veranderen”, zegt Papadimitriou tegen Euronews. “Het enige dat we kunnen doen, is enkele van de technieken die we gebruiken geleidelijk te veranderen.”

Op Santorini zijn naar verluidt enkele van de oudste wijngaarden ter wereld te vinden. Volgens lokale wijnhuizen zijn sommige wijnstokken eeuwen oud. Dankzij de vulkanische grond en sterke winden hebben de wijnstokken op het eiland geen last van ziekten en plagen. De meeste boeren cultiveren hun wijngaarden op biologische wijze.



Meer lezen over Griekse wijn?

In Druiven en Droesem (2011) gaat Frederiek Lommen op zoek naar de traditionele en de nieuwe wijncultuur van Griekenland. Ze vervlecht de geschiedenis van de Griekse druiven met persoonlijke indrukken van bewoners, hun tradities in muziek en literatuur én met levendige beschrijvingen van reizigers die haar voorgingen.


‘Alexander de Grote stierf door giftige wijn’

13 januari 2014

alexander de groteAl ruim 2000 jaar wordt er gespeculeerd over de doodsoorzaak van Alexander de Grote. De Nieuw-Zeelandse toxicoloog Leo Schep heeft onlangs een nieuwe theorie opgeworpen. Volgens de professor overleed Alexander mogelijk na het drinken van wijn die was gemaakt van een giftige plant.

Schep, die is verbonden aan het New Zealand National Poison Centre, deed tien jaar onderzoek naar de doodsoorzaak van Alexander de Grote en publiceerde zijn vindingen in het medische tijdschrift Clinical Toxicology.

Schep vergeleek de symptomen die Alexander de Grote volgens historische geschriften vertoonde met de nu bekende symptomen na het innemen van giftige planten en stoffen. Hij concludeerde dat Alexander zeer waarschijnlijk stierf na het drinken van wijn van ‘veratrum album’, of witte nieswortel. Deze plant werd door de oude Grieken gebruikt als medicijn.

Alexander de Grote overleed in 323 voor Christus in Babylon op 32-jarige leeftijd na een plotselinge ziekte. Hij klaagde over pijnlijke steken in zijn zij, spierpijn, hoge koorts. Alexander stierf uiteindelijk na een ziektebed van twaalf dagen. Over de doodsoorzaak doen verschillende theorieën de ronde:  een longontsteking, malaria of tyfus, een overdosis alcohol, besmetting met een bacterie uit de rivier Styx  of  vergiftiging met arsenicum.

Schep benadrukt dat de echte doodsoorzaak van de Macedonische veldheer nooit bewezen kan worden en dat ook zijn conclusies niet honderd procent waterdicht zijn. Of Alexander de Grote met opzet is vergiftigd of niet, zal dus altijd een raadsel blijven.


Wijn van 6000 jaar oud

4 oktober 2013

wijnBij archeologische opgravingen in het noorden van Griekenland zijn van sporen van een 6000 jaar oude wijn gevonden.

De onderzoekers vonden bij de opgraving van een neolithisch huis uit ongeveer 4500 voor Christus enkele duizenden verkoolde druivenpitten en schillen, wat erop wijst dat er druiven werden geperst voor het maken van wijn.

Uit nader onderzoek blijkt dat de restanten uit 4200 voor Christus stammen.  Analyse toonde aan dat er wijnsteenzuur en sporen van gisting zijn aantroffen op het residu en er dus inderdaad wijn werd gemaakt. Dat meldt The Huffington Post. Waarschijnlijk gaat het om de oudste sporen van wijn die in Europa zijn gevonden.

“We wisten al dat er in de bronstijd wijn werd dronken, maar nu leren we dat het proces van wijnmaken al veel eerder, sinds 4200 voor Christus, bekend was”, aldus een van de archeologen.

De opgraving bij de prehistorische nederzetting Dikili Tash , ligt op 1,2 mijl van de oude stad Philippi. De streek is bewoond sinds 6500 voor Christus.


Eerste stadswijngaard in Thessaloniki

27 maart 2013

wijnThessaloniki krijgt de eerste stedelijke wijngaard van Griekenland. De verwachting is dat over drie jaar de eerste wijn geproduceerd kan worden.

De wijngaard wordt aangelegd op een stuk grond van 22.000 vierkante meter bij het Kaftantzoglio Stadion in het centrum van de stad.

De voorbereidingen zijn in volle gang en medio april zullen 480 wijnstokken van Griekse wijnvariëteiten worden geplant. Het gaat om de witte druivenrassen Robola en Malagousia en de rode druivenrassen Agiorgitiko en Xinomavro.

Het project is ontworpen door het laboratorium voor wijnbouw van de Aristoteles Universiteit van Thessaloniki, in samenwerking met de gemeente en de Gerovassiliou Domaine wijnmakerij.

De wijngaard in het centrum van Thessaloniki heeft in eerste instantie een educatief doel en is toegankelijk voor studenten en toeristen. De geproduceerde wijn kan worden geveild voor een goed doel.


Hobbyist maakt eerste Griekse ‘whiskey’

18 januari 2013

glasEen amateurwijnmaker in Larissa heeft als eerste een Griekse ‘whiskey’ gemaakt op basis van wijn.

Argyris Taramonlis, een gepensioneerde kolonel, maakt uit liefhebberij al jaren wijn voor zijn vrienden en familie. Omdat hij ieder jaar wijn overhield, ging hij op zoek naar een manier om deze restanten te verwerken.

Taramonlis besloot de overgebleven wijn te distilleren. Na flink wat experimenteren koos hij uiteindelijk voor drievoudig gedistilleerde alcohol uit xinomavro wijn, Franse eikenhouten vaten en bronwater uit Zagori.

Met deze ingrediënten produceerde hij vorig jaar vijftig liter van een whiskey-achtige likeur. De drank viel zo in de smaak bij de plaatselijke kenners, dat Taramonlis van plan is de productie te verviervoudigen.


Druiven en droesem

20 oktober 2011
Griekenland is een van de oudste wijngebieden in de wereld. Toch stond het land jarenlang in de schaduw van populaire wijnlanden. Door de recente wijnrenaissance ontwikkelt het land van Dionysos zich tot een interessant wijngebied.

Druiven en droesemEr zijn meer wijnproducenten, meer wijngaarden, en er is meer creativiteit. Inheemse rassen zijn herontdekt en worden verrassend gemengd met bekende druivensoorten. In Druiven en Droesem gaat Frederiek Lommen op zoek naar de traditionele en de nieuwe wijncultuur van Griekenland.

Haar rondreis voert naar alle Griekse provincies en regio’s, van de zuidelijke eilanden in de Ionische Zee naar de noordelijke grenzen met Bulgarije en Turkije.

Ze is te gast op wijnboerderijen, ontdekt oude en hedendaagse wijngaarden, proeft de wijnen en eet mee van de spijzen in vele wijnhuisen. Ze vervlecht de geschiedenis van de Griekse druiven met persoonlijke indrukken van bewoners, hun tradities in muziek en literatuur én met levendige beschrijvingen van reizigers die haar voorgingen.

Druiven en droesem – Frederiek Lommen
Uitgeverij: Totemboek  | September 2011
Prijs: € 22,95
ISBN 9789077557808


Proost! Wijn is favoriet van Griek

8 juni 2008

De Grieken houden wel van een glaasje en ruim de helft drinkt dan het liefste wijn. Dat blijkt uit een peiling van Greek Public Opinion (GPO) in opdracht van het ministerie van landbouw. Bijna 55% van de ondervraagde Grieken noemt wijn als favoriete drankje, ongeveer 20% noemt bier als eerste keuze en zo’n 10% prefereert ouzo of soortgelijke drank. Zeven procent schenkt liever een andere alcoholische versnapering in.

Meer dan één op de tien Grieken drinkt iedere dag een glas wijn (of twee) en dan meestal bij dede maaltijd. Mensen op de Peloponnesos drinken de meeste wijn. De zwaarste drinkers in Griekenland zijn mannen boven de 45, die in een boerengebied wonen. Zestien procent van de ondervraagden zegt nooit zijn te drinken.


Griekse wijn valt in de prijzen

8 oktober 2007

 
Bij de bekendmaking van de Wijnen van het Jaar is ook een Griekse wijn in de prijzen gevallen. De Assyrtiko/Malagousia, Domaine Gerovassiliou van de Haagse importeur Weteringswijnen werd bekroond met de Prix du Sommelier Blanc,

De prijs voor de meest gastronomische witte wijn werd gekozen door een panel van jonge sommeliers dat onder leiding stond van Noël Vanwittenbergh, sommelier Ciel Bleu, Hotel Okura. De panelleden zijn werkzaam bij toprestaurants in Nederland en sommigen zijn lid van het Nederlands Gilde van Sommeliers.

De Wijnen van het Jaar worden traditiegetrouw bekend gemaakt aan het einde van de Nationale Wijnweek. Het overgrote deel van de winnende wijnen was afkomstig uit Frankrijk.