Geen traditionele ‘vuurpijlenoorlog’ op Chios dit jaar

18 januari 2020

Chios moet het dit jaar zonder traditionele vuurpijlenoorlog doen. Dat heeft de organisatie van het spectaculaire schouwspel laten weten.

De organisatie staakt (tijdelijk) haar activiteiten omdat er niet genoeg kandidaten zijn om een nieuw bestuur te vormen. “Het spijt ons deze beslissing te nemen, maar de realiteit wijst uit dat goede bedoelingen niet genoeg zijn om de traditie te behouden. De kosten zijn hoog en de steun is minimaal”, staat in een verklaring.

Het is een 200 jaar oude traditie op Chios: in het dorp Vrondados wordt in de nacht voor Paaszondag een vuurpijlenoorlog (Rouketopolemos) gevoerd tussen de kerken Aghios Markos en Ereithiani. Het doel is om de klokkentoren van de andere kerk, zo’n 400 meter verderop, met het vuurwerk te raken.

De laatste jaren zorgt het evenement voor verdeeldheid onder de eilandbewoners. Het afsteken van de 100.000 – vaak zelfgemaakte – vuurpijlen is namelijk niet zonder gevaar. Ieder jaar raken er mensen gewond en er zijn zelfs weleens doden gevallen. De meeste huizen in het gebied zijn afgedekt met gaas om schade door het vuurwerk te voorkomen.

De Rouketopolemos-traditie zou ontstaan zijn tijdens het Ottomaanse tijdperk, om de Turken te laten weten dat het Grieks Orthodoxe geloof nog springlevend was. De ‘beschietingen’ zouden vroeger met echte kanonnen zijn uitgevoerd, tot het gebruik ervan in 1889 werd verboden.


Man overleden bij ‘Saitopolemos’ in Kalamata

29 april 2019

In Kalamata is op Paaszondag een 53-jarige man overleden bij de ‘Saitopolemos’ (σαϊτοπόλεμος). Hij filmde de traditionele vuurwerkwedstrijd toen hij werd geraakt door vuurwerk.

Costas Theodorakakis legde de ‘Saitopolemos’ vast voor een lokale nieuwswebsite. De man had ongeveer 20 minuten van het evenement gefilmd toen hij een verdwaald stuk vuurwerk tegen zijn hoofd kreeg. Het slachtoffer werd naar het ziekenhuis vervoerd, waar hij overleed.

De politie heeft vandaag zeven personen aangehouden in verband met het dodelijke incident. Onder hen was een gemeenteraadslid dat verantwoordelijk is voor het organiseren van het evenement. De burgemeester van Kalamata liet weten dat de dood van de cameraman geen aanleiding is om de Saitopolemos te verbieden, ondanks de reacties die op het ongeluk zullen volgen.

De Saitopolemos-traditie in Kalamata maakt deel uit van de jaarlijkse paasvieringen in de stad. Bij het evenement dansen – jonge- mannen de zeibekiko terwijl ze met ‘saites’ zwaaien. Een saita is een buis gevuld met brandbaar materiaal. Verschillende teams nemen het in de wedstrijd tegen elkaar op.

Er is kritiek dat de vuurwerkwedstrijd te gevaarlijk is, maar de lokale bevolking vindt dat de traditie moet blijven. Elk jaar worden mensen opgepakt voor het maken van fakkels van dubieuze kwaliteit, die onverwacht kunnen ontploffen.

Rouketopolemos op Chios

Het eiland Chios kent een vergelijkbare traditie: in het dorp Vrondados wordt in de nacht voor Paaszondag een vuurpijlenoorlog (Rouketopolemos) gevoerd tussen de kerken Aghios Markos en Ereithiani.

De traditie verdeelt de bevolking van het eiland en sommige bewoners zien haar het liefst verdwijnen. Het afsteken van de 100.000 – vaak zelfgemaakte – vuurpijlen is namelijk niet zonder gevaar. Ieder jaar raken er mensen gewond en er zijn zelfs weleens doden gevallen.

Update 30/04: Panayiotis Nikas, de burgemeester van Kalamata is vandaag teruggekomen op zijn uitspraak dat de traditie niet mag stoppen. In een radio-interview met persbureau ANA-MPA zei hij dat geen enkele gemeenteraad in de toekomst nog de verantwoordelijkheid zal nemen om het evemenet te steunen. “Ik ben bang dat deze traditie na het dodelijke ongeluk het einde van de weg heeft bereikt”, aldus Nikas. Hij zei ook dat Theodorakakis ‘het enige dodelijke slachtoffer was in de 200 jaar dat het evenement werd opgevoerd’.

 

De Saitopolemos van 2018: 

 


PAOK voor het eerst in 34 jaar landskampioen

21 april 2019

Voor het eerst in 34 jaar tijd is PAOK weer landskampioen geworden. De club veroverde de titel in de voorlaatste speelronde na een 5-0 overwinning op Levadiakos.

Mede door deze klinkende zege haalde de club uit Thessaloniki ongeslagen zijn derde landstitel binnen. Eerdere kampioenschappen werden in 1976 en 1985 behaald. PAOK is de eerste ploeg van buiten Athene die kampioen wordt sinds Larissa in 1988 de titel veroverde.

PAOK-coach Razvan Lucescu maakte nog een bijzondere geste naar de geblesseerde aanvoerder Vieirinha. De Portugees, die vorige week tegen Larissa een zware knieblessure opliep en lang moet revalideren, mocht in blessuretijd invallen om zo de laatste minuten van de kampioenswedstrijd binnen de lijnen mee te maken.

Met nog een wedstrijd te spelen in de Griekse Super League heeft PAOK 5 punten voorsprong op Olympiakos, dat tweede staat. AEK Athene, dat onttroond werd als kampioen, staat derde met 23 punten achterstand op PAOK.

Het was al een feestelijk weekeinde voor PAOK, want gisteren vierde de club zijn 93e verjaardag. De supporters vierden het in stijl met een enorme vuurwerkshow langs de kustlijn van Thessaloniki.

Voorzitter en clubeigenaar Ivan Savvidis was niet aanwezig bij de kampioenswedstrijd van PAOK. Hij wenste voor het duel zijn spelers buiten het stadion succes en bekeek de wedstrijd op tv. Savvidis werd vorig jaar voor drie jaar geschorst nadat hij met een pistool aan zijn broekriem het veld was opgestormd om verhaal te halen bij de scheidsrechter.

  • De pyroshow voor het jarige PAOK:


Traditionele vuurpijlenoorlog verdeelt Chios

12 april 2017

Het is een 200 jaar oude traditie op Chios: in het dorp Vrondados wordt in de nacht voor Paaszondag een vuurpijlenoorlog (Rouketopolemos) gevoerd tussen de kerken Aghios Markos en Ereithiani. Maar mogelijk komt daar nu een einde aan.

De traditie verdeelt de bevolking van het eiland en sommige bewoners zien haar het liefst verdwijnen. Het afsteken van de 100.000 – vaak zelfgemaakte – vuurpijlen is namelijk niet zonder gevaar. Ieder jaar raken er mensen gewond en er zijn zelfs weleens doden gevallen. De meeste huizen in het gebied zijn afgedekt met gaas om schade door het vuurwerk te voorkomen.

De burgemeester van Chios heeft het evenement niet verboden, maar kondigde wel enkele aanpassingen aan voor de editie van 2017. Zo mogen beide kampen gezamenlijk niet meer dan 10.000 pijlen de lucht in schieten en is de afsteektijd beperkt tot een uur (van 23.00 uur op Heilige Zaterdag tot middernacht) Wie niet uit Vrondados komt, mag geen vuurpijlen afsteken.

De Rouketopolemos-traditie zou ontstaan zijn tijdens het Ottomaanse tijdperk, om de Turken te laten weten dat het Grieks Orthodoxe geloof nog springlevend was. De ‘beschietingen’ zouden vroeger met echte kanonnen zijn uitgevoerd, tot het gebruik ervan in 1889 werd verboden.


Paastraditie: ‘Rakettenoorlog’ op Chios

11 april 2015

Vandaag is het in Griekenland Heilige Zaterdag, de dag voor Pasen en ook de dag dat op Chios de traditionele Rouketopolemos (rakettenoorlog) wordt gevoerd in het dorp Vrondados.

De rivaliserende parochies Aghios Markos en Ereithiani schieten dan in de nacht voor Paaszondag 100.000 vuurpijlen op elkaar af. De twee kerken zjn gebouwd op twee heuvels op ongeveer 400 meter van elkaar.

De traditie zou ontstaan zijn tijdens het Ottomaanse tijdperk, om de Turken te laten weten dat het Grieks Orthodoxe geloof nog springlevend was. De ‘beschietingen’ zouden vroeger met echte kanonnen zijn uitgevoerd, tot het gebruik ervan in 1889 werd verboden.

Het afsteken van de – vaak zelfgemaakte – vuurpijlen is niet zonder gevaar. Ieder jaar raken er mensen gewond, er zijn zelfs weleens doden gevallen.


Zeven gewonden, een dode bij paasvuurwerk

21 april 2014

vuurwerk pasenOp Santorini zijn zeven mensen gewond geraakt door paasvuurwerk. Twee verdachten werden aangehouden. Volgens de politie gooiden ze kort na middernacht op paaszondag een met dynamiet in elkaar geknutselde vuurpijl tussen de kerkgangers.

Daarbij raakten zeven mensen gewond. Vier van hen (drie Amerikaanse toeristen en een Griek) werden naar een ziekenhuis op Kreta gevlogen. Zij zouden volgens het ziekenhuis niet in levensgevaar zijn.

In Griekenland raken ieder jaar mensen gewond tijdens de paasperiode. Op Chios kwam op Goede Vrijdag een 52-jarige man om het leven. Hij zou zelf vuurwerk met dynamiet hebben gefabriceerd, dat in zijn handen explodeerde, aldus de brandweer.

Op Chios wordt in het dorp Vrondados met Pasen ieder jaar een ‘vuurpijlenoorlog’ gevoerd tussen de kerken Aghios Markos en Ereithiani. Het is een groot spektakel dat veel toeristen naar het eiland trekt.


Vier doden bij paasviering in Griekenland

5 april 2010

Ongevallen met vuurwerk hebben tijdens de viering van het Grieks-orthodoxe pasen drie mensen het leven gekost. In Griekenland wordt de verrijzenis van Christus traditioneel gevierd met  vuurwerk.

Op Santorini kwam een 21-jarige man om bij het maken van vuurpijlen. Twee vrienden van de man liepen zware brandwonden op. Een andere man op het eiland raakte zijn hand kwijt bij het afsteken van vuurwerk.

Op Kreta kwam een 38-jarige man om bij een vuurwerkongeluk in Heraklion. Een 43-jarige man werd tijdens een familielunch per ongeluk doodgeschoten door zijn neef, die met een jachtgeweer in de lucht vuurde.

In een dorp bij Kalamata op de Peloponnesos kwam een 25-jarige man om het leven toen het vuurwerk in zijn auto explodeerde. In Argos en Korinthos, twee steden in de buurt van Athene, raakten twee mensen gewond door ongelukken met vuurwerk.