Twee afvalbranden op Corfu, dorp geëvacueerd

9 oktober 2018

De brandweer op Corfu heeft vandaag twee keer moeten uitrukken voor een brand die was ontstaan in bergen afval in de omgeving van de kustplaats Kouloura.

Zes brandweerwagens en een blushelikopter waren nodig om een grote brand te blussen bij in een berg afval die zich heeft opgehoopt bij Kouloura aan de noordoostkust van het eiland. Uit voorzorg werd het dorp Vigla geëvacueerd. Het vuur heeft volgens eerste ramingen zeker 100 hectare land verwoest.

Eerder op de dag brak een kleinere brand uit in een berg vuilnis in Agios Stefanos, in het noordoosten van Corfu. De brandweer kreeg die brand onder controle voordat het vuur zich verder kon verspreiden. Beide branden zijn waarschijnlijk uit zichzelf ontstaan in hopen afval die de afgelopen maanden in het gebied werden gedumpt. De brandweer gaat niet uit van opzet.

Corfu kampt al enkele maanden met een afvalprobleem. De voornaamste oorzaak is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni, in het midden van Corfu. Griekenland werd vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland, in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden.

Het contract dat de gemeente had met de vuilophalers liep twee maanden geleden af. Volgens burgemeester Costas Nikolouzos kan niet zomaar een nieuwe partij worden ingehuurd zonder aanbesteding. Het is niet mogelijk om machines en werknemers in te huren zodat de gemeente het werk zelf kan doen, zegt hij in de krant Kathimerini.

 


Protesten en politie bij opruimen afvalberg Corfu

26 juni 2018

De autoriteiten op Corfu zijn begonnen met het verzamelen van de hopen vuilnis die zich wekenlang op het eiland hebben opgestapeld. Vuilniswagens hebben 500 ton afval gestort op de vuilnisbelt bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland.

De vuilophalers deden dat onder politiebegeleiding omdat boze burgers de wagens wilden tegenhouden. Zij willen geen vuilstort in het gebied waar ze wonen. Bij hun protest gooiden ze met brandbommen en stenen.

De voornaamste oorzaak van het afvalprobleem op Corfu is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni. Griekenland is vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden. Omdat de stortplaat bij Temploni is gesloten, liggen de straten vol met afval dat inmiddels ook voor stankoverlast zorgt.

Volgens burgemeester Kostas Nikolouzos zal het probleem binnen tien dagen opgelost zijn. Tegen persbureau AMNA zei hij dat het drie tot vier dagen duurt voor al het afval van de hoofdwegen is verzameld en dat daarna het vuil met kleinere vrachtwagens wordt opgehaald in de dorpen.

In onder andere Nederlandse, Vlaamse en Britse media verschenen de afgelopen weken verhalen van vakantiegangers die op het Ionische eiland tot hun grote schrik geconfronteerd werden met bergen vuilnis op straat.

“Wij vliegen ten einde raad vroegtijdig terug naar Nederland, want zo is er geen lol aan. Niemand wil steeds met een doekje voor mond en neus rondlopen”, zei een Nederlandse toerist tegen de Telegraaf. Volgens de Britse touroperator ABTA hebben sommige klanten vanwege het afvalprobleem hun vakanties geannuleerd of ingekort.

Het Grieks Verkeersbureau meent dat er geen enkele reden is om een vakantie naar Corfu te annuleren en zegt dat het probleem uit zijn verband is gerukt en wordt opgeblazen.


Vuilnismannen Athene beëindigen staking

29 juni 2017

De vuilnismannen in Athene zijn weer aan het werk gegaan. Vakbond POE-OTA heeft besloten de staking af te blazen omdat de volksgezondheid in het geding kwam. De autoriteiten hadden daarop aangedrongen.

Het huisvuil werd twaalf dagen niet opgehaald terwijl de temperatuur in de Griekse hoofdstad opliep tot 40 graden Celsius. Dat resulteerde in stinkende bergen rottend afval op straat. Alleen bij ziekenhuizen werd het afval wel opgehaald.

De vuilnismannen staakten omdat aflopende tijdelijke contracten niet worden omgezet in een vast contract, ondanks een toezegging van de minister. Volgens de vakbond gaat het om 10.000 contracten. Het permanent inhuren van contractwerkers gaat in tegen de gemaakte afspraken met de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds, die eisen dat Griekenland het aantal ambtenaren inkrimpt.

Na het beëindigen van de staking zijn de vuilnismannen direct aan de slag gegaan om het vuilnis op te halen. Het zal naar verwachting zo’n drie dagen duren voor Athene is bevrijd van de stinkende afvalberg. De vakbond beraadt zich nog op andere acties. Vanmorgen hielden vuilnismannen een protestmars in het centrum van Athene.

Ook in andere Griekse steden staakten de vuilophaaldiensten. Sommige steden, waaronder Thessaloniki, hebben externe bedrijven ingehuurd om het vuilnis op te halen en zo de overlast te beperken.


Extreme hitte verwacht in Griekenland

26 juni 2017

Griekenland zucht al onder een hittegolf, maar deze week loopt het kwik nog verder op. Een hete luchtmassa afkomstig uit Noord-Afrika veroorzaakt de extreme hitte.

Meteorologen verwachten dat de temperatuur aan het einde van de week zelfs kan stijgen tot zo’n 43 graden bij Larissa en in de regio rond Athene. De hitte gaat ook nog eens gepaard met een hoge luchtvochtigheid.

In het noorden en oosten van Griekenland kan het deze week 34-39 graden Celsius worden. Voor het zuiden van Griekenland voorspellen de weerkundigen iets lagere temperaturen, van 30-34 graden. Dit geldt ook voor de Ionische en Egeïsche eilanden.

Het is de eerste Griekse hittegolf van deze zomer en volgens meteoroloog Yannis Kallianos wordt het mogelijk de ergste in tien jaar. In juni 2007 steeg de temperatuur in de stad Elefsina, ongeveer 20 kilometer ten zuidwesten van Athene, naar een recordhoogte van 46,5 graden Celsius.

Risicogroepen (ouderen, jonge kinderen en mensen met hart- en ademhalingsproblemen) wordt aangeraden veel water te drinken, zich niet onnodig in te spannen, uit de zon te blijven en hun huizen zo koel mogelijk te houden.  Toeristen wordt ook geadviseerd om lichte en ruime katoenen kleding te dragen, niet te lang in de zon te blijven en geen alcohol te drinken.

Stinkend afval

In Athene zorgt niet alleen de hittegolf, maar ook een staking van de vuilnismannen voor overlast. Er is al bijna een week geen afval opgehaald,waardoor het vuil zich ophoopt in de stad. Door de hoge temperaturen gaan de afvalbergen op straat enorm stinken en kan zelfs de volksgezondheid in gevaar komen.

De staking van de vuilnismannen begon vorige week en zal nog zeker tot 29 juni duren. De onderhandelaars van de bonden zeggen dat de Griekse minister van Binnenlandse Zaken, Panos Skourletis, nog niet aan hun eisen heeft voldaan. De enige plek waar het afval nog wel wordt opgehaald, is bij ziekenhuizen.

De vuilophaaldienst staakt ook in andere Griekse steden. De autoriteiten hebben de mensen gevraagd om hun afval niet op straat te zetten en zo overlast door stank en ongedierte (insecten, ratten, zwerfhonden en -katten) te beperken. Sommige steden, waaronder Thessaloniki, hebben externe bedrijven ingehuurd om het vuilnis op te halen.


Staking vuilnismannen; afval hoopt zich op in Athene

22 juni 2017

In de straten van Athene hoopt het vuil zich op, nu de vuilnismannen al vier dagen geen afval ophalen. Ze staken omdat aflopende tijdelijke contracten niet worden omgezet in een vast contract, zoals wel was beloofd.

Enkele maanden geleden deed minister van Binnenlandse Zaken Panos Skourletis de belofte dat werknemers van de reinigingsdienst een vast contract zouden krijgen na het verlopen van hun tijdelijke contract. In mei oordeelde de Algemene Rekenkamer dat het permanent inhuren van contractwerkers in strijd met de wet is. Daardoor vrezen ongeveer 6500 werknemers dat ze hun baan kwijtraken.

In een gesprek met de gemeentelijke vakbond POE-OTA zei Skourletis deze week dat hij gaat proberen om aflopende contracten met twee maanden te verlengen en 2500 mensen een vast contract te geven. De bond ging daar niet mee akkoord en kondigde meer acties aan.

Inmiddels groeit de stinkende afvalberg in Athene – en andere steden en dorpen in Griekenland – gestaag. Ook op toeristische plekken rond de Acropolis, zoals het Syntagma-plein, Monastiraki, Plaka, en het Archeologisch Museum, ligt veel vuil.

Door de hoge temperaturen is de geur op sommige plaatsen ondraaglijk en met een hittegolf in het vooruitzicht wordt dat alleen nog maar erger. De gemeente Athene verzoekt haar inwoners hun afval zo min mogelijk op straat te zetten zodat de volksgezondheid niet in gevaar komt.


De ‘vuilnisvulkaan’ van Kalymnos

4 oktober 2015

Afvalverwerking is nog altijd een groot probleem in Griekenland. De Europese Unie heeft het land in 2005 en 2014 zware boetes opgelegd omdat het vuilnis wordt gedumpt op illegale stortplaatsen. Na een boete van 10 miljoen euro kreeg Griekenland onlangs een tweede boete van 11,5 miljoen opgelegd omdat het land nog altijd niet voldoet aan de Europese regels.

Op de illegale stortplaatsen wordt afval, glas en plastic niet gescheiden, maar op een hoop gegooid en verbrand. Daarbij komen er giftige stoffen vrij die erg schadelijk zijn voor het milieu en de volksgezondheid.

Volgens de laatste cijfers van het ministerie van Milieu zijn er 39 actieve illegale stortplaatsen in Griekenland. Bijna de helft daarvan ligt op een van de eilanden. Het land telt 75 legale vuilstortplaatsen.

VICE Griekenland ging naar de ‘vuilnisvulkaan’ op Kalymnos om erachter te komen waarom er in hele land nog zoveel illegale vuilnisbelten branden.


Vuilstort bedreigt schildpadden op Zakynthos

27 augustus 2012

Tien milieuorganisaties op Zakynthos hebben een petitie ondertekend voor het verhuizen van een illegale stortplaats bij het strand van Laganas.

De vuilstort, die al zeven jaar illegaal wordt gebruikt, is een bedreiging voor de Caretta Caretta-schildpadden die op het strand hun eieren leggen. Volgens de milieuorganisaties vormt het vuilnis een obstakel voor de nesten en de babyschildpadden. Ook zijn de stoffen die vrijkomen bij rottend afval gevaarlijk voor de dieren.

Het strand aan de baai van Laganas is onderdeel van het  Zakynthos National Marine Park en een belangrijke nestplaats van de bedreigde onechte karetschildpadden. De Caretta’s leggen jaarlijks zo’n 3000 nesten op Zakynthos. De meeste eieren worden in juni en juli gelegd en komen twee maanden later uit.