Protesten bij bezoek Mike Pompeo aan Athene

5 oktober 2019

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo was vandaag in Athene voor een ontmoeting met premier Kyriakos Mitsotakis. Het bezoek van Pompeo leidde tot protesten in Athene en Thessaloniki.

In beide steden gingen mensen de straat op en droegen ze borden en spandoeken met de woorden ‘Pompeo go home’. Ook werden Amerikaanse vlaggen in brand gestoken. De protesten werden gesteund door de Griekse communistische partij KKE en vakbond PAME.

Bij het protest in het centrum van Athene gooiden demonstranten rode verf over een standbeeld van voormalig president Harry Truman, dat vlakbij de Amerikaanse ambassade staat. De politie greep in met traangas, pepperspray en wapenstokken om de demonstranten uit elkaar te jagen.

Militaire samenwerking

Tijdens hun ontmoeting hebben Pompeo en Mitsotakis een akkoord ondertekend waarin staat dat de Verenigde Staten nauwer gaan samenwerken met Griekenland, vooral op militair vlak. “We beginnen aan een nieuw hoofdstuk in onze geschiedenis”, zei Mitsotakis. “Onze relatie was echt nog nooit zo sterk als vandaag.”

De VS kunnen op korte termijn twee luchthavens bij Larisa en de strategisch gelegen haven van Alexandroupolis gebruiken voor militaire doeleinden. De Verenigde Staten gebruiken nu al een militaire basis in Souda op Kreta.

Volgens Pompeo zal een goede militaire band tussen de VS en Griekenland ook positief uitpakken op andere terreinen zoals de economie. Ook promoot het volgens hem Amerikaanse investeringen in Griekenland.

 


Geen Amerikaanse importheffing op Griekse olijfolie

4 oktober 2019

De export van Griekse olijven en olijfolie naar de Verenigde Staten zal niet extra belast worden. Dat blijkt uit een lijst die de Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer heeft gepubliceerd.

Voor de Griekse olijfolie-exporteurs is het goed nieuws dat hun product buiten schot blijft, omdat de prijzen van olijfolie uit concurrerende Europese landen wel zullen stijgen. Op (sommige) Spaanse en Frans olijfolie komt namelijk wel een importheffing.

Op 92 andere Griekse producten, zoals fruit, kaas en yoghurt, wordt wel een importheffing toegepast. De producenten van (ingeblikt) fruit, zoals perziken, kersen en peren, zullen dat het zwaarst voelen. Op deze producten zit al een heffing van 18 procent, en daar komt nu nog eens 25 procent bovenop.

De VS maakten gisteren een lange lijst bekend van Europese producten waarvoor importheffingen gaan gelden. Met ingang van 18 oktober worden heffingen van 25 procent ingevoerd op onder andere Schotse en Ierse whisky, Franse wijn, Nederlandse kaas en Spaanse olijfolie.

De sancties zijn een reactie op de onrechtmatige steun van de EU aan vliegtuigbouwer Airbus. De Wereldhandelsorganisatie (WTO) besliste dat de VS voor 7,5 miljard dollar (ongeveer 6,9 miljard euro) importheffingen mag opleggen voor Europese producten.


Iraanse olietanker niet welkom in Griekenland

21 augustus 2019

De Iraanse olietanker Adrian Darya 1, die afgelopen week in Gibraltar van de ketting werd gehaald, mag niet aanmeren in Griekenland. Dat heeft de Griekse onderminister van Buitenlandse Zaken Miltiadis Varvitsiotis gezegd in een gesprek met tv-zender ANT1.

Varvitsiotis zei dat Griekenland ‘Iran niet gaat helpen om het schip naar Syrië te varen’. Er is volgens hem in heel Griekenland geen haven te vinden waar een supertanker zoals de Adrian Darya 1 terechtkan. Ook wil Griekenland de handel in olie naar Syrië niet faciliteren, omdat dat in strijd is met de EU-sancties.

De tanker – die tot vorige week nog de Grace 1 heette – zou onderweg zijn naar Kalamata, maar volgens de Grieken is  er geen verzoek binnengekomen om het schip daar aan te laten leggen.

De Iraanse olietanker was begin juli bij Gibraltar in beslag genomen, omdat het schip 2 miljoen vaten ruwe olie zou vervoeren naar Syrië. Iran heeft beloofd dat de lading niet naar dat land gaat.

Gisteren waarschuwden de Amerikanen Griekenland en andere landen in het Middellandse Zeegebied voor mogelijke mogelijke consequenties als ze de olietanker hulp zouden aanbieden.


Griekenland en VS praten over basis op Karpathos

12 september 2018

Griekenland en de Verenigde Staten praten over de bouw van een militaire basis op Karpathos. Dat meldt de Griekse tv-zender ANT1.

De gesprekken zouden al in een vergevorderd stadium zijn volgens ANT1. De kwestie staat hoog op de agenda van Defensieminister Pavlos Kammenos tijdens zijn aanstaande bezoek aan Washington. Kammenos ontmoet daar zijn Amerikaanse collega James Matiss.

Als de militaire basis op Karpathos er inderdaad komt, dan zullen er F-22 Raptor gevechtsvliegtuigen en Patriot-raketten worden gestationeerd.

Vorige week lieten de VS al weten dat er grote interesse is om hun militaire aanwezigheid in Griekenland verder uit te breiden. Het zou dan gaan om meer toegang voor Amerikaanse vliegtuigen en schepen en gezamenlijke oefeningen. Generaal Joseph Dunford, de hoogste Amerikaanse militair, zei dat tijdens zijn bezoek aan Athene.

“Als je kijkt naar de geografische ligging, de huidige activiteiten in Libië en de huidige operaties in Syrië en mogelijke operaties in het oostelijke Middellandse Zeegebied, dan de zijn mogelijkheden hier van belang”, aldus Dunford.

Sinds dit voorjaar heeft het Amerikaanse leger ongewapende MQ-9 Reaper-drones gestationeerd op de Griekse luchtmachtbasis in Volos. Op de bases in Andravida en Souda staan Amerikaanse gevechtsvliegtuigen. De strategische Souda-basis in West-Kreta, waar de VS een enorme militaire aanwezigheid hebben, is volgens Dunford ‘een cruciaal stuk infrastructuur in de regio’.


Griekenland vraagt geroofde antiquiteiten terug

7 januari 2018

Het Griekse ministerie van Cultuur en Sport is in overleg met de New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance over de repatriëring van oude Griekse kunstvoorwerpen. De objecten werden onlangs in beslag genomen bij een inval in het huis en kantoor van de Amerikaanse miljardair Michael Steinhardt in Manhattan.

Volgens de New York Times had Steinhardt oude kunstwerken in zijn bezit die geroofd zijn uit Griekenland en Italië. Een van de stukken is een Griekse lekythos (een ellipsvormige oliekruik) uit de vijfde eeuw voor Christus. De kruik, waarop een begrafenisscène met een vrouw en een kind is afgebeeld, zou een waarde hebben van 380.000 dollar.

In de verzameling van de 77-jarige Steinhardt zaten volgens Amerikaanse media ook Proto-Korinthische beeldjes van een uil en een eend uit de zevende eeuw voor Christus, een ramskop uit de 6e eeuw voor Christus en een aryballos (een klein rond kruikje waarin olie gedaan werd) uit de 5e eeuw eeuw voor Christus. De stukken werden in de afgelopen twaalf jaar aangekocht door de miljardair en hebben volgens taxateurs 1,1 miljoen dollar gekost.

Een deel van de in beslag genomen objecten [Klik op afbeelding voor vergroting]

Steinhardt, hedgefondsmanager en filantroop, verzamelt al drie decennia kunst uit het oude Griekenland en onderhoudt nauwe banden met het Metropolitan Museum of Art, waar een van de zalen naar hem is vernoemd.  Zijn verzameling is vaker onder de loep genomen: vorige maand werd een marmeren torso die was gestolen uit de tempel van Eshmoen in Sidon teruggeven aan Libanon.

De New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance heeft een speciaal team opgericht dat de illegale handel in antiquiteiten moet onderzoeken. De nieuwe eenheid heeft diverse kunstvoorwerpen van grote musea, veilinghuizen en privécollecties in beslag genomen. De stukken worden teruggeven aan het land van herkomst. De werkwijze van Vance leidt ook tot kritiek, omdat de eigenaren van de gestolen kunstvoorwerpen niet worden vervolgd.

Vorig jaar werd een deel van een marmeren sarcofaag uit 200 na Christus teruggegeven aan Griekenland. Het fragment, waarop een gevecht tussen Griekse en Trojaanse krijgers is te zien, werd in 1988 gestolen in Griekenland en naar het buitenland gesmokkeld. Via Europa belandde het marmeren deel uiteindelijk in een New Yorkse galerie. Toen ontdekt werd dat het fragment was gestolen, besloot de galerie in Manhattan het artefact terug te geven aan Griekenland.

 


Trump: Schuldverlichting en F-16’s voor Griekenland

17 oktober 2017

De Amerikaanse president Donald Trump heeft opnieuw bevestigd dat de VS een voorstander is van schuldverlichting voor Griekenland. Hij zei dat na een ontmoeting met premier Alexis Tsipras in het Witte Huis.

“We hebben vertrouwen in Griekenland”, zei Trump. “Griekenland heeft een moeilijke periode meegemaakt, maar levert fantastische werk om terug te komen, en dat zal ook lukken.”  In het najaar van 2012 liet Trump via Twitter nog weten dat Griekenland uit de euro moest stappen en terug moest keren naar de drachme. “Ze zijn alleen maar tijd aan het verspillen”, twitterde hij toen.

De president wees tijdens de persconferentie in de Rozentuin van het Witte Huis ook op ‘enorme mogelijkheden’ voor investeringen in Griekenland en onderstreepte de noodzaak van ‘verantwoorde schuldverlichting’.

Vorig jaar pleitte Trumps voorganger Barack Obama ook al voor een ‘betekenisvolle verlichting van de Griekse schuld’. Ook het Internationaal Monetair Fonds is hier een voorstander van, terwijl de Europese schuldeisers daar niets in zien. Tsipras zei dat hij hoopt op meer Amerikaanse investeringen in Griekenland, die kunnen helpen om zijn land te redden van ‘deze vreselijke crisis’.

Betrouwbare bondgenoot

Trump prees Griekenland omdat het een van de weinige NAVO-landen is die 2 procent van het zijn bruto binnenlands product aan defensie besteedt. Ook bedankte hij de Grieken voor het ondersteunen van het Amerikaanse leger op de legerbasis in Sounda Bay op Kreta. Hij wees op plannen om de samenwerking tussen beide landen te versterken, onder andere op het gebied van defensie. “Griekenland is altijd een betrouwbare bondgenoot geweest en wij zijn ook altijd betrouwbaar geweest voor hen”, aldus Trump.

De Amerikaanse president zei verder nog dat het Congres een een contract voor de modernisering van de F-16’s van het Griekse leger heeft goedgekeurd. Met die deal zou 2,4 miljard dollar gemoeid zijn.

Ongemakkelijk moment

Er was nog even een ongemakkelijk moment toen een reporter van Fox News aan de Griekse premier vroeg of hij Trump nog steeds een gevaar vindt. Tsipras noemde Trump tijdens de Amerikaanse verkiezingscampagne in 2016 ‘evil’ en zei dat hij ‘een kwade ideologie vertegenwoordigde’ – iets waar de Amerikaanse president bij hun ontmoeting vandaag niet van op de hoogte bleek.

Tsipras ontweek een direct antwoord en zei dat hij een productief gesprek had met de president en dat hij zich geen moment bedreigd voelde. De Griekse premier zei ook dat het belangrijk is om politieke verschillen aan de kant te zetten en te focussen op gemeenschappelijke waarden om een positieve internationale samenwerking te bewerkstelligen.

De gezamenlijke persconferentie van Trump en Tsipras:


Tsipras in oktober op bezoek bij Trump

30 september 2017

Premier Alexis Tsipras zal in de tweede helft van oktober een bezoek brengen aan Washington. Hij is uitgenodigd door de Amerikaanse president Donald Trump.

Het bezoek van Tspiras staat gepland tussen 15 en 18 oktober. De ontmoeting in het Witte Huis met president Trump is volgens de Griekse krant Kathimerini op 17 oktober, maar de Amerikaanse regering moet de officiële datum nog bekendmaken.

Op de agenda staan onder andere de ontwikkelingen op de Balkan en in het Midden-Oosten en het strategische belang van de Amerikaanse basis in Souda Bay op Kreta. Door de instabiele situatie in Turkije is dat belang groter geworden.

Trump en Tsipras zullen tijdens hun ontmoeting waarschijnlijk ook praten over investeringen, terrorisme en veiligheid, de vluchtelingencrisis en de EU.


Gesmokkeld sarcofaagdeel teruggegeven aan Athene

11 februari 2017

fragment_saecofaagDe Verenigde Staten hebben een deel van een marmeren sarcofaag uit 200 na Christus teruggegeven aan Griekenland. Het fragment, waarop een gevecht tussen Griekse en Trojaanse krijgers is te zien, werd in 1988 gestolen in Griekenland en naar het buitenland gesmokkeld.

Via Europa belandde het marmeren deel uiteindelijk in een New Yorkse galerie. Toen ontdekt werd dat het fragment was gestolen, besloot de galerie in Manhattan vrijwel direct het artefact terug te geven aan Griekenland.

De New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance overhandigde het sarcofaagdeel tijdens een speciale ceremonie aan de Griekse consul-generaal Konstantinos Koutras.  Het marmeren fragment zal binnenkort in het Nationaal Archeologisch Museum in Athene te zien zijn voor het publiek.

De laatste jaren krijgt Griekenland steeds vaker archeologische voorwerpen terug die op illegale wijze naar het buitenland waren verdwenen. Het Duitse Pfahlbaumuseum gaf in 2013 bijvoorbeeld een deel van de antiquiteiten terug die tijdens de Duitse bezetting in de Tweede Wereldoorlog werden meegenomen. In 2009 retourneerde België honderden historische voorwerpen die tijdens het regime van de militaire junta (1967-1974) op illegale wijze waren uitgevoerd. En het Vaticaans museum gaf een fragment van de noordelijke fries van het Parthenon terug.

Alleen Groot-Brittannië weigert al jaren om de Elgin Marbles terug te geven aan Athene, ondanks aanhoudende verzoeken van de Grieken en verschillende (internationale) campagnes.


Kerry: ‘VS wil Griekenland helpen’

4 december 2015

johnkerry_tsipras De Verenigde Staten willen Griekenland helpen om uit de economische crisis te komen. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry zei dat tijdens een bezoek aan Athene.

“Ik waardeer de manier waarop de economische hervormingen en de schulduitdagingen worden aangepakt”, zei Kerry voorafgaand aan de gesprekken met premier Alexis Tsipras. “Het is niet makkelijk en we willen zoveel mogelijk van hulp zijn omdat we verwachten dat de Grieken hieruit gaan komen.”

Tsipras antwoordde dat hij wil laten zien dat Griekenland een stabiele speler blijft in de regio. Op welke manier de VS de Grieken wil helpen, werd niet duidelijk.


‘VS willen Griekse bases voor actie Syrië’

27 augustus 2013

souda creteWanneer het komt tot een militair ingrijpen in Syrië, willen de Verenigde Staten het zuiden van Griekenland gebruiken als uitvalsbasis.

Volgens de Griekse krant Kathimerini hebben de VS toestemming gevraagd voor het gebruik van de marinehaven Souda op Kreta en het vliegveld van Kalamata.

De krant baseert zich op bronnen binnen de Griekse ministeries van Defenisie en Buitenlandse Zaken.

De Amerikaanse president Barack Obama overweegt een kleinschalige en korte militaire aanval op Syrië. Dat meldt de doorgaans goed ingevoerde krant The Washington Post vandaag.

De actie zou vooral zijn bedoeld als straf en afschrikking voor de inzet van chemische wapens. Het Syrische regime heeft die volgens de Amerikanen vorige week bij Damascus gebruikt tegen burgers.