Griekenland eist dat Iran olietankers vrijgeeft

31 mei 2022

De VS en Griekenland eisen de onmiddellijke vrijgave van twee Griekse olietankers die de Iraanse Revolutionaire Garde in de Perzische Golf in beslag heeft genomen.

Beide landen veroordelen de Iraanse stap in de krachtigst mogelijke termen, aldus de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken na een gesprek met zijn Griekse ambtgenoot Nikos Dendias.

Teheran moet niet alleen de schepen Ice Energy en Alkinoos, maar ook de vracht en de bemanning vrijlaten, vinden de ministers. Volgens Blinken is de voortdurende Iraanse intimidatie van schepen een bedreiging voor de maritieme veiligheid en de wereldeconomie.

Het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken noemt de inbeslagname ‘een daad van piraterij’. Legerhelikopters landden op het dek van de Griekse schepen en de opvarenden werden gearresteerd.

De twee Griekse olietankers werden vier dagen geleden in beslag genomen. Een dag eerder had Iran had Griekenland gewaarschuwd voor de actie. Het is een reactie op de inbeslagname in Griekse wateren van 107.000 ton Iraanse olie van een onder Russische vlag varende tanker.


Protest tegen Grieks-Amerikaans defensieverdrag

12 mei 2022

De Griekse Communistische Partij (KKE) heeft vandaag twee spandoeken uitgerold op een van de vestingmuren van de Acropolis om te protesteren tegen de reactie van het Westen op de oorlog in Oekraïne.

De tekst op de spandoeken, die is geschreven in het Grieks en het Engels luidt: “Nee tegen oorlog. Nee tegen betrokkenheid. Nee tegen de basis van de dood.” De Communistische Partij noemt Amerikaanse militaire bases ‘bases van de dood’.

In de havenstad Patras voerden leden van KKE een soortgelijke actie uit. Zij hingen een spandoek op een golfbreker in de oude haven met de tekst “Nee tegen de Grieks-Amerikaanse overeenkomst voor de bases. NAVO ga weg. Geen betrokkenheid van het land bij de oorlog.”

De protestacties van de KKE vallen samen met de ratificatie van de Grieks-Amerikaanse overeenkomst over wederzijdse defensiesamenwerking (MDCA), later op de dag in het Griekse parlement. In dat verdrag staat dat het Amerikaanse leger voor onbepaalde tijd toegang heeft tot drie bases op het Griekse vasteland (Volos, Alexandroupoli en Litochoro) en marinebasis Souda Bay op Kreta.

Betrouwbare vrienden

“Ons land wordt de belangrijkste partner en gesprekspartner van de Verenigde Staten in de bredere regio”, zei premier Kyriakos Mitsotakis. Volgens Mitsotakis heeft de overeenkomst niet alleen gevolgen voor defensie en diplomatie, maar vooral voor de economie en de energiesector. Griekenland is daarbij een ‘cruciaal knooppunt op de energiekaart’, zei hij.

“Zogenaamde neutraliteit verandert in gevaarlijke eenzaamheid. Het zogenaamde ‘zelfstandige’ beleid leidt tot afhankelijkheid in situaties die door anderen zijn gecreëerd. We staan ​​achter de alliantie van het Westen”, zei Mitsotakis. De reactie van Griekenland op de oorlog in Oekraïne in lijn is met deze filosofie, voegde hij daaraan toe.

“Onze principiële standpunten zijn in lijn met onze nationale belangen”, zei de premier. “Onze aanwezigheid in allianties is sterk. Wij zijn vrienden waarop kan worden gerekend om, indien nodig, steun te hebben waarop kan worden gerekend.”

‘Amerikaanse satelliet’

Oppositiepartij Syriza verzette zich tegen de overeenkomst en voerde aan dat deze Athene onvoldoende veiligheidsgaranties bood. Ook beschuldigde partijleider Alexis Tsipras de regering ervan de noordelijke haven van Alexandroupoli af te staan aan de VS ​​tijdens de oorlog in Oekraïne zonder daar iets voor terug te krijgen.

Tsipras zei dat Griekenland wordt gereduceerd tot een ‘Amerikaanse satelliet’ op een moment dat Washington klaar lijkt om Turkije te belonen met nieuwe wapens en militaire uitrusting.

Maar minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias zei in het parlement dat de allianties de sleutel zijn tot de defensiestrategie van het land. “We hebben niet de luxe om onvoorzichtig te zijn. Ik zou willen dat we Luxemburg waren, wat betreft nationale veiligheidskwesties. Maar dat zijn we niet”, aldus Dendias.


Regisseur Alexander Payne wordt Grieks staatsburger

8 februari 2022

De Oscarwinnende regisseur, scenarioschrijver en producent Alexander Payne is beëdigd als Grieks staatsburger tijdens een ceremonie in Consulaat-Generaal van Griekenland in Boston.

“Payne heeft opnieuw bewezen dat hij het erfgoed van zijn familie niet vergeet”, liet minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias weten in een post op social media.

Constantine Alexander Payne werd op 10 februari 1960 geboren in Omaha, Nebraska, uit ouders van Griekse afkomst. Zijn grootvader emigreerde in 1912 naar Omaha voor een betere toekomst en veranderde zijn naam van Papadopoulos naar Payne.

De familie van de regisseur komt uit drie gebieden in Griekenland: het eiland Syros, Livadia en Aigio. Payne werd eerder benoemd tot ereburger van Aigialeia, een gemeente op de Peloponnesos. Tijdens een evenement in augustus 2016 werd hij ook benoemd tot Aigialeia’s Ambassadeur van Kunst en Cultuur. Payne sprak het publiek daar toe in het Grieks en vertelde het verhaal van zijn opa.

Hij won twee keer de Oscar voor het beste bewerkte scenario en werd driemaal genomineerd voor beste regisseur. Payne is vooral bekend van de films About Schmidt, Sideways, The Descendants en Nebraska.

In 2015 trouwde Payne met Maria Kontos, een Griekse filoloog die hij ontmoette tijdens een bezoek aan de regio Aigio.


Amerikaanse miljardair geeft roofkunst terug

7 december 2021

De Amerikaanse miljardair Michael Steinhardt heeft afstand gedaan van 180 oude kunstvoorwerpen uit zijn collectie. De objecten, waaronder ook oude Griekse artefacten, hebben een gezamenlijke waarde van 70 miljoen dollar.

In 2017 startte de New Yorkse officier van justitie een onderzoek naar de herkomst van de kunstcollectie van Steinhardt omdat het sterke vermoeden bestond dat veel van de stukken gestolen waren. In 2018 werden bij een inval in zijn huis en kantoor verschillende objecten in beslag genomen.

Nu blijkt dat de kunstvoorwerpen inderdaad werden gesmokkeld uit elf landen, waaronder Egypte, Griekenland, Israël, Syrië en Turkije. Veel van de stukken die Steinhardt heeft verworven zijn volgens de openbare aanklagers in tijden van oorlog of burgerlijke onrust uit hun land van herkomst gesmokkeld.

Roofzuchte honger

“Decennialang toonde Michael Steinhardt een roofzuchtige honger naar geplunderde artefacten zonder zich zorgen te maken over de wettigheid van zijn acties, de legitimiteit van de stukken die hij kocht en verkocht, of de ernstige culturele schade die hij over de hele wereld heeft aangericht”, schrijft de New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance in een verklaring. Vance heeft een speciaal team opgericht dat de illegale handel in antiquiteiten moet onderzoeken.

Omdat hij heeft ingestemd met het teruggeven van de geroofde kunstschatten wordt de 81-jarige Steinhardt verder niet vervolgd voor zijn aandeel in illegale kunsthandel. Wel kreeg hij een levenslang verbod op het verwerven van antiquiteiten.

Een van de voorwerpen die wordt teruggegeven door Steinhardt is een larnax (een kist met menselijke resten) van Kreta, die dateert uit ongeveer 1300 voor Christus. Volgens de aanklagers werd de kist gekocht van een bekende antiquair.

Metropolitan Museum of Art

Steinhardt, hedgefondsmanager en filantroop, verzamelt al drie decennia kunst uit het oude Griekenland en onderhoudt nauwe banden met het Metropolitan Museum of Art, waar een van de zalen naar hem is vernoemd.  Zijn verzameling is vaker onder de loep genomen: in 2017 werd een marmeren torso die was gestolen uit de tempel van Eshmoen in Sidon teruggeven aan Libanon.

  • Update 09/12: De komende dagen keren 47 gestolen kunstvoorwerpen uit de Steinhardt-collectie terug naar Griekenland. Dat maakte het ministerie van Cultuur bekend. De voorwerpen zijn afkomstig uit Centraal-Griekenland, Kreta, Paros, Naxos, Samos en Rhodos. Het gaat om onder andere een Minoïsch altaar, een kourosbeeld, een bronzen buste van een griffioen, Cycladische vaten, beeldjes en bronzen zwaarden.


Protesten bij bezoek Mike Pompeo aan Athene

5 oktober 2019

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo was vandaag in Athene voor een ontmoeting met premier Kyriakos Mitsotakis. Het bezoek van Pompeo leidde tot protesten in Athene en Thessaloniki.

In beide steden gingen mensen de straat op en droegen ze borden en spandoeken met de woorden ‘Pompeo go home’. Ook werden Amerikaanse vlaggen in brand gestoken. De protesten werden gesteund door de Griekse communistische partij KKE en vakbond PAME.

Bij het protest in het centrum van Athene gooiden demonstranten rode verf over een standbeeld van voormalig president Harry Truman, dat vlakbij de Amerikaanse ambassade staat. De politie greep in met traangas, pepperspray en wapenstokken om de demonstranten uit elkaar te jagen.

Militaire samenwerking

Tijdens hun ontmoeting hebben Pompeo en Mitsotakis een akkoord ondertekend waarin staat dat de Verenigde Staten nauwer gaan samenwerken met Griekenland, vooral op militair vlak. “We beginnen aan een nieuw hoofdstuk in onze geschiedenis”, zei Mitsotakis. “Onze relatie was echt nog nooit zo sterk als vandaag.”

De VS kunnen op korte termijn twee luchthavens bij Larisa en de strategisch gelegen haven van Alexandroupolis gebruiken voor militaire doeleinden. De Verenigde Staten gebruiken nu al een militaire basis in Souda op Kreta.

Volgens Pompeo zal een goede militaire band tussen de VS en Griekenland ook positief uitpakken op andere terreinen zoals de economie. Ook promoot het volgens hem Amerikaanse investeringen in Griekenland.

 


Geen Amerikaanse importheffing op Griekse olijfolie

4 oktober 2019

De export van Griekse olijven en olijfolie naar de Verenigde Staten zal niet extra belast worden. Dat blijkt uit een lijst die de Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer heeft gepubliceerd.

Voor de Griekse olijfolie-exporteurs is het goed nieuws dat hun product buiten schot blijft, omdat de prijzen van olijfolie uit concurrerende Europese landen wel zullen stijgen. Op (sommige) Spaanse en Frans olijfolie komt namelijk wel een importheffing.

Op 92 andere Griekse producten, zoals fruit, kaas en yoghurt, wordt wel een importheffing toegepast. De producenten van (ingeblikt) fruit, zoals perziken, kersen en peren, zullen dat het zwaarst voelen. Op deze producten zit al een heffing van 18 procent, en daar komt nu nog eens 25 procent bovenop.

De VS maakten gisteren een lange lijst bekend van Europese producten waarvoor importheffingen gaan gelden. Met ingang van 18 oktober worden heffingen van 25 procent ingevoerd op onder andere Schotse en Ierse whisky, Franse wijn, Nederlandse kaas en Spaanse olijfolie.

De sancties zijn een reactie op de onrechtmatige steun van de EU aan vliegtuigbouwer Airbus. De Wereldhandelsorganisatie (WTO) besliste dat de VS voor 7,5 miljard dollar (ongeveer 6,9 miljard euro) importheffingen mag opleggen voor Europese producten.


Iraanse olietanker niet welkom in Griekenland

21 augustus 2019

De Iraanse olietanker Adrian Darya 1, die afgelopen week in Gibraltar van de ketting werd gehaald, mag niet aanmeren in Griekenland. Dat heeft de Griekse onderminister van Buitenlandse Zaken Miltiadis Varvitsiotis gezegd in een gesprek met tv-zender ANT1.

Varvitsiotis zei dat Griekenland ‘Iran niet gaat helpen om het schip naar Syrië te varen’. Er is volgens hem in heel Griekenland geen haven te vinden waar een supertanker zoals de Adrian Darya 1 terechtkan. Ook wil Griekenland de handel in olie naar Syrië niet faciliteren, omdat dat in strijd is met de EU-sancties.

De tanker – die tot vorige week nog de Grace 1 heette – zou onderweg zijn naar Kalamata, maar volgens de Grieken is  er geen verzoek binnengekomen om het schip daar aan te laten leggen.

De Iraanse olietanker was begin juli bij Gibraltar in beslag genomen, omdat het schip 2 miljoen vaten ruwe olie zou vervoeren naar Syrië. Iran heeft beloofd dat de lading niet naar dat land gaat.

Gisteren waarschuwden de Amerikanen Griekenland en andere landen in het Middellandse Zeegebied voor mogelijke mogelijke consequenties als ze de olietanker hulp zouden aanbieden.


Griekenland en VS praten over basis op Karpathos

12 september 2018

Griekenland en de Verenigde Staten praten over de bouw van een militaire basis op Karpathos. Dat meldt de Griekse tv-zender ANT1.

De gesprekken zouden al in een vergevorderd stadium zijn volgens ANT1. De kwestie staat hoog op de agenda van Defensieminister Pavlos Kammenos tijdens zijn aanstaande bezoek aan Washington. Kammenos ontmoet daar zijn Amerikaanse collega James Matiss.

Als de militaire basis op Karpathos er inderdaad komt, dan zullen er F-22 Raptor gevechtsvliegtuigen en Patriot-raketten worden gestationeerd.

Vorige week lieten de VS al weten dat er grote interesse is om hun militaire aanwezigheid in Griekenland verder uit te breiden. Het zou dan gaan om meer toegang voor Amerikaanse vliegtuigen en schepen en gezamenlijke oefeningen. Generaal Joseph Dunford, de hoogste Amerikaanse militair, zei dat tijdens zijn bezoek aan Athene.

“Als je kijkt naar de geografische ligging, de huidige activiteiten in Libië en de huidige operaties in Syrië en mogelijke operaties in het oostelijke Middellandse Zeegebied, dan de zijn mogelijkheden hier van belang”, aldus Dunford.

Sinds dit voorjaar heeft het Amerikaanse leger ongewapende MQ-9 Reaper-drones gestationeerd op de Griekse luchtmachtbasis in Volos. Op de bases in Andravida en Souda staan Amerikaanse gevechtsvliegtuigen. De strategische Souda-basis in West-Kreta, waar de VS een enorme militaire aanwezigheid hebben, is volgens Dunford ‘een cruciaal stuk infrastructuur in de regio’.


Griekenland vraagt geroofde antiquiteiten terug

7 januari 2018

Het Griekse ministerie van Cultuur en Sport is in overleg met de New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance over de repatriëring van oude Griekse kunstvoorwerpen. De objecten werden onlangs in beslag genomen bij een inval in het huis en kantoor van de Amerikaanse miljardair Michael Steinhardt in Manhattan.

Volgens de New York Times had Steinhardt oude kunstwerken in zijn bezit die geroofd zijn uit Griekenland en Italië. Een van de stukken is een Griekse lekythos (een ellipsvormige oliekruik) uit de vijfde eeuw voor Christus. De kruik, waarop een begrafenisscène met een vrouw en een kind is afgebeeld, zou een waarde hebben van 380.000 dollar.

In de verzameling van de 77-jarige Steinhardt zaten volgens Amerikaanse media ook Proto-Korinthische beeldjes van een uil en een eend uit de zevende eeuw voor Christus, een ramskop uit de 6e eeuw voor Christus en een aryballos (een klein rond kruikje waarin olie gedaan werd) uit de 5e eeuw eeuw voor Christus. De stukken werden in de afgelopen twaalf jaar aangekocht door de miljardair en hebben volgens taxateurs 1,1 miljoen dollar gekost.

Een deel van de in beslag genomen objecten [Klik op afbeelding voor vergroting]

Steinhardt, hedgefondsmanager en filantroop, verzamelt al drie decennia kunst uit het oude Griekenland en onderhoudt nauwe banden met het Metropolitan Museum of Art, waar een van de zalen naar hem is vernoemd.  Zijn verzameling is vaker onder de loep genomen: vorige maand werd een marmeren torso die was gestolen uit de tempel van Eshmoen in Sidon teruggeven aan Libanon.

De New Yorkse officier van justitie Cyrus R. Vance heeft een speciaal team opgericht dat de illegale handel in antiquiteiten moet onderzoeken. De nieuwe eenheid heeft diverse kunstvoorwerpen van grote musea, veilinghuizen en privécollecties in beslag genomen. De stukken worden teruggeven aan het land van herkomst. De werkwijze van Vance leidt ook tot kritiek, omdat de eigenaren van de gestolen kunstvoorwerpen niet worden vervolgd.

Vorig jaar werd een deel van een marmeren sarcofaag uit 200 na Christus teruggegeven aan Griekenland. Het fragment, waarop een gevecht tussen Griekse en Trojaanse krijgers is te zien, werd in 1988 gestolen in Griekenland en naar het buitenland gesmokkeld. Via Europa belandde het marmeren deel uiteindelijk in een New Yorkse galerie. Toen ontdekt werd dat het fragment was gestolen, besloot de galerie in Manhattan het artefact terug te geven aan Griekenland.

 


Trump: Schuldverlichting en F-16’s voor Griekenland

17 oktober 2017

De Amerikaanse president Donald Trump heeft opnieuw bevestigd dat de VS een voorstander is van schuldverlichting voor Griekenland. Hij zei dat na een ontmoeting met premier Alexis Tsipras in het Witte Huis.

“We hebben vertrouwen in Griekenland”, zei Trump. “Griekenland heeft een moeilijke periode meegemaakt, maar levert fantastische werk om terug te komen, en dat zal ook lukken.”  In het najaar van 2012 liet Trump via Twitter nog weten dat Griekenland uit de euro moest stappen en terug moest keren naar de drachme. “Ze zijn alleen maar tijd aan het verspillen”, twitterde hij toen.

De president wees tijdens de persconferentie in de Rozentuin van het Witte Huis ook op ‘enorme mogelijkheden’ voor investeringen in Griekenland en onderstreepte de noodzaak van ‘verantwoorde schuldverlichting’.

Vorig jaar pleitte Trumps voorganger Barack Obama ook al voor een ‘betekenisvolle verlichting van de Griekse schuld’. Ook het Internationaal Monetair Fonds is hier een voorstander van, terwijl de Europese schuldeisers daar niets in zien. Tsipras zei dat hij hoopt op meer Amerikaanse investeringen in Griekenland, die kunnen helpen om zijn land te redden van ‘deze vreselijke crisis’.

Betrouwbare bondgenoot

Trump prees Griekenland omdat het een van de weinige NAVO-landen is die 2 procent van het zijn bruto binnenlands product aan defensie besteedt. Ook bedankte hij de Grieken voor het ondersteunen van het Amerikaanse leger op de legerbasis in Sounda Bay op Kreta. Hij wees op plannen om de samenwerking tussen beide landen te versterken, onder andere op het gebied van defensie. “Griekenland is altijd een betrouwbare bondgenoot geweest en wij zijn ook altijd betrouwbaar geweest voor hen”, aldus Trump.

De Amerikaanse president zei verder nog dat het Congres een een contract voor de modernisering van de F-16’s van het Griekse leger heeft goedgekeurd. Met die deal zou 2,4 miljard dollar gemoeid zijn.

Ongemakkelijk moment

Er was nog even een ongemakkelijk moment toen een reporter van Fox News aan de Griekse premier vroeg of hij Trump nog steeds een gevaar vindt. Tsipras noemde Trump tijdens de Amerikaanse verkiezingscampagne in 2016 ‘evil’ en zei dat hij ‘een kwade ideologie vertegenwoordigde’ – iets waar de Amerikaanse president bij hun ontmoeting vandaag niet van op de hoogte bleek.

Tsipras ontweek een direct antwoord en zei dat hij een productief gesprek had met de president en dat hij zich geen moment bedreigd voelde. De Griekse premier zei ook dat het belangrijk is om politieke verschillen aan de kant te zetten en te focussen op gemeenschappelijke waarden om een positieve internationale samenwerking te bewerkstelligen.

De gezamenlijke persconferentie van Trump en Tsipras: