Vrachtschip met migranten op weg naar Griekse haven

30 oktober 2021

Een vrachtschip met ongeveer 400 migranten aan boord, vaart op lage snelheid voor het eiland Karpathos. Het schip, dat vaart onder Turkse vlag, zond gisteren in de buurt van Kreta een noodsignaal uit.

Volgens de Griekse kustwacht is het vrachtschip vertrokken uit Turkije en kan het niet zelfstandig varen. Daarom wordt het door een Grieks kustwachtschip naar een veilige haven gesleept, waar de migranten van boord kunnen gaan.

“Het schip vaart heel langzaam voor het eiland Karpathos en vervoert voornamelijk Afghaanse migranten. Het zal aanmeren in een Griekse haven”, zei een functionaris van de kustwacht tegen persbureau Reuters. Het is nog niet duidelijk welke haven dat wordt.
.
Het Griekse Ministerie van Scheepvaart heeft Turkije gisteren gevraagd om de terugkeer van het schip te accepteren, maar op dat verzoek kwam geen reactie. De oorspronkelijke bestemming van het vrachtschip is niet bekend, maar het was waarschijnlijk op weg naar Italië waar smokkelaars vaak migranten over zee naar toe sturen.

Vanwege het grote aantal mensen op het schip spreekt de kustwacht van ‘een van de grootste zoek- en reddingsoperaties die in de oostelijke Middellandse Zee werden uitgevoerd’.

Update 31/10: Het vrachtschip is vanmorgen aangemeerd op Kos. 375 migranten werden overgebracht naar het opvang- en identificatiecentrum op het eiland, één vrouw was al op Karpathos van boord gegaan om medische hulp te krijgen. Zes opvarenden zijn meegenomen voor verhoor. De migranten worden in quarantaine geplaatst en getest op het coronavirus.