Paus schenkt 100.000 euro aan vluchtelingenwerk

10 mei 2019

Paus Fransiscus heeft 100.000 euro beschikbaar gesteld aan de Griekse tak van de katholieke humanitaire organisatie Caritas om haar werk met vluchtelingen en migranten op de eilanden te ondersteunen.

Het geld zal onder andere gebruikt worden om een ​​speelkamer voor kinderen te bouwen.

Het bedrag werd gisteren aan Caritas Hellas overhandigd door kardinaal Konrad Krajewski, hoofd van de aalmoezeniersdienst, toen hij het ontvangstcentrum bij Moria op het eiland bezocht. Krajewski was daar samen met Jean-Claude Hollerich, de aartsbisschop van Luxemburg en voorzitter van de Bisschoppenconferentie van de EU.

Ze inspecteerden de omstandigheden in het kamp en betuigden hun solidariteit met asielzoekers. “We zijn door de paus gestuurd omdat Europa lijkt te zijn vergeten dat hier zoveel vluchtelingencentra zijn”, zei Krajewskitegen Andreas Gougoulis, hoofd van de identificatie- en registratiedienst.

In april 2016 bracht de paus een bezoek aan Lesbos om met eigen ogen de situatie te zien en vluchtelingen een hart onder de riem te steken. Na zijn bezoek aan kamp Moria nam paus Fransiscus toen twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.


Valse geruchten geven migranten hoop op open grens

5 april 2019

Honderden migranten hebben zich voor de tweede dag op rij verzameld bij een opvangkamp in de buurt van Thessaloniki. Ze willen naar de grens met Noord-Macedonië lopen, in de hoop daarna andere landen in Europa te kunnen bereiken.

Mensen probeerden bij Diavata door de politieblokkades te breken, waarna er gevechten ontstonden. Migranten gooiden met stenen en agenten gebruikten traangas en flitsgranaten.

De ‘mars naar het noorden’ ontstond nadat op internet al enkele dagen (valse) geruchten waren verspreid dat de grens tussen Griekenland en Noord-Macedonië open zou gaan voor migranten. De mars zou vertrekken vanaf het kamp in Diavata.

De VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) waarschuwde eerder al dat de geruchten vals waren en ook het Griekse ministerie van Migratie zei dat de grens gesloten zou blijven. De grens tussen Griekenland en Noord-Macedonië is sinds begin 2016 hermetisch afgesloten.

Het treinverkeer tussen Athene en Thessaloniki werd verstoord door een protest van ongeveer 200 asielzoekers die de sporen van het centraal station hadden bezet om de opening van de Grieks-Macedonische grens te eisen. “Deze actie is een boodschap aan Europa, dat moet begrijpen dat het migratieprobleem een Europese oplossing vereist”, zei Miltiadis Klapas, secretaris-generaal van het ministerie van Migratie, die de actievoerders toesprak.

“Geen toekomst”

Omdat ze door de gesloten grens niet meer via de Balkanroute kunnen doorreizen naar andere Europese landen, zijn veel migranten en vluchtelingen in Griekenland gestrand. In de overvolle Griekse opvangkampen verblijven momenteel 77.000 geregistreerde mensen, vooral uit Syrië, Irak en Afghanistan. De asielprocedures verlopen erg traag en de levensomstandigheden in de kampen zijn slecht.

“We hebben veel problemen in Griekenland”, zegt een Iraakse Koerd tegen persbureau AP. “Ze geven ons maar heel weinig geld. We hebben hier geen toekomst. De hoorzitting over mijn asielaanvraag staat gepland voor 2021.”

In september 2015 sloten alle EU-lidstaten een akkoord: om Italië en Griekenland te ontlasten, zouden 160.000 mensen herverdeeld worden over de EU. Maar tot dusver hebben alleen Malta en Finland zich aan hun woord gehouden. Nederland beloofde 8712 mensen op te nemen voor september 2017, op dit moment staat dat aantal op 1755.


Migrantenboot zinkt bij Samos, 3 doden

7 maart 2019

Een boot die 12 migranten van Turkije naar Griekenland vervoerde is afgelopen nacht voor de oostkust van Samos gezonken. Een man en twee jongens (een 4-jarige tweeling) zijn daarbij omgekomen.

De Griekse kustwacht zette een reddingsactie op touw nadat er een  noodoproep was binnengekomen. Er werden 11 mensen uit zee gered, waaronder drie kinderen, een opvarende werd vermist.  Twee kinderen overleden op weg naar het ziekenhuis. Het lichaam van de vermiste man werd vanmorgen vlakbij de kust gevonden.

Het is niet bekend wat de nationaliteit is van de mensen die op de boot zaten. Ook is het nog onduidelijk waardoor de boot is gezonken. De weersomstandigheden zouden goed zijn geweest. De geredde opvarenden zijn overgebracht naar Samos.

Vorige week zei de Griekse Migratieminister Dimitris Vitsas dat er aanzienlijk meer vluchtelingen en migranten aankomen op de eilanden in de Egeïsche Zee.  In februari maakten 1485 mensen de oversteek vanuit Turkije, in dezelfde periode vorig jaar waren dat er 1139. Vitsas zei ook dat Samos nu ‘onder hoge druk staat.’

Update 12/03: De havenautoriteiten op Samos hebben de 24-jarige kapitein van de gezonken boot gearresteerd. Hij wordt beschuldigd van het veroorzaken van een schipbreuk, illegale binnenkomst in Griekenland en de illegale overbrenging van migranten naar het land.


De ‘Bakker van Kos’ overleden

17 februari 2019

Dionysis Arvanitakis, ‘de bakker van Kos’ die tijdens de vluchtelingencrisis brood uitdeelde aan de mensen die op het eiland aankwamen, is vandaag op 77-jarige leeftijd overleden.

Arvanitakis groeide op in een dorp op de Peloponnesos en emigreerde met zijn familie in 1957 naar Australië in 1957, waar hij in bakkerijen werkte. In 1970 verhuisde hij met zijn vrouw naar haar geboorte-eiland Kos.

Hij werd een lokale beroemdheid, omdat hij iedere dag meer dan honderd kilo brood en ladingen kaaspasteitjes, croissants en donuts bakte om uit te delen aan migranten en vluchtelingen die op Kos arriveerden vóór de oprichting van opvangkampen op de eilanden. Iedere dag reed hij naar de haven om het eten uit te delen – zonder dat zijn familie ervan wist. “Ik deed het stiekem, maar mijn zoon ontdekte het”, vertelde Arvanitakis  later,

“Degenen die nooit honger hebben geleden kunnen de positie van deze mensen niet begrijpen”, zei Arvanitakis in 2015 in een interview met de krant Ethnos. Het was zijn overtuiging dat er geen ‘wij’ en ‘zij’ bestaat, maar dat alle mensen één zijn

In 2016 werd Arvanitakis door het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van de EU geëerd met de Civil Society Prize. Met die prijs beloont de EESC de meest opmerkelijke voorbeelden van solidariteit met migranten.

Diverse vooraanstaande politici uit Griekenland en de EU hebben met droefenis gereageerd op het overlijden van Arvanitakis. De Griekse president Prokopis Pavlopoulos en premier Alexis Tsipras benadrukten in hun reactie ook het ‘humanisme’ en de ‘solidariteit’ van de bakker.

Europese Commissievoorzitter Jean Claude Junker van de Europese Commissie verwees in een persbericht naar de actie van Arvanitakis en schreef: “Mijn Europa is de bakker op Kos die zijn brood weggeeft aan hongerige en vermoeide zielen.”  Juncker noemde hem ook ‘een voorbeeldige Europese burger die voor zijn zeldzame generositeit en zijn gevoeligheid voor honderden geïmmigreerde ongelukkigen geprezen werd door de Europese instellingen’.


In januari arriveerden 2075 migranten op Griekse eilanden

11 februari 2019

In januari arriveerden volgens gegevens van de Griekse kustwacht 2075 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden. Ook werden twee mensensmokkelaars opgepakt en zeven boten in beslag genomen.

Het aantal aankomsten op de eilanden in januari van dit jaar was lager dan in december 2018 (3183), maar hoger dan in januari 2018 (1560). De Griekse autoriteiten zagen in het laatste kwartaal van 2018 een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse landsgrens oversteken. in de eerste negen maanden van afgelopen jaar staken 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, over.

Volgens de meest recente gegevens van het ministerie van Burgerbescherming verblijven er momenteel 14.794 migranten en vluchtelingen op de Griekse eilanden: 6920 op Lesbos, 3983 op Samos, 1636 op Chios, 1233 op Leros, 961 op Kos en 61 op kleinere eilanden.

De kampen op de Egeïsche eilanden zitten nog altijd overvol en diverse mensenrechtenorganisaties hebben herhaaldelijk de noodklok geluid over de slechte  leefomstandigheden.  Eduard Nazarski, directeur van Amnesty International Nederland, was twee maanden geleden op Lesbos en bracht deze week een bezoek aan Samos. In een post op Facebook roept hij Nederlandse politici op om hun verantwoordelijkheid te nemen.

“Wat moet ik nog zeggen om tot jullie door te dringen? Kijk naar de beelden. Willen jullie dit, binnen Europa, als gevolg van afspraken die mede door de Nederlandse regering gemaakt werden en die mede door de Nederlandse regering in stand worden gehouden?”, schrijft Nazarski. Staatssecretaris Mark Harbers (VVD) gaat deze maand naar Griekenland om de situatie in de kampen persoonlijk te bekijken.


Haven Lesbos vernoemd naar heroïsche kapitein

4 februari 2019

Een deel van de haven van Mytilini op Lesbos wordt vernoemd naar Kyriakos Papadopoulos, de officier van de kustwacht die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis meer dan 5000 mensen van de Egeïsche Zee redde.

In 2015 en 2016 moest de kustwachtkapitein bijna ieder uur uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos. Deze inspanningen leverden Papadopoulos de bijnaam ‘held van de Egeïsche zee’ op.

Vorig jaar oktober overleed Kyriakos Papadopoulos op 44-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

Het idee om een deel van de haven van Mytilini naar hem te vernoemen was afkomstig van het Lesvos Municipal Port Fund. De ministeries van Binnenlandse Zaken en Scheepvaart hebben ingestemd met het plan.

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij ging op 28 oktober 2015 mee met zijn boot en maakte daar een film over.


Vier mensen vermist na kapseizen boot

2 februari 2019

De politie heeft vandaag een grote zoekactie op touw gezet nadat een migrantenboot met 12 personen kapseisde in de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen Griekenland en Turkije. De mensen op de boot komen volgens de politie uit Irak.

De rubberboot ging halverwege de illegale oversteek lek nadat hij een  boomstam raakte en alle opvarenden belandden in het koude water. Acht van hen – vijf volwassenen, twee jongens en een meisje – konden konden zichzelf in veiligheid brengen op een rots in het midden van de rivier. Daar werden ze door de politie gered.

Vier opvarenden, drie meisjes en hun moeder, worden nog vermist. Wel zijn de boot en de bezittingen van de mensen gevonden. De vader van de drie meisjes is een van de overlevenden, net als hun broertje en zusje.

In januari zei Migratieminister Dimitris Vitsas dat het aantal mensen dat illegaal de Grieks-Turkse landsgrens oversteekt vorig jaar bijna drie keer zo groot was als in 2017. Van de 47.929 vluchtelingen en migranten die vorig jaar in Griekenland aankwamen, staken 15.814 mensen via de rivier Evros de grens over (een stijging van 284 procent ten opzichte van een jaar eerder) en 32.115 maakten de oversteek over zee vanuit Turkije.

Momenteel zijn er meer dan 70.000 migranten en vluchtelingen in Griekenland, zei Vitsas. Ruim 11.000  van hen bevinden zich in opvangcentra op vijf oostelijke Egeïsche eilanden.