Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Lichaam van kind aangespoeld op Naxos

8 januari 2022

Aan de kust van Naxos is vandaag het lichaam van een jong kind aangespoeld. Het gaat waarschijnlijk om een slachtoffer van een van de twee dodelijke ongevallen met migrantenboten die eind december plaatsvonden in de Egeïsche Zee.

De leeftijd van het kind wordt geschat op drie jaar. Het lichaam zal voor forensisch onderzoek worden overgebracht naar Piraeus. Volgens lokale nieuwssite Cycladen24 heeft de kustwacht in de buurt van het lichaam ook een ​​rugzak gevonden die grotendeels gevuld was met voedsel en water.

Twee dagen geleden werden bij Naxos ook al drie lichamen gevonden, ook bij het nabijgelegen eiland Paros spoelde een lichaam aan. De stoffelijke overschotten waren van een man, een vrouw en twee pre-tienermeisjes.

Op 22 december werden bij Folegandros 12 mensen gered uit een opblaasbare rubberboot. De lichamen van drie mannen werden uit zee geborgen. Volgens de overlevenden werden nog 17 mensen vermist.

Twee dagen later werden tientallen mensen gered nadat een zeilboot met ongeveer 80 migranten ten noordwesten van Paros was omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen.


Vrijwilligers riskeren celstraf voor hulp aan migranten

4 januari 2022
klik op de foto om de uitzending van EenVandaag te bekijken

Hulpverleners die migranten en vluchtelingen in nood helpen riskeren in Griekenland een gevangenisstraf van 10 tot 25 jaar. Ze worden verdacht van onder andere spionage, witwassen, lidmaatschap van een criminele organisatie en mensensmokkel.

Pieter Wittenberg is één van de mensen die tijdens de vluchtelingencrisis naar Lesbos reisden om een helpende hand te bieden en die nu worden vervolgd.

De Nederlander was in 2016 drie maanden vrijwiliger voor de organisatie Emergency Response Centre International (ERCI), die destijds samenwerkte met de Griekse kustwacht. In 2018 werden de medewerkers aangeklaagd door de Griekse overheid.

Volgens mensenrechtenorganisaties is het de strategie van Griekenland om hulpverlening te bemoeilijken, zodat minder mensen besluiten de oversteek vanuit Turkije te wagen.

In november 2021 werd de rechtszaak tegen Wittenberg en de 23 anderen voor enkele maanden uitgesteld vanwege een procedurefout.


Migrantenboot kapseist bij Paros; 16 doden

25 december 2021

Acht kilometer uit de kust van het eiland Paros is een boot met migranten omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen. De Griekse kustwacht heeft 62 opvarenden gered uit het water.

Volgens de overlevenden zaten er 80 mensen op het zeilschip, dat door nog onbekende oorzaak kapseisde. De slachtoffers zijn twaalf mannen, drie vrouwen en een kind.

Het is de derde keer in drie dagen tijd dat in de Griekse wateren een boot met migranten aan boord omslaat. Hierbij zijn zeker dertig mensen omgekomen, 160 mensen werden gered. Tientallen worden nog vermist.

Een dag eerder liep ten noorden van Antikythera een boot met zo’n honderd opvarenden vast. Ruim negentig mensen (onder wie 27 kinderen) wisten op eigen kracht het kleine eiland te bereiken, waarna ze werden opgepikt door de kustwacht. Elf mensen redden het niet en verdronken.

Op 22 december zijn minstens drie migranten verdronken nadat hun boot ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee zonk. Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) werden gered en overgebracht naar een ziekenhuis.


Migranten verdronken bij Folegandros

22 december 2021

Zeker drie migranten zijn omgekomen nadat de boot waarop zij zaten was gezonken ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee. Hun lichamen zijn geborgen, meldt de Griekse kustwacht.

De migranten zaten op een boot die vanaf de westkust van Turkije op weg was naar Italië. De zoekoperatie kwam op gang nadat ’s avonds bij de kustwacht een melding binnenkwam dat een schip met migranten motorproblemen had en water maakte.

Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) zijn gered en overgebracht naar een ziekenhuis op Santorini. Een aantal mensen wordt nog vermist.

De overlevenden zaten in een plastic sloep die aan het grotere schip was vastgemaakt. Volgens de kustwacht droegen slechts twee van hen reddingsvesten, de boot had geen reddingsuitrusting.

Het is niet duidelijk hoeveel mensen oorspronkelijk aan boord waren. Volgens de meeste overlevenden waren het er 32, maar één persoon sprak volgens de kustwacht van 50 opvarenden.


Boot kapseist bij Chios, vijf doden

26 oktober 2021

Een boot met 27 migranten aan boord is vanmorgen gekapseisd in de buurt van het eiland Chios. Vier kinderen en een vrouw zijn daarbij verdronken.

Volgens de omroep ERT waren de vrouw en twee kinderen lid van één gezin. De overige opvarenden zijn door de kustwacht uit het water gehaald en naar overgebracht naar de haven van Chios. Onder de 22 geredde mensen zijn 14 mannen, 7 vrouwen en een kind. Volgens de kustwacht verkeren zij ‘in goede gezondheid’.

De boot waarop de migranten zaten kwam vanmorgen om 06.10 uur in de problemen. Nadat een noodsignaal was verzonden, werd een zoektocht op touw gezet. Daarbij kwamen twee kustwachtschepen en twee helikopters in actie. Zij kregen steun van een Duits militair schip van een NAVO-missie en drie vissersvaartuigen.

De Griekse minister voor Migratie, Notis Mitarachi, plaatste een bericht op Twitter waarin hij schreef: “Dit is de realiteit van de uitbuiting van migranten door criminele bendes op de Egeïsche Zee – gewetenloze smokkelaars die levens in gevaar brengen in zwaar beladen niet-zeewaardige rubberboten voor de kust van Chios.”

Ook zei Mitarachi dat de Turkse autoriteiten meer moeten meer doen tegen de uitbuiting door criminele bendes. “Deze oversteken zouden zelfs niet mogen plaatsvinden.”

Volgens het VN-vluchtelingencommissariaat UNHCR hebben dit jaar in totaal ruim 2500 mensen de oversteek gemaakt vanuit Turkije. In 2020 waren dat er 9700, toen kwamen in de Egeïsche Zee meer dan 100 mensen om of raakten vermist.


Extra grenswachten en langer hek in Evros

10 oktober 2021

Griekenland gaat 250 extra grenswachten inzetten langs de grensrivier Evros in Noord-Griekenland. Ook zal het hek langs de Grieks-Turkse grens worden uitgebreid.

Dat kondigde minister van Civiele Bescherming Takis Theodorikakos aan tijdens een toespraak in Kastanies. “Een veilige grens is een voorwaarde voor de Grieken overal om veilig te zijn”, zei hij.

“Griekenland is vastbesloten om de grenzen te verdedigen tegen iedere indringing en ieder gevaar”, aldus Theodorikakos. De minister bezocht kort daarvoor het 5 meter hoge en 37 kilometer lange hek dat Griekenland aan de landsgrens met Turkije heeft geplaatst.

In juli testte Griekenland een hightech grensbeveiligingssysteem dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken.

Illegale pushbacks

Het optreden van de Griekse grenswachten in de regio Evros ligt al een tijdje onder vuur. Volgens Amnesty International zijn pushbacks en geweld langs Griekse grens standaard beleid. Ook de Europese Commissie uitte haar zorgen over beschuldigingen van geweld tegen migranten. Griekenland ontkent de beschuldigingen.

In maart vorig jaar was op beelden te zien dat Griekse grensbewakers migranten aan de grens met Turkije bekogelden met stenen. Ook werden traangas en waterkanonnen ingezet om de mensen tegen te houden. Duizenden migranten probeerden toen de grens over te steken nadat Turkije de grensovergang openzette.


Grote brand in vluchtelingenkamp Samos

19 september 2021

In het vluchtelingenkamp Vathy op Samos is vanavond een grote brand uitgebroken. Het vuur is inmiddels onder controle en er zijn geen berichten over slachtoffers.

De brand is begonnen in verlaten loodsen aan de westkant van het kamp. Alle asielzoekers zijn geëvacueerd naar een lege ruimte bij de ingang van het kamp. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.

In het kamp, ​​dat eind deze maand wordt gesloten, wonen nu nog zo’n 300 mensen. Zij zijn in afwachting van hun overplaatsing naar het nieuwe ‘gesloten’ kamp dat dit weekend werd geopend door Migratieminister Notis Mitarachi.

In 2019 werd een deel van het vluchtelingenkamp op Samos door brand verwoest. Daarbij raakten 11 mensen gewond. Volgens burgemeester Giorgos Stantzos was er toen sprake van brandstichting.

Het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos bood tussen 2015 en 2016 onderdak aan bijna 7000 asielzoekers, terwijl het was berekend op 680 mensen.


Nieuw opvangkamp Samos in gebruik genomen

18 september 2021

Migratieminister Notis Mitarakis heeft op Samos het eerste van vijf zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’ voor migranten geopend. Het vervangt het huidige kamp bij Vathy, dat aan het eind van de maand wordt ontmanteld.

De nieuwe faciliteit op Samos kan 3000 mensen huisvesten. Het nieuwe kamp heeft containerwoningen in plaats van tenten en betere voorzieningen, zoals airco en verwarming. Griekenland presenteert dan ook het graag als een ‘modelkamp’, maar mensenrechtenorganisaties maken bezwaar tegen de gesloten structuur.

Gesloten en gecontroleerde toegang

Het nieuwe kamp op Samos heeft een ‘gesloten en gecontroleerde toegang’. Dat betekent dat het is omheind met prikkeldraad, en er bewakingscamera’s, röntgenscanners en magnetische deuren zijn. Alleen wie een pasje met een chip heeft, kan naar binnen.

Mensen mogen het kamp tussen 08.00 uur en 20.00 uur verlaten, behalve als hun asielaanvraag is afgewezen en ze moeten worden teruggebracht naar Turkije. ’s Nachts gaan de deuren van het kamp op slot.

Mireille Girard van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR meent dat asielzoekers bescherming verdienen. “Ze zijn geen criminelen of een risico voor de gemeenschap, het zijn mensen die hulp nodig hebben. Wij vinden dat de kampen open moeten zijn.”

Over een paar maanden worden volgens Mitarakis soortgelijke faciliteiten geopend op Kos en Leros en in 2022 volgen Chios en Lesbos. Voor de bouw en renovatie van kampen op de eilanden heeft Griekenland van de EU in totaal 276 miljoen euro gekregen.

90 procent minder aankomsten

De afgelopen jaren zijn op de Griekse eilanden veel asielzoekers aangekomen, vooral uit Syrië, Afghanistan en Irak. Zij maakten met bootjes de oversteek vanuit Turkije.

Volgens minister Mitarakis is dat aantal met 90 procent gedaald vergeleken met 2019. Hulporganisaties zeggen dat Griekenland de bootjes met vluchtelingen systematisch terugduwt naar zee. De Griekse regering ontkent deze ‘pushbacks’.


Politie schrapt coronaboete vluchtelingen

26 augustus 2021

De vluchtelingen die een boete van 5000 euro kregen omdat ze geen negatieve PCR-test bij zich hadden bij aankomst in Griekenland, hoeven deze toch niet te betalen. De Griekse politie heeft de boete ingetrokken vanwege een ‘verkeerde interpretatie van de wet’.

De groep van 25 vluchtelingen arriveerde drie weken geleden met een boot op Chios. Na hun aankomst werden ze volgens protocol eerst veertien dagen in quarantaine geplaatst en vervolgens (toen ze geen van allen ziek bleken) naar een asielzoekerscentrum gebracht voor de formele registratie.

Daar kregen ze allemaal een boete van 5000 euro omdat ze geen vaccinatiebewijs of negatieve uitslag van een coronatest bij zich hadden. Het bedrag zou worden ingehouden op de toelage waar asielzoekers recht op hebben. De Griekse politie hanteerde bij deze beslissing de covidregels die gelden voor toeristen en zakenreizigers.

Bovendien was het document dat moesten ondertekenen opgesteld in het Grieks, zonder vertaling. De vluchtelingen begrepen daardoor niet waar ze hun handtekening onder zetten.

Berichtgeving over het voorval in de krant Efimerida ton syntakton, leidde tot veel verontwaardiging in Griekenland en daar buiten. Twee dagen nadat het artikel in de krant verscheen, maakte het hoofdkantoor van de Griekse politie bekend dat de boete wordt ingetrokken. “Dit is een verkeerde interpretatie van de wet door de politie”, luidde de toelichting.

Hoewel de boete werd kwijtgescholden, is de zaak voor de vluchtelingen nog niet afgedaan. Justitie beschuldigt hen namelijk niet alleen van het illegaal binnenkomen van het land, maar ook van het verspreiden van het coronavirus in Griekenland.