Nieuwe migranten mogen asielaanvraag op vasteland afwachten

19 april 2018

Nieuwe migranten en vluchtelingen die vanuit Turkije naar Griekenland komen, hoeven niet meer in een van de opvangkampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee te wachten op de behandeling van hun asielaanvraag. Dat heeft de Griekse Raad van State bepaald.

Nadat migranten een asielverzoek hebben ingediend op een eiland, mogen ze zich binnenkort vrij verplaatsen door Griekenland. Het vasthouden van de migranten in zogenaamde ‘hotspots’ heeft volgens de rechter onevenredig veel druk gelegd op de eilanden. Ook heeft het negatieve gevolgen voor de economie en het toerisme.

In 2016 bepaalde de Griekse asieldienst – onder druk van Brussel – dat asielzoekers de behandeling van hun aanvraag moeten afwachten in opvangkampen op Lesbos, Chios, Samos, Leros, Kos en Rhodos. De Griekse Raad voor Vluchtelingen tekende beroep aan tegen deze beslissing.

De kampen op de eilanden zijn overvol. De leefomstandigheden zijn er slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Alleen kwetsbare groepen, zoals zwangere vrouwen, onbegeleide minderjarigen en ernstig zieken, mogen van de eilanden naar het Griekse vasteland.

Toename in aantal oversteken

De uitspraak van de Raad van State wordt van kracht als hij officieel is gepubliceerd, maar het is nog niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren. De beslissing geldt niet voor ruim 15.000 mensen die nu al in de kampen op de Griekse eilanden verblijven. Migratieminister Dimitris Vitsas heeft nog niet gereageerd op de uitspraak, maar de Griekse regering zou geen voorstander zijn van opvang op het vasteland.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat vanuit Turkije de oversteek naar Griekenland waagt, neemt weer toe. In de eerste drie maanden van dit jaar kwamen 5330 mensen aan op de eilanden. In dezelfde periode in 2017 waren dat er 4000, volgens cijfers van VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. In de eerste drie weken van april arriveerden al bijna 2000 mensen, tegen 1150 in heel april vorig jaar. Ook de route over land wordt weer vaker gebruikt.

Advertenties

Europa geeft 180 miljoen extra voor opvang vluchtelingen

2 april 2018

De Europese Commissie stelt 180 miljoen euro extra noodhulp beschikbaar voor de opvang van vluchtelingen in Griekenland.

Het geld is bestemd voor uitbreiding van het Emergency Support to Integration & Accommodation (ESTIA)-programma dat vluchtelingen helpt bij huisvesting buiten de kampen en hen financiële bijstand geeft.

Aan het eind van het jaar moeten er met het geld 4000 extra accommodaties voor vluchtelingen buiten de Griekse kampen zijn gerealiseerd. Het grootste deel van de gehuurde appartementen zal zich in steden en dorpen op het Griekse vasteland bevinden,  op de Griekse eilanden worden maximaal 2000 plaatsen gecreëerd.

“Onze humanitaire programma’s voor vluchtelingen in Griekenland zijn een duidelijk en luid signaal van Europese solidariteit”, zegt EU-commissaris voor humanitaire hulp en crisisbeheersing Christos Stylianides in een persverklaring. “Ons ESTIA-programma boekt echte resultaten die het leven van mensen ten goede te verbeteren.”

ESTIA werd in juli 2017 opgericht in samenwerking met het VN-vluchtelingenagentschap UNHCR en werkt in overeenstemming met het ‘uit de kampen’-beleid van de Griekse overheid. Tot dusver zijn er meer dan 23.000 opvangplaatsen gecreëerd en is een bijstandsprogramma opgezet om meer dan 41.000 vluchtelingen en asielzoekers te helpen.

In totaal heeft de Europese Commissie 1,5 miljard euro beschikbaar gesteld aan Griekenland voor het beheer van de humanitaire situatie, migratie en buitengrenzen. Momenteel verblijven er zo’n 45.000 vluchtelingen en migranten in Griekenland.

Nog altijd komen er bijna dagelijks groepen migranten en vluchtelingen aan op de Griekse eilanden. Vandaag redde de Griekse kustwacht een boot met 30 mensen voor de kust van Samos. Vorige week arriveerden op Lesbos in één dag 300 mensen, die in acht boten de oversteek vanaf Turkije hadden gemaakt.


Boot kapseist bij Agathonisi, zeker 16 doden

17 maart 2018

Zeker zestien vluchtelingen zijn om het leven gekomen toen de houten boot waarop ze zaten kapseisde bij het Griekse eiland Agathonisi, ten zuiden van Samos. Onder de doden zijn zes kinderen en een baby.

Drie opvarenden, twee vrouwen en een man, slaagden erin de kust van Agathonissi te bereiken en waarschuwden de hulpdiensten. Op de boot zouden 21 mensen hebben gezeten die van Turkije naar Europa probeerden over te steken. De Griekse kustwacht zette helikopters en reddingsvaartuigen in om te zoeken naar mogelijke overlevenden.

De geborgen lichamen en de drie overlevenden zijn door de kustwacht overgebracht naar Pythagorion op Samos. De nationaliteit van de slachtoffers is nog niet bekend.

De Griekse minister van Migratie liet in een persverklaring weten dat het onaanvaardbaar is dat er kinderen omkomen op de Egeïsche Zee. “De oplossing is om met veilige manieren te komen om vluchtelingen te vervoeren. Zo kunnen we de mensensmokkelaars aanpakken”, aldus Dimitris Vitsas.

De afgelopen jaren zijn er honderden vluchtelingen en migranten verdronken bij de gevaarlijke overtocht van Turkije naar de Griekse eilanden. Ondanks de afspraak die de Europese Unie in 2016 met Turkije maakte om strenger te controleren, blijven tientallen en soms honderden mensen per week de oversteek wagen. De meesten doen dat in gammele (rubber)boten.

Dit jaar kwamen er volgens cijfers van de UNHCR 3963 mensen aan op de Griekse eilanden.


Pauselijk bezoek aan Lesbos op postzegel

26 januari 2018

Het Vaticaan heeft een postzegel uitgegeven met daarop een afbeelding van paus Franciscus tijdens zijn bezoek aan Lesbos. De zegel, met een waarde van 0,95 cent, is er een uit een serie van zes, waarop reizen van de paus staan afgebeeld.

De paus bracht in april 2016 een bezoek aan Lesbos om de vluchtelingencrisis met eigen ogen te zien en de vluchtelingen een hart onder de riem steken. Patriarch Bartholomeus I van de Oosters-orthodoxe kerk en Ieronymus II, het hoofd van de Grieks-orthodoxe kerk, vergezelden hem.

Na zijn bezoek aan kamp Moria nam de paus twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.


173 migranten arriveren op Nieuwjaarsdag

1 januari 2018

In de eerste uren van het nieuwe jaar zijn op Lesbos en Samos 173 migranten en vluchtelingen aangekomen. De boten waren afkomstig uit Turkije. Alle opvarenden zijn overgebracht naar registratiecentra op de twee eilanden.

Rond half één ’s nachts bereikte een plastic boot met 52 mensen aan boord de haven van Mytilini op Lesbos. Een uur later arriveerden nog eens 83 mensen die dezelfde route vanuit Turkije hadden gevolgd. Kort na middernacht had een Frontex-schip ten oosten van Samos 38 mensen gered van een rubberboot.

Tussen 27 november en 27 december zijn volgens cijfers van het ministerie van Migratie 4.152 vluchtelingen en migranten van de Griekse eilanden overgebracht naar het vasteland. In diezelfde periode werden op de eilanden 2.323 nieuwe aankomsten geregistreerd.


Minstens tien gewonden bij rellen in kamp Moria

20 december 2017

Bij ernstige gevechten in kamp Moria op Lesbos zijn zeker tien mensen gewond geraakt. Onder de gewonden zijn twee zwangere vrouwen en een kind. De gewonden zijn naar een ziekenhuis gebracht.

Volgens lokale media gingen groepen Afghanen en Irakese of Syrische migranten om onduidelijke redenen met elkaar op de vuist. Op diverse plaatsen in het kamp gingen tenten in vlammen op. De politie en brandweer rukten massaal uit om de situatie onder controle te krijgen. Griekse media zeggen dat er sprake was van ‘een oorlogssituatie’ in het kamp.

Kamp Moria zit nog altijd overvol en de omstandigheden zijn smerig. Er is officieel ruimte voor 1800 migranten, maar er wonen 5500 mensen. Daarvan zijn er ongeveer 300 tot 350 niet-begeleide minderjarigen en honderden kinderen, vrouwen en ouderen en gehandicapten.

Het afgelopen jaar zijn in Moria vaker opstanden uitgebroken omdat migranten en vluchtelingen boos waren over de manier waarop ze behandeld worden. Voor veel mensen in het kamp is de toekomst uitzichtloos door trage asielprocedures.

De Amerikaanse website BuzzFeed en Deutsche Welle publiceerden een dag eerder video’s uit het kamp. Journalisten mogen sinds de Turkije-deal het kamp niet meer in, maar de bewoners maken video’s die onder meer via WhatsApp worden gedeeld. Op die beelden is goed te zien onder welke omstandigheden de bewoners moeten leven. BuzzFeed noemde Moria ‘een van de ergste vluchtelingenkampen in Europa’.

NOS-correspondent Lucas Waagmeester maakte afgelopen zomer stiekem filmopnamen in het kamp om te zien wat de Europese en Griekse autoriteiten te verbergen hebben.


Gevluchte Turken vragen asiel aan in Griekenland

16 december 2017

Een groep van 32 Turkse staatsburgers heeft politiek asiel aangevraagd in Griekenland. Ze arriveerden met een boot op het eilandje Oinousses, dat op ongeveer zes kilometer van het Turkse vasteland ligt.

Aan boord van de speedboot was ook nog een vermeende mensensmokkelaar. Volgens lokale media bestaat de groep vluchtelingen uit academici, leraren, artsen en een gezin met vier kleine kinderen. Ze zeggen dat hun leven in gevaar is in Turkije. De groep is overgebracht naar het politiebureau op Chios.

Sinds de mislukte staatsgreep van vorig jaar juli vluchtten ongeveer 1000 Turken naar Griekenland om asiel aan te vragen. Dit is de eerste keer dat er zo’n grote groep vluchtelingen tegelijk aankomt.

Vorige week bracht de Turkse president Erdogan een tweedaags bezoek aan Griekenland. Hij vroeg toen opnieuw om de uitlevering van acht Turkse militairen die direct na de coup met een helikopter naar Noord-Griekenland vluchtten. Het Griekse hooggerechtshof oordeelde in januari dat zij niet mogen worden uitgeleverd.