Aantal oversteken vanuit Turkije neemt toe

16 oktober 2017

In de eerste twee weken van oktober hebben 1877 vluchtelingen en migranten de oversteek gemaakt van Turkije naar een van de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Volgens officiële cijfers van de Griekse overheid kwamen tussen 1 en 15 oktober 1148 mensen aan op Lesbos, 572 op Chios en 117 Samos. Vandaag arriveerden er 44 mensen op Lesbos en 157 op Chios.

De Turkse kustwacht zegt dat er in deze periode 25 incidenten zijn geweest met bootjes die migranten en vluchtelingen aan boord hadden en probeerden Griekenland te bereiken. Ze hebben 907 mensen teruggebracht naar Turkije.

In september waagden 4886 mensen de oversteek van de Turkse kust naar de Griekse eilanden, volgens gegevens van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. Het gaat voornamelijk om families uit Syrië of Irak.  In de eerste zes maanden van dit jaar kwamen er volgens de UNHCR 8975 mensen aan op de eilanden.

Het stijgende aantal vluchtelingen en migranten die aankomen op de eilanden, met name op Lesbos, zorgt ervoor dat de gespannen situatie in de vluchtelingenkampen alleen maar toeneemt. De centra herbergen veel meer mensen dan waar ze op berekend zijn.

Momenteel zitten er volgens het Griekse ministerie van Binnenlandse Zaken 11.749 mensen in de opvangkampen op de eilanden: 6807 op Lesbos, 1867 op Chios en 3075 op Samos. Ze moeten daar wachten op de behandeling van hun asielaanvraag.

Advertenties

Syrische expat zet boerderij voor vluchtelingen op

3 oktober 2017

De Syrische Kastro, die in de jaren zeventig zijn geboorteland verliet, helpt Syrische vluchtelingen in Griekenland. Toen de donaties opdroogden, startte hij een nieuw initiatief: Syrian Solidarity House. Kastro, die al 28 jaar in Griekenland woont, heeft nu een boerderij waar vluchtelingen hun eigen voedsel kunnen verbouwen. En er zijn plannen om de activiteiten uit te breiden naar de productie van kaas en andere zuivelproducten.

Ambtenaren hebben de boerderij van Kastro bezocht en overwegen het initiatief op grotere schaal in te voeren. Die plannen worden niet bij alle Griekse boeren goed ontvangen.


Migrantenboot zinkt bij Kastelorizo

28 september 2017

Ten noordwesten van het eiland Kastelorizo in de Egeïsche Zee zijn 25 migranten of vluchtelingen gered uit zee gered nadat de boot waarop zij zaten zonk. Een 9-jarig meisje overleed later in het ziekenhuis.

In eerste instantie had een schip van het Europese grensbewakingsagentschap Frontex zes mensen opgepikt, waaronder het meisje. Na een zoek- en reddingsoperatie met patrouilleboten en een helikopter vond de Griekse kustwacht nog 20 mensen die naar de rotsachtige kust van Kastelorizo waren gezwommen.

Waarschijnlijk is de boot waarop de mensen vanuit Turkije de oversteek maakten in slechte weersomstandigheden op de rotsen geslagen en gezonken.

Kastelorizo is een van de meest oostelijk gelegen Griekse eilanden en telt iets meer dan 500  inwoners. Het eilandje heeft een oppervlakte van 9 km² en ligt op ongeveer 2 kilometer van de zuidkust van Turkije.


Extra EU-geld voor huisvesting vluchtelingen

27 juli 2017

Griekenland krijgt van de EU 209 miljoen euro extra noodhulp voor de opvang van gestrande migranten en vluchtelingen.

Van dat bedrag is 151,4 miljoen euro bestemd voor huisvesting van vluchtelingfamilies, meldt persbureau Reuters. Het plan moet zorgen voor 22.000 woonlocaties op het vasteland en 2000 op de Griekse eilanden. Voor het project wordt samengewerkt met het VN-vluchtelingenagentschap UNCHR. Aan het einde van dit jaar moeten 30.000 vluchtelingen en migranten in huurwoningen zijn ondergebracht.

Met het overige deel van de noodhulp (57,6 miljoen euro) worden vluchtelingen en asielzoekers voorzien van een maandelijkse toelage zodat ze zelf basisbehoeften als voedsel, medicijnen en toegang tot het openbaar vervoer kunnen betalen. De hoogte van deze toelage is afhankelijk van de gezinssamenstelling. Ook is er geld voor gezondheidszorg, psychosociale bijstand en onderwijs.

“Deze nieuwe fondsen moeten werkelijk verandering brengen in de manier waarop wij hulp bieden”, zei Christos Stylianides, Eurocommissaris voor Humanitaire Hulp en Crisisbeheersing. “Het doel van deze nieuwe projecten is om de vluchtelingen uit de opvangkampen te krijgen en ze te helpen om een veiliger en normaler leven te leiden.”

De nieuwe financiële bijdrage brengt het totaal aan Europese hulp voor Griekenland vanwege de vluchtelingencrisis op 401 miljoen euro.

Volgens de officiële cijfers herbergt Griekenland momenteel 62.407  vluchtelingen en migranten. Dit zijn voornamelijk Syriërs, Afghanen en Irakezen. Zij kunnen niet meer verder reizen omdat de Europese landsgrenzen in maart vorig jaar voor hen zijn gesloten. De meesten verblijven in overvolle opvangkampen.


Rellen en brand in kamp Moria

10 juli 2017

brand_moria20171007In het overvolle kamp Moria op Lesbos is een protest van migranten uit de hand gelopen. De situatie escaleerde toen er brand werd gesticht in twee grote tenten en twee prefab-units, meldt persbureau AMNA. Niemand raakte gewond.

De onrust in het kamp begon met een protestactie van een groep migranten buiten de hotspot. Ze wilden de aandacht vestigen op de slechte omstandigheden waarin migranten moeten wachten op hun uitzetting naar Turkije.

Andere bronnen zeggen dat enkele (Afrikaanse) migranten net te horen hadden gekregen dat ze zouden worden uitgezet. Volgens de krant Protothema begonnen de rellen toen een man uit Haïti hoorde dat zijn asielaanvraag was afgewezen en dat hij zou worden uitgezet naar Turkije.

Brandweermannen en een brandweerauto werden door migranten bekogeld met stenen en konden het terrein niet op om de brand te blussen. Agenten die het centrum probeerden te bewaken werden ook met stenen bekogeld. De politie reageerde daarop met het inzetten van traangas.

Het afgelopen jaar zijn in Moria vaker opstanden uitgebroken omdat migranten en vluchtelingen boos waren over de manier waarop ze behandeld worden. Voor veel mensen in het kamp is de toekomst uitzichtloos door trage asielprocedures.


Toename aantal illegale oversteken vanuit Turkije

3 juli 2017

Het aantal vluchtelingen en migranten dat de oversteek maakt naar de Griekse eilanden is in juni gestegen vergeleken met een maand eerder. Vooral op Lesbos kwamen vorige maand meer mensen aan. De stijging is waarschijnlijk toe te schrijven aan het goede weer.

In de laatste week van juni arriveerden in totaal 813 mensen vanuit Turkije op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee. Dat meldt Athens News Agency op basis van cijfers die de Griekse overheid heeft gepubliceerd. De opvangkampen op de eilanden zitten nog altijd overvol.

Op Lesbos kwamen in juni volgens cijfers van de politie 940 vluchtelingen en migranten aan. Dat is het hoogste aantal aankomsten van dit jaar. In januari waren het er 456, in februari 252, in maart 336, in april 281 en in mei 534.

Op Chios daalde het aantal aankomsten juist. Daar arriveerden vorig maand 309 mensen, tegenover 324 in januari, 275 in februari, 825 in maart, 505 in april en 948 in mei. Op Samos bleef het aantal met 249 aankomsten in juni grotendeels op hetzelfde niveau. In januari kwamen er 232 mensen aan, tegenover 172 in februari, 247 in maart, 243 in april en 249 in mei.

In totaal arriveerden er in juni 1701 mensen op de Griekse eilanden. In de eerste zes maanden van dit jaar waren dat er 8975 volgens de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR.

Locaties van vluchtelingen in Griekenland (per 27 juni 2017)

Klik op de afbeelding voor een groot exemplaar

Bron: UNHCR


Vluchtelingenkamp Elliniko ontmanteld

2 juni 2017

De Griekse autoriteiten zijn vandaag begonnen met de ontmanteling van het Elliniko-kamp op het terrein van het voormalige vliegveld van Athene. In het geïmproviseerde vluchtelingenkamp woonden enkele honderden mensen in tenten.

De meesten  mensen die nog het kamp zaten – voornamelijk Afghaanse families – zijn overgebracht naar een nieuw opvangcentrum met containerwoningen in Thebe, in Centraal-Griekenland. De alleenstaande mannen die in het kamp verbleven, worden geregistreerd en op een andere locatie opgevangen.

Afgelopen zomer verbleven er nog 3000 mensen op het Elliniko-terrein. Veel migranten in het kamp komen niet in aanmerking voor opname in een EU-land. Sinds het sluiten van de Balkanroute, zitten meer dan 62.000 mensen vast in Griekenland.

Mensenrechtenorganisaties luidden al diverse keren de noodklok over de erbarmelijke leefomstandigheden in het tentenkamp. Zij noemden de situatie in Elliniko ‘mensonterend’. Vorige zomer zaten veel te veel mensen samengepakt in tenten in de verzengende hitte. Ook was er te weinig voedsel en was er veel criminaliteit in het kamp. In februari gingen mensen in het kamp in hongerstaking.

Het Elliniko-kamp, dat in de herfst van 2015 werd ingericht als tijdelijk opvangkamp voor vluchtelingen en migranten, had eigenlijk al in juli 2016 ontruimd moeten worden.

Binnen een half jaar wordt begonnen met de bouw van een luxe resort op de plaats van het voormalige vliegveld van Athene. Het prestigieuze Elliniko-project, dat 7,9 miljard euro kost, moet nog wel een aantal hindernissen nemen voor het een bouwvergunning kan krijgen.

Zo ligt een deel van het terrein in een beschermd bosgebied en moet eerst worden vastgesteld dat er geen waardevolle archeologische vondsten in de grond zitten.