Journalist Ingeborg Beugel aangehouden op Hydra

22 juni 2021

De Nederlandse journalist en programmamaker Ingeborg Beugel is op Hydra gearresteerd voor het ‘faciliteren van illegaal verblijf aan een asielzoeker’ in haar huis in Athene en op Hydra.

Ze werd op 13 juni aangehouden en aangeklaagd (volgens een wet uit 1991 die vrijwel nooit meer wordt toegepast in Griekenland) omdat ze een 23-jarige asielzoeker uit Afghanistan onderdak bood.

Beugel werd naar het politiebureau van Hydra gebracht en vandaar geboeid naar de rechtbank in Piraeus. Op de aanklacht staat minimaal een jaar gevangenisstraf en een boete van 10.500 euro. Ook de man werd gearresteerd, na twee uur verhoor in Piraeus is hij weer vrijgelaten.

De zaak komt in oktober voor de rechter.

Beugel ontmoette de Afghaanse asielzoeker Fridoon en zijn hond in december 2018 in het kamp in Malakasa, ten noorden van Athene. Ze maakte daar filmopnames voor een documentaire over de economische crisis en het migratievraagstuk. Hij hielp haar met vertalingen en toen de levensomstandigheden in het kamp ondraaglijk werden voor hem en zijn hond, ving Beugel hem op. Ze noemt Fridoon ‘mijn geadopteerde zoon’.

Volgens de krant ‘Efimerida ton syntakton’, die het verhaal publiceerde, zouden sommige bewoners van Hydra de nieuwe gast niet goedkeuren en uiteindelijk gaf iemand Beugel aan bij de politie. Haar advocaat zegt dat er ‘meerdere anonieme aanklachten’ liggen. De politie zou Fridoon onder druk hebben gezet om erachter te komen of de Nederlandse hem geld gaf.

“Anonieme klachten? Ze doen me denken aan de Nederlandse dossiers die tijdens de Tweede Wereldoorlog de Joden verraden die in hun huizen zaten”, zei Beugel tegen ‘Efimerida ton syntakton’. “Griekenland wordt in mijn ogen geïdentificeerd met gastvrijheid, zo heb ik het ervaren toen ik er voor het eerst kwam. Als ze gastvrijheid criminaliseren, zullen ze een einde maken aan wat we kennen als de Griekse cultuur.”

De 61-jarige Beugel, die al bijna 40 jaar een huis op Hydra heeft, is correspondent voor Nederlandse media. Ze schrijft regelmatig kritisch over de situatie van de vluchtelingen in Griekenland en de harde houding van de regering-Mitsotakis.

Lees het hele verhaal van Ingeborg in De Groene


Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


Raad van Europa: Griekenland moet illegale pushbacks staken

12 mei 2021

Griekenland moet stoppen met de zogenoemde pushbacks, het illegaal terugsturen van migranten op zee. Dat schrijft de Raad van Europa in een brief aan het Griekse kabinet. De brief werd al op 3 mei verstuurd, maar is vandaag openbaar gemaakt.

Dunja Mijatovic, de commissaris voor de mensenrechten van de Raad, heeft haar ‘diepe bezorgdheid’ geuit. Ze schrijft dat er sinds 2017 ‘talloze geloofwaardige beschuldigingen’ zijn geweest van asielzoekers die illegaal zijn teruggestuurd naar Turkije of op zee zijn achtergelaten.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Griekenland ontkent beschuldiging

Mijatovic dringt er bij Griekenland op aan ‘een einde te maken aan deze praktijken en ervoor te zorgen dat onafhankelijke en effectieve onderzoeken worden uitgevoerd’. In een reactie op de brief liet Griekenland weten dat de beschuldigingen ‘grotendeels ongegrond’ waren.

“De maatregelen die de Griekse autoriteiten aan onze zeegrenzen ondernemen, worden uitgevoerd in volledige overeenstemming met de internationale verplichtingen”, aldus de Griekse ministers van Asiel en Migratie, Maritieme Zaken en Burgerbescherming. “Sinds het uitbreken van de vluchtelingencrisis in 2015 heeft Griekenland duizenden mensen gered en we blijven dat doen in de Egeïsche Zee”.

De Raad van Europa is een internationale organisatie waarvan 47 Europese landen lid zijn. Een belangrijk doel is het bevorderen van de eenheid tussen de lidstaten, met name door het sluiten van onderlinge verdragen. Het belangrijkste daarvan is het Europees Verdrag tot Bescherming van de Rechten van de Mens en de Fundamentele Vrijheden (EVRM), dat door alle lidstaten is getekend.


170 migranten gered ten zuiden van Peloponnesos

3 mei 2021

Voor de zuidkust van de Peloponnesos zijn bijna 170 migranten van zee gehaald. De boot waarop zij zaten was ongeveer 50 zeemijl ten zuiden van het Griekse schiereiland in de problemen geraakt door een motorstoring.

Hun boot was al enkele uren op drift toen de opvarenden door een passerend vrachtschip werden opgepikt, meldt persbureau DPA. Onder begeleiding van de Griekse kustwacht zijn ze naar de haven van Kalamata gebracht. De boot zou onderweg zijn geweest naar Italië.

De afgelopen maanden werden vaker vaartuigen met vluchtelingen en migranten onderschept bij de Griekse eilanden of de Peloponnesos. Volgens de Griekse kustwacht worden zij door mensensmokkelaars vaak met oude schepen vervoerd, die niet bestand zijn tegen de oversteek vanuit Turkije.

De Griekse kustwacht ligt al een tijd onder vuur voor het terugsturen van migranten op zee. Dit is in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Vorige week spande een ngo nog een zaak aan tegen Griekenland bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens vanwege deze illegale ‘pushbacks’.


Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel

28 april 2021

Een Griekse rechtbank heeft een Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel. De man zou het bootje hebben bestuurd waarmee hij begin maart 2020 samen met zijn vrouw en drie kinderen en 40 anderen illegaal de oversteek maakte vanuit Turkije.

De man, met de initialen K.S., is niet alleen veroordeeld voor illegale grensoverschrijding, maar ook voor de hulp daarbij. Omdat hij de boot bestuurde waarmee de vluchtelingen arriveerden op Chios, heeft hij zich volgens de Griekse rechter automatisch schuldig gemaakt aan mensensmokkel – ook al worden de bestuurders van de boot in Turkije willekeurig aangewezen door de daadwerkelijke mensensmokkelaars.

De Syriër werd vrijgesproken van het opzettelijk in gevaar brengen van mensenlevens. De drie aanvankelijke aanklachten waren goed voor in totaal 93 jaar celstraf. Mensenrechtenorganisaties bekritiseren de rechtsgang en de Griekse interpretatie van mensensmokkel. Zij eisen vrijlating van de Syriër, net als die van honderden soortgelijke verdachten en veroordeelden.

“De Griekse regering wil mensen laten zien dat ze beter kunnen wegblijven uit Griekenland en criminaliseren mensen die vluchten”, zegt Johannes Körner, woordvoerder van You Can’t Evict Solidarity, een campagne die asielzoekers in Griekenland steunt. “Als gevolg daarvan zal K.S. in de gevangenis zitten voor niets…alleen voor het vluchten uit Syrië en Turkije.”

De advocaat van de Syriër -van een hulporganisatie- is in hoger beroep gegaan tegen de celstraf van 52 jaar. De beroepszaak dient waarschijnlijk over een jaar. Tot die tijd blijft de man, die al ruim een jaar in voorarrest zat, vastzitten. Zijn gezin verblijft in een vluchtelingenkamp in Griekenland.


Griekse fotograaf in de prijzen bij World Press Photo

19 april 2021

© Angelos Tzortzinis, deels gefinancierd door de Magnum Foundation

De Griekse fotojournalist Angelos Tzortzinis is in de prijzen gevallen bij de World Press Photo 2021. Hij ontving de onderscheiding voor een achtjarig project waarin hij mensen vastlegde die vastzitten in Griekse vluchtelingenkampen.

Tzortzinis won met zijn fotoproject ‘Trapped in Greece’ de derde prijs in de categorie “langetermijn-projecten”. De foto’s zijn gemaakt in vluchtelingenkampen op het Griekse vasteland en op de eilanden Samos en Lesbos, waar de meeste vluchtelingen aankomen.

De fotograaf houdt zich al acht jaar – sinds het begin van de vluchtelingencrisis in Griekenland – bezig met migratievraagstukken. Zijn bekroonde project, dat deels werd gefinancierd door de Magnum Foundation, toont de wanhopige situatie waarin tienduizenden mensen zich sindsdien bevinden – gestrand en in onaanvaardbare levensomstandigheden.

In 2015 werd Tzortzinis door TIME Magazine uitgeroepen tot hun Fotograaf van het Jaar. Hij kreeg die prijs voor zijn foto’s van de vluchtelingencrisis en de economische crisis in Griekenland.


Kind komt om bij brand in vluchtelingenkamp

23 februari 2021

Bij een brand in een vluchtelingenkamp in Haradini, ten noordwesten van Athene, is vanavond een kind om het leven gekomen.

De 6-jarige jongen ademde niet meer toen hij door bewoners van het kamp bij Thiva, zo’n 90 kilometer van Athene, uit het brandende gebouw werd gered. Hulpdiensten konden de jongen niet meer reanimeren.

De jongen verbleef met zijn ouders, broertje en drie zusjes in het kamp. De moeder kon volgens berichten de vier andere kinderen op tijd naar buiten brengen. De vader was niet aanwezig toen de brand ontstond. Het gezin is afkomstig uit Iran.

Acht brandweerlieden en vier brandweerauto’s waren nodig om de brand te bestrijden. De brandweer moest volgens Griekse media onder politiebegeleiding naar het kamp omdat bewoners hen aanvankelijk niet binnen wilden laten.

Het is nog onduidelijk hoe de brand is ontstaan en de brandweer stelt een onderzoek in. Veel bewoners van vluchtelingenkampen proberen zich warm te houden met behulp van houtvuren vanwege het gebrek aan andere warmtebronnen – en dat gaat regelmatig mis.

Hulporganisaties hebben de laatste maanden al vaak aandacht gevraagd voor de erbarmelijke omstandigheden in de kampen tijdens de winter.