Vluchtelingen al dagen vast op eilandje in grensrivier

12 augustus 2022

Een groep van 39 Syrische vluchtelingen zit al dagen vast op een eilandje in de rivier Evros, die de grens vormt tussen Turkije en Griekenland. Beide landen hebben hulp geweigerd.

Een 5-jarig meisje is overleden nadat ze door een schorpioen zou zijn gestoken, twee dagen na hun aankomst op het eilandje. Een 9-jarig meisje zou in kritieke toestand verkeren na een schorpioensteek.

De groep Syriërs (waaronder 12 kinderen, 3 zwangere vrouwen en een 70-jarige vrouw met diabetes) wacht al dagen op hulp. Activisten hebben namens hen noodoproepen gedaan naar de Griekse politie. Ondanks een bevel van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens weigert Griekenland een helpende hand.

Heen en weer over grens geduwd

Volgens Athene bevinden ze zich buiten Grieks grondgebied. In een verklaring zegt de Griekse politie dat de Turkse autoriteiten is verzocht ‘dringend alle noodzakelijke maatregelen te nemen’ om de migranten snel van het eilandje te krijgen en hen ‘alle noodzakelijke hulp’ te bieden.

De vluchtelingen op het eiland hebben via hun telefoon contact met mensenrechtenorganisaties, advocaten en journalisten. Ze zeggen dat de Turkse autoriteiten hen op 7 augustus naar het eilandje hebben gedwongen. Ze overleefden door rivierwater te drinken en maïs en bladeren te eten, terwijl ze door insecten werden gebeten. Op het eiland zijn slangen en schorpioenen.

Volgens de Syriërs worden ze al wekenlang heen en weer over de Turks-Griekse landgrens geduwd. In het sterk gemilitariseerde grensgebied kunnen advocaten, mensenrechtenorganisaties of journalisten niet legaal binnenkomen.

“Het is hier de hel”

“Het is hier de hel. We zijn met geweld naar dit eiland gedwongen. We houden het hier niet langer uit. We hebben honger en dorst. Help ons alsjeblieft”, zei de 28-jarige Baida in een WhatsApp voicebericht aan journalisten van onder meer de Griekse krant Efimerida ton Syntakton, het Duitse weekblad Der Spiegel en Al Jazeera.

De vrouw deelde ook foto’s van het overleden meisje met de journalisten. “Een meisje stierf. Een kind. Ze is dood. Ik kan niks doen”, zei ze. “Niemand hoort onze stemmen. Als je onze stem hoort, help ons dan.”

Volgens journalisten en mensenrechtenorganisaties strandde op 14 juli voor het eerst een grotere groep vluchtelingen op het eilandje in de grensrivier. Zij werden door Griekenland teruggebracht naar Turkije. Deze zogeheten pushbacks zijn illegaal en in strijd met internationale verdragen.

Update 17/08: De groep vluchtelingen is door de Griekse politie van het eiland gehaald. Migratieminister Notis Mitarachi zei dat Griekenland zou proberen het lichaam van de 5-jarige Maria op te halen. Het meisje overleed waarschijnlijk door een schorpioensteek. Haar 9-jarige zusje is nog ernstig ziek.


Griekenland veroordeeld om fataal voorval met migrantenboot

8 juli 2022

Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) heeft Griekenland bestraft voor een voorval met een migrantenboot bij het eilan Farmakonisi in 2014, waarbij 11 mensen omkwamen.

Griekenland moet de overlevenden een schadevergoeding betalen van in totaal 330.000 euro. De aanklacht was ingediend door overlevenden (13 Afghanen, twee Syriërs en één Palestijn) en Griekse vluchtelingenorganisaties.

De overlevenden claimden al in 2014 dat ze het slachtoffer waren van een pushback,  het illegaal terugsturen van migranten op zee. De Griekse kustwacht zou hun boot weer in de richting van Turkije hebben gesleept, maar die actie mislukte. De boot met migranten sloeg om en 3 volwassen en 8 kinderen verdronken.

Het Hof concludeerde dat Griekenland inderdaad het Europees mensenrechtenverdrag heeft overtreden door het uitvoeren van een pushback. Ook oordeelde het EHRM dat Griekenland onvoldoende onderzoek heeft gedaan naar de omstandigheden waaronder de migrantenboot kapseisde en zonk.

Griekse rechtbank veroordeelde Syrische vluchteling

Aanvankelijk had een Griekse rechtbank een 21-jarige Syrische vluchteling veroordeeld voor de schipbreuk en de dood van de migranten, omdat hij de boot zou hebben bestuurd. Hij werd veroordeeld tot 145 jaar gevangenisstraf en een boete van 570.000 euro.

In 2017 oordeelde het Hof van beroep dat niemand van de opvarenden de fatale schipbreuk had kunnen voorkomen en verlaagde de gevangenisstraf van de Syriër naar tien jaar.

Illegale pushbacks

Griekenland voert nog steeds pushbacks uit richting Turkije, zeggen vluchtelingenorganisaties en onderzoeksjournalisten. Maar de Grieken ontkennen structureel alle beschuldigingen. Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.


Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Lichaam van kind aangespoeld op Naxos

8 januari 2022

Aan de kust van Naxos is vandaag het lichaam van een jong kind aangespoeld. Het gaat waarschijnlijk om een slachtoffer van een van de twee dodelijke ongevallen met migrantenboten die eind december plaatsvonden in de Egeïsche Zee.

De leeftijd van het kind wordt geschat op drie jaar. Het lichaam zal voor forensisch onderzoek worden overgebracht naar Piraeus. Volgens lokale nieuwssite Cycladen24 heeft de kustwacht in de buurt van het lichaam ook een ​​rugzak gevonden die grotendeels gevuld was met voedsel en water.

Twee dagen geleden werden bij Naxos ook al drie lichamen gevonden, ook bij het nabijgelegen eiland Paros spoelde een lichaam aan. De stoffelijke overschotten waren van een man, een vrouw en twee pre-tienermeisjes.

Op 22 december werden bij Folegandros 12 mensen gered uit een opblaasbare rubberboot. De lichamen van drie mannen werden uit zee geborgen. Volgens de overlevenden werden nog 17 mensen vermist.

Twee dagen later werden tientallen mensen gered nadat een zeilboot met ongeveer 80 migranten ten noordwesten van Paros was omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen.


Vrijwilligers riskeren celstraf voor hulp aan migranten

4 januari 2022
klik op de foto om de uitzending van EenVandaag te bekijken

Hulpverleners die migranten en vluchtelingen in nood helpen riskeren in Griekenland een gevangenisstraf van 10 tot 25 jaar. Ze worden verdacht van onder andere spionage, witwassen, lidmaatschap van een criminele organisatie en mensensmokkel.

Pieter Wittenberg is één van de mensen die tijdens de vluchtelingencrisis naar Lesbos reisden om een helpende hand te bieden en die nu worden vervolgd.

De Nederlander was in 2016 drie maanden vrijwiliger voor de organisatie Emergency Response Centre International (ERCI), die destijds samenwerkte met de Griekse kustwacht. In 2018 werden de medewerkers aangeklaagd door de Griekse overheid.

Volgens mensenrechtenorganisaties is het de strategie van Griekenland om hulpverlening te bemoeilijken, zodat minder mensen besluiten de oversteek vanuit Turkije te wagen.

In november 2021 werd de rechtszaak tegen Wittenberg en de 23 anderen voor enkele maanden uitgesteld vanwege een procedurefout.


Migrantenboot kapseist bij Paros; 16 doden

25 december 2021

Acht kilometer uit de kust van het eiland Paros is een boot met migranten omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen. De Griekse kustwacht heeft 62 opvarenden gered uit het water.

Volgens de overlevenden zaten er 80 mensen op het zeilschip, dat door nog onbekende oorzaak kapseisde. De slachtoffers zijn twaalf mannen, drie vrouwen en een kind.

Het is de derde keer in drie dagen tijd dat in de Griekse wateren een boot met migranten aan boord omslaat. Hierbij zijn zeker dertig mensen omgekomen, 160 mensen werden gered. Tientallen worden nog vermist.

Een dag eerder liep ten noorden van Antikythera een boot met zo’n honderd opvarenden vast. Ruim negentig mensen (onder wie 27 kinderen) wisten op eigen kracht het kleine eiland te bereiken, waarna ze werden opgepikt door de kustwacht. Elf mensen redden het niet en verdronken.

Op 22 december zijn minstens drie migranten verdronken nadat hun boot ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee zonk. Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) werden gered en overgebracht naar een ziekenhuis.


Migranten verdronken bij Folegandros

22 december 2021

Zeker drie migranten zijn omgekomen nadat de boot waarop zij zaten was gezonken ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee. Hun lichamen zijn geborgen, meldt de Griekse kustwacht.

De migranten zaten op een boot die vanaf de westkust van Turkije op weg was naar Italië. De zoekoperatie kwam op gang nadat ’s avonds bij de kustwacht een melding binnenkwam dat een schip met migranten motorproblemen had en water maakte.

Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) zijn gered en overgebracht naar een ziekenhuis op Santorini. Een aantal mensen wordt nog vermist.

De overlevenden zaten in een plastic sloep die aan het grotere schip was vastgemaakt. Volgens de kustwacht droegen slechts twee van hen reddingsvesten, de boot had geen reddingsuitrusting.

Het is niet duidelijk hoeveel mensen oorspronkelijk aan boord waren. Volgens de meeste overlevenden waren het er 32, maar één persoon sprak volgens de kustwacht van 50 opvarenden.


Boot kapseist bij Chios, vijf doden

26 oktober 2021

Een boot met 27 migranten aan boord is vanmorgen gekapseisd in de buurt van het eiland Chios. Vier kinderen en een vrouw zijn daarbij verdronken.

Volgens de omroep ERT waren de vrouw en twee kinderen lid van één gezin. De overige opvarenden zijn door de kustwacht uit het water gehaald en naar overgebracht naar de haven van Chios. Onder de 22 geredde mensen zijn 14 mannen, 7 vrouwen en een kind. Volgens de kustwacht verkeren zij ‘in goede gezondheid’.

De boot waarop de migranten zaten kwam vanmorgen om 06.10 uur in de problemen. Nadat een noodsignaal was verzonden, werd een zoektocht op touw gezet. Daarbij kwamen twee kustwachtschepen en twee helikopters in actie. Zij kregen steun van een Duits militair schip van een NAVO-missie en drie vissersvaartuigen.

De Griekse minister voor Migratie, Notis Mitarachi, plaatste een bericht op Twitter waarin hij schreef: “Dit is de realiteit van de uitbuiting van migranten door criminele bendes op de Egeïsche Zee – gewetenloze smokkelaars die levens in gevaar brengen in zwaar beladen niet-zeewaardige rubberboten voor de kust van Chios.”

Ook zei Mitarachi dat de Turkse autoriteiten meer moeten meer doen tegen de uitbuiting door criminele bendes. “Deze oversteken zouden zelfs niet mogen plaatsvinden.”

Volgens het VN-vluchtelingencommissariaat UNHCR hebben dit jaar in totaal ruim 2500 mensen de oversteek gemaakt vanuit Turkije. In 2020 waren dat er 9700, toen kwamen in de Egeïsche Zee meer dan 100 mensen om of raakten vermist.


Extra grenswachten en langer hek in Evros

10 oktober 2021

Griekenland gaat 250 extra grenswachten inzetten langs de grensrivier Evros in Noord-Griekenland. Ook zal het hek langs de Grieks-Turkse grens worden uitgebreid.

Dat kondigde minister van Civiele Bescherming Takis Theodorikakos aan tijdens een toespraak in Kastanies. “Een veilige grens is een voorwaarde voor de Grieken overal om veilig te zijn”, zei hij.

“Griekenland is vastbesloten om de grenzen te verdedigen tegen iedere indringing en ieder gevaar”, aldus Theodorikakos. De minister bezocht kort daarvoor het 5 meter hoge en 37 kilometer lange hek dat Griekenland aan de landsgrens met Turkije heeft geplaatst.

In juli testte Griekenland een hightech grensbeveiligingssysteem dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken.

Illegale pushbacks

Het optreden van de Griekse grenswachten in de regio Evros ligt al een tijdje onder vuur. Volgens Amnesty International zijn pushbacks en geweld langs Griekse grens standaard beleid. Ook de Europese Commissie uitte haar zorgen over beschuldigingen van geweld tegen migranten. Griekenland ontkent de beschuldigingen.

In maart vorig jaar was op beelden te zien dat Griekse grensbewakers migranten aan de grens met Turkije bekogelden met stenen. Ook werden traangas en waterkanonnen ingezet om de mensen tegen te houden. Duizenden migranten probeerden toen de grens over te steken nadat Turkije de grensovergang openzette.


Grote brand in vluchtelingenkamp Samos

19 september 2021

In het vluchtelingenkamp Vathy op Samos is vanavond een grote brand uitgebroken. Het vuur is inmiddels onder controle en er zijn geen berichten over slachtoffers.

De brand is begonnen in verlaten loodsen aan de westkant van het kamp. Alle asielzoekers zijn geëvacueerd naar een lege ruimte bij de ingang van het kamp. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.

In het kamp, ​​dat eind deze maand wordt gesloten, wonen nu nog zo’n 300 mensen. Zij zijn in afwachting van hun overplaatsing naar het nieuwe ‘gesloten’ kamp dat dit weekend werd geopend door Migratieminister Notis Mitarachi.

In 2019 werd een deel van het vluchtelingenkamp op Samos door brand verwoest. Daarbij raakten 11 mensen gewond. Volgens burgemeester Giorgos Stantzos was er toen sprake van brandstichting.

Het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos bood tussen 2015 en 2016 onderdak aan bijna 7000 asielzoekers, terwijl het was berekend op 680 mensen.