Een op de acht asielzoekers Griekenland is niet-begeleide minderjarige

16 mei 2018

Een op de acht asielzoekers in Griekenland (12,4 procent) zijn niet-begeleide minderjarigen. Dat blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat die deze week werden gepubliceerd.

Na Italië en Duitsland is dat het hoogste aantal van alle EU-landen. In de hele EU zijn er in 2017 31.395 asielaanvragen ingediend door niet-begeleide minderjarigen, goed voor 14,8 procent van het totaal.

In 2017 vroegen 2455 personen onder de 18 jaar asiel aan in Griekenland, in 2016 waren het er 2350. Deze niet-begeleide minderjarigen zijn bijna allemaal jongens (94 procent), vijf procent van de jeugdige asielzoekers is jonger dan 14 jaar.

De meeste kinderen die in Griekenland asiel aanvragen zijn afkomstig uit Pakistan (48 procent), Afghanistan (21 procent) en Syrië (13 procent).

In oktober vorig jaar trok Unicef aan de bel omdat tweederde van de bijna 3000 niet-begeleide minderjarige vluchtelingen- en migrantenkinderen die in Griekenland verblijven niet goed wordt opgevangen.

Advertenties

Athene gaat asielprocedures sneller afhandelen

16 mei 2018

Het Griekse parlement heeft afgelopen avond een wet aangenomen die regelt dat asielprocedures sneller en gemakkelijker worden afgehandeld. De wet is bedoeld om iets te doen aan de overbevolkte vluchtelingenkampen op de eilanden in de Egeïsche Zee.

Mensenrechtenorganisaties en de Europese Commissie hebben meermalen kritiek geuit op de Griekse regering, die niet genoeg zou doen om de vluchtelingen te helpen terwijl daarvoor wel geld beschikbaar is gesteld door de EU. In vijf kampen op de eilanden zitten twee keer zoveel mensen als de capaciteit toelaat. Er breken regelmatig vechtpartijen uit, vanwege onderlinge spanningen en omdat de asielprocedures veel te lang duren.

Migratieminister Dimitris Vitsas erkende in het parlement dat de nieuwe wet het vluchtelingenprobleem niet ‘op magische wijze zal oplossen’, maar dat de wachttijd voor de duizenden mensen die een asielaanvraag hebben ingediend wel af zal nemen. Om de procedures sneller af te handen stuurt Athene extra medewerkers naar de eilanden in de Egeïsche Zee.

In de nieuwe wet staat ook dat asielzoekers minder lang de tijd krijgen om tegen een beslissing in beroep te gaan. Mensenrechtenorganisaties tekenen daar protest tegen aan.

Coalitiepartners Syriza en Onafhankelijke Grieken (ANEL) en To Potami stemden voor de nieuwe wet. Nea Dimokratia, de communistische partij KKE en de extreemrechtse Gouden Dageraad stemden tegen. De Democratische Coalitie (een alliantie van PASOK en DIMAR) en de Unie van Centristen onthielden zich van stemmen.


Vijf hulpverleners vrijgesproken van mensensmokkel

7 mei 2018

Vijf leden van buitenlandse hulporganisaties die beschuldigd werden van een poging om migranten naar Griekenland te smokkelen, zijn door een rechtbank op Lesbos vrijgesproken.

Het gaat om drie Spaanse brandweermannen die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis naar Griekenland kwamen om te werken voor Spaanse organisatie Proem-Aid en twee leden van de Deense ngo Team Humanity. Op 14 januari 2016 werd het vijftal gearresteerd, terwijl ze probeerden boten met migranten en vluchtelingen te helpen.

De Spanjaarden vertelden dat ze hun vakantiedagen opnamen en naar Griekenland gingen om levens te redden na het zien van de beelden van het verdronken jongetje Aylan. Ze deden een beroep op hun status als professionals en zeiden dat ze zich altijd aan de regels hielden en de autoriteiten op de hoogte hielden van hun acties. De Griekse kustwacht bevestigde de samenwerking en benadrukte dat ze zelf ook meerdere keren om hulp van de vrijwilligers vroegen.

De hoofdaanklager vond dat ze zich schuldig hadden gemaakt aan mensensmokkel, maar de rechtbank oordeelde dat de vijf geen misdaad begingen. De rechter besliste dat de vijf hulpverleners het land mogen verlaten en dat ze hun betaalde borgsommen terugkrijgen. Om hun proces in vrijheid af te wachten hadden de Spanjaarden en een Deen elk een borgsom van 5000 euro betaald, de andere Deen moest 10.000 euro borg betalen.

Als ze schuldig waren bevonden, had de vijf mannen een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar per ‘binnengesmokkelde’ migrant boven het hoofd gehangen.


Nieuwe migranten mogen asielaanvraag op vasteland afwachten

19 april 2018

Nieuwe migranten en vluchtelingen die vanuit Turkije naar Griekenland komen, hoeven niet meer in een van de opvangkampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee te wachten op de behandeling van hun asielaanvraag. Dat heeft de Griekse Raad van State bepaald.

Nadat migranten een asielverzoek hebben ingediend op een eiland, mogen ze zich binnenkort vrij verplaatsen door Griekenland. Het vasthouden van de migranten in zogenaamde ‘hotspots’ heeft volgens de rechter onevenredig veel druk gelegd op de eilanden. Ook heeft het negatieve gevolgen voor de economie en het toerisme.

In 2016 bepaalde de Griekse asieldienst – onder druk van Brussel – dat asielzoekers de behandeling van hun aanvraag moeten afwachten in opvangkampen op Lesbos, Chios, Samos, Leros, Kos en Rhodos. De Griekse Raad voor Vluchtelingen tekende beroep aan tegen deze beslissing.

De kampen op de eilanden zijn overvol. De leefomstandigheden zijn er slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Alleen kwetsbare groepen, zoals zwangere vrouwen, onbegeleide minderjarigen en ernstig zieken, mogen van de eilanden naar het Griekse vasteland.

Toename in aantal oversteken

De uitspraak van de Raad van State wordt van kracht als hij officieel is gepubliceerd, maar het is nog niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren. De beslissing geldt niet voor ruim 15.000 mensen die nu al in de kampen op de Griekse eilanden verblijven. Migratieminister Dimitris Vitsas heeft nog niet gereageerd op de uitspraak, maar de Griekse regering zou geen voorstander zijn van opvang op het vasteland.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat vanuit Turkije de oversteek naar Griekenland waagt, neemt weer toe. In de eerste drie maanden van dit jaar kwamen 5330 mensen aan op de eilanden. In dezelfde periode in 2017 waren dat er 4000, volgens cijfers van VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. In de eerste drie weken van april arriveerden al bijna 2000 mensen, tegen 1150 in heel april vorig jaar. Ook de route over land wordt weer vaker gebruikt.

Update 25/04: Het Griekse ministerie van Migratie heeft een wetsvoorstel ingediend waarin wordt voorgesteld om nieuwe migranten toch weer vast te houden. Totdat die wet van kracht is, geldt een tussentijdse regeling die bepaalt dat migranten de eilanden niet mogen verlaten. Het wetsvoorstel wordt sinds vandaag in het parlement besproken. Wanneer erover wordt gestemd, is niet duidelijk.

Volgens Human Rights Watch, Amnesty International en zo’n twintig andere organisaties handelt de Griekse regering in strijd met Griekse en internationale regels.


Europa geeft 180 miljoen extra voor opvang vluchtelingen

2 april 2018

De Europese Commissie stelt 180 miljoen euro extra noodhulp beschikbaar voor de opvang van vluchtelingen in Griekenland.

Het geld is bestemd voor uitbreiding van het Emergency Support to Integration & Accommodation (ESTIA)-programma dat vluchtelingen helpt bij huisvesting buiten de kampen en hen financiële bijstand geeft.

Aan het eind van het jaar moeten er met het geld 4000 extra accommodaties voor vluchtelingen buiten de Griekse kampen zijn gerealiseerd. Het grootste deel van de gehuurde appartementen zal zich in steden en dorpen op het Griekse vasteland bevinden,  op de Griekse eilanden worden maximaal 2000 plaatsen gecreëerd.

“Onze humanitaire programma’s voor vluchtelingen in Griekenland zijn een duidelijk en luid signaal van Europese solidariteit”, zegt EU-commissaris voor humanitaire hulp en crisisbeheersing Christos Stylianides in een persverklaring. “Ons ESTIA-programma boekt echte resultaten die het leven van mensen ten goede te verbeteren.”

ESTIA werd in juli 2017 opgericht in samenwerking met het VN-vluchtelingenagentschap UNHCR en werkt in overeenstemming met het ‘uit de kampen’-beleid van de Griekse overheid. Tot dusver zijn er meer dan 23.000 opvangplaatsen gecreëerd en is een bijstandsprogramma opgezet om meer dan 41.000 vluchtelingen en asielzoekers te helpen.

In totaal heeft de Europese Commissie 1,5 miljard euro beschikbaar gesteld aan Griekenland voor het beheer van de humanitaire situatie, migratie en buitengrenzen. Momenteel verblijven er zo’n 45.000 vluchtelingen en migranten in Griekenland.

Nog altijd komen er bijna dagelijks groepen migranten en vluchtelingen aan op de Griekse eilanden. Vandaag redde de Griekse kustwacht een boot met 30 mensen voor de kust van Samos. Vorige week arriveerden op Lesbos in één dag 300 mensen, die in acht boten de oversteek vanaf Turkije hadden gemaakt.


Boot kapseist bij Agathonisi, zeker 16 doden

17 maart 2018

Zeker zestien vluchtelingen zijn om het leven gekomen toen de houten boot waarop ze zaten kapseisde bij het Griekse eiland Agathonisi, ten zuiden van Samos. Onder de doden zijn zes kinderen en een baby.

Drie opvarenden, twee vrouwen en een man, slaagden erin de kust van Agathonissi te bereiken en waarschuwden de hulpdiensten. Op de boot zouden 21 mensen hebben gezeten die van Turkije naar Europa probeerden over te steken. De Griekse kustwacht zette helikopters en reddingsvaartuigen in om te zoeken naar mogelijke overlevenden.

De geborgen lichamen en de drie overlevenden zijn door de kustwacht overgebracht naar Pythagorion op Samos. De nationaliteit van de slachtoffers is nog niet bekend.

De Griekse minister van Migratie liet in een persverklaring weten dat het onaanvaardbaar is dat er kinderen omkomen op de Egeïsche Zee. “De oplossing is om met veilige manieren te komen om vluchtelingen te vervoeren. Zo kunnen we de mensensmokkelaars aanpakken”, aldus Dimitris Vitsas.

De afgelopen jaren zijn er honderden vluchtelingen en migranten verdronken bij de gevaarlijke overtocht van Turkije naar de Griekse eilanden. Ondanks de afspraak die de Europese Unie in 2016 met Turkije maakte om strenger te controleren, blijven tientallen en soms honderden mensen per week de oversteek wagen. De meesten doen dat in gammele (rubber)boten.

Dit jaar kwamen er volgens cijfers van de UNHCR 3963 mensen aan op de Griekse eilanden.


Pauselijk bezoek aan Lesbos op postzegel

26 januari 2018

Het Vaticaan heeft een postzegel uitgegeven met daarop een afbeelding van paus Franciscus tijdens zijn bezoek aan Lesbos. De zegel, met een waarde van 0,95 cent, is er een uit een serie van zes, waarop reizen van de paus staan afgebeeld.

De paus bracht in april 2016 een bezoek aan Lesbos om de vluchtelingencrisis met eigen ogen te zien en de vluchtelingen een hart onder de riem steken. Patriarch Bartholomeus I van de Oosters-orthodoxe kerk en Ieronymus II, het hoofd van de Grieks-orthodoxe kerk, vergezelden hem.

Na zijn bezoek aan kamp Moria nam de paus twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.