Politie schrapt coronaboete vluchtelingen

26 augustus 2021

De vluchtelingen die een boete van 5000 euro kregen omdat ze geen negatieve PCR-test bij zich hadden bij aankomst in Griekenland, hoeven deze toch niet te betalen. De Griekse politie heeft de boete ingetrokken vanwege een ‘verkeerde interpretatie van de wet’.

De groep van 25 vluchtelingen arriveerde drie weken geleden met een boot op Chios. Na hun aankomst werden ze volgens protocol eerst veertien dagen in quarantaine geplaatst en vervolgens (toen ze geen van allen ziek bleken) naar een asielzoekerscentrum gebracht voor de formele registratie.

Daar kregen ze allemaal een boete van 5000 euro omdat ze geen vaccinatiebewijs of negatieve uitslag van een coronatest bij zich hadden. Het bedrag zou worden ingehouden op de toelage waar asielzoekers recht op hebben. De Griekse politie hanteerde bij deze beslissing de covidregels die gelden voor toeristen en zakenreizigers.

Bovendien was het document dat moesten ondertekenen opgesteld in het Grieks, zonder vertaling. De vluchtelingen begrepen daardoor niet waar ze hun handtekening onder zetten.

Berichtgeving over het voorval in de krant Efimerida ton syntakton, leidde tot veel verontwaardiging in Griekenland en daar buiten. Twee dagen nadat het artikel in de krant verscheen, maakte het hoofdkantoor van de Griekse politie bekend dat de boete wordt ingetrokken. “Dit is een verkeerde interpretatie van de wet door de politie”, luidde de toelichting.

Hoewel de boete werd kwijtgescholden, is de zaak voor de vluchtelingen nog niet afgedaan. Justitie beschuldigt hen namelijk niet alleen van het illegaal binnenkomen van het land, maar ook van het verspreiden van het coronavirus in Griekenland.


Griekenland voert nieuw grensbeveiligingssysteem in

30 juli 2021

Griekenland heeft een hightech grensbeveiligingssysteem getest dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken. Het systeem is niet onomstreden. Verslaggever Max Zander van Deutsche Welle ging op pad met de Griekse grenspolitie in het grensdorpje Poros, vlak langs de Evros-rivier.


Migrantenboot gezonken ten zuidoosten van Kreta

22 juli 2021

Een zeilboot met tientallen migranten aan boord is op zo’n 100 kilometer ten zuidoosten van Kreta gezonken. De Griekse kustwacht heeft 37 mensen gered.

Sommigen werden uit het water gered, anderen werden van de boot gehaald. Vijf van hen zijn naar het nabijgelegen eiland Karpathos gebracht, de rest is aan boord van een vrachtschip opgevangen.

Volgens de geredde migranten waren er zeker 45 mensen aan boord van de zeilboot. De kustwacht is een zoektocht gestart naar de vermiste opvarenden, maar de reddingsoperatie wordt bemoeilijkt door de harde wind. Ook vier nabijgelegen schepen en een Super Puma-helikopter deden mee aan de zoektocht.

De nationaliteit van de passagiers, het oorspronkelijke vertrekpunt en de beoogde bestemming waren niet meteen duidelijk.


Migratiepolitiek in Griekenland verhardt

20 juli 2021

klik op de afbeelding om de uitzending te bekijken

Het item over Griekenland begint op 21:42

De migratiepolitiek in Griekenland verhardt. Veel mensen die de afgelopen jaren in Griekenland zijn gearriveerd, kunnen geen asiel meer krijgen. Maar ze kunnen ook niet terug naar Turkije. De Griekse staatssecretaris van Migratie en Integratie zegt dat de oplossing van Europa moet komen: “Wij kunnen het niet betalen.”

Europa-correspondent Saskia Dekkers gaat voor Nieuwsuur langs bij kamp Ritsona, bij Athene, en spreekt de Griekse staatssecretaris Migratie en Integratie, Sofia Voultepsi.


Journalist Ingeborg Beugel aangehouden op Hydra

22 juni 2021

De Nederlandse journalist en programmamaker Ingeborg Beugel is op Hydra gearresteerd voor het ‘faciliteren van illegaal verblijf aan een asielzoeker’ in haar huis in Athene en op Hydra.

Ze werd op 13 juni aangehouden en aangeklaagd (volgens een wet uit 1991 die vrijwel nooit meer wordt toegepast in Griekenland) omdat ze een 23-jarige asielzoeker uit Afghanistan onderdak bood.

Beugel werd naar het politiebureau van Hydra gebracht en vandaar geboeid naar de rechtbank in Piraeus. Op de aanklacht staat minimaal een jaar gevangenisstraf en een boete van 10.500 euro. Ook de man werd gearresteerd, na twee uur verhoor in Piraeus is hij weer vrijgelaten.

De zaak komt in oktober voor de rechter.

Beugel ontmoette de Afghaanse asielzoeker Fridoon en zijn hond in december 2018 in het kamp in Malakasa, ten noorden van Athene. Ze maakte daar filmopnames voor een documentaire over de economische crisis en het migratievraagstuk. Hij hielp haar met vertalingen en toen de levensomstandigheden in het kamp ondraaglijk werden voor hem en zijn hond, ving Beugel hem op. Ze noemt Fridoon ‘mijn geadopteerde zoon’.

Volgens de krant ‘Efimerida ton syntakton’, die het verhaal publiceerde, zouden sommige bewoners van Hydra de nieuwe gast niet goedkeuren en uiteindelijk gaf iemand Beugel aan bij de politie. Haar advocaat zegt dat er ‘meerdere anonieme aanklachten’ liggen. De politie zou Fridoon onder druk hebben gezet om erachter te komen of de Nederlandse hem geld gaf.

“Anonieme klachten? Ze doen me denken aan de Nederlandse dossiers die tijdens de Tweede Wereldoorlog de Joden verraden die in hun huizen zaten”, zei Beugel tegen ‘Efimerida ton syntakton’. “Griekenland wordt in mijn ogen geïdentificeerd met gastvrijheid, zo heb ik het ervaren toen ik er voor het eerst kwam. Als ze gastvrijheid criminaliseren, zullen ze een einde maken aan wat we kennen als de Griekse cultuur.”

De 61-jarige Beugel, die al bijna 40 jaar een huis op Hydra heeft, is correspondent voor Nederlandse media. Ze schrijft regelmatig kritisch over de situatie van de vluchtelingen in Griekenland en de harde houding van de regering-Mitsotakis.

Lees het hele verhaal van Ingeborg in De Groene


Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


Raad van Europa: Griekenland moet illegale pushbacks staken

12 mei 2021

Griekenland moet stoppen met de zogenoemde pushbacks, het illegaal terugsturen van migranten op zee. Dat schrijft de Raad van Europa in een brief aan het Griekse kabinet. De brief werd al op 3 mei verstuurd, maar is vandaag openbaar gemaakt.

Dunja Mijatovic, de commissaris voor de mensenrechten van de Raad, heeft haar ‘diepe bezorgdheid’ geuit. Ze schrijft dat er sinds 2017 ‘talloze geloofwaardige beschuldigingen’ zijn geweest van asielzoekers die illegaal zijn teruggestuurd naar Turkije of op zee zijn achtergelaten.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Griekenland ontkent beschuldiging

Mijatovic dringt er bij Griekenland op aan ‘een einde te maken aan deze praktijken en ervoor te zorgen dat onafhankelijke en effectieve onderzoeken worden uitgevoerd’. In een reactie op de brief liet Griekenland weten dat de beschuldigingen ‘grotendeels ongegrond’ waren.

“De maatregelen die de Griekse autoriteiten aan onze zeegrenzen ondernemen, worden uitgevoerd in volledige overeenstemming met de internationale verplichtingen”, aldus de Griekse ministers van Asiel en Migratie, Maritieme Zaken en Burgerbescherming. “Sinds het uitbreken van de vluchtelingencrisis in 2015 heeft Griekenland duizenden mensen gered en we blijven dat doen in de Egeïsche Zee”.

De Raad van Europa is een internationale organisatie waarvan 47 Europese landen lid zijn. Een belangrijk doel is het bevorderen van de eenheid tussen de lidstaten, met name door het sluiten van onderlinge verdragen. Het belangrijkste daarvan is het Europees Verdrag tot Bescherming van de Rechten van de Mens en de Fundamentele Vrijheden (EVRM), dat door alle lidstaten is getekend.