Vluchtelingenkamp Elliniko ontmanteld

2 juni 2017

De Griekse autoriteiten zijn vandaag begonnen met de ontmanteling van het Elliniko-kamp op het terrein van het voormalige vliegveld van Athene. In het geïmproviseerde vluchtelingenkamp woonden enkele honderden mensen in tenten.

De meesten  mensen die nog het kamp zaten – voornamelijk Afghaanse families – zijn overgebracht naar een nieuw opvangcentrum met containerwoningen in Thebe, in Centraal-Griekenland. De alleenstaande mannen die in het kamp verbleven, worden geregistreerd en op een andere locatie opgevangen.

Afgelopen zomer verbleven er nog 3000 mensen op het Elliniko-terrein. Veel migranten in het kamp komen niet in aanmerking voor opname in een EU-land. Sinds het sluiten van de Balkanroute, zitten meer dan 62.000 mensen vast in Griekenland.

Mensenrechtenorganisaties luidden al diverse keren de noodklok over de erbarmelijke leefomstandigheden in het tentenkamp. Zij noemden de situatie in Elliniko ‘mensonterend’. Vorige zomer zaten veel te veel mensen samengepakt in tenten in de verzengende hitte. Ook was er te weinig voedsel en was er veel criminaliteit in het kamp. In februari gingen mensen in het kamp in hongerstaking.

Het Elliniko-kamp, dat in de herfst van 2015 werd ingericht als tijdelijk opvangkamp voor vluchtelingen en migranten, had eigenlijk al in juli 2016 ontruimd moeten worden.

Binnen een half jaar wordt begonnen met de bouw van een luxe resort op de plaats van het voormalige vliegveld van Athene. Het prestigieuze Elliniko-project, dat 7,9 miljard euro kost, moet nog wel een aantal hindernissen nemen voor het een bouwvergunning kan krijgen.

Zo ligt een deel van het terrein in een beschermd bosgebied en moet eerst worden vastgesteld dat er geen waardevolle archeologische vondsten in de grond zitten.


Vluchtelingkinderen schrijven sprookjesboek

14 mei 2017

Begin dit jaar schreef ik al over het sprookjesboek dat is gemaakt door kinderen uit verschillende vluchtelingkampen in Thessaloniki. Het boek van Travelling Tales is nu ook verkrijgbaar in een Nederlandse vertaling. Het kost 10,70 euro (geen verzendkosten) Met de opbrengst worden projecten gefinancierd voor de opvang van vluchtelinggezinnen Bestellen kan hier: https://www.amazon.de/dp/1545433461

Parakalo

sprookjesboek

Kinderen uit verschillende vluchtelingenkampen in Thessaloniki hebben een sprookjesboek gemaakt. De verhalen zijn voor een groot deel gebaseerd op hun eigen levensverhalen, die vol beweging zijn met reizen, verhuizingen en aankomsten in nieuwe steden.

De fantasieverhalen in ‘Περιπλανώμενα Προσφυγικά Παραμύθια’ (Sprookjes van rondzwervende vluchtelingen) zijn bedacht door 16 vluchtelingkinderen tussen de 6 en 14 jaar.  Vrijwilligers uit de hele wereld die in de kampen in Thessaloniki werken, luisterden naar de verhalen en zetten ze op papier voor het bijzondere sprookjesboek.

De kinderen maakten een verhaal over Rama, een meisje dat droomt van een eigen huis en nieuwe vrienden wil maken. En over een hond die alleen speelt en geen familie heeft, prinses Amira die haar paleis verlaat om rond te zwerven in de bossen en een moedereend die met haar kuikens in Thessaloniki in een huis van chocola woont.  Alle verhalen hebben een happy end.

Het boek kost tien euro…

View original post 41 woorden meer


Zeker zestien vluchtelingen verdronken bij Lesbos

24 april 2017

Zeker zestien mensen, waaronder twee kinderen, zijn verdronken bij Lesbos nadat de boot waarop ze zaten kapseisde. Volgens getuigen waren er ongeveer 25 vluchtelingen en migranten aan boord van de boot, die gisteravond uit Turkije zou zijn vertrokken.

Twee vrouwen, waarvan er een zwanger is, konden worden gered. Zij zijn in shock en werden overgebracht naar Lesbos. Volgens de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR komen de vrouwen uit Kameroen en Congo.

De Griekse kustwacht werd gewaarschuwd door Turkse collega’s, die een noodsignaal van de boot hadden ontvangen.  Negen lichamen werden enkele zeemijlen voor de kleine haven van Molyvos ontdekt. Zeven andere lichamen werden geborgen in Turkse wateren.

De Griekse en Turkse kustwacht, het Europese grensagentschap Frontex en een private boot zoeken nog naar mogelijke overlevenden. Voor de operatie is ook een helikopter ingezet.

Dit jaar zijn al zo’n 4800 vluchtelingen en migranten van Turkije overgestoken naar Griekenland, meldt de  UNHCR. Vorig jaar waren dat er 173.000, de meesten waren afkomstig uit Syrië. In 2015 kwamen bijna een miljoen mensen via Turkije naar de Griekse eilanden. Door het sluiten van de (omstreden) Turkije-deal nam dat aantal vorig jaar af.


‘Vluchtelingkinderen worden seksueel uitgebuit’

19 april 2017

Niet-begeleide minderjarige vluchtelingen en migranten in Griekenland worden gedwongen hun lichaam te verkopen zodat ze mensensmokkelaars kunnen betalen om hen te helpen met hun reizen. Dat stelt een nieuw rapport van het centrum voor gezondheid en mensenrechten van de Amerikaanse Harvard Universiteit.

De auteurs van het rapport Emergency within an emergency, Dr. Vasileia Digidiki en Prof Jacqueline Bhabha, spreken van een ‘groeiende epidemie van seksuele uitbuiting en mishandeling van migrantenkinderen in Griekenland’.

Mensensmokkelaars vragen soms duizenden euro’s om vluchtelingen Europa in te krijgen en sommige kinderen proberen door middel van seksuele handelingen hun reis te financieren. Ze vragen er gemiddeld 15 euro per keer voor.

Het zijn vooral Afghaanse jongens, maar ook jongens uit Syrië, Irak en Iran die prostitutie als uitweg kiezen. Het grootste deel van hun klanten zijn mannen van 35 jaar en ouder. In het Pedion tou Areos-park in Athene waar de prostitutie plaats vindt, wordt ook gedeald. Sommige jongens raken verslaafd en geven al hun verdiende geld uit aan drugs.

Volgens de onderzoekers worden duizenden van deze kinderen aan hun lot overgelaten, terwijl Europa had beloofd hen te helpen. Minderjarigen zouden vanwege hun kwetsbare positie eigenlijk voorrang moeten krijgen bij de herplaatsing naar andere EU-landen. Maar dat gebeurt nauwelijks.

Niet-begeleide minderjarige vluchtelingen hebben recht op speciale opvang in Griekenland, maar velen van hen zwerven op straat. Deels omdat er geen opvang is en deels omdat ze anders worden vastgezet in een opvangkamp. In het rapport zeggen de onderzoekers dat er een eind moet komen aan het opsluiten van vluchtelingkinderen.

Ook pleiten ze voor meer gespecialiseerde opvangcentra voor kinderen die zijn misbruikt, verbeterde wettelijke voogdij, onafhankelijke tolken en aparte ruimtes voor kinderen en gezinnen in de vluchtelingkampen.


Vluchtelingen vloggen vanuit kamp Moria

28 maart 2017

Basel en Murad verblijven allebei al maanden in kamp Moria op Lesbos, nadat ze vluchtten uit Syrië. Sinds ze elkaar een half jaar geleden in het kamp ontmoetten zijn ze onafscheidelijk en sinds kort maken ze een videodagboek over hun leven in het kamp.

De 22-jarige van oorsprong Palestijnse Basel zit al bijna een jaar in Moria. De 23-jarige Syriër Murat iets meer dan een half jaar. De jongens waren allebei alleen in het kamp, vonden steun bij elkaar en noemen elkaar zelfs ‘tweelingbroer’.

Met hun video’s op het YouTube-kanaal Twins4Ever willen de jongens laten zien hoe het leven in het vluchtelingenkamp echt is.  En dat doen ze op lichtvoetige wijze, “We weten dat heel Europa over ons en het kamp praat, zonder te weten hoe het er hier eigenlijk aan toegaat”, zegt Basel in een interview met Brandpunt.

“Alles wat je ziet over Lesbos en Moria is negatief, alles gaat over verdriet en ellende. Vroeg of laat gaat dat vervelen”, aldus Murad. “Daarom laten wij dingen juist op een grappige manier zien.”


Weer meer migrantenboten naar Griekse eilanden

20 maart 2017

De afgelopen vier dagen zijn ongewoon veel migranten en vluchtelingen  met bootjes aangekomen op de Griekse eilanden. Volgens de Griekse autoriteiten maakten 566 mensen de illegale oversteek vanuit Turkije.

De meesten (341) arriveerden op Chios, 195 mensen kwamen aan op Lesbos en 30 op Samos.

In de eerste twee weken van maart en de hele maand februari kwamen dagelijks ongeveer 35 mensen aan op de eilanden in de Egeïsche Zee. De Griekse kustwacht schrijft de stijging van de afgelopen dagen toe aan het goede weer.

Een jaar geleden sloten de EU en Turkije een deal om de vluchtelingenstroom in te dammen. Ankara heeft onlangs de overeenkomst ter discussie gesteld vanwege de diplomatieke rel met Nederland en Duitsland over het niet-toestaan van campagnes voor het Turkse referendum.


Migrantendeal met Turkije is ‘moreel faillissement’

17 maart 2017

Sinds het sluiten van de omstreden deal met Turkije op 20 maart 2016 zijn er 23.649 vluchtelingen en migranten aangekomen op de Griekse eilanden in de noordelijke Egeïsche Zee.

De meesten (11.542) arriveerden op Lesbos, 7751 mensen kwamen aan op Chios en 4356 op Samos. Van hen hebben er 8399 asiel aangevraagd in Griekenland, zij wachten nog steeds op de behandeling van hun aanvraag. 749 mensen zijn teruggestuurd naar Turkije, omdat hun asielaanvraag werd ingetrokken of afgewezen.

In de overeenkomst tussen de Europese Unie en Turkije werd vorig jaar afgesproken dat Turkije illegaal overgestoken vluchtelingen terugneemt. Erkende vluchtelingen zouden via een luchtbrug alsnog naar Europa kunnen komen. In ruil hiervoor geeft Europa onder meer miljarden euro’s aan Turkije om te besteden aan vluchtelingenkampen. Vanwege de diplomatieke rel met Nederland en Duitsland dreigt Ankara nu met het opzeggen van de migrantendeal en elke maand  1500 vluchtelingen door te laten.

“Door de EU-Turkije deal en in weerwil van internationale verdragen en wetgeving zijn kwetsbare vluchtelingen klem komen zitten in Griekenland, waar zij onder verschrikkelijke omstandigheden worden opgevangen. Nederlandse politici claimen de EU-Turkije deal als een succes. Ik zou het eerder een moreel faillissement willen noemen”, zegt Tineke Ceelen, directeur van Stichting Vluchteling, in een persverklaring.

Volgens politici is de Turkije-deal een succes, maar volgens deskundigen is dat slechts schijn. “Door de EU-Turkije deal worden fundamentele mensenrechten en de rechten van asielzoekers vertrapt. Europa heeft een gevaarlijk precedent geschapen”, zegt Nicola Bay, landendirecteur voor Oxfam in Griekenland. “We vrezen dat het nu maar al te gemakkelijk zal zijn voor andere landen om zich te onttrekken aan hun verantwoordelijkheid om internationale bescherming te bieden aan mensen in nood.”

Het herverdelingsprogramma waarin de EU-landen in 2015 gezamenlijk afspraken om de vluchtelingen die massaal in Griekenland en Italië aankwamen eerlijk te verdelen, loopt dramatisch achter. Van de 60.000 gestrande vluchtelingen in Griekenland zijn er slechts 10.000 herplaatst (in Italië geldt dat voor 4500 van de 40.000 vluchtelingen). Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM).

Nederland heeft tot dusver 1486 vluchtelingen opgenomen, dit is een kwart van het afgesproken aantal. De meeste asielzoekers zijn volgens de IOM gegaan naar Duitsland (3093) en Frankrijk (2764).  Nederland staat op de derde plaats.