Duits vliegtuig uit WOII gevonden bij Rhodos

12 juli 2018

Duikers hebben bij Rhodos een bijna intact Duits transportvliegtuig ontdekt op de zeebodem. Het toestel, een Junkers JU-52, werd tijdens de Tweede Wereldoorlog veelvuldig gebruikt door de Duitsers.

Ondanks het feit dat het al ruim 70 jaar op de bodem van de zee ligt, verkeert het vliegtuig in een zeer goede staat. Volgens duiker Stuart Philpott, die het toestel op een diepte van zo’n 75 meter ontdekte, ontbreken alleen de motor en het raam van de cockpit.

Hoe het vliegtuig er van binnen uitziet, is niet bekend. Alle deuren zijn nog gesloten en de ramen zijn te klein om naar binnen te kunnen kijken,aldus de duiker. De komende maanden gaat Philpott nader onderzoek doen, waarna hij zijn bevindingen zal publiceren in een themanummer van Scuba Diver Magazine.

De Junkers Ju-52 (ook bekend onder de koosnaam Tante Ju) werd ontwikkeld in opdracht van de Reichswehr en vloog voor het eerst in maart 1932. Het was een passagiers- en transporttoestel dat eenvoudig omgebouwd kon worden tot een kleine bommenwerper. Het toestel kon 18 volledig uitgeruste soldaten vervoeren, of 12 brancards bij gebruik als luchtambulance.

De JU-52 werd volop ingezet bij de Spaanse burgeroorlog (o.a. bij het bombardement op Guernica in april 1937) en tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de invasies van Polen, Denemarken, Noorwegen, Nederland en België, de Balkan, aan het oostfront en de invasie op Kreta in mei 1941. Veel van de toestellen gingen verloren.


Griekse straaljager crasht bij Skyros, piloot komt om

12 april 2018

Een straaljager van de Griekse luchtmacht is vanmiddag bij het eiland Skyros in zee gestort. De 34-jarige piloot is daarbij omgekomen. De oorzaak van de crash is nog onbekend.

Het toestel, een Mirage 2000-5, was na een missie op de terugweg naar zijn basis op Skyros, maar crashte op ongeveer 9 zeemijl ten noordoosten van het eiland. Het was samen met een andere Griekse jet opgestegen om Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen.

De piloot van de tweede Mirage meldde aan de basis dat hij vlak voor de landing het contact had verloren met andere straaljager. Aan de crash zouden geen vijandige activiteiten vooraf zijn gegaan. Er werd direct een grootscheepse zoekactie opgestart. Enkele uren na het ongeluk is zijn wrakstukken van het toestel gevonden, net als de helm van de piloot.

Minister van Defensie Panos Kammenos tweette een eerbetoon aan een “held die viel in de strijd om onze nationale soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen” Kammenos betuigde zijn diepe medeleven aan de familie van de piloot en de Griekse luchtmacht.

Vorig jaar crashte in dezelfde regio een Mirage 2000 in de zee tussen Skopelos en Evia. Het ongeluk gebeurde tijdens een trainingsvlucht met een ander toestel. De piloot kon zich in veiligheid brengen door het activeren van zijn schietstoel en werd gered door een helikopter.


Aegean plaatst mega-order bij Airbus

28 maart 2018

Aegean Airlines heeft voor de vernieuwing en uitbreiding van de vloot de keuze laten vallen op het Europese Airbus boven het Amerikaanse Boeing.

Aegean bestelt dertig toestellen van het type Airbus A320neo in plaats van het rivaliserende 737-model van Boeing. Er is ook een optie genomen op nog twaalf Airbussen.  De toestellen worden geleverd na 2020,  als het vlootuitbreidings- en vernieuwingsprogramma van start gaat.

Met de opdracht is een totaalbedrag van 4 miljard euro gemoeid. Niet eerder plaatste een Griekse luchtvaartmaatschappij zo’n grote order. Het is ook een van de grootste investeringen van een particulier Grieks bedrijf sinds de schuldencrisis in mei 2010 uitbrak.

Volgens Aegean is meer dan een jaar nagedacht over de bestelling. Het is de derde keer in 19 jaar dat het bedrijf investeert in nieuwe vliegtuigen. De vloot van de grootste luchtvaartmaatschappij van Griekenland bestaat volledig uit Airbussen.

Aegean werd in 1999 opgericht als regionale speler. In 2013 nam het bedrijf het in financiële moeilijkheden verkerende Olympic Air over, de voormalige staatsmaatschappij van Griekenland. De merknaam Olympic Air bestaat nog steeds. De vloot van Aegean bestaat nu uit 48 toestellen.


Bommenwerper uit WOII gevonden bij Ikaria

18 juli 2017

Duikers hebben een bijzondere vondst gedaan in de Egeïsche Zee bij Ikaria. Op de zeebodem ten zuiden van het eiland ontdekten zij een zeldzame tweemotorige bommenwerper  van de Griekse luchtmacht uit de Tweede Wereldoorlog.

Het vliegtuig van het type Martin Baltimore ligt op een diepte van 16 meter  ter hoogte van het dorp Manganitis. Volgens de Griekse zender ERT Aegio verkeert het in zeer goede staat. Het is – voor zover bekend – de enige bommenwerper van dit type dat na de oorlog werd teruggevonden.

Van de Martin Baltimore-bommerwerper zijn er in totaal 1500 geproduceerd. De toestellen werden in het begin van de jaren veertig gebouwd door het Amerikaanse Glenn Martin. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het model  voornamelijk gebruikt door de luchtmacht van Groot-Brittannië, Australië, Canada en Zuid-Afrika.

Griekenland schafte de toestellen aan in september 1943 en had in totaal 79 van deze lichte bommenwerpers in gebruik. Tijdens de nazi-bezetting hadden de vliegtuigen hun basis in Noord-Afrika. In 1944 werden ze gebruikt tegen Duitse doelen op de eilanden in de Egeïsche Zee.

Het vliegtuig dat bij Ikaria werd gevonden stortte op 20 april 1945 in zee toen het op weg was naar Thessaloniki. Een van de motoren viel uit en de piloot probeerde een noodlanding te maken, maar dat lukte niet vanwege het slechte weer. Twee van de vier bemanningsleden overleefden de crash. Volgens de archieven van het Historisch Museum van de Griekse luchtmacht werd de redenen voor het uitvallen van de motor nooit ontdekt.

Het toestel op de zeebodem bij Ikaria is met behulp van de  archieven van de Griekse luchtmacht, verklaringen van de lokale bevolking en een oude foto van een andere duiker in kaart gebracht. Een professioneel duikteam heeft het wrak gefilmd.

  • Beelden van het vliegtuigwrak op de zeebodem:


Gratis vliegticket naar Athene voor ‘Oude Grieken’

4 juni 2016

griekse_kledingDe Roemeense prijsvechter Blue Air heeft een originele reclamestunt bedacht bij de introductie van de nieuwe rechtstreekse vlucht Turijn-Athene. Passagiers die zich verkleden als Griekse goden krijgen een gratis ticket voor de eerste vlucht.

De eerste vijftig mensen die zich op de luchthaven van Turijn melden in een chiton of ander kledingstuk uit het oude Griekenland, hoeven niet te betalen voor hun vlucht naar de Griekse hoofdstad. Het enige wat de ‘Goden van de Olympus’ moeten betalen is de luchthavenbelasting (€ 25,45 enkele reis, € 59,96 retour).

Blue Air deed de aankondiging op zijn Facebook-pagina. De actie viel in de smaak bij de Italiaanse reizigers.  Twee priesteressen, opppergod Zeus met veel bliksemschichten, drie onbekende figuren uit het oude Griekenland en…een eenhoorn presenteerden zich aan de balie op het vliegveld van Turijn.

 


Wrakstukken vliegtuig gevonden bij Karpathos

19 mei 2016

egyptair_logoDe bemanning van een Grieks marineschip heeft ten zuiden van het eiland Karpathos wrakstukken en twee reddingsvesten van een vliegtuig gevonden.

Vermoedelijk zijn ze afkomstig van het vliegtuig van EgyptAir dat vannacht tijdens een vlucht van Parijs naar Cairo plotseling van de radar verdween. Aan boord van de Airbus A320 bevonden zich 56 passagiers, zeven bemanningsleden en drie veiligheids- functionarissen.

Het vliegtuig vloog ten zuidoosten van Kreta toen het om 02.45 uur van de radar verdween. Vlak voor het toestel het Griekse luchtruim verliet, werden oproepen van de Griekse luchtverkeersleiders niet meer beantwoord. Ook pogingen om via de noodfrequentie contact te leggen, mislukten.

Bij het binnenvliegen van het Griekse luchtruim was er normaal contact met de gezagvoerder van vlucht MS804. Er is toen niets gezegd over een probleem in het vliegtuig.

Volgens de Griekse minister van Defensie Panos Kammenos was het toestel net het Egyptisch luchtruim binnengevlogen, toen het plotseling twee scherpe bochten maakte. Eerst een naar links van 90 graden en daarna een naar rechts van 360 graden. Ook verloor de Airbus bijna 6700 meter aan hoogte.

De oorzaak van de crash is nog niet bekend. De Egyptische minister van Luchtvaart zegt dat kans dat het vliegtuig door een terroristische actie neerstortte groter is dan dat een technische storing de oorzaak was.

  • Update: Athanassios Binis,  voorzitter van de Griekse Commissie voor de Veiligheid in de Luchtvaart heeft tegen staatsomroep ERT gezegd dat de gevonden brokstukken ‘niet van een vliegtuig’ zijn.

Oeps!

5 oktober 2014

Wie weleens op Skiathos is geweest, weet dat je van héél dichtbij kunt kijken naar de opstijgende vliegtuigen. Maar let dan wel een beetje op waar je je auto parkeert…