F-4 Phantom neergestort in Ionische Zee

30 januari 2023

Een F-4 Phantom II straaljager van de Griekse luchtmacht is vanmorgen tijdens een trainingsvlucht neergestort in de Ionische Zee. In het toestel zaten twee piloten.

Volgens de Griekse luchtmacht gebeurde het ongeval om 10.30 uur 25 zeemijl (46 km) ten zuiden van de luchtmachtbasis Andravida, in het noordwesten van de Peloponnesos. Het toestel, dat een kwartier eerder was opgestegen van de basis, stortte neer tijdens een laagvliegoefening.

Een tweede F-4 die deelnam aan dezelfde trainingsvlucht informeerde de basis over de crash van de straaljager. Er werd direct een zoekactie  in het zeegebied van Katakolo op touw gezet om het vliegtuig te lokaliseren.

In de middag is het wrak van het neergestorte gevechtsvliegtuig gevonden. Ook het lichaam van de 29-jarige co-piloot kon worden geborgen. De 31-jarige piloot wordt nog vermist. De oorzaak van de crash is nog niet bekend, mogelijk gaat het om een technisch probleem.

Minister van Defensie Panagiotopoulos kondigde drie dagen van militaire rouw aan vanwege het ongeluk.

De laatste keer dat een F-4 Phantom neerstortte in Griekenland was op 15 juni 2004, toen een toestel crashte op de berg Parnassus. Beide piloten kwamen daarbij om het leven. Na onderzoek bleek dat het vliegtuig was neergestort door een extreme manoeuvre die het maakte als onderdeel van een oefening.

  • Update 01/02: De Griekse lichtmacht heeft bevestigd dat ook de 31-jarige piloot is omgekomen bij de crash, hoewel zijn lichaam nog niet is gevonden.

De locatie van de crash:


WO II-veteraan Konstantinos Hatzilakos (102) overleden

30 november 2022

    Een van de laatst overgebleven Griekse veteranen uit de Tweede Wereldoorlog, gevechtspiloot Konstantinos Hatzilakos, is op 102-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de vereniging van gepensioneerde luchtmachtofficieren bekend gemaakt.

    Konstantinos Hatzilakos werd in 1920 geboren in Larissa. Aan het begin van de oorlog in 1940 meldde hij zich aan bij de Ikaron School (Σχολή Ικάρων), de academie van de Griekse luchtmacht. Al snel werd hij als gevechtspiloot ingezet aan de fronten in Noord-Afrika, de Middellandse Zee, Italië, Joegoslavië en de Egeïsche Zee.

    Een van de gedenkwaardige missies waarover hij in het openbaar sprak, was het begeleiden van de Britse premier Winston Churchill naar Alexandrië in Egypte in november 1943 en het dekking bieden aan de Amerikaanse bommenwerper die de Amerikaanse president Franklin Roosevelt naar Teheran vervoerde.

    Meer dan 200 missies

    Hatzilakos vloog in totaal meer dan 200 missies in Hurricanes en Spitfires en ontving 10 medailles voor zijn buitengewone inzet tijdens de oorlog. Hij ging uiteindelijk met pensioen met de rang van luitenant-generaal.

    Tussen 1945 en 1967 werkte hij als instructeur op de militaire academies van alle drie de takken van de strijdkrachten en was hij operationeel directeur op verschillende NAVO-posten. Van 1964 tot 1967 was Hatzilakos defensie-attaché bij de Griekse ambassade in Washington, waar hij vertrok omdat hij het niet eens was met het Junta-regime.

    Daarna werkte hij negen jaar als manager bij Haliburgiki en van 1978-1997 was hij technisch adviseur voor Mc Donnell Douglas Corporation. Als ervaren gevechtspiloot was hij voorzitter van de Atheense tak van de British Royal Air Force Veterans Association.

    “Spitfires waren mijn trouwe vrienden”

    Vorig jaar was Hatzilakos een van de genodigden bij het evenement rond de terugkeer van het historische Spitfire MJ755-jachtvliegtuig naar Griekenland. “Ik had het geluk om in 1953, als commandant in Sedes, de laatste vlucht te maken met de Griekse Spitfire, voordat die buiten gebruik werden gesteld”, vertelde hij bij die gelegenheid. “Tien jaar lang, van 1943 tot 1953, was mijn lot onlosmakelijk verbonden met het lot van de Spitfires waarmee ik vloog.”

    “Ik heb drie noodlandingen gemaakt in een Spitfire en alle keren heb ik er de voorkeur aan gegeven mijn geluk in de cockpit te beproeven in plaats van het vliegtuig te verlaten. Twee keer had ik geluk, maar de derde keer raakte ik gewond en werd de Spitfire vernietigd”, zei Hatzilakos. “Ik noemde ze “mijn trouwe vrienden”. Nu na bijna 70 jaar weer een Griekse Spitfire in de lucht is verschenen, denk ik terug aan gelukkige als moeilijke tijden.”


    Grieken dienen protest in bij Servië en Oekraïne na crash

    18 juli 2022

    klik op een afbeelding voor een vergroting

    Griekenland heeft bij de ambassades van Servië en Oekraïne een protest ingediend omdat beide landen niet tijdig hebben geïnformeerd over de gevaarlijke lading van het Oekraïense vrachtvliegtuig dat eergisteren crashte bij Kavala en explodeerde.

    De Oekraïense Antonov An-12 vervoerde 11,5 ton munitie, waaronder ook mortiergranaten. Het duurde echter uren voor Servië de Grieken op de hoogte bracht over de exacte vracht en bestemming van het toestel.

    Op de crashsite klonken urenlang explosies en kwamen bijtende dampen vrij, waardoor twee brandweerlieden met ademhalingsproblemen naar het ziekenhuis moesten. Omdat het lang niet duidelijk was wat zich aan boord van het vrachtvliegtuig bevond, trokken de reddingswerkers zich daarop terug en werd bewoners verzocht om hun huizen niet te verlaten en ramen en deuren gesloten te houden.

    De volgende ochtend ontdekte een speciaal onderzoeksteam van de brandweer dat er op de plaats van de crash wit stof in de lucht zweefde. Pas in de avond bleek uit tests dat de stoffen die na het ongeval in de lucht vrijkwamen niet giftig waren en gevaar vormden voor de volksgezondheid.

    Acht bemanningsleden omgekomen

    De Antonov was zaterdagavond vertrokken uit het Servische Nis en had Bangladesh als eindbestemming, met tussenstops in Jordanië en Saoedi-Arabië. De wapens en munitie aan boord waren gemaakt in Servië en gekocht door Bangladesh.

    De piloot meldde zich rond 22.45 uur met motorproblemen en kreeg toestemming voor een noodlanding in Kavala. Niet veel later stortte het brandende toestel neer in een maisveld tussen twee dorpen.

    De romp van het viermotorige toestel gleed zo’n 170 meter over de grond voordat hij brak. Lokale bewoners meldden dat ze twee uur na de crash een vuurbal zagen en explosies hoorden. Op dronebeelden is te zien dat er alleen nog kleine fragmenten van het vliegtuig over zijn.

    De acht Oekraïense bemanningsleden overleefden de crash niet. Hun lichamen zijn inmiddels geborgen en de Griekse regering heeft haar condoleances overgebracht aan de nabestaanden.


    Vrachtvliegtuig neergestort bij Kavala

    17 juli 2022

    Ten westen van de stad Kavala, in het noorden van Griekenland, is gisteravond rond 23.00 uur een vrachtvliegtuig neergestort. Dat melden de brandweer en de Griekse staatsomroep ERT.

    Het zou gaan om een Antonov An-12 van het Oekraïense transportbedrijf Meridian. Het toestel was onderweg van Servië naar Bangladesh voor een transportvlucht. Het zou een tussenlanding maken in Jordanië.

    Boven de Egeïsche Zee kwam het vliegtuig in problemen. De piloot had om een noodlanding gevraagd vanwege een motorstoring, maar het signaal viel weg voor hij de luchthaven van Kavala bereikte.

    Op videobeelden op de website ertnews.gr is te zien dat het brandende toestel snel hoogte verliest, voor het de grond raakt en explodeert. Er is een enorme vuurbal te zien. Het vliegtuig belandde in een maïsveld op ongeveer 40 kilometer van de luchthaven van Kavala.

    11,5 ton munitie aan boord

    Volgens informatie van ERT waren er 8 bemanningsleden aan boord en vervoerde het toestel 11,5 ton ‘gevaarlijke lading’, waarschijnlijk munitie.

    De brandweer zette zeven blusvoertuigen in, maar kon het wrak vanwege de explosies niet naderen. In de brandende resten werden nog uren na de crash knallen gehoord. Ook kwamen bijtende dampen vrij. Twee brandweermannen moesten met ademhalingsproblemen naar het ziekenhuis. Nucleaire specialisten kijken of er gevaarlijke stoffen zijn achtergebleven.

    Als gevolg van de crash viel de elektriciteit in de omliggende dorpen uit.

    Update: Volgens de Servische minister van Defensie Nebojsa Stefanovic beschikte het toestel over alle vergunningen die nodig zijn om met die lading te vliegen. De wapens aan boord zijn volgens Stefanovic gemaakt in Servië en werden geëxporteerd door een Servisch bedrijf. Het ging om onder meer mortiergranaten. De koper was het ministerie van Defensie in Bangladesh.

    “Helaas hebben sommige media gespeculeerd dat het vliegtuig wapens vervoerde die bestemd waren voor Oekraïne, maar dat is absoluut niet waar”, zei de minister. Hij bevestigde ook dat alle bemanningsleden waren omgekomen bij de crash. “Ik denk dat de bemanning Oekraïens was, maar daar heb ik geen informatie over. Ze waren niet Servisch.”


    Historische Spitfire keert terug naar Athene

    25 mei 2021

    De historische MJ755 Spitfire van de Griekse luchtmacht vliegt deze week vanuit Engeland terug naar Athene. Het toestel – dat 68 jaar geleden voor het laatst vloog boven Attica – werd in Biggin Hill volledig gerestaureerd en is nu weer vliegwaardig.

    De Spitfire MJ755 vertrekt vandaag uit Engeland en vliegt via Frankrijk en Italië naar Griekenland, waar hij op 27 mei zal arriveren. Het vliegtuig maakt een tussenstop op de luchthavens van Corfu en Ioannina en vliegt vervolgens naar de vliegbasis Tatoi in Athene. Naar verwachting landt de Spitfire om 15.00 uur op zijn eindbestemming.

    “In totaal zal het toestel in 10 uur van Engeland naar Athene vliegen”, zei Dimitris Kolias, vice-president van de stichting Ikaros die de restauratie van het unieke vliegtuig financierde, tegen persbureau AMNA. “Zodra de Spitfire het Griekse luchtruim binnenkomt, zal hij een ere-escorte krijgen van jachtvliegtuigen van de Griekse luchtmacht.”

    De MJ755 was een van de 77 Spitfires die door Groot-Brittannië na de Tweede Wereldoorlog aan de toenmalige Hellenic Royal Airforce werden aangeboden om te helpen bij de wederopbouw van de Griekse vloot. Op 27 februari 1947 werd het vliegtuig door RAF-piloot George Dunn DFC afgeleverd in Athene.

    In april van dat jaar voegde het zich bij het 335th Royal Hellenic Pursuit Squadron in Sedes. Vanaf 1949 werd het gebruikt als lesvliegtuig voor militaire piloten in Tatoi. In 1950 werd de MJ755 omgebouwd tot een fotoverkenningsvliegtuig, zijn laatste vlucht was in 1953.

    De Spitfire werd toen permanent aan de grond gezet en tentoongesteld, eerst op de vliegbasis Tatoi en daarna op de binnenplaats van het Oorlogsmuseum in Athene. In 1995 keerde het terug naar Tatoi na de oprichting van het Luchtmacht Museum. Drie jaar geleden werd het toestel overgebracht naar een speciale restauratiehangar op de luchthaven Biggin Hill (buiten Londen) voor een complete make-over.


    Huidige inreisbeperkingen verlengd tot 8 maart

    21 februari 2021

    De Helleense Burgerluchtvaartautoriteit (HCAA) heeft de huidige beperkingen voor inkomende reizigers op internationale vluchten verlengd tot maandag 8 maart.

    Reizigers die met het vliegtuig naar Griekenland reizen, moeten een negatieve PCR-test kunnen tonen die niet ouder is dan 72 uur. Bovendien kunnen zij bij aankomst willekeurig worden getest op het coronavirus (voor reizigers uit het VK is deze test verplicht).

    Ook de verplichting om bij aankomst in Griekenland 7 dagen in quarantaine te gaan, wordt verlengd tot 8 maart. Bij een positieve testuitslag geldt een verplichte quarantaine van 14 dagen. De quarantaine kan in hun eigen huis (voor permanente bewoners) of op de plaats van tijdelijk verblijf die is aangegeven op het Passenger Locator Form (PLF)

    Andere reisbeperkingen die gelden tot 8 maart:

    • Binnenlandse vluchten blijven alleen toegestaan voor essentiële reizen (tot 1 maart)
    • Vluchten van/naar Turkije zijn niet toegestaan
    • Vluchten van/naar Albanië en Noord-Macedonië alleen zijn toegestaan op de internationale luchthaven van Athene
    • Het inreisverbod voor niet-EU-burgers is ook verlengd. Voor mensen uit Australië, Israël, Nieuw-Zeeland, Rusland, Rwanda, Singapore, Zuid-Korea, Thailand, Verenigde Arabische Emiraten en het Verenigd Koninkrijk geldt deze beperking niet
    • Voor passagiers uit Rusland geldt een inreislimiet van 500 reizigers per week. Ook mogen zij alleen landen op de luchthavens van Athene, Thessaloniki en Heraklion






    Tennisser Pervolarakis test positief op corona

    13 februari 2021

    De Griekse tennisser Michail Pervolarakis heeft positief getest op het coronavirus. Hij maakte dat bekend op zijn Instagram-account.

    Pervolarakis reisde op 9 februari van Australië (waar hij met Stefanos Tsitsipas namens Griekenland deelnam aan de ATP Cup) naar Zuid-Afrika. Bij zijn vertrek uit Australië testte de tennisser negatief op het virus, bevestigt de Australische tennisbond. Bij aankomst in Zuid-Afrika 24 uur later was de coronatest van de nummer 463 van de ATP-ranking wel positief.

    “De verpleegster zei dat ik het waarschijnlijk in het vliegtuig of tijdens mijn tussenstop in Doha heb opgelopen”, zei Pervolarakis op Instagram. Volgens de 24-jarige Griek heeft hij geen klachten en verblijft hij momenteel in een quarantainehotel in Zuid-Afrika.

    Over dat tijdelijke onderkomen is de tennisser niet echt te spreken. “Ik vind de omstandigheden waarin we ons bevinden onaanvaardbaar en daar moeten de autoriteiten iets aan doen”, schrijft hij op social media. Pervolarakis zegt dat zijn kamer geen televisie of airconditioning heeft en dat hij 140 euro moest betalen voor de accommodatie, het eten en de medische zorg.

    Pervolarakis speelde tijdens de ATP Cup in Melbourne twee wedstrijden, tegen de Australiër John Millman en de Spanjaard Pablo Carreno Busta, die hij allebei in straight sets verloor. Hij deed niet mee aan de Australian Open, die op 8 februari begon. Het is niet bekend welke gevolgen de positieve coronatest van Pervolarakis heeft voor de deelnemers aan de Australian Open en het verloop van het toernooi.







    Reisbeperkingen verlengd tot 8 februari

    22 januari 2021

    De maatregel die alle vliegtuigpassagiers uit het buitenland verplicht om bij aankomst in Griekenland 7 dagen in quarantaine te gaan, wordt verlengd tot maandag 8 februari. Dit geldt ook reizigers uit een EU-land.

    De quarantaine kan in hun eigen huis (voor permanente bewoners) of op de plaats van tijdelijk verblijf die is aangegeven op het verplichte Passenger Locator Form (PLF). Ook is het verplicht om een een negatieve PCR-test te kunnen tonen die bij aankomst in Griekenland niet ouder is dan 72 uur.

    Daarnaast kunnen reizigers op de luchthaven gevraagd worden een sneltest te doen, voor passagiers uit het VK is dit verplicht. Als een passagier hierbij positief test, wordt de verplichte quarantaineperiode verlengd naar 14 dagen.

    Andere reisbeperkingen die gelden tot 8 februari:

    • Vluchten van/naar Turkije en van/naar Catalonië en Spanje zijn niet toegestaan
    • Vluchten van/naar Albanië en Noord-Macedonië alleen zijn toegestaan op de luchthaven van Athene
    • De inreislimiet voor reizigers uit Israël wordt geschrapt
    • Het inreisverbod voor niet-EU-burgers is ook verlengd. Voor mensen uit Verenigd Koninkrijk, Singapore, Australië, Japan, Nieuw-Zeeland, Rwanda, Zuid-Korea, Thailand, de Verenigde Arabische Emiraten, Rusland en Israël geldt deze beperking niet
    • Voor passagiers uit Rusland geldt een inreislimiet van 500 reizigers per week. Ook mogen zij alleen landen op de luchthavens van Athene, Thessaloniki en Heraklion






    Negatieve coronatest niet meer verplicht

    28 augustus 2020

    Vanaf 1 september zijn reizigers uit Nederland niet meer verplicht om een negatieve moleculaire Covid-19-test (PCR) te tonen als ze naar Griekenland reizen. Dat maakte vice-minister van Burgerbescherming Nikos Hardalias bekend.

    Voor reizigers uit België blijft de verplichting nog wel gelden. De maatregel (die op 31 augustus zou aflopen) is verlengd tot 19 september.

    Ook reizigers uit Zweden, Bulgarije, Roemenië, Verenigde Arabische Emiraten, Malta, Albanië, Noord-Macedonië en Spanje moeten nog altijd een negatieve coronatest (PCR) kunnen tonen als ze naar Griekenland reizen. Die test mag bij aankomst in Griekenland niet ouder zijn dan 72 uur.

    Hardalias kondigde ook aan dat vluchten van en naar Barcelona en de regio Catalonië in Spanje zullen worden verboden vanaf middernacht op 31 augustus.

    270 nieuwe besmettingen, 5 sterfgevallen

    Sinds gisteren zijn er in Griekenland 270 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Er zijn 26 positieve gevallen ontdekt bij controles aan de grens. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update. Het aantal coronagevallen is gestegen naar 9800.

    Er zijn 5 mensen overleden aan de gevolgen van het virus. Het aantal sterfgevallen is nu 259. Er worden 35 patiënten beademd op de intensive care, 147 patiënten zijn ontslagen van de IC. Tot dusver zijn er 917.265 klinische tests uitgevoerd.







    Beperkingen voor vluchten uit Nederland vanaf 15 juni opgeheven

    12 juni 2020

    De reisbeperkingen voor vluchten vanuit Italië, Spanje en Nederland worden op 15 juni opgeheven. Dat heeft minister van Toerisme Haris Theoharis bekend gemaakt.

    Vluchten uit Italië, Spanje en Nederland mogen vanaf aanstaande maandag landen op de internationale luchthaven van Athene. Alle passagiers zullen bij aankomst in Griekenland worden getest op het coronavirus.

    Het is verplicht om het testresultaat af te wachten in een speciaal geselecteerd hotel. Alleen is de coronatest positief is, moet de reiziger 14 dagen in quarantaine. Wie negatief test, mag direct weg. Het is dus niet meer noodzakelijk om 7 dagen in isolatie te gaan bij een negatieve test, zoals aanvankelijk werd aangekondigd.

    Voor internationale vluchten naar de luchthaven van Thessaloniki blijft het reisverbod voor Nederland, Italië, Spanje, Groot-Brittannië, Turkije, Albanië en Noord-Macedonië tot 1 juli gehandhaafd.

    De nu geldende reisbeperkingen voor vluchten uit België worden op 15 juni nog niet opgeheven.

    Reizen naar Griekenland vanaf 1 juli

    Vanaf 1 juli worden de internationale vluchten op alle luchthavens in het hele land toegestaan. Inkomende reizigers zullen dan alleen via steekproeven worden getest op het coronavirus: wie positief test moet 14 dagen in quarantaine. Ook zijn reizigers verplicht om een elektronisch formulier met hun contactgegevens in Griekenland in te vullen.

    De veerboten uit Italië mogen vanaf 1 juli ook weer aanmeren in Griekse havens. Ook de grensovergangen op het vasteland gaan dan weer open voor het wegverkeer. De nu geldende reisbeperkingen vanuit Turkije zullen uiterlijk op 30 juni worden herzien.