Griekse pionier uitgeroepen tot ‘Young Champion of the Earth’

20 december 2020

Lefteris Arapakis is door het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) uitgeroepen tot ‘Young Champion of the Earth’. De 26-jarige Griek is een van de zeven jonge wetenschappers, ingenieurs, ondernemers en activisten die werden onderscheiden voor hun werk.

Alle zeven prijswinnaars zijn jonger dan 30 jaar en behoorden tot 35 finalisten. De UNEP-prijs biedt startersfinanciering en mentorhulp bij hun innovatieve plannen.

Arapakis richtte in 2016 Enaleia op, de eerste professionele vissersschool van Griekenland. De doelstelling van Enaleia (wat ‘samen met de vissers’ betekent) is tweeledig. De school wil vissers leren om op een milieuvriendelijkere manier hun beroep uit te oefenen en daarnaast ook samenwerken met vissers om plastic afval uit zee te halen en te recyclen (de Mediterranean Cleanup).

Sinds de lancering hebben de sociale onderneming Enaleia en Mediterranean Cleanup, meer dan 80 ton plastic uit zee verzameld. “We leren studenten niet alleen hoe ze moeten vissen, maar ook hoe ze moeten vissen, zodat er morgen vis kan bestaan”, zegt de jonge Griek, die zelf ook uit een vissersfamilie komt. Inmiddels zijn 110 mensen – die eerder geen baan hadden – opgeleid door onderneming van Arapakis.

Enaleia werkt met 700 professionele vissers en is actief in 12 Griekse havens en in het Italiaanse Rimini. Volgens Arapakis, die een diploma economie en management heeft behaald aan de Athens University of Economics and Business, is de plasticvervuiling in de visserijgebieden van de Argo-Saronische Golf nu ‘aanzienlijk verminderd’.


Enaleia: de eerste school voor vissers in Griekenland

6 augustus 2019

De 23-jarige Lefteris Arapakis heeft een missie: hij wil de visserijsector in Griekenland nieuw leven inblazen, onder andere door werkloze Grieken de kneepjes van het vak bij te brengen.

Arapakis is de eerste in zijn familie die naar de universiteit ging (waar hij economie en management studeerde) en geen visser werd. Samen met George Tsiolis en de steun van The Hellenic Initiative richtte hij in 2016 ‘Enaleia‘ op. Zijn school helpt vissers om hun werk efficiënter en milieuvriendelijker te doen, maar leert ook visvaardigheden aan werkloze Grieken.

“We leren onze studenten niet alleen hoe ze moeten vissen, maar ook hoe ze moeten vissen zodat er ook in de toekomst nog vis is”, zegt Arapakis tegen Greek Reporter. “De vismethoden in Griekenland zijn volledig achterhaald. We veroorzaken nog steeds schade aan het milieu.”

De studenten van ‘Enaleia’ volgen een op maat gemaakt lesprogramma, dat bestaat uit een online theoriegedeelte, lezingen, workshops en uiteindelijk ook een training op het water door professsionele vissers. Enaleia brengt ze vervolgens in contact met potentiële werkgevers. De afgelopen twee jaar heeft de school 58 mensen opgeleid tot visser.

“Alle vissers die mijn vader hielpen, vertelden me dat er geen jongere generatie was om de visserijsector over te nemen”, zegt Arapakis. Omdat het werkloosheidspercentage in Griekenland toen 29 procent bedroeg, besloot hij contact te leggen met werkloze jonge mannen en ze op te leiden ‘zodat we nieuwe banen zouden creëren’. Professionele vissers in heel Griekenland steunen zijn initiatief.

‘Enaleia’ werkt ook samen met vissers om plastic afval uit zee te halen en te recyclen. In juni werd de organisatie door de afdeling Milieu van de Verenigde Naties uitgeroepen tot Young Champions of the Earth.


Griekse vissers helpen bij opruimen plastic uit zee

2 juli 2019

Griekse vissers krijgen 200 euro per maand om afval uit hun netten te recyclen. Steeds meer plastic en blikjes worden samen met de vis uit het water gehaald. Het nieuwe Griekse bedrijf Enaleia wordt financieel gesteund door Griekse en buitenlandse donoren om een duurzamere manier van vissen te introduceren.

Enaleia-oprichter Lefteris Arapakis vertelt aan Euronews dat hij geschokt was toen ze een Coca-Cola blikje opvisten met een heel rare kleur. Het blikje bleek sinds 1987 over de datum te zijn. “Dat ding lag al 30 jaar in de zee. Dit was het eerste dat me schokte. Het tweede was om te zien hoe de visser het blikje terug de zee in gooide. Hij vertelde me dat hij niet werd betaald om afval te vangen, maar vis.”

Binnen enkele maanden hebben veel vissers hun gedrag veranderd. “Ik sprak met een kapitein die me vertelde dat hij vroeger zijn plastic koffiekopje in de zee gooide, maar dat hij het nu in de vuilnisbak gooit. En ik herinnerde hem eraan dat dit slechts 6 maanden geleden was, niet in het verre verleden”, aldus Arapakis.

De vissers zijn enthousiast over het programmma. Ze weten dat ze zichzelf ook helpen door de zee op te ruimen. “Zolang al deze dingen, zoals flessen, tassen, allerlei soorten plastic en zelfs motorfietsen en fietsen, in de zee liggen moeten we ermeee doorgaan. De zee is ons leven”, zegt visser Christos Panayiotou.

Tonnen plastic afval en spooknetten worden elke maand uit de Griekse zeeën verwijderd. Enaleia heeft ook een plannen om het afval te recyclen. In juni werd de organisatie door de afdeling Milieu van de Verenigde Naties uitgeroepen tot Young Champions of the Earth.