Grote brand in vluchtelingenkamp Samos

19 september 2021

In het vluchtelingenkamp Vathy op Samos is vanavond een grote brand uitgebroken. Het vuur is inmiddels onder controle en er zijn geen berichten over slachtoffers.

De brand is begonnen in verlaten loodsen aan de westkant van het kamp. Alle asielzoekers zijn geëvacueerd naar een lege ruimte bij de ingang van het kamp. De oorzaak van de brand is nog niet bekend.

In het kamp, ​​dat eind deze maand wordt gesloten, wonen nu nog zo’n 300 mensen. Zij zijn in afwachting van hun overplaatsing naar het nieuwe ‘gesloten’ kamp dat dit weekend werd geopend door Migratieminister Notis Mitarachi.

In 2019 werd een deel van het vluchtelingenkamp op Samos door brand verwoest. Daarbij raakten 11 mensen gewond. Volgens burgemeester Giorgos Stantzos was er toen sprake van brandstichting.

Het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos bood tussen 2015 en 2016 onderdak aan bijna 7000 asielzoekers, terwijl het was berekend op 680 mensen.


Nieuw opvangkamp Samos in gebruik genomen

18 september 2021

Migratieminister Notis Mitarakis heeft op Samos het eerste van vijf zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’ voor migranten geopend. Het vervangt het huidige kamp bij Vathy, dat aan het eind van de maand wordt ontmanteld.

De nieuwe faciliteit op Samos kan 3000 mensen huisvesten. Het nieuwe kamp heeft containerwoningen in plaats van tenten en betere voorzieningen, zoals airco en verwarming. Griekenland presenteert dan ook het graag als een ‘modelkamp’, maar mensenrechtenorganisaties maken bezwaar tegen de gesloten structuur.

Gesloten en gecontroleerde toegang

Het nieuwe kamp op Samos heeft een ‘gesloten en gecontroleerde toegang’. Dat betekent dat het is omheind met prikkeldraad, en er bewakingscamera’s, röntgenscanners en magnetische deuren zijn. Alleen wie een pasje met een chip heeft, kan naar binnen.

Mensen mogen het kamp tussen 08.00 uur en 20.00 uur verlaten, behalve als hun asielaanvraag is afgewezen en ze moeten worden teruggebracht naar Turkije. ’s Nachts gaan de deuren van het kamp op slot.

Mireille Girard van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR meent dat asielzoekers bescherming verdienen. “Ze zijn geen criminelen of een risico voor de gemeenschap, het zijn mensen die hulp nodig hebben. Wij vinden dat de kampen open moeten zijn.”

Over een paar maanden worden volgens Mitarakis soortgelijke faciliteiten geopend op Kos en Leros en in 2022 volgen Chios en Lesbos. Voor de bouw en renovatie van kampen op de eilanden heeft Griekenland van de EU in totaal 276 miljoen euro gekregen.

90 procent minder aankomsten

De afgelopen jaren zijn op de Griekse eilanden veel asielzoekers aangekomen, vooral uit Syrië, Afghanistan en Irak. Zij maakten met bootjes de oversteek vanuit Turkije.

Volgens minister Mitarakis is dat aantal met 90 procent gedaald vergeleken met 2019. Hulporganisaties zeggen dat Griekenland de bootjes met vluchtelingen systematisch terugduwt naar zee. De Griekse regering ontkent deze ‘pushbacks’.


Kamp op Samos deels verwoest door brand

15 oktober 2019

Een groot deel van het overvolle vluchtelingenkamp bij Vathy op Samos is gisteravond door brand verwoest. Het is nog niet duidelijk hoe de brand is ontstaan. Een deel van het kamp moest worden geëvacueerd.

De brandweer had het vuur na 2,5 uur onder controle. Het blussen werd bemoeilijkt door exploderende gasflessen in de tenten. Voorafgaand aan de brand, die rond 22.00 uur uitbrak, raakten Afghaanse en Syrische bewoners van het kamp slaags met elkaar. Volgens lokale media moest de politie traangas gebruiken om de menigte uiteen te drijven.

Er vielen in totaal 11 gewonden die werden overgebracht naar het ziekenhuis van Samos. Drie van de gewonden hadden steekwonden in borst en rug als gevolg van een vechtpartij. Acht mensen kampten met ademhalingsproblemen – waarschijnlijk omdat ze rook hadden ingeademd. Door de brand zijn de onderkomens van 700 mensen verwoest.

Volgens de burgemeester van Samos, Giorgos Stantzos, heeft hij met eigen ogen gezien dat de brand is veroorzaakt door brandstichting. “We zijn in een noodtoestand, we eisen dat al deze mensen het eiland verlaten”, zei Stantzos. De regionale gouverneur van de Noord-Egeïsche Eilanden, Kostas Moutzouris, noemde de situatie op de eilanden ‘tragisch’ en benadrukte dat de regering de kwestie moet aanpakken.

In het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos verblijven nu ongeveer 5700 migranten en vluchtelingen (waarvan de helft vrouwen en kinderen), terwijl het is berekend op 650 mensen. Door de overbevolking en de erbarmelijke omstandigheden lopen de spanningen er hoog op.

Twee weken geleden brak in kamp Moria op Lesbos een brand uit waarbij een Afghaanse vrouw om het leven kwam.