Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland,overleden

7 september 2020

Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland (en waarschijnlijk van Europa), is vandaag op 85-jarige leeftijd overleden. Hij leed aan de ziekte van Parkinson, waardoor hij vorig jaar met schilderen moest stoppen.

Dimitrou werd in 1935 geboren in Kypseli, een voorstad van Athene. Hij groeide op in armoede, zijn vader vocht tijdens de Tweede Wereldoorlog in het verzet en was . Dimitrou begon met tekenen en het werd zijn passie. Omdat er geen geld was voor potloden of papier, tekende hij met krijt op de stoepen.

Na de oorlog zou de liefde voor tekenen zijn redding worden. Net als veel andere jongens van zijn leeftijd klom hij in een boom naast de openluchtbioscoop in zijn buurt om naar de films te kijken, omdat ze geen geld hadden voor een kaartje. Op een avond werd hij achternagezeten door de manager en de jonge Dimitriou sprong in het theater.

Clint Eastwood

“Het was mijn kans. De filmoperateur bood aan dat ik gratis naar de films mocht kijken als ik hem zou helpen”, zei hij. “Later zag de manager enkele van mijn schetsen en zei dat ik een stage moest zoeken.” Dimitriou ging in de leer bij een Tsjechsche filmposterschilder, waarna zelf aan de slag ging met het schilderen van filmposters.

Zijn favoriete acteurs kregen de beste behandeling. “Degenen waar ik van hou schilder ik goed, degenen waar ik niet van hou schilder ik helemaal niet. Clint Eastwood heb ik zeker vijftig keer geschilderd, als ik mijn ogen sluit kan ik hem zo uittekenen”, zei Dimitriou enkele jaren geleden in een interview. “Als ik moest kiezen tussen Gary Cooper of Marlon Brando, dan schilderde ik Brando.”

Athineon cinema

Meer dan 65 jaar schilderde Dimitriou filmposters voor verschillende bioscopen. Op zijn hoogtepunt hielpen twee assistenten en zijn vrouw een handje mee. In de jaren zestig schilderde Dimitriou tien posters per week, de laatste jaren was er nog maar één bioscoop in Athene die vasthield aan de traditie. Iedere week verving de schilder persoonlijk het billboard bij de Athineon cinema.

“De gelamineerde billboards zijn dingen die je de ene dag gebruikt en de volgende dag weggooit. Wij hebben deze mentaliteit niet: we houden van traditie, we houden ervan om deze verbinding tussen de kunsten te behouden”, vertelde Virginia Axioti, mede-eigenaar van de bioscoop in 2015.


80-jarige Vassilis is de laatste filmposterschilder

21 mei 2015

De 80-jarige Vassilis Dimitriou brengt zijn dagen door met filmsterren. Hij kent elke lijn, elke schaduw van hun gezicht als hij ze heeft geschilderd op een filmaffiche. “Degenen waar ik van hou schilder ik goed, degenen waar ik niet van hou schilder ik helemaal niet. Clint Eastwood heb ik zeker vijftig keer geschilderd, als ik mijn ogen sluit kan ik hem zo uittekenen.”

Dimitriou beheerst een ambacht dat bijna is uitgestorven: hij is de laatste billboardschilder in Griekenland, misschien zelfs in Europa. In de jaren zestig schilderde hij tien filmposters per week, nu is er nog maar één bioscoop in Athene die vasthoudt aan de traditie. Iedere week vervangt de schilder persoonlijk het billboard bij de Athineon cinema.