Nieuw opvangkamp Samos in gebruik genomen

18 september 2021

Migratieminister Notis Mitarakis heeft op Samos het eerste van vijf zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’ voor migranten geopend. Het vervangt het huidige kamp bij Vathy, dat aan het eind van de maand wordt ontmanteld.

De nieuwe faciliteit op Samos kan 3000 mensen huisvesten. Het nieuwe kamp heeft containerwoningen in plaats van tenten en betere voorzieningen, zoals airco en verwarming. Griekenland presenteert dan ook het graag als een ‘modelkamp’, maar mensenrechtenorganisaties maken bezwaar tegen de gesloten structuur.

Gesloten en gecontroleerde toegang

Het nieuwe kamp op Samos heeft een ‘gesloten en gecontroleerde toegang’. Dat betekent dat het is omheind met prikkeldraad, en er bewakingscamera’s, röntgenscanners en magnetische deuren zijn. Alleen wie een pasje met een chip heeft, kan naar binnen.

Mensen mogen het kamp tussen 08.00 uur en 20.00 uur verlaten, behalve als hun asielaanvraag is afgewezen en ze moeten worden teruggebracht naar Turkije. ’s Nachts gaan de deuren van het kamp op slot.

Mireille Girard van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR meent dat asielzoekers bescherming verdienen. “Ze zijn geen criminelen of een risico voor de gemeenschap, het zijn mensen die hulp nodig hebben. Wij vinden dat de kampen open moeten zijn.”

Over een paar maanden worden volgens Mitarakis soortgelijke faciliteiten geopend op Kos en Leros en in 2022 volgen Chios en Lesbos. Voor de bouw en renovatie van kampen op de eilanden heeft Griekenland van de EU in totaal 276 miljoen euro gekregen.

90 procent minder aankomsten

De afgelopen jaren zijn op de Griekse eilanden veel asielzoekers aangekomen, vooral uit Syrië, Afghanistan en Irak. Zij maakten met bootjes de oversteek vanuit Turkije.

Volgens minister Mitarakis is dat aantal met 90 procent gedaald vergeleken met 2019. Hulporganisaties zeggen dat Griekenland de bootjes met vluchtelingen systematisch terugduwt naar zee. De Griekse regering ontkent deze ‘pushbacks’.


Kustwacht onderschept migrantenboot bij Zakynthos

10 september 2019

De Griekse kustwacht heeft gisteren ten noordwesten van het eiland Zakynthos een zeilboot met 37 migranten onderschept. Ook werden er twee mannen gearresteerd op verdenking van mensensmokkel.

De boot met migranten voer onder Oekraïense vlag en was vermoedelijk onderweg naar Italië toen hij op de Ionische Zee werd tegengehouden door de kustwacht. Het is niet bekend uit welk land de migranten afkomstig zijn.

De autoriteiten onderzoeken of de twee verdachten van 35 en 49 jaar mogelijk deel uitmaken van een internationaal netwerk van mensensmokkelaars.

Volgens officiële cijfers zijn er afgelopen weekend 486 mensen vanuit Turkije aangekomen op de eilanden Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos. Omdat de kampen op de Griekse eilanden overvol zijn, zouden ze met behulp van smokkelaars proberen door te reizen naar Italië.

In de periode tussen 1 januari en 8 september zijn er volgens cijfers van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR ruim 36.000 migranten en vluchtelingen aangekomen in Griekenland. Daarvan maakten er 28.000 de oversteek vanuit Turkije.

Het is het hoogste cijfer sinds 2017. Alleen al in augustus van dit jaar arriveerden 8103 mensen vanuit Turkije op de Griekse eilanden, in augustus vorig jaar waren dat er bijna 3200.


16 migrantenboten arriveren in een dag op Lesbos

30 augustus 2019

Op Lesbos zijn gisteren 16 boten met in totaal 650 migranten aangekomen. Zo’n massale oversteek vanuit Turkije is al drie jaar niet meer voorgekomen.

Daarvan arriveerden er 13 boten (met 177 mannen, 124 vrouwen en 246 kinderen aan boord) binnen een uur volgens de politie en de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR.  In heel augustus kwamen ongeveer 7000 migranten vanuit Turkije naar Griekenland. Bijna de helft van hen is afkomstig uit Afghanistan.

Minister Nikos Dendias van Buitenlandse Zaken heeft de Turkse ambassadeur ontboden om ‘de diepe ontevredenheid van Griekenland te uiten’. De afspraak met de EU is dat Turkije illegale migratie zo veel mogelijk tegengaat. Volgens de ambassadeur houdt Turkije zich nog steeds aan deze afspraken.

10.000 mensen

De meeste mensen die gisteren arriveerden op Lesbos worden overgebracht naar kamp Moria. In het grootste opvangcentrum voor migranten in Europa verblijven ruim 10.000 mensen, terwijl het op 3000 tijdelijke bewoners is berekend. De situatie in het kamp is door humanitaire organisaties met regelmatig omschreven als overvol, onveilig en onmenselijk.

Ook de andere opvangcentra op Lesbos, Chios, Leros, Kos en Samos zijn overvol en herbergen twee of drie keer zoveel mensen dan waar ze op berekend zijn. In totaal zitten er meer dan 25.000 mensen in de kampen, het hoogste aantal in drie jaar. De Griekse minister van Veiligheid Giorgos Koumoutsakos zei vorige week dat het ‘buiten het vermogen van Griekenland ligt om dit probleem onafhankelijk op te lossen’.

Maatregelen

De UNHCR heeft de Griekse regering opgeroepen maatregelen te nemen om een ​​einde te maken aan de overbevolking. “Er moeten geschikte plaatsen op het vasteland worden gevonden”, zegt Boris Cheshirkov, woordvoerder van UNHCR in Griekenland, tegen persbureau Reuters. “Het is een dringende situatie. Het gaat om ouderen, alleenstaande moeders, niet-begeleide minderjarigen, mensen met een lichamelijke beperking, slachtoffers van mensenhandel en seksueel misbruik.”

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft beloofd dat zijn regering de asielaanvragen sneller zal verwerken om de situatie in de kampen te verlichten. Op 3 september worden 1002 migranten die tot kwetsbare groepen behoren overgeplaatst van kamp Moria naar het opvangcentrum Nea Kavala in het noorden van Griekenland.


Zeven migranten verdronken bij Lesbos

11 juni 2019

Voor de kust van Lesbos is een boot met meer dan zestig migranten gezonken. Volgens de Griekse kustwacht zijn twee kinderen, vier vrouwen en een man daarbij verdronken

Rond 07.00 uur ’s morgens kwam het bericht dat er een schip in nood was voor de kust van Lesbos. De kustwacht arriveerde op tijd om 57 opvarenden te redden. Voor zeven anderen kwam de hulp te laat.

De boot was afkomstig uit Ayvalik in Turkije en kapseisde vlak voor hij de kust van Lesbos bereikte. Hoeveel mensen aan boord waren is nog onduidelijk. Met vijf boten van Frontex (het EU-agentschap voor grensbewaking) en een helikopter werd nog gezocht naar andere mogelijke slachtoffers.

“Deze tragedie is een pijnlijke herinnering dat mensen gevaarlijke reizen blijven maken om de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te bereiken”, zei Philippe Leclerc, UNHCR-vertegenwoordiger in Griekenland, tegen persbureau AMNA.

“Er zijn meer inspanningen nodig om te zorgen voor veilige en legale manieren om Europa te bereiken, zodat mensen hun leven niet langer in handen van meedogenloze mensenhandelaren en smokkelaars stellen”, aldus Leclerc.

Volgens cijfers van de Verenigde Naties waagden sinds het begin van dit jaar 10.700 mensen de oversteek van Turkije naar de Griekse eilanden, 39 mensen kwamen daarbij om het leven. In 2018 verdronken 174 migranten tijdens de oversteek vanuit Turkije.


Aantal oversteken vanuit Turkije neemt toe

16 oktober 2017

In de eerste twee weken van oktober hebben 1877 vluchtelingen en migranten de oversteek gemaakt van Turkije naar een van de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Volgens officiële cijfers van de Griekse overheid kwamen tussen 1 en 15 oktober 1148 mensen aan op Lesbos, 572 op Chios en 117 Samos. Vandaag arriveerden er 44 mensen op Lesbos en 157 op Chios.

De Turkse kustwacht zegt dat er in deze periode 25 incidenten zijn geweest met bootjes die migranten en vluchtelingen aan boord hadden en probeerden Griekenland te bereiken. Ze hebben 907 mensen teruggebracht naar Turkije.

In september waagden 4886 mensen de oversteek van de Turkse kust naar de Griekse eilanden, volgens gegevens van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. Het gaat voornamelijk om families uit Syrië of Irak.  In de eerste zes maanden van dit jaar kwamen er volgens de UNHCR 8975 mensen aan op de eilanden.

Het stijgende aantal vluchtelingen en migranten die aankomen op de eilanden, met name op Lesbos, zorgt ervoor dat de gespannen situatie in de vluchtelingenkampen alleen maar toeneemt. De centra herbergen veel meer mensen dan waar ze op berekend zijn.

Momenteel zitten er volgens het Griekse ministerie van Binnenlandse Zaken 11.749 mensen in de opvangkampen op de eilanden: 6807 op Lesbos, 1867 op Chios en 3075 op Samos. Ze moeten daar wachten op de behandeling van hun asielaanvraag.


Extra EU-geld voor huisvesting vluchtelingen

27 juli 2017

Griekenland krijgt van de EU 209 miljoen euro extra noodhulp voor de opvang van gestrande migranten en vluchtelingen.

Van dat bedrag is 151,4 miljoen euro bestemd voor huisvesting van vluchtelingfamilies, meldt persbureau Reuters. Het plan moet zorgen voor 22.000 woonlocaties op het vasteland en 2000 op de Griekse eilanden. Voor het project wordt samengewerkt met het VN-vluchtelingenagentschap UNCHR. Aan het einde van dit jaar moeten 30.000 vluchtelingen en migranten in huurwoningen zijn ondergebracht.

Met het overige deel van de noodhulp (57,6 miljoen euro) worden vluchtelingen en asielzoekers voorzien van een maandelijkse toelage zodat ze zelf basisbehoeften als voedsel, medicijnen en toegang tot het openbaar vervoer kunnen betalen. De hoogte van deze toelage is afhankelijk van de gezinssamenstelling. Ook is er geld voor gezondheidszorg, psychosociale bijstand en onderwijs.

“Deze nieuwe fondsen moeten werkelijk verandering brengen in de manier waarop wij hulp bieden”, zei Christos Stylianides, Eurocommissaris voor Humanitaire Hulp en Crisisbeheersing. “Het doel van deze nieuwe projecten is om de vluchtelingen uit de opvangkampen te krijgen en ze te helpen om een veiliger en normaler leven te leiden.”

De nieuwe financiële bijdrage brengt het totaal aan Europese hulp voor Griekenland vanwege de vluchtelingencrisis op 401 miljoen euro.

Volgens de officiële cijfers herbergt Griekenland momenteel 62.407  vluchtelingen en migranten. Dit zijn voornamelijk Syriërs, Afghanen en Irakezen. Zij kunnen niet meer verder reizen omdat de Europese landsgrenzen in maart vorig jaar voor hen zijn gesloten. De meesten verblijven in overvolle opvangkampen.


Toename aantal illegale oversteken vanuit Turkije

3 juli 2017

Het aantal vluchtelingen en migranten dat de oversteek maakt naar de Griekse eilanden is in juni gestegen vergeleken met een maand eerder. Vooral op Lesbos kwamen vorige maand meer mensen aan. De stijging is waarschijnlijk toe te schrijven aan het goede weer.

In de laatste week van juni arriveerden in totaal 813 mensen vanuit Turkije op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee. Dat meldt Athens News Agency op basis van cijfers die de Griekse overheid heeft gepubliceerd. De opvangkampen op de eilanden zitten nog altijd overvol.

Op Lesbos kwamen in juni volgens cijfers van de politie 940 vluchtelingen en migranten aan. Dat is het hoogste aantal aankomsten van dit jaar. In januari waren het er 456, in februari 252, in maart 336, in april 281 en in mei 534.

Op Chios daalde het aantal aankomsten juist. Daar arriveerden vorig maand 309 mensen, tegenover 324 in januari, 275 in februari, 825 in maart, 505 in april en 948 in mei. Op Samos bleef het aantal met 249 aankomsten in juni grotendeels op hetzelfde niveau. In januari kwamen er 232 mensen aan, tegenover 172 in februari, 247 in maart, 243 in april en 249 in mei.

In totaal arriveerden er in juni 1701 mensen op de Griekse eilanden. In de eerste zes maanden van dit jaar waren dat er 8975 volgens de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR.

Locaties van vluchtelingen in Griekenland (per 27 juni 2017)

Klik op de afbeelding voor een groot exemplaar

Bron: UNHCR


Zeker zestien vluchtelingen verdronken bij Lesbos

24 april 2017

Zeker zestien mensen, waaronder twee kinderen, zijn verdronken bij Lesbos nadat de boot waarop ze zaten kapseisde. Volgens getuigen waren er ongeveer 25 vluchtelingen en migranten aan boord van de boot, die gisteravond uit Turkije zou zijn vertrokken.

Twee vrouwen, waarvan er een zwanger is, konden worden gered. Zij zijn in shock en werden overgebracht naar Lesbos. Volgens de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR komen de vrouwen uit Kameroen en Congo.

De Griekse kustwacht werd gewaarschuwd door Turkse collega’s, die een noodsignaal van de boot hadden ontvangen.  Negen lichamen werden enkele zeemijlen voor de kleine haven van Molyvos ontdekt. Zeven andere lichamen werden geborgen in Turkse wateren.

De Griekse en Turkse kustwacht, het Europese grensagentschap Frontex en een private boot zoeken nog naar mogelijke overlevenden. Voor de operatie is ook een helikopter ingezet.

Dit jaar zijn al zo’n 4800 vluchtelingen en migranten van Turkije overgestoken naar Griekenland, meldt de  UNHCR. Vorig jaar waren dat er 173.000, de meesten waren afkomstig uit Syrië. In 2015 kwamen bijna een miljoen mensen via Turkije naar de Griekse eilanden. Door het sluiten van de (omstreden) Turkije-deal nam dat aantal vorig jaar af.


Nederland stuurt hulp naar vluchtelingen in Griekenland

13 januari 2017

winter_morialesbosNederland stuurt vandaag noodhulp naar Griekenland om de barre omstandigheden voor vluchtelingen in de kampen te verbeteren. Dat heeft minister Lilianne Ploumen van Ontwikkelingssamenwerking toegezegd. Zij vindt dat de situatie door het winterweer voor de vluchtelingen onhoudbaar is geworden: “Het zijn verschrikkelijke omstandigheden.”

De noodhulp bestaat onder andere uit dekens, slaapzakken, tenten, verwarming en matrassen. Er wordt overlegd met de Griekse autoriteiten waar en hoeveel hulp er nodig is. “En dan gaan we meteen aan de slag om de spullen daar te krijgen”, zegt de minister tegen de NOS. Ploumen denkt dat voor de hulp ongeveer 100.000 euro nodig is.

De UNHCR heeft de noodklok geluid en zegt dat er in Griekenland en Servië dringend behoefte is aan hulp voor vluchtelingen. De situatie in Griekenland is volgens de VN-vluchtelingenorganisatie het ergst; er zijn vijf gevallen bekend van migranten die zijn bezweken door de kou. De Grieken moeten meer doen om te zorgen dat de migranten op het vasteland terechtkunnen, waar meer mogelijkheden zijn om ze te beschermen tegen de kou dan op de eilanden, zegt de UNHCR. Eerder deze week stuurde Griekenland een marineschip naar Lesbos om vluchtelingen op te vangen.

Sinds een week is Griekenland in de ban van zeer koud winterweer. Ook de eilanden Lesbos en Chios, waar duizenden vluchtelingen in kampen verblijven, hebben te lijden onder  lage temperaturen en hevige sneeuwval. Migratieminister Yiannis Mouzalas had vlak daarvoor nog verklaard dat er geen migranten en vluchtelingen meer in de kou zouden leven.


UNHCR: Migranten sneller van eilanden naar vasteland

6 januari 2017

souda_kamp_chiosDe duizenden migranten en vluchtelingen die zijn gestrand op de Griekse eilanden, moeten snel worden overgebracht naar het vasteland of andere Europese landen, vanwege de winterse temperaturen en slechte leefomstandigheden. Dat zegt VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR.

Op Griekse eilanden in de Egeïsche Zee verblijven ongeveer 15.000 mensen in overvolle opvangkampen. In de kampen zijn onvoldoende kachels of andere middelen om warm te te blijven tijdens de wintermaanden. Voor de komende dagen worden zeer lage temperaturen en bar winterweer verwacht en dat baart de UNHCR zorgen.

“Zelfs met de recente inspanningen om de situatie te verbeteren, zijn de leefomstandigheden erg slecht”, zei UNHCR-woordvoerder Adrian Edwards op een persconferentie in Genève. “Als de temperaturen gaan dalen, wordt de noodzaak van betere bescherming nog urgenter. We maken ons zorgen.”

Hulpverleners zullen in de kampen elektrische kachels en isolatie aanleggen en er worden thermische dekens en slaapzakken uitgedeeld, zegt Edwards.

De Griekse autoriteiten beloofden deze week de situatie in de vluchtelingenkampen te verbeteren, na felle protesten van migranten en vluchtelingen over de trage behandeling van hun asielaanvragen en de slechte leefomstandigheden.

In september 2015 werd afgesproken dat 160.000 vluchtelingen uit Griekenland en Italië zouden worden herverdeeld. Tot nu toe zijn er 7760 mensen (voornamelijk niet-Syriërs die weinig kans hebben op asiel in de Europese Unie) naar een ander EU-land overgeplaatst. De UNHCR noemt dat aantal ‘onacceptabel laag’.