Bevrijding van Athene herdacht

12 oktober 2021

President Katerina Sakellaropoulou was vanmorgen aanwezig bij het hijsen van de vlag bij op de Acropolis. Daarna legde ze een krans bij het Monument van de Onbekende Soldaat, als onderdeel van de herdenking van de bevrijding van Athene.

Het is vandaag 77 jaar geleden dat er een einde kwam aan de nazi-bezetting van Athene. Om 09.15 uur op 12 oktober 1944 verwijderden de Duitsers de vlag met de swastika van de Acropolis, waarmee het einde van de bezetting werd gemarkeerd. De avond ervoor waren de Duitse troepen al geleidelijk vertrokken uit de Griekse hoofdstad. In de straten van Athene leidde het vertrek van de bezetter tot grote vreugde.

Op 18 oktober arriveerde Georgios Papandreou in Athene als premier van de Griekse regering in ballingschap, met enkele eenheden van het Britse leger, en werd de Griekse vlag weer gehesen op de Acropolis. Later die maand zou Papandreou de regering van nationale eenheid gaan leiden.

Sommige delen van Griekenland, zoals op Kreta en andere eilanden, bleven echter tot mei of zelfs juni 1945 bezet door de Duitsers. Traditiegetrouw herdenken de Grieken de Oxi-dag op 28 oktober, maar sinds 2014 is er ook meer aandacht voor het vieren van de bevrijding.


1001004000939711

Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece – The Experience of Occupation, 1941-44” van Mark Mazower bij Bol.com


10 juni 1944: Het bloedbad van Distomo

10 juni 2021
Herdenkingsmonument voor het bloedbad in Distomo

Op 10 juni 1944 vond één van de grootste gruweldaden van de nazitroepen in Griekenland plaats: het bloedbad van Distomo.

In twee uur tijd werden 218 inwoners (ongeveer een kwart van de totale bevolking) van het bergdorpje in Centraal-Griekenland gedood als represaille voor een aanval van Griekse partizanen op drie Duitse soldaten. Leden van de Waffen-SS gingen ieder huis in Distomo langs en vermoordden iedereen die binnen was. Na de vergeldingsactie brandden de Duitse troepen het dorp plat. Lees verder >>


Duitse minister legt bloem op schietbaan van Kaisariani

3 juni 2021

De Duitse staatsminister voor Europese Zaken Michael Roth heeft een bloem gelegd tijdens zijn bezoek aan de schietbaan van Kaisariani.

Roth noemde de historische site ‘een van de meest emblematische plaatsen van martelaarschap in Griekenland tijdens de Tweede Wereldoorlog’. “Deze plaats herinnert ons aan de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog, de Holocaust en het terrorisme van het nazisme”, zei hij.

“Velen waren links en moesten de gevangenis in het concentratiekamp in Haidari doorstaan voordat ze naar deze plek werden gebracht. Sommigen werden gewoon vermoord omdat ze joods waren. Het belang van vechten voor je ideeën en gerechtigheid is relevanter dan ooit”, aldus Roth.

Burgemeester Voskopoulos, die de Duitse minister rondleidde, onderstreepte het belang van het bezoek en benadrukte dat ‘we de geschiedenis kunnen gebruiken om op weg te gaan naar een betere toekomst’.

Executieplaats

De schietbaan van Kaisariani diende tijdens de Tweede Wereldoorlog als executieplaats van de nazi’s. Tussen 1942 en 1944 werden er in totaal ongeveer 600 mensen geëxecuteerd door de Wehrmacht. Op 1 mei 1944 executeerden de Duitsers 200 Griekse communisten, als vergelding voor de moord op de Duitse generaal Franz Krech, een paar dagen eerder. Sindsdien is de schietbaan een symbool van verzet.

In 1987 eerde de president van de Bondsrepubliek Duitsland, Richard von Weizsäcker, de slachtoffers van de Duitse bezetting in Kaisariani met de volgende woorden: ‘Dit monument is verbonden met de geschiedenis van uw volk en mijn volk. Niemand, vooral geen Duitser, kan hier staan ​​zonder diep geraakt te worden door de boodschap van deze plek’.


Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


30 mei 1941: Twee jonge Grieken halen Nazi-vlag van Acropolis

30 mei 2021

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de Acropolis om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder hadden opgehangen bij de bezetting van Athene.  De dappere actie van Apostolos (Lakis) Santas en Manolis Glezos was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet.

Lees verder >>


Historische Spitfire keert terug naar Athene

25 mei 2021

De historische MJ755 Spitfire van de Griekse luchtmacht vliegt deze week vanuit Engeland terug naar Athene. Het toestel – dat 68 jaar geleden voor het laatst vloog boven Attica – werd in Biggin Hill volledig gerestaureerd en is nu weer vliegwaardig.

De Spitfire MJ755 vertrekt vandaag uit Engeland en vliegt via Frankrijk en Italië naar Griekenland, waar hij op 27 mei zal arriveren. Het vliegtuig maakt een tussenstop op de luchthavens van Corfu en Ioannina en vliegt vervolgens naar de vliegbasis Tatoi in Athene. Naar verwachting landt de Spitfire om 15.00 uur op zijn eindbestemming.

“In totaal zal het toestel in 10 uur van Engeland naar Athene vliegen”, zei Dimitris Kolias, vice-president van de stichting Ikaros die de restauratie van het unieke vliegtuig financierde, tegen persbureau AMNA. “Zodra de Spitfire het Griekse luchtruim binnenkomt, zal hij een ere-escorte krijgen van jachtvliegtuigen van de Griekse luchtmacht.”

De MJ755 was een van de 77 Spitfires die door Groot-Brittannië na de Tweede Wereldoorlog aan de toenmalige Hellenic Royal Airforce werden aangeboden om te helpen bij de wederopbouw van de Griekse vloot. Op 27 februari 1947 werd het vliegtuig door RAF-piloot George Dunn DFC afgeleverd in Athene.

In april van dat jaar voegde het zich bij het 335th Royal Hellenic Pursuit Squadron in Sedes. Vanaf 1949 werd het gebruikt als lesvliegtuig voor militaire piloten in Tatoi. In 1950 werd de MJ755 omgebouwd tot een fotoverkenningsvliegtuig, zijn laatste vlucht was in 1953.

De Spitfire werd toen permanent aan de grond gezet en tentoongesteld, eerst op de vliegbasis Tatoi en daarna op de binnenplaats van het Oorlogsmuseum in Athene. In 1995 keerde het terug naar Tatoi na de oprichting van het Luchtmacht Museum. Drie jaar geleden werd het toestel overgebracht naar een speciale restauratiehangar op de luchthaven Biggin Hill (buiten Londen) voor een complete make-over.


Zaal Europees Parlement vernoemd naar Manolis Glezos

9 maart 2021

Het Europees Parlement is van plan om een ​​van zijn vergaderruimtes in Brussel te vernoemen naar Manolis Glezos. De Griekse verzetsstrijder uit de Tweede Wereldoorlog en voormalig EP-lid overleed in maart vorig jaar op 97-jarige leeftijd.

In een persbericht van het Europese Parlement wordt Glezos omschreven als “een belangrijke figuur in het nationale verzet tegen het fascisme.”

Manolis Glezos zat in 1984 een half jaar in het Europese Parlement. Bij de Europese verkiezingen van 2014 was de toen 91-jarige Glezos kandidaat namens SYRIZA. Hij kreeg ruim 430.000 stemmen, meer dan enig ander Grieks kandidaat-lid. In juli 2015 gaf Glezos zijn Europese zetel op.

Glezos verwierf bekendheid door tijdens de Tweede Wereldoorlog samen met zijn vriend Apostolos Santas een nazi-vlag van de Acropolis neer te halen. In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de rots om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder – bij de bezetting van Athene – hadden opgehangen. Het was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet. Santas (die overleed in 2011) en Glezos zijn nooit gepakt voor hun actie.

Tijdens de oorlog werd Manolis Glezos drie keer gearresteerd en herhaaldelijk gemarteld. In totaal bracht hij 16 jaar door in gevangen- en ballingschap. Niet alleen tijdens de nazi-bezetting, maar ook in de jaren daarna: tijdens de Griekse burgeroorlog en tijdens het Kolonelsregime. Glezos, die uitgroeide tot een volksheld, werd door de nationale regering meerdere malen ter dood veroordeeld vanwege zijn politieke opvattingen.


12 oktober 1944: Bevrijding van Athene

12 oktober 2020

Om 09.15 uur op 12 oktober 1944 verwijderden de Duitsers de vlag met de swastika van de Acropolis, waarmee het einde van de nazi-bezetting werd gemarkeerd. De avond ervoor waren de Duitse troepen al geleidelijk vertrokken uit de Griekse hoofdstad. In de straten van Athene leidde het vertrek van de bezetter tot grote vreugde.

Op 18 oktober arriveerde Georgios Papandreou in Athene als premier van de Griekse regering in ballingschap, met enkele eenheden van het Britse leger, en werd de Griekse vlag weer gehesen op de Acropolis. Later die maand zou Papandreou de regering van nationale eenheid gaan leiden.

Sommige delen van Griekenland, zoals op Kreta en andere eilanden, bleven echter tot mei of zelfs juni 1945 bezet door de Duitsers. Traditiegetrouw herdenken de Grieken de Oxi-dag op 28 oktober, maar sinds 2014 is er ook meer aandacht voor het vieren van de bevrijding.

Voor Griekenland begon de Tweede Wereldoorlog op 28 oktober 1940 nadat de Griekse dictator/generaal Ioannis Metaxas een ultimatum van Mussolini om het Italiaanse leger toegang tot Grieks grondgebied te verlenen afwees. De Griekse bevolking had zwaar te lijden onder de nazibezetting. Driehonderdduizend mensen stierven de hongerdood, hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s en de economie van het land werd verwoest.

Herdenking 76 jaar bevrijding

President Katerina Sakellaropoulou was vanmorgen aanwezig bij het hijsen van de vlag bij op de Acropolis. Daarne legde ze een krans bij het Monument van de Onbekende Soldaat, als onderdeel van de herdenking van de bevrijding van Athene.

“Op deze dag, 76 jaar geleden, werd Athene bevrijd van het nazi-juk. Het was een dag van nationale vervoering, van collectieve vreugde en terugkerende hoop. Een dag die de strijd en de offers van het Griekse volk tijdens de jaren van de Duitse bezetting rechtvaardigde”, zei Sakellaropoulou.

“We buigen met respect voor de nagedachtenis aan degenen die vochten voor vrijheid, in de hoop dat we in ons vaderland – het land dat de democratie heeft voortgebracht – nooit meer mensen zullen zien die nostalgisch zijn naar ideologieën die de wereld met bloed doordrenken, of sympathiseren met nazisme en fascisme”, voegde ze er aan toe.


Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

Bestel “Inside Hitler’s Greece” van Mark Mazower bij Bol.com


Vier schatzoekers omgekomen in grot Loutraki

16 mei 2020

Vier mannen zijn in een grot bij de Griekse badplaats Loutraki om het leven gekomen. Volgens lokale media zijn de slachtoffers tussen de 35 en 70 jaar.

De mannen waren afgedaald in een bunker in het Karbounari-gebied, aan de voet van het Gerania-gebergte, die tijdens de Tweede Wereldoorlog door de bezetter werd gebruikt. Het viertal was volgens burgemeester Giorgos Gionis op zoek naar een schat, die zou bestaan uit gouden munten.

Ze zijn waarschijnlijk gestikt door de uitlaatgassen van de generator die ze mee hadden genomen om de grot te verlichten. De burgemeester zegt dat alle mogelijke scenario’s nog worden onderzocht.

De slachtoffers zijn drie mannen uit Loutraki en een uit het nabijgelegen Isthmia. De vrouw van een van hen waarschuwde volgens lokale media rond 02.00 uur de autoriteiten. De politie vermoedt dat zij de mannen naar de grot heeft gebracht, omdat daar geen auto werd aangetroffen. De  lichamen van de vier mannen werden gevonden op een diepte van 20 meter.

Er gaan in Griekenland al tientallen jaren geruchten rond over goudschatten die zich zouden bevinden in bunkers uit de Tweede Wereldoorlog.


‘Life will smile’ tijdelijk (gratis) online te zien

8 april 2020

De film ‘Life will smile’ vertelt het ongelooflijke en unieke verhaal van de 275 Joden van Zakynthos die allemaal de Holocaust overleefden. Het is een verhaal over moed en een liefdevolle, vriendelijke gemeenschap die samenkomt tijdens een van de donkerste tijden in de menselijke geschiedenis. Het docudrama toont de gebeurtenissen door de ogen van de toen 10-jarige Chaim Konstantini. Konstantini is ook de verteller in de film, hij overleed in 2018.

Er stonden dit jaar vertoningen van de film gepland in verschillende landen, maar de mondiale coronacrisis gooide roet in het eten en de screenings zijn voor onbepaalde tijd uitgesteld. Omdat bijna iedereen nu aan huis gebonden is vanwege coronamaatregelen besloten de makers om ‘Life will smile’ tijdelijk online beschikbaar te maken.

De documentaire is van 8 april 20.00 uur tot 13 april 20.00 uur gratis te zien via deze link op Vimeo. De film (40 minuten) is in het Grieks en heeft Engelse (en Hebreeuwse) ondertitels.


Meer lezen over dit onderwerp? 

Miracle at ZakynthosThe Only Greek Jewish Community Saved in Its Entirety from Annihilation –  Deno Seder

Bestel het boek bij Bol.com

 


Vlag op Acropolis halfstok voor Manolis Glezos

1 april 2020

Op de Acropolis hing de Griekse vlag halfstok ter ere van de verzetsheld Manolis Glezos, die vandaag een staatsbegrafenis kreeg op de Eerste Begraafplaats in Athene.

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde het gebaar een eerbetoon aan een ‘grote Griek’. Glezos verwierf bekendheid door in mei 1941, tijdens de Tweede Wereldoorlog, samen met zijn vriend Apostolos Santas een nazi-vlag van de Acropolis neer te halen.

Glezos overleed op 30 maart op 97-jarige leeftijd aan hartfalen. Zijn begrafenis werd slechts door enkele mensen bezocht als voorzorgsmaatregel tegen de verspreiding van het coronavirus. Aartsbisschop Ieronymos bechreef Glezos tijdens de uitvaartdienst als ‘een symbool van het nationale verzet in een tijd van verdrukking voor onze natie’.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou noemde Glezos “een dappere man, een symbool van het verzet tegen het nazisme en een compromisloze verdediger van sociale rechtvaardigheid. Een pure patriot in elke zin van het woord. Hij zal in ons geheugen blijven als een iconische figuur in onze moderne geschiedenis.”

Syriza-leider Alexis Tsipras zei dat Glezos ‘tot het eind heeft gevochten’ en dat ‘Griekenland, de democratie en de sociale rechtvaardigheid een grote vechter in de frontlinie hebben verloren’, die ‘voor eeuwig te boek zal staan als een symbool van een jager die wist hoe hij zichzelf op moest offeren voor het volk’.