Slachtoffers Holocaust herdacht

27 januari 2023

Op de gevel van het Griekse parlementsgebouw werd gisteren, aan de vooravond van Holocaust Memorial Day, een eerbetoon geprojecteerd ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de Holocaust.

Op de muur van het gebouw in het centrum van Athene was de tekst “We remember” te lezen, met daarbij een foto van gevangenen in een Nazi-concentratiekamp. Vanmorgen werd in het parlement een minuut stilte om de slachtoffers te eren.

Jaarlijks worden op 27 januari wereldwijd de slachtoffers van de Holocaust herdacht. De herdenkingsdag is in 2005 door de Verenigde Naties uitgeroepen. Op deze datum in 1945 bevrijdden Sovjet-troepen het concentratiekamp Auschwitz-Birkenau in Polen.

“Omdat er ieder jaar minder ooggetuigen zullen zijn, is het een historische en morele plicht van iedereen om op deze dag, maar ook elke andere dag, met ontzag terug te denken aan die donkere momenten van Europa”, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring.

“Het is onze plicht om dit verleden diepgaand te blijven onderzoeken en beetje bij beetje de fakkel van de herinnering door te geven aan de nieuwe generaties. Om een ​​toekomst te verzekeren die vreedzaam en democratisch is en vrij van racistische haat, uitingen van antisemitisme en andere discriminatie van onze medemensen.”

President legt krans bij Holocaustmonument

President Katerina Sakellaropoulou legde vandaag een krans bij het Holocaustmonument in Thissio, in het centrum van Athene, ter ere van alle mensen die stierven in de Nazi-concentratiekampen. Ook Hugo Frances, een van de laatste Griekse overlevenden van de Holocaust, legde een krans.

“Vandaag eren we de slachtoffers van de Holocaust. De gruwelijke misdaad van het nazisme, die de mensheid schokte met zijn onvoorstelbare brutaliteit, roept ons allemaal op tot voortdurende waakzaamheid, zodat de boodschap ‘Nooit Meer’ werkelijkheid wordt”, schreef Sakellaropoulou op Twitter.

Voor de Tweede Wereldoorlog woonden er zo’n 72.000 tot 77.000 Joden in Griekenland. De meerderheid woonde in Thessaloniki. In 1945 was meer dan 80 procent van alle Griekse Joden vermoord in de vernietigingskampen van de nazi’s. Dat is één van de hoogste percentages in Europa.


WO II-veteraan Konstantinos Hatzilakos (102) overleden

30 november 2022

    Een van de laatst overgebleven Griekse veteranen uit de Tweede Wereldoorlog, gevechtspiloot Konstantinos Hatzilakos, is op 102-jarige leeftijd overleden. Dat heeft de vereniging van gepensioneerde luchtmachtofficieren bekend gemaakt.

    Konstantinos Hatzilakos werd in 1920 geboren in Larissa. Aan het begin van de oorlog in 1940 meldde hij zich aan bij de Ikaron School (Σχολή Ικάρων), de academie van de Griekse luchtmacht. Al snel werd hij als gevechtspiloot ingezet aan de fronten in Noord-Afrika, de Middellandse Zee, Italië, Joegoslavië en de Egeïsche Zee.

    Een van de gedenkwaardige missies waarover hij in het openbaar sprak, was het begeleiden van de Britse premier Winston Churchill naar Alexandrië in Egypte in november 1943 en het dekking bieden aan de Amerikaanse bommenwerper die de Amerikaanse president Franklin Roosevelt naar Teheran vervoerde.

    Meer dan 200 missies

    Hatzilakos vloog in totaal meer dan 200 missies in Hurricanes en Spitfires en ontving 10 medailles voor zijn buitengewone inzet tijdens de oorlog. Hij ging uiteindelijk met pensioen met de rang van luitenant-generaal.

    Tussen 1945 en 1967 werkte hij als instructeur op de militaire academies van alle drie de takken van de strijdkrachten en was hij operationeel directeur op verschillende NAVO-posten. Van 1964 tot 1967 was Hatzilakos defensie-attaché bij de Griekse ambassade in Washington, waar hij vertrok omdat hij het niet eens was met het Junta-regime.

    Daarna werkte hij negen jaar als manager bij Haliburgiki en van 1978-1997 was hij technisch adviseur voor Mc Donnell Douglas Corporation. Als ervaren gevechtspiloot was hij voorzitter van de Atheense tak van de British Royal Air Force Veterans Association.

    “Spitfires waren mijn trouwe vrienden”

    Vorig jaar was Hatzilakos een van de genodigden bij het evenement rond de terugkeer van het historische Spitfire MJ755-jachtvliegtuig naar Griekenland. “Ik had het geluk om in 1953, als commandant in Sedes, de laatste vlucht te maken met de Griekse Spitfire, voordat die buiten gebruik werden gesteld”, vertelde hij bij die gelegenheid. “Tien jaar lang, van 1943 tot 1953, was mijn lot onlosmakelijk verbonden met het lot van de Spitfires waarmee ik vloog.”

    “Ik heb drie noodlandingen gemaakt in een Spitfire en alle keren heb ik er de voorkeur aan gegeven mijn geluk in de cockpit te beproeven in plaats van het vliegtuig te verlaten. Twee keer had ik geluk, maar de derde keer raakte ik gewond en werd de Spitfire vernietigd”, zei Hatzilakos. “Ik noemde ze “mijn trouwe vrienden”. Nu na bijna 70 jaar weer een Griekse Spitfire in de lucht is verschenen, denk ik terug aan gelukkige als moeilijke tijden.”


    Huis EDES-leider Napoleon Zervas is nu een museum

    28 november 2022

    In Athene is een nieuw museum geopend dat een kijkje biedt in de geschiedenis van het Griekse verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het museum is gevestigd in het huis van generaal Napoleon Zervas, leider van de Nationale Republikeinse Griekse Liga (EDES).

    Het huis met twee verdiepingen, dat oorspronkelijk eigendom was van de Zervas’ vrouw Aikaterini, bevindt zich in de wijk Metaxourgeio op Kallergistraat 9.

    In het museum zijn persoonlijke eigendommen, het persoonlijke archief van Zervas (met veel foto’s) en het archief van EDES te vinden. De collectie werd 14 jaar geleden door de familie Zervas aan het Oorlogsmuseum van Athene geschonken.

    Gorgopotamos

    Het museum werd officieel geopend op 25 november, op de 80ste verjaardag van een van de eerste grote sabotagedaden tijdens de Duitse bezetting van Griekenland: het opblazen van de zwaarbewaakte Gorgopotamos-spoorbrug bij Lamia. De actie was het begin van gewapend verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog en heeft het aanzien van het ontluikende verzet enorm vergroot.

    De Nationale Republikeinse Griekse Liga van Zervas, het Griekse Volksbevrijdingsleger (ELAS) en de Britse commando’s van de Special Operations Executive (SOE) waren verantwoordelijk voor de operatie bij Gorgopotamos. De Britten prezen de rol van Zervas, terwijl ze de bijdrage negeerden van de linkse ELAS-troepen, die in de meerderheid waren.

    Napoleon Zervas

    Napoleon Zervas werd op 17 mei 1891 geboren in Arta. Na het afronden van de middelbare school in 1910 meldde hij zich als vrijwilliger voor de 2e Infanterie Divisie, later volgde hij de militaire academie.

    Napoleon Zervas

    Zervas was een Venizelist en in 1916 één van de eersten die zich aansloot bij de Venizelistische Beweging van Nationale Defensie in Thessaloniki. Tijdens de Eerste Wereldoorlog diende hij in vele veldslagen aan het Macedonische front. Na de nederlaag van de liberale partij van Venizelos bij de verkiezingen van 1920 vluchtte Zervas naar Constantinopel. Pas na de revolutie van september 1922 keerde hij terug naar Athene en voegde zich weer bij het leger.

    In september 1941, een paar maanden na het begin van de bezetting van Griekenland, richtte Zervas samen met andere Venizelistische legerofficieren en politieke figuren, de Nationale Republikeinse Griekse Liga (EDES) op. Een jaar later richtte hij in de bergen van Epirus de militaire tak van EDES op, de EOEA (Nationale Groepen Griekse Guerrillastrijders).

    Na de Tweede Wereldoorlog richtte Zervas de Nationale Partij van Griekenland op en bij de verkiezingen van 31 maart 1946 werd hij gekozen in het Griekse parlement. Hij was in 1947 kort minister zonder portefeuille en minister van Openbare Orde in het kabinet van Dimitrios Maximos. In die functie gaf hij opdracht tot massale arrestaties van communisten.

    Een paar jaar later liet Zervas zijn partij fuseren met de Liberale Partij en werd hij herkozen in het parlement. Van september 1950 – september 1951 was hij minister van Openbare Werken in het kabinet van Sophoklis Venizelos. Toen hij bij de verkiezingen niet werd herkozen, trok hij zich terug uit de politiek.

    Napoleon Zervas overleed op 10 december 1957, hij werd begraven op de Eerste Begraafplaats van Athene. In zijn geboortestad Arta staat een standbeeld van Zervas.



    Het nieuwe museum is te bezoeken door contact op te nemen met het Oorlogsmuseum in Athene – 🕿: 210-7244464



    Laatste Evzone (106) uit Grieks-Italiaanse oorlog overleden

    8 november 2022

    De laatste Evzone van het heroïsche 2/39 Evzone-regiment dat in de Tweede Wereldoorlog de troepen van Mussolini versloeg is overleden. Georgios Gizas stierf op 106 jarige leeftijd in Nafpaktos.

    President Katerina Sakellaropoulou, loofde de Griekse Evzone in een tweet na het nieuws over zijn overlijden op 5 november: “De laatste jager van het heroïsche 2/39 Evzone Regiment, die in 1940 voor onze vrijheid vocht, heeft ons verlaten. Het overlijden van Georgios Gizas, in de nasleep van de nationale verjaardag van ‘OXI-dag’, raakt ons diep. Innige deelneming aan zijn familie.”

    Gizas werd geboren op 2 januari 1916 in Eleftheriani, een dorp in de bergen van Nafpaktos. In 1936 ging hij in militaire dienst. Na zijn basisopleiding werd Gizas naar de Grieks-Bulgaarse grens gestuurd, waar hij assisteerde als chauffeur bij de bouw van de ‘Metaxa Linie’-forten.

    In 1939 zat zijn diensttijd erop, maar toen de Italianen in oktober 1940 via Grieks-Albanese grens binnenvielen, werd Gizas opnieuw opgeroepen. Hij vocht toen als soldaat in het 2/39 Evzone Regiment en was een van de eerste soldaten die vocht in de Grieks-Italiaanse oorlog van 1940-1941.

    Gizas schreef geschiedenis door zijn heldhaftigheid en zelfopoffering. Op 28 oktober 2019 werd hij door het Ministerie van Defensie onderscheiden met de ‘1940-41 Campagne Medaille’. Op de herdenking van ‘OXI-dag’ in 2021 ontving Gizas een ereplakkaat van de gemeente Nafpaktia.

    Het historische 2/39 Evzone-regiment

    Het historische 2/39 Evzone-regiment werd opgericht op 23 december 1913 in Missolonghi, als onderdeel van de reorganisatie van het Griekse leger na de Balkanoorlogen van 1912-1913.

    Tijdens de Eerste Wereldoorlog vocht het regiment aan het Macedonische front, waarna het oprukte naar Servië. In augustus 1920 werd het overgebracht naar Smyrna, waar het deelnam aan alle daaropvolgende operaties van de campagne in Klein-Azië tot de Griekse nederlaag in 1922.

    Tijdens de Grieks-Italiaanse oorlog van 1940-41 maakte het regiment deel uit van de 8e Infanteriedivisie en het was daarmee een van de eerste eenheden die de Italiaanse aanval het hoofd moesten bieden. Na de capitulatie van het Griekse leger in april 1941 werd het ontbonden.

    Voor zijn diensten in oorlogstijd werd het 2/39 Evzone-regiment tweemaal onderscheiden met de hoogste Griekse militaire onderscheiding; het ‘Kruis van Dapperheid’ (Αριστείον Ανδρείας).

    De ceremonie in Nafpaktos op 28 oktober 2021 waar Gizas zijn onderscheiding ontving:


    12 oktober 1944: Athene wordt bevrijd

    12 oktober 2022

    Om 09.15 uur op 12 oktober 1944 verwijderden de Duitsers de vlag met de swastika van de Acropolis, waarmee het einde van de nazi-bezetting werd gemarkeerd. De avond ervoor waren de Duitse troepen al geleidelijk vertrokken uit de Griekse hoofdstad. In de straten van Athene leidde het vertrek van de bezetter tot grote vreugde. Na 1264 dagen bezetting is Athene vrij.

    Op 18 oktober arriveerde Georgios Papandreou in Athene als premier van de Griekse regering in ballingschap, met enkele eenheden van het Britse leger, en werd de Griekse vlag weer gehesen op de Acropolis. Later die maand zou Papandreou de regering van nationale eenheid gaan leiden.

    Sommige delen van Griekenland, zoals Kreta en enkele andere eilanden, bleven echter tot mei of zelfs juni 1945 bezet door de Duitsers. Traditiegetrouw herdenken de Grieken de Oxi-dag op 28 oktober, maar sinds 2014 is er ook meer aandacht voor het vieren van de bevrijding.

    Voor Griekenland begon de Tweede Wereldoorlog op 28 oktober 1940 nadat de Griekse dictator/generaal Ioannis Metaxas een ultimatum van Mussolini om het Italiaanse leger toegang tot Grieks grondgebied te verlenen afwees.

    De Griekse bevolking had zwaar te lijden onder de nazibezetting. Driehonderdduizend mensen stierven de hongerdood, hele dorpen werden uitgemoord door de nazi’s en de economie van het land werd verwoest.


    Meer lezen over de nazi-bezetting van Griekenland?

    Bestel “Inside Hitler’s Greece – The Experience of Occupation, 1941-44” van Mark Mazower bij Bol.com


    10 juni 1944: Het bloedbad van Distomo

    10 juni 2022
    Herdenkingsmonument voor het bloedbad in Distomo

    Op 10 juni 1944 vond één van de grootste gruweldaden van de nazitroepen in Griekenland plaats: het bloedbad van Distomo.

    In twee uur tijd werden 218 inwoners (ongeveer een kwart van de totale bevolking) van het bergdorpje in Centraal-Griekenland gedood als represaille voor een aanval van Griekse partizanen op drie Duitse soldaten. Leden van de Waffen-SS gingen ieder huis in Distomo langs en vermoordden iedereen die binnen was. Na de vergeldingsactie brandden de Duitse troepen het dorp plat. Lees verder >>


    30 mei 1941: Twee jonge Grieken halen Nazi-vlag van Acropolis

    30 mei 2022

    [klik op een afbeelding voor een vergroting]

    In de nacht van 30 mei 1941 beklommen twee jonge Grieken de Acropolis om de vlag met hakenkruis te verwijderen die de Duitsers er een maand eerder hadden opgehangen bij de bezetting van Athene.  De dappere actie van Apostolos (Lakis) Santas en Manolis Glezos was één van de eerste en belangrijkste daden van het Griekse verzet.

    Lees verder >>


    Muurschildering eert helden van Zakynthos

    12 april 2022

    (klik op een afbeelding voor een vergroting)

    Een reusachtige muurschildering siert sinds kort de volledige zijgevel van het pand op Zakynthou-straat 36 in Patras. Het werk met de titel ‘Solidarity‘ is gemaakt door kunstenaar Kleomenis Kostopoulos (KLE), creatief directeur van de culturele organisatie Art in Progress uit Patras.

    Het is een afbeelding van burgemeester Loukas Carrer en bisschop Dimitrios Chrysostomos, die tijdens de Tweede Wereldoorlog samen alle Joodse inwoners van het eiland Zakynthos uit de handen van de nazi’s hielden. Tussen de portretten van de mannen zijn twee handen te zien die elkaar stevig bij de polsen vastgrijpen.

    De muurschildering is gemaakt in samenwerking met de non-profitorganisatie Artists4Israël en is onderdeel van het ‘Righteous Among the Nations’ Global Mural Project. Hiermee worden niet-joden geëerd die door Yad Vashem zijn erkend voor het redden van Joden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

    Het ‘wonder van Zakynthos’

    Loukas Carrer en bisschop Chrysostomos

    In december 1943 eisten de Duitse bezetters dat de burgemeester van Zakynthos, Loukas Carrer, en bisschop Chrysostomos alle Joden van het eiland binnen 72 uur zouden uitleveren, met als doel ze af te voeren naar concentratiekampen.

    Burgemeester Carrer weigerde ook maar één persoon uit te leveren aan de bezetters. Met de hulp van de bisschop werden alle 275 Joden op veilige plaatsen ondergebracht. Hoewel alle inwoners er van wisten, vertelde niemand iets aan de Duitsers. Toen de deadline verstreek, overhandigde Chrysostomos de lijst met namen aan de Duitsers. Het waren er twee: die van hemzelf en die van Carrer.

    In 1978 kregen Carrer en Chrysostomos de Yad Vashem-onderscheiding voor hun heroïsche optreden tijdens de Tweede wereldoorlog. Zakynthos werd uitgeroepen tot ‘Eiland van de Rechtvaardigen’. Tegenwoordig wordt de heldhaftige daad van de twee mannen onderwezen op Israëlische scholen.

    In 2017 werd het unieke verhaal van de Joden op Zakynthos verfilmd. Het docudrama ‘Life will smile’ toont de gebeurtenissen door de ogen van de toen 10-jarige Chaim Konstantini. Konstantini is ook de verteller in de film, hij overleed in 2018.


    President bij herdenkingsmars Holocaust

    20 maart 2022

    De Griekse president Katerina Sakellaropoulou en de vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas hebben in Thessaloniki meegelopen in een mars ter herdenking van de slachtoffers van de Holocaust.

    “De boodschap is pijnlijk relevant omdat sommige mensen het verhaal verdraaien. Het is onaanvaardbaar dat degenen die vechten voor de onafhankelijkheid van hun land nazi’s worden genoemd”, zei Schinas in een verklaring op Twitter. Hij verwees daarmee naar de Russische invasie van Oekraïne, die wordt uitgevoerd onder het voorwendsel van ‘denazificatie’.

    “We kunnen ons alleen wapenen tegen de opmars van het kwaad als we de historische kennis doorgeven aan de volgende generatie”, zei Sakellaropoulou. “Als we de herinnering bewaren, we allemaal de empathie hebben om de pijn en het verdriet van de slachtoffers als de onze te voelen en we begrijpen dat de Holocaust deel uitmaakt van van een internationaal historisch erfgoed.”

    Thessaloniki was eeuwenlang een toevluchtsoord voor gevluchte Joden uit andere delen van Europa en kreeg daardoor de bijnaam Jeruzalem van de Balkan. Voor de Tweede Wereldoorlog leefden er ruim 50.000 Joden in de stad. In 1943 werden de meesten van hen gedeporteerd naar concentratiekampen, bijna 97 procent overleefde dit niet.


    Nieuw werk Nikos Kanzantzakis gepubliceerd

    22 februari 2022

    Bijna 65 jaar na zijn dood verschijnt er een nieuw boek van Nikos Kanzantzakis. Het manuscript van de ongepubliceerde roman werd bewaard in het Kazantzakis-museum op Kreta.

    Kazantzakis (1883-1957) schreef de roman, getiteld ‘Aniforos’ (bergopwaarts) in 1946, rond de tijd dat hij naar het Verenigd Koninkrijk vertrok. Het is de laatst overgebleven ongepubliceerde roman van de auteur. Het werk zal nu worden gepubliceerd door de in Athene gevestigde uitgeverij Dioptra.

    De publicatie van ‘Aniforos’ maakt deel uit van een overeenkomst met Niki Stavrou, die afstamt van de schrijver en de auteursrechthebbende is van zijn werken. Dioptra is ook van plan om nieuwe edities van Kazantzakis’ werken uit te geven en een ​​reeks activiteiten te organiseren om ‘zijn stem in de 21e eeuw te versterken’.

    In ‘Aniforos’, dat veel autobiografische verwijzingen bevat, kijkt de auteur terug op de trieste ervaringen van de Tweede Wereldoorlog zoals hij die uit de eerste hand heeft meegemaakt.

    Zorba de Griek

    Nikos Kazantzakis werd in 1883 geboren in Heraklion op Kreta en geldt als één van de belangrijkste Griekse schrijvers van de 20e eeuw. Zijn literaire oeuvre is omvangrijk: Kazantzakis schreef filosofische werken, gedichten, romans, reisboeken en toneelstukken, maar ook vertaalwerk en zelfs een woordenboek.

    Zijn bekendste werk is waarschijnlijk de roman ‘Alexis Zorbas’ uit 1946, die werd verfilmd als Zorba de Griek. Andere bekende boeken van Kazantzakis zijn ‘Kapitein Michalis’ uit 1953 en ‘De laatste verzoeking van Christus’ uit 1955, dat is verfilmd als The Last Temptation of Christ.

  • Bestel boeken van Nikos Kazantzakis via Bol.com