‘Gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven’

19 juni 2017

De acht gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven. Turkije respecteert het besluit van de Griekse rechter om hen niet uit te leveren. Dat heeft de Turkse premier Binali Yildirim gezegd tijdens zijn bezoek aan Athene.

“We willen niet dat deze coupplegers de relatie tussen Turkije en Griekenland schade toebrengen”, zei Yildirim op een persconferentie. “We zouden liever zien dat Griekenland de mensen uitlevert die overduidelijk een couppoging hebben gedaan in ons land. Maar we respecteren het besluit van de rechterlijke macht.” Twee dagen geleden zei de Turkse premier Erdogan nog dat Griekenland onderdak biedt aan terroristen.

De Griekse premier Alexis Tsipras maakte duidelijk dat Ankara van hem geen hulp hoeft te verwachten bij het terugsturen van de militairen. “Het Griekse rechtssysteem heeft uitspraak gedaan over de kwestie. Dat besluit moet volledig worden gerespecteerd.”

De acht militairen vluchtten vorig jaar juli na de mislukte staatsgreep met een legerhelikopter naar Griekenland. Turkije noemde de militairen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’. die betrokken waren bij de couppoging en wilde ze vervolgen. De militairen ontkenden de beschuldigingen.

De Hoge Raad in Griekenland weigerde de militairen uit te leveren omdat ze in Turkije zeer waarschijnlijk geen eerlijk proces zouden krijgen. Kort na de uitspraak zei het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken dat Griekenland faalt in de strijd tegen terrorisme en zei dat de uitspraak politiek gemotiveerd zou zijn.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije zijn daardoor op gespannen voet komen te staan. Het aantal schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen is fors toegenomen en er werden provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee, waarbij een Turks patrouilleschip schoten loste.


19 mei: Herdenking Pontische genocide

19 mei 2017

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij 350.000 Pontische Grieken tussen 1914 en 1922 werden gedood. Een groep Pontiërs kwam vandaag in hun traditionele klederdracht naar het Syntagmaplein in Athene om dit te herdenken.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte mt Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent. Behalve Griekenland hebben slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide erkend. Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan.


Kaart Turkse kustwacht claimt helft Egeïsche Zee

11 mei 2017

De Turkse kustwacht heeft op zijn website een officieel document gepubliceerd waarin Ankara claimt dat de helft van de eilanden in de Egeïsche Zee bij Turkije horen. Dat meldt de Griekse website militaire.gr.

Op kaarten in het jaarverslag van de Turkse kustwacht over 2016 is te zien dat tientallen Griekse eilanden worden opgeëist: van Samothraki in het noorden tot Kastelorizo in het zuiden.

Op pagina 7 en 13 van het rapport staan kaarten die de vermeende territoriale wateren van Turkije tonen, die de kustwacht moet beschermen. Dat gebied beslaat niet alleen de helft van de Egeïsche Zee, maar ook een deel van de Zwarte Zee waar het Turkse Search and rescue-gebied (SAR) samenvalt met de Turkse Exclusieve Economische Zone (EEZ).

Een Exclusieve Economische Zone is een gebied dat zich uitstrekt tot 200 zeemijl (370,4 km) buiten de kust van een staat. Binnen deze zone heeft deze staat een aantal rechten, zoals het recht op exploitatie van de aanwezige grondstoffen, het recht op visserij en recht op wetenschappelijk onderzoek.

EEZ’s liggen buiten de territoriale wateren en zijn dus deel van de internationale wateren. Turkije heeft het VN-verdrag van 1982 waarin dit wordt geregeld nooit ondertekend, zodat het niet verplicht kon worden om de Griekse Exclusieve Economische Zone te erkennen.

Op pagina 31 staat een foto van de Imia-eilandjes met het bijschrift ‘de bescherming en bewaking van Kardak (de Turkse naam voor Imia) 24 uur wordt voortgezet’. De buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia ligt op ongeveer 10 kilometer van het Griekse eiland Kalymnos en 7 kilometer vanaf de Turkse badplaats Bodrum.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president vorig jaar liet weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.


Griekse rechter blokkeert opnieuw uitlevering Turkse militairen

3 mei 2017

Een rechtbank in Griekenland heeft een uitleveringsverzoek voor drie Turkse militairen opnieuw afgewezen. De militairen waren na de mislukte couppoging in juli 2016 in Turkije naar Griekenland gevlucht.

Ankara heeft uitlevering gevraagd van acht militairen, die volgens Turkije betrokken waren bij de poging tot een staatsgreep. Vorige week werd de uitlevering van drie andere Turkse militairen al tegengehouden. In twee zaken moet de rechter nog uitspraak doen.

Het is de tweede keer dat Turkije om uitlevering van de acht militairen vraagt. In januari wees een Griekse rechtbank het eerste verzoek af, omdat de mannen in Turkije waarschijnlijk geen eerlijk proces krijgen. Dat was voor de rechtbank ook reden om het tweede verzoek tot uitlevering af te wijzen. “De militairen kunnen worden onderworpen aan folteringen en onmenselijke gedrag”, aldus de officier van justitie.

Het achttal vluchtte na de coup naar Griekenland en landde met een Black Hawk-gevechtshelikopter bij de Griekse stad Alexandroupolis, niet ver van de Turks-Griekse grens. Ze vroegen politiek asiel aan. De militairen ontkennen betrokkenheid bij de couppoging, maar Turkije noemt hen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’.


Griekse politici reageren voorzichtig op winst Erdogan

17 april 2017

In Griekenland is terughoudend gereageerd op de uitslag van het referendum in Turkije over de grondwetswijziging die president Erdogan meer bevoegdheden geeft. Politici uitten vooral hun bezorgdheid over de betrekkingen tussen hun buurland, Griekenland en de EU.

Oppositiepartij To Potami liet in een verklaring weten er bij Erdogan op aan te dringen vrede en stabiliteit na te streven en niet af te glijden naar autocratische regeringsvormen. Nea Dimokratia-woordvoerder Giorgos Koumountsakos zei dat Turkije verstandig moet omgaan met het resultaat van het referendum en dat Griekenland vriendschappelijke betrekkingen met het buurland nastreeft.

Volgens Syriza-politicus en vice-president van het Europees Parlement Dimitris Papadimoulis laat de uitslag van het Turkse referendum zien hoe verdeeld Turkije is. Ook noemde hij het een twijfelachtige overwinning voor president Erdogan.

Stemgerechtigde Turken in Griekenland konden in de Turkse consulaten in Athene, Thessaloniki, Komotini en Rhodos naar de stembus. Volgens ambtenaren op de stembureaus mochten 10.556 mensen een stem uitbrengen in het referendum, slechts 797 deden dat ook daadwerkelijk. Van hen stemde 76.7% ‘nee’.

De verhoudingen tussen Turkije en Griekenland staan al een tijdje op scherp, sinds president Erdogan liet weten dat hij het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet accepteert. De hernieuwde spanningen werden verder aangewakkerd toen Griekenland weigerde acht Turkse militairen uit te leveren om hun vermeende rol bij de mislukte staatsgreep in het buurland.

De afgelopen maanden is het aantal schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen flink gestegen. Ook hebben Turkse oorlogsschepen enkele acties uitgevoerd in de territoriale wateren van Griekenland.


Weer meer migrantenboten naar Griekse eilanden

20 maart 2017

De afgelopen vier dagen zijn ongewoon veel migranten en vluchtelingen  met bootjes aangekomen op de Griekse eilanden. Volgens de Griekse autoriteiten maakten 566 mensen de illegale oversteek vanuit Turkije.

De meesten (341) arriveerden op Chios, 195 mensen kwamen aan op Lesbos en 30 op Samos.

In de eerste twee weken van maart en de hele maand februari kwamen dagelijks ongeveer 35 mensen aan op de eilanden in de Egeïsche Zee. De Griekse kustwacht schrijft de stijging van de afgelopen dagen toe aan het goede weer.

Een jaar geleden sloten de EU en Turkije een deal om de vluchtelingenstroom in te dammen. Ankara heeft onlangs de overeenkomst ter discussie gesteld vanwege de diplomatieke rel met Nederland en Duitsland over het niet-toestaan van campagnes voor het Turkse referendum.


Turkse minister: ‘racist’ Kammenos provoceert

10 maart 2017

De afgelopen weken heeft Turkije het aantal provocaties en openlijke dreigementen aan het adres van Griekenland flink opgevoerd. De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusloglu deed daar vandaag weer een schepje bovenop door de schuld van de toegenomen spanningen tussen de twee landen in de schoenen te schuiven van de Griekse defensieminister Panos Kammenos (ANEL).

“De minister van Defensie van die racistische partij provoceert”, zei Cavusloglu in een interview met CNN Turk. Dat de gespannen situatie rond de Imia-eilanden niet uit de hand is gelopen is volgens Cavusloglu te danken aan de kalme houding van het Turkse leger. “Wij willen geen ongelukken en hebben Griekenland vele malen gewaarschuwd, maar ze blijven steeds provoceren.”

Iets meer dan een week geleden nam de spanning tussen de twee buurlanden verder toe nadat Kammenos reageerde op de opmerking van Cavusloglu dat Turkije voet op de Imia-eilanden kan zetten wanneer het maar wil. “Geen sprake van dat Cavusloglu ook maar één stap zet op een Grieks eiland”, aldus Kammenos. “Als Turkije dat wel doet, zal ik laten zien hoe snel ze weer van het eiland af zijn.”

De dreigementen met betrekking tot de Imia-eilanden zijn maken deel uit van de retoriek van de Turkse regering die beweert dat tientallen eilanden in de Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar Turks grondgebied zijn. De twee buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes in de Egeïsche Zee.

De Turkse president Erdogan lier vorig jaar weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. Dit jaar voer Turkije al een paar keer met een oorlogsschip de Griekse territoriale wateren binnen en werd het Griekse luchtruim talloze malen geschonden door Turkse gevechtsvliegtuigen. Die acties volgden op het Griekse besluit om acht Turkse militairen, die worden verdacht van betrokkenheid bij de couppoging van juli vorig jaar, niet uit te leveren.

De Turkse krant Sözcü schreef deze week op de voorpagina over een bezoek van de Griekse president Prokopis Pavlopoulos aan het Griekse eiland Pserimos dat hij ‘een bezet eiland’ had bezocht. “Griekenland stal 18 eilanden van ons en voert nu een show op”, aldus de krant, die in het artikel ook claimt dat alle eilanden die op zes zeemijlen van de Turkse kust liggen bij Turkije horen.