Griekenland stuurt reddingsteam naar Turkije

6 februari 2023

Griekenland stuurt een EMAK-rampenbestrijdingsteam naar Turkije om te helpen bij de reddingsoperaties in de nasleep van de krachtige aardbeving waarbij meer dan 2200 mensen in Turkije en Syrië omkwamen en duizenden gewonden vielen.

Onduidelijk is nog hoeveel mensen onder het puin liggen. Het Griekse team bestaat uit 25 reddingswerkers die getraind zijn in het zoeken naar mensen onder het puin, twee reddingshonden, SEH-artsen en een speciaal reddingsvoertuig. Ook Efthymios Lekkas, hoofd van de Griekse organisatie voor aardbevingsplanning en -bescherming, reist naar Turkije.

Griekenland was een van de eerste landen die reageerde op de oproep van Turkije om hulp en bijstand. Een C-130 transportvliegtuig met het reddingsteam vertrekt vanaf de militaire luchthaven van Elefsina en arriveert aan het begin van de avond in de getroffen regio.

‘We zijn solidair’

President Katerina Sakellaropoulou betuigde haar diepste medeleven, ook namens het Griekse volk, met de families van de slachtoffers. Ze zei dat ze geschokt was door de beelden van de vernietiging door de aardbeving in Turkije en Syrië. “We zijn solidair, we ondersteunen het werk van de reddingsteams en we wensen de gewonden een spoedig herstel.”

Ook premier Kyriakos Mitsotakis sprak zijn medeleven uit. “Diep bedroefd door de verwoestende aardbeving in Turkije en Syrië. Ons medeleven gaat uit naar de families van de slachtoffers en onze gedachten zijn bij alle getroffenen. Griekenland mobiliseert zijn middelen en zal onmiddellijk helpen”, zei hij.

Mitsotakis heeft vanmiddag in een telefoongesprek met de Turkse president Erdogan condoleances overgebracht namens de Griekse regering en het Griekse volk voor het tragische verlies van mensenlevens.

Bevingen met kracht van 7.8 en 7.6 in Turkije

Turkije werd vanmorgen om 04.17 uur getroffen door een aardbeving met een kracht van 7.8 op de Schaal van Richter. Later in de ochtend volgde een tweede beving met een kracht van 7.6. Ook werden er zeker 100 naschokken geregistreerd, de zwaarste had een kracht van 6.6 op de Schaal van Richter.

Het epicentrum van de eerste beving lag bij Gaziantep in het zuidoosten van Turkije, bij de grens met Syrië. Het epicentrum van de tweede beving 100 kilometer noordelijker. Zeker 3000 gebouwen werden verwoest.


Erdogan dreigt Griekenland met raketaanval

11 december 2022

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft Griekenland opnieuw gedreigd met een mogelijk militair ingrijpen. Hij zei dat Turkije ‘niet werkeloos zal toekijken als Griekenland doorgaat met het bewapenen van de Egeïsche eilanden.’

“Griekenland is bang voor onze raketten. Ze zeggen dat de TAYFUN-raket Athene kan raken en dat zal gebeuren, tenzij ze kalmeren”, zei Erdogan volgens journalist Ragip Soylu, hoofd van het Turkse bureau van de nieuwssite Middle East Eye.

Tayfun (Turks voor ‘tyfoon’) is een ballistische korteafstandsraket die is ontwikkeld door Turkije en in oktober werd getest.

Wanhoopsdaad

Het is niet de eerste keer dat de Turkse president dreigende taal uitslaat naar Griekenland. In september van dit jaar waarschuwde Erdogan dat Turkije ‘op een nacht zomaar zou kunnen toeslaan’ als Griekenland de eilanden in de Egeïsche Zee niet demilitariseert. De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlüt Cavusoglu herhaalde dit enkele dagen geleden.

Volgens Erdogan houdt Griekenland Turkse eilanden bezet en zal Ankara ‘alles doen wat nodig is, als het moment daar is’. Het dreigen met een raketaanval is volgens Soylu niet meer dan verkiezingsretoriek van de Turkse president.

Griekenland hecht meestal niet veel waarde aan de intimidaties van het buurland. Maar nu Erdogan volgend jaar een moeilijke herverkiezing tegemoet gaat, zijn is er ook bezorgdheid dat hij een incident zou kunnen orkestreren als een daad van wanhoop.

Spanningen

De Turkse president claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad. “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd“, zei Erdogan in 2016. Ook eist Turkije dat Griekenland alle militairen van deze eilanden terugtrekt.

Athene rechtvaardigt de militarisering van de oostelijke Egeïsche eilanden met de dreiging van talrijke landingsvaartuigen aan de Turkse kust en het recht van elke staat op zelfverdediging.

De afgelopen jaren zijn de spanningen tussen de twee buurlanden regelmatig hoog opgelopen door diverse geschillen, waaronder territoriale aanspraken in de Egeïsche Zee en meningsverschillen over het luchtruim daar. De afgelopen 50 jaar liep het drie keer bijna uit op oorlog.

Ook zijn de Turken boos over de nauwe samenwerking tussen Griekenland en de VS, die enkele militaire bases hebben in Griekenland. De aardgasvoorraden in de zeebodem en de status van Cyprus, dat een Turks en een Grieks deel heeft, zijn ook twistpunten tussen Ankara en Athene.


92 naakte migranten gered bij Evros-rivier

15 oktober 2022

Griekse grenswachten en officieren van het EU-grensagentschap Frontex hebben gisteren 92 naakte migranten gered van de oevers van de rivier Evros, aan de noordoostelijke grens met Turkije. Het Griekse ministerie van Burgerbescherming maakte dat vandaag bekend.

De migranten vertelden agenten van de grenspolitie van Feres dat ze door de Turkse autoriteiten in drie voertuigen naar de grensrivier Evros waren vervoerd. Daar gingen ze aan boord van plastic sloepen om over te steken naar de Griekse kant van de rivier.

Het Griekse ministerie van Burgerbescherming beschuldigde Turkije van inhumane behandeling van migranten en het schenden van zowel de mensenrechten als het internationaal recht. De geredde migranten zijn voorzien van kleding en voedsel, liet het ministerie weten.

De Griekse minister van Migratie en Asiel, Notis Mitarakis, heeft Turkije opgeroepen om het incident te onderzoeken.

“Het gedrag van Turkije tegenover 92 migranten die we aan de grens hebben gered, is een schande voor de beschaving”, schreef Mitarakis op Twitter. “We verwachten dat Ankara het incident onderzoekt en eindelijk de grenzen met de EU beschermt.”


Griekenland waarschuwt bondgenoten voor conflictgevaar Turkije

7 september 2022

De Griekse regering heeft de NAVO-partners, de Europese Unie en het hoofd van de Verenigde Naties schriftelijk verzocht om de steeds agressievere uitlatingen van buurland Turkije formeel te veroordelen.

Ze citeerde opmerkingen van de Turkse president Erdogan over de Griekse ‘bezetting’ van eilanden in de Egeïsche Zee die al decennia deel uitmaken van Griekenland en uitlatingen over het Griekse volk dat hij ‘verachtelijk’ noemde.

De huidige bilaterale spanningen zouden kunnen escaleren in een tweede openlijk conflict op Europees grondgebied, denken de Grieken. “Het is onaanvaardbaar dat wij bedreigingen ontvangen die de Griekse soevereiniteit in twijfel trekken”, zei premier Kyriakos Mitsotakis.

In de brieven, waarvan persbureau Associated Press kopieën inzag, zegt de Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias dat het gedrag van Turkije – een NAVO-bondgenoot – door de drie instanties moet worden afgekeurd. De minister sprak van ‘neo-Ottomaanse intimidatie’ door het buurland.

“Door dit niet op tijd te doen of door de ernst van de zaak te onderschatten, lopen we het risico opnieuw getuige te zijn van een situatie die vergelijkbaar is met die zich momenteel in een ander deel van ons continent afspeelt”, schreef Dendias, met een verwijzing naar de oorlog in Oekraïne. “Dit is iets dat niemand van ons echt zou willen zien.”

Invasiedreigement

De Turkse president Erdogan herhaalde gisteren een nauwelijks verholen invasiedreigement dat hij ook in het weekend al had geuit. “Op een nacht kunnen we zomaar toeslaan”, zei Erdogan, als reactie op vermeende Griekse bedreigingen.

Volgens Turkije schendt Griekenland internationale overeenkomsten door een militaire aanwezigheid op de eilanden in de Egeïsche Zee – waarvan Erdogan claimt dat ze Turks zijn. Athene antwoordde daarop dat het bereid is zijn soevereiniteit te verdedigen.

Ook beweert Erdogan dat Griekenland tijdens NAVO-oefeningen boven het oostelijke deel van de Middellandse Zee het Turkse luchtruim schendt. Dendias beschuldigde Turkije van 6100 schendingen van het Griekse luchtruim dit jaar en 1000 schendingen van de territoriale wateren. “Turkije schendt dagelijks de grenzen van onze nationale soevereiniteit”, zei hij.


Erdogan dreigt Athene:  We kunnen zomaar toeslaan

4 september 2022

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan heeft Griekenland gedreigd met een mogelijk militair ingrijpen. Hij zei dat dat Griekenland Turkse eilanden bezet houdt en dat Ankara ‘alles zal doen wat nodig is, als het moment daar is’.

“De prijs zal hoog zijn. We zeggen maar één ding tegen Griekenland: vergeet Smyrna niet. Op een nacht kunnen we zomaar toeslaan.” Erdogan refereerde daarmee aan september 1922 toen een deel van de Griekse bevolking van de stad Smyrna – het huidige Izmir – werd uitgemoord en meer dan een miljoen Grieken hun geboortegrond in Klein-Azië moesten ontvluchten.

Erdogan heeft de uitdrukking ‘op een nacht kunnen we zomaar toeslaan’ eerder gebruikt om te zinspelen op militaire acties tegen Koerdische militanten in Syrië en Irak. Hij maakte die dreigingen uiteindelijk meerdere keren waar.

De Turkse president claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad.

De afgelopen jaren zijn de spanningen tussen de twee buurlanden regelmatig hoog opgelopen door diverse geschillen, waaronder territoriale aanspraken in de Egeïsche Zee en meningsverschillen over het luchtruim daar. De afgelopen 50 jaar liep het drie keer bijna uit op oorlog.


Felicitatie-tweet over ‘ramp in Klein-Azië’ valt verkeerd bij Grieken

31 augustus 2022

Een tweet van het Geallieerde Landcommando van de NAVO (LANDCOM), waarin Turkije wordt gefeliciteerd met de 100ste verjaardag van zijn onafhankelijkheid, is bij Griekenland in het verkeerde keelgat geschoten.

De permanente vertegenwoordiger van Griekenland in de NAVO heeft bij secretaris-generaal Jens Stoltenberg een klacht ingediend waarin hij de actie veroordeelt.

“De post in kwestie is niet alleen ongepast, maar ook onaanvaardbaar”, zei het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring. Het Griekse leger zal volgens het ministerie een soortgelijke klacht indienen bij het hoofdkwartier Geallieerde Mogendheden Europa (SHAPE).

Het Geallieerde Landcommando, dat zijn hoofdkantoor in Izmir heeft, verstuurde gistermorgen een bericht op Twitter om de overwinning van Turkije op Griekenland in de Grieks-Turkse oorlog in 1922 te herdenken: “ZAFER BAYRAMINIZ KUTLU OLSUN / HAPPY VICTORY DAY. Today is the 100th Anniversary of Turkish Independence. We join our Turkish allies across NATO& beyond in celebration of their Victory and Turkish Armed Forces Day.”

Het Twitter-account van LANDCOM houdt religieuze en nationale feestdagen van de lidstaten bij en stuurt bij elke gelegenheid een felicitatie-tweet, ook naar Griekenland.

Megali Katastrofi 1922

Wat Turkije op 30 augustus viert als de ‘Dag van de Overwinning’, is de Slag om Dumlupinar. Dit was de slag in de Grieks-Turkse oorlog (1919-1922) die eindigde in de verpletterende nederlaag van het Griekse leger. De Griekse generaals Nikolaos Trikoupis en Kimon Digenis werden krijgsgevangen genomen.

De strijd leidde in september 1922 tot de ‘Megali Katastrofi’ (grote ramp). Een deel van de Griekse bevolking van de stad Smyrna – het huidige Izmir – werd uitgemoord en er kwam een enorme vluchtelingenstroom op gang, omdat meer dan een miljoen Grieken hun geboortegrond in Klein-Azië moesten ontvluchten.

Anderen werden later bij een bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland het land uitgezet. Duizenden van hen overleefden die uittocht niet.

Update 01/09: Het Geallieerde Landcommando (LANDCOM) van de NAVO heeft de bewuste tweet verwijderd. Het bericht was gisteravond niet meer zichtbaar.


Turkije wijst Griekse journalist uit

29 augustus 2022

Turkije heeft de Griekse journalist Evangelos Areteos uitgewezen omdat hij volgens de Turkse autoriteiten ‘een gevaar voor de openbare orde zou opleveren’.

Areteos werkte 23 jaar in Turkije en woonde er acht jaar. Hij werd het land uitgezet nadat politie op het Sabiha Gökçen-vliegveld in Istanbul zijn telefoon had gecontroleerd en hem had ondervraagd. De journalist meldt dat op social media.

De journalist werkt altijd geaccrediteerd en heeft ook nu een werkvergunning. “De beslissing van de Turkse autoriteiten is iets dat ik niet kan begrijpen”, zegt hij. “Het is een diep bedroevende ontwikkeling die mij met verdriet achterlaat.”

Hij vermoedt dat zijn uitwijzing te maken heeft met zijn reizen in Zuidoost-Turkije en andere delen van het land en een reis naar Noord-Syrië in 2015. Foto’s, contacten en berichten van Koerden in Noord-Syrië op zijn telefoon zouden volgens Areteos aanleiding zijn geweest voor de beslissing.

Evangelos Areteos, in 1971 geboren in Athene, studeerde rechten in Frankrijk en islamitische studies in België. Hij schreef in 2018 “Van de utopie van Gezi tot de staatsgreep”, een boek over de aanloop naar de Gezi-demonstraties in 2013 en de mislukte couppoging tegen president Erdogan in 2016. Areteos was ook co-auteur van het boek “Turkije: De trein van de grote modernisering” uit 2019.

“Ik zal Turkije blijven volgen en met dezelfde overtuigingen werken, zelfs op afstand, in de hoop dat de Turkse autoriteiten op een bepaald moment hun besluit zullen terugdraaien”, zegt de journalist.


Vluchtelingen al dagen vast op eilandje in grensrivier

12 augustus 2022

Een groep van 39 Syrische vluchtelingen zit al dagen vast op een eilandje in de rivier Evros, die de grens vormt tussen Turkije en Griekenland. Beide landen hebben hulp geweigerd.

Een 5-jarig meisje is overleden nadat ze door een schorpioen zou zijn gestoken, twee dagen na hun aankomst op het eilandje. Een 9-jarig meisje zou in kritieke toestand verkeren na een schorpioensteek.

De groep Syriërs (waaronder 12 kinderen, 3 zwangere vrouwen en een 70-jarige vrouw met diabetes) wacht al dagen op hulp. Activisten hebben namens hen noodoproepen gedaan naar de Griekse politie. Ondanks een bevel van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens weigert Griekenland een helpende hand.

Heen en weer over grens geduwd

Volgens Athene bevinden ze zich buiten Grieks grondgebied. In een verklaring zegt de Griekse politie dat de Turkse autoriteiten is verzocht ‘dringend alle noodzakelijke maatregelen te nemen’ om de migranten snel van het eilandje te krijgen en hen ‘alle noodzakelijke hulp’ te bieden.

De vluchtelingen op het eiland hebben via hun telefoon contact met mensenrechtenorganisaties, advocaten en journalisten. Ze zeggen dat de Turkse autoriteiten hen op 7 augustus naar het eilandje hebben gedwongen. Ze overleefden door rivierwater te drinken en maïs en bladeren te eten, terwijl ze door insecten werden gebeten. Op het eiland zijn slangen en schorpioenen.

Volgens de Syriërs worden ze al wekenlang heen en weer over de Turks-Griekse landgrens geduwd. In het sterk gemilitariseerde grensgebied kunnen advocaten, mensenrechtenorganisaties of journalisten niet legaal binnenkomen.

“Het is hier de hel”

“Het is hier de hel. We zijn met geweld naar dit eiland gedwongen. We houden het hier niet langer uit. We hebben honger en dorst. Help ons alsjeblieft”, zei de 28-jarige Baida in een WhatsApp voicebericht aan journalisten van onder meer de Griekse krant Efimerida ton Syntakton, het Duitse weekblad Der Spiegel en Al Jazeera.

De vrouw deelde ook foto’s van het overleden meisje met de journalisten. “Een meisje stierf. Een kind. Ze is dood. Ik kan niks doen”, zei ze. “Niemand hoort onze stemmen. Als je onze stem hoort, help ons dan.”

Volgens journalisten en mensenrechtenorganisaties strandde op 14 juli voor het eerst een grotere groep vluchtelingen op het eilandje in de grensrivier. Zij werden door Griekenland teruggebracht naar Turkije. Deze zogeheten pushbacks zijn illegaal en in strijd met internationale verdragen.

Update 17/08: De groep vluchtelingen is door de Griekse politie van het eiland gehaald. Migratieminister Notis Mitarachi zei dat Griekenland zou proberen het lichaam van de 5-jarige Maria op te halen. Het meisje overleed waarschijnlijk door een schorpioensteek. Haar 9-jarige zusje is nog ernstig ziek.


Migrantenboot zinkt ten oosten van Karpathos

10 augustus 2022

Ten oosten van het eiland Karpathos is een grote zoek- en reddingsoperatie opgezet, nadat een boot met tientallen migranten aan boord is gezonken.

De boot kwam afgelopen nacht in de problemen. Er wordt met helikopters en schepen gezocht naar drenkelingen. De Griekse kustwacht heeft op 60 kilometer van Karpathos 29 mannen uit zee gehaald.

Deze overlevenden, afkomstig uit Afghanistan, Irak en Iran, vertelden volgens de kustwacht dat er ongeveer 60 tot 80 mensen aan boord waren toen het schip zonk. Slechts een klein aantal migranten droeg reddingsvesten.

De meest voorkomende zeeroute voor asielzoekers uit het Midden-Oosten, Azië en Afrika is van Turkije naar de nabijgelegen Griekse eilanden. Maar tegenwoordig sturen mensensmokkelaars migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.


Mitsotakis wil opheldering over provocerende kaart Turkije

11 juli 2022

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft in een bericht op Twitter scherp gereageerd op de provocerende kaart die Devlet Bahçeli, leider van de extreemrechtse Turkse Partij van de Nationalistische Beweging (MHP), gisteren presenteerde.

Op die kaart zijn alle eilanden in het noorden, oosten en zuiden van de Egeïsche Zee met rood gemarkeerd als Turks grondgebied. Het gaat onder meer om Lesbos, Chios, Samos, alle eilanden van de Dodekanesos en Kreta.

Bahçeli kreeg de kaart als cadeau uitgereikt op het hoofdkwartier van de ultranationalistische, neofascistische organisatie Grijze Wolven, die wordt gezien als de militante vleugel van de MHP. De MHP is een coalitiepartner in de regering van president Erdogan.

“Kijk goed naar deze kaart. Kreta, Rhodos, Lesbos, Chios, Samos, allemaal opgeslokt door Turkije. Een koortsdroom van extremisten of het officiële beleid van Turkije? Nog een provocatie of het echte doel? President Erdogan moet zijn standpunt duidelijk maken over de laatste capriolen van zijn junior coalitiepartner”, schrijft de Griekse premier.

Erdogan streeft naar nieuw Groot-Turkije

Turkije claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. President Erdogan streeft naar een nieuw Groot-Turkije. In september 2019 presenteerde hij een plan met de naam ‘Blauw Moederland’. Bahçeli heeft al vaak gedreigd tot het uiterste te gaan met betrekking tot Griekenland.

Erdogan erkent het Vredesverdrag van Lausanne – dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde – niet en eist dat Griekenland de eilanden demilitariseert. In mei van dit jaar beklaagde de Griekse regering zich bij de Verenigde Naties beklaagd over het buurland. In een brief noemde Griekenland de Turkse beweringen ‘juridisch, historisch en feitelijk onhoudbaar’.