Turkije verwijdert Griekse vlag van eilandje

16 april 2018

Een Griekse vlag die door drie Grieken werd gehesen op het onbewoonde eilandje Androfotos, is door de Turkse kustwacht weer verwijderd. Dat heeft de Turkse premier Yildirim gezegd.

“We werden geïnformeerd over bepaalde acties van onze Griekse buren die de spanningen in de Egeïsche Zee regelmatig hebben verhoogd”, zei Yildirim in de Turkse krant Sabah. “Onze kustwacht heeft een noodzakelijke ingreep gedaan en de vlag verwijderd.” De premier adviseerde Griekenland om provocaties te vermijden ‘in het kader van een goede burenrelatie’.

Androfotos (Anthropofagoi) ligt in de Egeïsche Zee, vlak voor de kust van de Turkse badplaats Didim. Het is een van de 25 eilanden en 127 eilandjes waarvan de soevereiniteit wordt betwist door Ankara. De Grieken kwamen drie dagen geleden per boot vanaf Fourni naar Androfotos en hesen op het hoogste punt van het eiland de Griekse vlag. Op de website samos24.gr staan enkele foto’s van hun actie. Ze zouden ook op andere eilandjes in de buurt van Fourni een Griekse vlag hebben geplant.

Volgens Yildirim is het incident vergelijkbaar met wat er gebeurde tijdens de Imia-crisis in 1996, toen de twee NAVO-bondgenoten bijna in een oorlog verwikkeld raakten. Toen hesen vier bewoners van het naburige eiland Kalymnos, waaronder de burgemeester, de Griekse vlag op het onbewoonde eilandje Imia.

Provocaties

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan in 2016 zei het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. De relatie werd verder op de spits gedreven door acht Turkse militairen die na de couppoging naar Griekenland vluchtten en niet werden uitgeleverd.

Sindsdien zijn er talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt Turkije vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim. Vorige week crashte een Griekse straaljager bij Skyros na een missie om twee Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen. De piloot kwam daarbij om. Ook zitten sinds begin maart twee Griekse militairen – zonder proces – vast in Turkije omdat ze tijdens hun patrouille onder slechte weersomstandigheden van hun route afweken en de Grieks-Turkse grens overstaken.

  • Update 16/04: Volgens de burgemeester van Fourni wappert de Griekse vlag nog steeds op Androfotos. De Griekse regering noemde de uitspraken van Yildirim  ‘provocerend’, omdat er geen sprake was van schending van het Griekse grondgebied.
  • Update 17/04:  Het plaatsen van Griekse vlaggen op vijf eilandjes ten zuiden van Fourni was geen provocatie richting Turkije maar een spontaan eerbetoon aan Giorgοs Baltadoros, de 34-jarige straaljagerpiloot die omkwam toen zijn toestel bij Skyros in zee crashte. Dat heeft een van de drie mannen die de vlaggen plaatsten verklaard tegenover Griekse media.

 

Advertenties

Griekenland vuurt waarschuwingsschoten af op Turkse helikopter

10 april 2018

Griekenland heeft op paasmaandag waarschuwingsschoten afgevuurd op een Turkse helikopter die bij het Griekse eilandje Ro in de Egeïsche Zee rondcirkelde.

Volgens staatszender ERT vloog de helikopter van de Turkse kustwacht met gedoofde lichten op een hoogte van 100 meter boven de zee bij Ro, ondanks het memorandum dat de twee buurlanden hebben getekend om elkaars nationale feestdagen te respecteren. Na 20 waarschuwingsschoten vertrok de helikopter weer.

De Griekse regering probeerde het incident te bagatelliseren en zei dat er geen sprake was van schending van het nationale luchtruim van Griekenland. Ankara ontkent zelfs dat er een incident is geweest met een Turkse helikopter.

Ro ligt in de buurt van Kastellorizo, een van de eilanden in de Egeïsche Zee waarvan Ankara claimt dat ze Turks zijn. Het is bijna altijd onbewoond geweest, maar heeft één beroemde bewoonster gehad: Despina Achladioti. De Dame van Ro hees iedere dag de Griekse vlag die vanaf de Turkse kust goed zichtbaar was. Ze deed dit tot tot haar dood in 1982. Achladioti werd met volledige militaire eer op het eiland begraven. Tegenwoordig is op Ro een kleine militaire eenheid gestationeerd die als taak heeft om de Griekse vlag te hijsen.

De Dame van Ro op een postzegel

Samen met andere eilandjes in de omgeving was Ro in de jaren twintig van de vorige eeuw het onderwerp van een soevereiniteitsgeschil tussen Turkije en Italië. Kastellorizo en de eilanden van de Dodekanesos waren destijds Italiaans. Een verdrag wees Ro in 1932 toe aan Italië. Het kwam uiteindelijk in 1947 onder Griekse soevereiniteit, samen met de andere voormalige Italiaanse bezittingen in de Egeïsche Zee.

Luchtruimschendingen met Pasen

Op Paaszondag betraden twee Turkse straaljagers het Griekse luchtruim. De F-16’s vlogen over Oinousses, een groepje kleine eilanden in de noordoostelijke Egeïsche zee. De actie volgde op het bezoek van Defensieminister Panos Kammenos aan Oinousses om zijn Paaswensen over te brengen aan soldaten die er gestationeerd zijn.

Op Goede Vrijdag onderschepte de Griekse luchtmacht boven Rhodos een Turkse militaire drone die tweemaal het luchtruim had geschonden. Ook vandaag schonden een Turks transportvliegtuig, een helikopter en twee straaljagers het Griekse luchtruim boven de noordoostelijke en zuidoostelijke Egeïsche Zee. Ze werden door de Griekse luchtmacht verjaagd.


Turkije houdt Griekse militairen langer vast

27 maart 2018

De twee Griekse militairen die in Turkije worden vastgehouden vanwege het oversteken van de Grieks-Turkse grens mogen hun proces niet afwachten onder huisarrest. Een Turkse rechtbank heeft het verzoek van de advocaat van het tweetal afgewezen.

De twee militairen, die nog niet officieel zijn aangeklaagd, worden vastgehouden in een maximaal beveiligde gevangenis in Edirne. Ze moeten daar blijven tot al het bewijsmateriaal in de zaak grondig is onderzocht, besliste de rechtbank. Het verzoek om hun vrijlating werd afgewezen, omdat de Grieken geen permanent adres hebben in Turkije waar ze kunnen worden bereikt. Over een maand kan de advocaat van de Grieken een nieuw verzoek tot vrijlating indienen.

Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis werden op 1 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens in Evros tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen. Zulke ongelukjes gebeuren wel vaker en worden meestal snel en zonder aanhoudingen of juridische processen opgelost.

De Grieken worden beschuldigd van het betreden van een Turkse militaire zone – en in het slechtste geval komt daar nog een verdenking van militaire spionage bovenop. Gevreesd wordt dat ze voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

De langdurige detentie van de Griekse officieren werd gisteren op de EU-Turkije-top in Varna aangesneden door EU-president Donald Tusk en de voorzitter van de Europese Commissie Jan-Claude Juncker. Zij riepen Ankara op om de militairen voor Grieks Pasen (8 april) vrij te laten.


Grieks hof wijst uitlevering Turkse militairen af

16 maart 2018

Een hof van beroep in Athene heeft een Turks verzoek om acht militairen uit te leveren opnieuw afgewezen. De militairen vluchtten in juli 2016 met een helikopter naar Griekenland en vroegen politiek asiel aan.

De Turkse autoriteiten willen de gevluchte militairen berechten, maar vingen eerder ook al bot bij de Griekse rechter. Ankara verdenkt de militairen van betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep, diefstal van militair materieel, poging tot moord, terrorisme en desertie. Het was de derde keer dat Turkije om uitlevering vroeg. Er kan nog in beroep worden gegaan tegen de uitspraak.

Het Griekse hof oordeelde vandaag dat de aanklachten te vaag zijn en dat er geen nieuw bewijsmateriaal is tegen de militairen. Ook vreesden de rechters dat ze geen eerlijk proces krijgen in hun thuisland en dat ze het risico lopen gemarteld te worden.

De zaak heeft de toch al gespannen relatie tussen NAVO-bondgenoten Griekenland en Turkije verder onder druk gezet. Sindsdien heeft Turkije talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt het vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim.

Griekse militairen in Turkse cel

Begin deze maand werden twee Griekse militairen gearresteerd die tijdens een patrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije waren overgestoken. De twee worden verdacht van het betreden van een militaire zone en spionage. Ze zitten in een zwaarbewaakte gevangenis in Edirne.

Een Grieks verzoek om hun vrijlating werd door een Turkse rechter afgewezen. Het tweetal zal op zijn vroegst in april voor de rechtbank moeten verschijnen. Gevreesd wordt dat de Grieken voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

Inwoners van de grensregio in het noorden van Griekenland hebben een oproep gedaan om Turkije economisch te boycotten totdat de militairen weer op vrije voeten zijn. De Turkse stad Edirne is populair bij Grieken die er goedkoop boodschappen doen.

Op 25 maart (de Griekse Onafhankelijkheidsdag) staat in Thessaloniki een protest gepland. Afgelopen week werd in de Griekse grensstad Orestiada ook een actie georganiseerd voor de twee gevangen Griekse militairen.


Griekse militairen blijven vastzitten in Turkije

5 maart 2018

Twee Griekse militairen die in het bosgebied van Kastanies (in Evros) per ongeluk de grens met Turkije overstaken en door een Turkse patrouille werden gearresteerd, worden niet vrijgelaten. Een Turkse rechter heeft een verzoek om hun vrijlating afgewezen.

Volgens de Turkse autoriteiten zijn de militairen vluchtgevaarlijk omdat ze geen verblijfplaats in Turkije hebben. Het tweetal moet de hoorzitting, die waarschijnlijk aan het einde van de week plaatsvindt, daarom afwachten in de gevangenis van Edirne. Als er een rechtszaak komt, zal dat naar verwachting niet eerder zijn dan april.

De twee militairen worden beschuldigd van het betreden van een Turkse militaire zone – en in het slechtste geval komt daar nog een verdenking van militaire spionage bovenop. Gevreesd wordt dat de Grieken voor lange tijd achter de Turkse tralies zullen verdwijnen, zonder proces.

Het tweetal werd vijf dagen geleden gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens in barre weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen. Zulke ongelukjes gebeuren wel vaker en worden meestal snel en zonder aanhoudingen of juridische processen opgelost.

‘Boycot winkelen in Turkije’

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias riep eerder vandaag Ankara op om zich te houden aan de internationale wetten en geen groot juridisch en politiek probleem te maken van de zaak. “Het probleem in de regio heet Turkije”. zei hij tijdens een persconferentie.

De zaak heeft voor heel wat beroering in het Griekse departement Evros gezorgd. Inwoners van de grensregio hebben een oproep gedaan om Turkije economisch te boycotten totdat de militairen weer op vrije voeten zijn. Heel wat Grieken steken de grens over om hun inkopen te doen in Edirne, vanwege de lage prijzen. In Edirne zijn zelfs winkels en klinieken die zich speciaal richten op de Griekse buren. Aan de oproep tot boycot is afgelopen weekeinde massaal gehoor geven.

Gespannen verhouding

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan in 2016 zei het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.

De relatie werd verder op de spits gedreven door acht Turkse militairen die na de couppoging naar Griekenland vluchtten en niet werden uitgeleverd. Sindsdien zijn er talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee, schendt Turkije vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim en worden Griekse politici bedreigd.


Erdogan-adviseur bedreigt Griekse politici

1 februari 2018

De gespannen verhouding tussen Griekenland en Turkije is verder op scherp gezet nadat een hoofdadviseur van de Turkse president Erdogan olie op het vuur gooide door een direct dreigement te uiten aan het adres van Griekse politici.

Yigit Bulut waarschuwde premier Alexis Tsipras, zijn ministers en andere Griekse functionarissen weg te blijven van Imia. Ankara betwist de soevereiniteit van het onbewoonde eilandje in de Egeïsche Zee. “We zullen de armen en benen breken van alle officieren, de premier of een minister die een voet op Imia durft te zetten”, zei hij op de Turkse televisie.

Bulut zei ook dat Athene ‘de woede van Turkije zal voelen, erger dan in Afrin’ als Griekse functionarissen het eiland betreden. Afrin is een Koerdische enclave met zo’n 320.000 mensen in het noordoosten van Syrië, aan de zuidgrens met Turkije. Vorige week begon Turkije daar een grond- en luchtoffensief (Operatie Olijftak) waarbij tientallen doden vielen.

Griekenland en Turkije twisten al ruim twintig jaar over Imia. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia (of Kardak zoals de Turken het noemen) ligt tussen Griekenland en Turkije, op ongeveer 10 kilometer van Kalymnos en 7 kilometer vanaf Bodrum.

De relatie tussen de twee buurlanden staat al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan zei dat hij het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet accepteert. Ook de zaak van acht Turkse militairen die na de coup van juli 2016 politiek asiel aanvroegen in Griekenland heeft de spanning opgevoerd.

Sindsdien vinden er in de Egeïsche Zee regelmatig incidenten  De Amerikaanse ambassadeur in Athene, Geoffrey Pyatt, uitte eerder deze week zijn bezorgdheid over de mogelijkheid van een ‘ongeluk’ tussen Griekenland en Turkije in de Egeïsche Zee.


Turkse militair krijgt asiel in Griekenland

30 december 2017

turksemilitair_asielGriekenland heeft politiek asiel verleend aan een van de acht Turkse militairen die vorig jaar na de mislukte coup in Turkije met een Black Hawk-gevechtshelikopter naar de Griekse stad Alexandroupolis vluchtten. Het gaat om de co-piloot van de helikopter.

Een Onafhankelijke Asielcommissie heeft in een hoger beroep het advies overgenomen van Amnesty International, internationale verdragen, de Europese Raad en andere internationale organisaties. Zij stelden dat Turkije in de nasleep van de couppoging de mensenrechten heeft geschonden.

Volgens de commissie is er geen bewijs dat de co-piloot betrokken was bij de couppoging, terwijl hij in Turkije wordt beschuldigd van een politieke misdaad. Op deze grond kan hij niet worden uitgeleverd aan Turkije omdat hij daar geen eerlijk proces zal krijgen, zo luidde het oordeel.

De man werd onmiddellijk vrijgelaten uit het politiebureau van Olympic Village waar hij werd vastgehouden, in afwachting van het besluit over zijn asielaanvraag. De zeven andere Turkse officieren blijven in hechtenis tot er een beslissing is genomen over hun asielaanvragen.

Ankara heeft uitlevering gevraagd van acht militairen, die volgens Turkije betrokken waren bij de poging tot een staatsgreep. Maar de Griekse rechter besliste in mei van dit jaar dat de acht militairen niet mogen worden uitgeleverd.

Turkije is woedend over het besluit van Griekenland om asiel te verlenen aan de voormalige Turkse militair. Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten dat het besluit van Athene gevolgen heeft voor de relatie tussen de twee landen en voor de samenwerking op het gebied van regionale kwesties. “Met dit besluit heeft Griekenland opnieuw laten zien dat het een land is dat coupplegers beschermt en omarmt”, aldus het ministerie in een verklaring.

De Griekse regering heeft inmiddels beroep aangetekend tegen het besluit van de Griekse asielcommissie, bestaande uit rechters en deskundigen