‘Uitruil militairen met Turkije is onbespreekbaar’

17 juli 2018

Griekenland is geenszins van plan om een compromis te sluiten met Turkije om de vrijlating van twee Griekse militairen te bewerkstelligen. Dat heeft plaatsvervangend minister van Defensie Foris Kouvelis nog eens duidelijk gemaakt.

Turkije zou de twee Grieken willen ruilen tegen de acht Turkse militairen die na de mislukte staatsgreep in juli 2016 naar Griekenland vluchtten en aan wie onlangs asiel werd verleend. De Turkse president Erdogan beschouwt het achttal als landverraders en eist dat Athene ze uitlevert.

Voor Griekenland is zo’n ruil onbespreekbaar. President Prokopis Pavlopoulos wees het voorstel in april al resoluut van de hand en Kouvelis deed dat nog eens dunnetjes over. “Niemand mag suggereren dat er sprake kan zijn van een uitruil”, zei hij vandaag tegen Real FM, nadat een Turkse rechter ook het zesde verzoek om vrijlating van de twee Griekse militairen had afgewezen. Volgens Kouvelis wordt ‘op meerdere niveaus druk uitgeoefend’ om het tweetal vrij te laten.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zitten al sinds 2 maart in een maximaal beveiligde Turkse gevangenis nadat ze tijdens een routinepatrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije overstaken. Er zijn geen officiële aanklachten tegen hen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. “Dit is ‘gerechtigheid’  in Turkije”, zei Kouvelis. “Zulke zaken zijn volledig vreemd in de westerse gerechtelijke cultuur.”

Griekenland, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de illegale detentie van de twee militairen te beëindigen. Volgens Kouvelis is de kwestie ook ‘op de meest krachtige manier mogelijk’ aangekaart tijdens de NAVO-top. Premier Alexis Tsipras stelde daar vorige week dat de gevangenneming van twee Griekse soldaten door Turkije een ‘wond’ is voor de westerse alliantie.

“Het ongekende feit dat twee militairen uit een NAVO-land meer dan vier maanden worden vastgehouden door een andere lidstaat, omdat ze per ongeluk een paar meter op zijn grondgebied zijn gekomen, is een wond voor de hele NAVO”, aldus Tsipras, die Turkije nadrukkelijk opriep de wond te helen door de militairen vrij te laten.

Advertenties

“Griekse Moeders” protesteren bij Turks consulaat

9 juli 2018

Een groep vrouwen die zich “Griekse Moeders” noemt, protesteerde voor het Turkse consulaat in Thessaloniki. Zij eisen de vrijlating van de twee Griekse militairen die al sinds begin maart worden vastgehouden in Turkije.

De vrouwen hadden foto’s van Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis bij zich en wilden een gesprek met de Turkse consul over de vrijlating van het tweetal, maar dat verzoek werd afgewezen. Het protest, dat via internet werd georganiseerd, was ook bedoeld als steunbetuiging aan de families van de twee militairen.

De twee Grieken werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije belandden. Ze worden sindsdien vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne.

Er zijn geen officiële aanklachten ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak. Griekenland heeft al vier keer een officieel verzoek voor hun vrijlating ingediend, maar de Turkse rechtbank wijst die verzoeken telkens af.


Turkije laat Griekse militairen nog steeds niet gaan

19 juni 2018

De twee Griekse militairen die sinds begin maart zonder proces vastzitten in een Turkse gevangenis, worden niet vrijgelaten. Een Turkse rechtbank heeft een ook een vierde verzoek om hun vrijlating afgewezen.

De eerste drie verzoeken om de twee militairen vrij te laten, werden afgewezen omdat ze geen verblijfplaats in Turkije hebben. Volgens de Turkse autoriteiten zijn ze daarom vluchtgevaarlijk.

Plaatsvervangend minister van Defensie Fotis Kouvelis zei vorige week dat Griekenland de militairen een post in Turkije kan geven, om ze juridische bescherming te bieden. Dat zou inhouden dat de twee worden betaald als officieren die in het buitenland dienen, waardoor de bezwaren van de Turkse rechtbank over het vluchtrisico zouden worden weggenomen. Maar dat plan lijkt dus mislukt.

Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen.

Het tweetal wordt vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne. Er zijn geen officiële aanklachten tegen de Griekse militairen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak.

Niet alleen Griekenland, maar ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee Griekse militairen te beëindigen.


‘Turkije schort migrantendeal met Griekenland op’

7 juni 2018

Turkije heeft de vluchtelingendeal met Griekenland opgeschort. Dat heeft minister Cavusoglu van Buitenlandse Zaken gezegd tegen Turkse journalisten.

De minister verwees volgens de krant Hürriyet naar afspraken over het terugnemen van migranten die vanuit Turkije naar Griekenland zijn gereisd. Turkije neemt dergelijke migranten terug. In ruil daarvoor worden Syrische vluchtelingen in Turkije ondergebracht in de EU.

De vluchtelingendeal die Turkije in maart 2016 sloot met de EU blijft wel van kracht.

Aanleiding voor het bevriezen van de bilaterale deal is het diplomatieke conflict over Turkse militairen die in 2016 na een mislukte couppoging naar Griekenland vluchtten. Ankara eist dat ze worden uitgeleverd, maar het Griekse hof blokkeerde de uitlevering omdat de militairen in eigen land geen eerlijk proces zouden krijgen.

De Griekse Raad van State bepaalde twee weken geleden dat in ieder geval één van de acht definitief politiek asiel in Griekenland krijgt. Eerder deze week werden de vier laatste militairen vrijgelaten omdat hun voorarrest was verlopen. Een beslissing over hun asielaanvragen is nog in behandeling. De Turkse militairen verblijven op een zwaarbewaakte, geheime locatie.

Onacceptabel

Cavusoglu noemt de vrijlating van de acht militairen onacceptabel. Volgens het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken is Griekenland een land ‘dat een veilige haven biedt aan putschisten’.

“Het vrijlaten van verraders die een staatsgreep beraamden om de democratie in een buurland omver te werpen door een land dat beweert de wieg van de democratie te zijn, voldoet niet aan het internationale recht, noch aan goede burenrelaties”, zei het ministerie gisteren  in een verklaring.

Griekse militairen vast in Turkije

Turkije houdt zelf sinds begin maart twee Griekse militairen vast, zonder enig proces. De militairen werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken. Turkije verdenkt hen van spionage.

Griekenland, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk verzocht om de ‘illegale detentie’ te beëindigen. President Erdogan wil het tweetal alleen laten gaan als Athene de acht Turkse militairen uitlevert aan Turkije.


Gevluchte Turkse militair krijgt politiek asiel

24 mei 2018

Een van de acht Turkse militairen die in juli 2016 na de mislukte coup met een helikopter naar Griekenland vluchtten, krijgt definitief politiek asiel in Griekenland. Dat heeft de Raad van State bepaald.

Die beslissing van de hoogste bestuursrechter in Griekenland betekent waarschijnlijk ook goed nieuws voor de zeven andere Turkse militairen. Omdat er sprake is van precedentwerking, dienen rechters ook in de andere zaken rekening te houden met die uitspraak.

Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde woedend op de uitspraak van de Raad van State. “Griekenland is een land dat coupplegers in bescherming neemt en onderdak geeft. We veroordelen met klem deze beslissing die het geweten van de Turkse natie zwaar beledigt”, laat het ministerie weten in een verklaring. “We hopen dat de Griekse rechterlijke macht niet nog eens dezelfde fout zal maken door in de toekomst soortgelijke vooringenomen beslissingen te nemen.”

De Turkse president Erdogan heeft sinds 2016 herhaaldelijk gevraagd om uitlevering van de acht militairen, die in Turkije worden beschuldigd van hoogverraad en betrokkenheid bij de couppoging. Het Griekse hof blokkeerde de uitlevering omdat de militairen in eigen land geen eerlijk proces zouden krijgen. Zelf ontkennen de acht mannen dat ze iets met de poging tot staatsgreep te maken hebben.

De zaak heeft de gespannen verhouding tussen de twee buurlanden nog verder op de spits gedreven.  Sinds maart zitten er twee Griekse militairen gevangen in Turkije omdat ze per ongeluk de Grieks-Turkse grens overstaken tijdens een patrouille in slecht weer. Griekenland spreekt van een gijzeling, maar volgens Turkije gaat het om spionage. Erdogan wil hen alleen vrijlaten in ruil voor de acht dissidenten, maar Athene gaat daar niet mee akkoord.


Griekse militairen blijven vastzitten in Turkije

22 mei 2018

De Griekse luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis blijven vastzitten in een Turkse gevangenis. Een Turkse rechtbank heeft opnieuw een verzoek om hun vrijlating afgewezen.

Net als de vorige keren (op 5 en 27 maart en 26 april) legde de Turkse justitie het verzoek naast zich neer, omdat de twee Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije. Ze zouden daardoor vluchtgevaarlijk zijn. Het tweetal wordt verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone.

De Griekse militairen zitten al sinds 1 maart vast in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne, zonder enig proces en afgezonderd van andere gevangenen. Ze werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken.

De Griekse parlementsvoorzitter Nikos Voutsis bezocht de militairen vorige week in de gevangenis. Europarlementariër Manolis Kefalogiannis deed dat een week eerder als hoofd van een delegatie van het Europees Parlement in Turkije.

Niet alleen Griekenland, maar ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee militairen te beëindigen. De Turkse president Erdogan wil het tweetal alleen laten gaan als Athene de acht Turkse militairen, die na de mislukte staatsgreep in 2016 naar Griekenland vluchtten, uitlevert aan Turkije.

Op 2 mei werd een Turkse gemeentewerker door Griekse grenstroepen vastgehouden nadat hij per ongeluk met een graafmachine de grens was overgestoken. Een Griekse rechtbank veroordeelde de man in eerste instantie tot vijf maanden gevangenisstraf, maar hij werd op 5 mei uitgezet naar Turkije en kreeg een boete van 1500 euro.


Turkije verwerpt weer verzoek om vrijlating Griekse militairen

26 april 2018

Een Turkse rechtbank heeft ook een derde verzoek om vrijlating van twee Griekse militairen afgewezen. De twee zitten al 55 dagen vast in een maximaal beveiligde gevangenis in Edirne, zonder dat er een officiële aanklacht is tegen hen is ingediend.

De eerste twee verzoeken – op 5 en 27 maart – werden afgewezen omdat de Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije waar ze kunnen worden bereikt. Omdat die situatie niet is veranderd, heeft de Turkse justitie ook het derde verzoek om vrijlating naast zich neergelegd.

Op 1 maart werden luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis door Turkse troepen gearresteerd in het grensgebied van Evros, omdat ze tijdens een routinepatrouille vanwege slechte weersomstandigheden per ongeluk de grens met Turkije overstaken. Ze worden verdacht van het illegaal betreden van een militaire zone. Zulke ongelukjes gebeuren wel vaker en worden meestal snel en zonder aanhoudingen of juridische processen opgelost.

Ruilmateriaal

Ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara opgeroepen om de Griekse militairen vrij te laten. De Turkse president Erdogan wil het tweetal alleen laten gaan als Athene de acht Turkse militairen, die na de mislukte staatsgreep in 2016 naar Griekenland vluchtten, uitlevert aan Turkije. Athene noemde het voorstel van Erdogan ‘chantage’ en het ministerie van Defensie bestempelde de Griekse soldaten als ‘gijzelaars’. Het Griekse Hooggerechtshof  schaarde zich achter de Griekse regering.

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos wees de voorgestelde ruil  dan ook resoluut van de hand. “Er wordt een onaanvaardbaar verband gelegd tussen willekeurig gevangengenomen Griekse officieren en Turkse burgers die naar Griekenland kwamen en asiel aanvroegen. Griekenland heeft internationaal recht toegepast en het verzoek in behandeling genomen. Dit zijn twee totaal verschillende gevallen, die niet met elkaar verward mogen worden”, aldus Pavlopoulos.

Ankara beschouwt de acht militairen als landverraders en eist al anderhalf jaar dat Griekenland ze uitlevert. Tot drie maal toe heeft een Griekse rechter deze eis verworpen, omdat wordt gevreesd dat ze in Turkije geen eerlijk proces zullen krijgen.

Een van de acht Turkse militairen is gisteren vrijgelaten. Hij heeft het maximale voorarrest van 18 maanden uitgezeten en is overgebracht naar een geheime locatie. Voor zijn eigen veiligheid staat hij onder politiebewaking. Verwacht wordt dat de zeven anderen binnenkort zullen volgen. De aanvraag voor politiek asiel van de acht Turkse militairen loopt nog.