108 migranten gered bij Mykonos, 56 bij Rhodos

19 juni 2022

Bij een schipbreuk voor de kust van Mykonos zijn 108 migranten gered. Dat heeft de Griekse kustwacht laten weten. Het gaat om 21 kinderen, 24 vrouwen en 63 mannen, voornamelijk Afghanen, Syriërs en Egyptenaren.

Onder de geredde opvarenden waren ook zes mensensmokkelaars die werden gearresteerd door de havenautoriteiten van Mykonos. Er worden nog vier mensen vermist, waaronder ook kinderen. De zoektocht naar de vermisten verloopt moeizaam door de hevige wind in de regio.

De zeilboot, die vanaf de Turkse westkust vertrok en op weg was naar Italië, kwam vroeg in de ochtend in de problemen ten zuidwesten van het eiland Delos. Geen van de passagiers droeg een reddingsvest, meldden lokale media. Volgens berichten belden de migranten het alarmnummer van de kustwacht om hulp te vragen.

Vanwege het stormachtige weer en omdat er water in de boot lekte, besloot de kustwacht om de boot naar het eilandje Agios Georgios te brengen, zodat de opvarenden daar veilig van boord konden gaan. Maar tijdens de reddingsactie brak de zeilboot in tweeën waardoor ze in het water belandden. Drie geredde passagiers moesten met verwondingen naar het ziekenhuis.

Bij een ander incident met een gestrande zeilboot werden vandaag ook 56 migranten gered uit een baai op Rhodos.

‘Turkije moet samenwerken met EU en Griekenland’

De Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis wendde zich in een tweet tot de Turkse minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu. Hij schreef dat Turkije met de Europese Unie en Griekenland moet samenwerken om mensenlevens te beschermen en smokkelnetwerken op te rollen.

De Turkse president Erdogan beschuldigde Griekenland van ‘het doden van vrouwen en kinderen in de Egeïsche Zee’.

Mensensmokkelaars sturen migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië. Sinds het begin van het jaar zou het al zo’n 4000 mensen gelukt zijn om de overtocht te maken, maar er gebeuren ook nog steeds ongelukken met de overvolle boten.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.


Athene: Kaarten bewijzen illegaliteit Turkse claims

9 juni 2022

Het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft op de website 16 kaarten gepubliceerd die moeten aantonen dat de Turkse claims over Griekse eilanden en gebieden in de Egeïsche Zee illegaal zijn.

Volgens het ministerie is het een poging om ‘het grote publiek meer bewust te maken van het Turkse revisionisme tussen 1973 en 2022’. De kaarten geven op een ‘levendige en onweerlegbare manier de Turkse illegale eenzijdige acties en claims weer’.

Illegale claims en acties

De kaarten beginnen chronologisch met de status quo die werd vastgelegd in de Verdragen van Lausanne (1923) en Parijs (1947). Vervolgens worden de Turkse claims gepresenteerd, te beginnen met de illegale vergunningen van de Turkse staatsoliemaatschappij (TPAO) voor de exploratie van olievelden in gebieden van het Griekse continentale plat in de Noord-Egeïsche Zee in 1973.

In de jaren tachtig volgde de poging om de Griekse verantwoordelijkheid voor opsporings- en reddingsdiensten in de helft van de Egeïsche Zee over te nemen. Daarna volgden de ‘grijze zone’-theorie, het verlenen van nieuwe vergunningen in het oostelijke Middellandse Zeegebied, de goedkeuring van de ‘Blue Homeland’ als officiële doctrine, het ‘Turks-Libische Memorandum’ en tot slot de meest recente Turkse eis om de Griekse Egeïsche eilanden te demilitariseren.

Met de gepubliceerde kaarten wil het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken de de omvang van het Turkse revisionisme documenteren. Volgens Griekenland schendt Turkije hiermee het internationaal (zee)recht en bedreigt het buurland de vrede, veiligheid en stabiliteit in de regio.

Hoog opgelopen spanningen

De spanningen tussen de twee NAVO-lidstaten zijn de afgelopen weken weer extreem hoog opgelopen. Met name het Turkse argument dat de Griekse soevereiniteit van de Egeïsche eilanden verband houdt met een verplichting om deze eilanden te demilitariseren, wekt de woede van de Grieken.

De Turkse president Erdogan beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad. “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd“, zei Erdogan in 2016.

Ook ruziën de twee buurlanden over aardgasvoorraden in de zeebodem van de Egeïsche Zee. Daarnaast zijn de Turken zijn boos over de nauwe samenwerking tussen de Grieken en de Verenigde Staten, die in Griekenland militaire bases hebben.


Griekenland wil grens met Turkije volledig afsluiten

29 mei 2022

Griekenland wil de grens met Turkije in het noordoosten van het land volledig afgrendelen. Dat heeft de Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis gezegd in een gesprek met SKAÏ.

Het huidige hekwerk bij de grens in de regio Evros wordt met 80 kilometer verlengd. Momenteel is het grenshek iets meer dan 35 kilometer lang. Volgens Mitarakis zullen gebieden die nu nog te voet bereikbaar zijn, zo afgegrendeld worden.

Athene vreest dat de Turkse president Erdogan mogelijk migranten richting Griekenland wil sturen, om het buurland onder druk te zetten. Dit deed hij in februari 2020 ook al, toen Turkije de landsgrens met Griekenland en de rivier de Evros opende. Dat leidde ertoe dat duizenden mensen de grens overstaken.

De laatste tijd zijn de spanningen tussen Griekenland en Turkije weer flink opgelopen. Onlangs zei de Turkse president dat de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis niet langer bestond voor hem. De Turken zijn boos over de nauwe samenwerking tussen de Grieken en de Verenigde Staten, die in Griekenland militaire bases hebben.

Ook ruziën de twee buurlanden over aardgasvoorraden in de zeebodem van de Egeïsche Zee. En Athene heeft bij de Verenigde Naties geklaagd omdat Turkije de soevereiniteit van enkele Griekse eilanden voor de Turkse kust betwist.


Griekenland stapt naar VN vanwege Turkse claims

26 mei 2022

De Griekse regering heeft zich per brief bij de Verenigde Naties beklaagd over Turkije omdat het buurland (opnieuw) de soevereiniteit van een aantal Griekse eilanden voor de Turkse kust betwist.

In de brief noemt Griekenland de Turkse beweringen ‘juridisch, historisch en feitelijk onhoudbaar’. De Turkse beweringen werden vastgelegd in het expansionistische plan van president Erdogan met de naam ‘Blue Motherland’. Daarin claimt hij dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn.

Met name het Turkse argument dat de Griekse soevereiniteit van de Egeïsche eilanden verband houdt met een verplichting om deze eilanden te demilitariseren, wekt de woede van de Grieken.
Volgens Griekenland gaat dit in tegen de geest en letter van het Verdrag van Lausanne van 1923 en het Verdrag van Parijs van 1947.

De Turkse president beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad. “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd”, zei Erdogan in 2016.

“Griekenland blijft er vast van overtuigd dat beide landen hun opmerkelijke geschil, namelijk de afbakening van hun continentaal plat en exclusieve economische zones, kunnen oplossen in een geest van goed nabuurschap en in overeenstemming met het internationaal recht. Griekenland roept Turkije op om zich ook in te zetten voor een vreedzame oplossing van dit geschil”, staat in de brief aan de VN.

De gang van Athene naar de Verenigde Naties komt op een moment dat de spanningen tussen de twee NAVO-lidstaten weer extreem hoog zijn opgelopen. Turkse jachtbommenwerpers vliegen bijna dagelijks over bewoonde Griekse eilanden om te provoceren.


Griekenland herdenkt Pontische genocide

19 mei 2022

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou heeft vandaag in een officiële verklaring stilgestaan bij de Pontische genocide. Ze zei dat ‘de internationale gemeenschap een duidelijke verplichting heeft om historische kennis te beschermen door deze gewetenloze misdaad te erkennen’.

“Vooral de herdenkingsdag van vandaag, op een moment dat autoritair revisionisme een directe bedreiging vormt voor de mondiale stabiliteit, dient als een afschrikmiddel zodat we dergelijke wreedheden nooit meer zullen meemaken”, zei Sakellaropoulou.

De verklaringen van de Griekse president en andere politici, waaronder premier Mitsotakis, minister van Buitenlandse Zaken Dendias en oppositieleider Tsipras, zorgden voor een woedende reactie uit Ankara.

Etnische zuivering

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij zeker 350.000 Pontische Grieken tussen 1914 en 1922 werden gedood. Op deze dag dragen de Evzones, het keurkorps van ceremoniële wachters van de Griekse president, het traditionele zwarte Pontische uniform als eerbetoon.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

Genocide erkend door drie landen

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent. Behalve Griekenland hebben slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide erkend.

Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan. In Turkije is 19 mei zelfs een nationale feestdag, waarbij de Turken de ‘verdrijving van de vijand’ vieren en Atatürk eren.


Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Athene en Ankara willen banden aanhalen

13 maart 2022

De Turkse president Erdogan en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis hebben tijdens een ontmoeting in Istanbul afgesproken de betrekkingen tussen beide landen te verbeteren.

Mitsotakis was door Erdogan uitgenodigd om naar Turkije te komen naar aanleiding van de oorlog in Oekraïne.

“Turkije en Griekenland hebben een speciale verantwoordelijkheid in de Europese veiligheidsarchitectuur, die is veranderd met de aanval van Rusland op Oekraïne”, aldus een verklaring van de Turkse president. Turkije deelt een zeegrens met zowel Rusland als Oekraïne in de Zwarte Zee en heeft goede betrekkingen met beide landen.

Volgens Erdogan moeten Turkije en Griekenland de samenwerking vergroten en ‘zich concentreren op positieve agenda’s’ voor regionale voordelen.

Mitsotakis en Erdogan hebben ook afgesproken om elkaar vaker te ontmoeten. De Griekse premier stemde ermee in om in april een bijeenkomst te houden over maatregelen die het vertrouwen tussen Griekenland en Turkije moeten opbouwen, zolang de spanningen niet escaleren.

Oekraïne

De twee leiders kwamen ook overeen om actie te coördineren voor de opening van humanitaire corridors in Oekraïne. Erdogan vertelde de Griekse premier dat Ankara heeft geholpen een Griekse vrouw uit Cherson te evacueren.

In Oekraïne wonen kleine minderheden van etnische Grieken en etnische Turken. De meeste Grieken, naar schatting 75.000 mensen, wonen in het oorlogsgebied van de provincie Donetsk, vooral in de belegerde havenstad Marioepol.


Zes lichamen aangespoeld op kust Lesbos

1 maart 2022

De Griekse kustwacht heeft op de kust van Lesbos zes lichamen geborgen. De lichamen werden in de vroege ochtend door een voorbijganger ontdekt niet ver van de PPC elektriciteitscentrale in Epano Skala, bij de hoofdstad van het eiland.

Het gaat hoogstwaarschijnlijk om migranten die hun poging om Griekenland te bereiken vanaf de nabijgelegen Turkse kust niet hebben overleefd. Er is bij de kustwacht geen noodsignaal binnengekomen, ook is er nog geen boot gelokaliseerd.

Volgens de lokale nieuwssite lesvosnews.net gaat het om drie mannen en drie vrouwen van Afrikaanse afkomst. Geen van hen droeg een reddingsvest.

Het is niet duidelijk waar de boot in problemen is gekomen en of er mogelijk nog meer mensen aan boord waren. De kustwacht heeft een zoek- en reddingsoperatie in de omgeving opgestart.


Vrachtschip met migranten op weg naar Griekse haven

30 oktober 2021

Een vrachtschip met ongeveer 400 migranten aan boord, vaart op lage snelheid voor het eiland Karpathos. Het schip, dat vaart onder Turkse vlag, zond gisteren in de buurt van Kreta een noodsignaal uit.

Volgens de Griekse kustwacht is het vrachtschip vertrokken uit Turkije en kan het niet zelfstandig varen. Daarom wordt het door een Grieks kustwachtschip naar een veilige haven gesleept, waar de migranten van boord kunnen gaan.

“Het schip vaart heel langzaam voor het eiland Karpathos en vervoert voornamelijk Afghaanse migranten. Het zal aanmeren in een Griekse haven”, zei een functionaris van de kustwacht tegen persbureau Reuters. Het is nog niet duidelijk welke haven dat wordt.
.
Het Griekse Ministerie van Scheepvaart heeft Turkije gisteren gevraagd om de terugkeer van het schip te accepteren, maar op dat verzoek kwam geen reactie. De oorspronkelijke bestemming van het vrachtschip is niet bekend, maar het was waarschijnlijk op weg naar Italië waar smokkelaars vaak migranten over zee naar toe sturen.

Vanwege het grote aantal mensen op het schip spreekt de kustwacht van ‘een van de grootste zoek- en reddingsoperaties die in de oostelijke Middellandse Zee werden uitgevoerd’.

Update 31/10: Het vrachtschip is vanmorgen aangemeerd op Kos. 375 migranten werden overgebracht naar het opvang- en identificatiecentrum op het eiland, één vrouw was al op Karpathos van boord gegaan om medische hulp te krijgen. Zes opvarenden zijn meegenomen voor verhoor. De migranten worden in quarantaine geplaatst en getest op het coronavirus.


Extra grenswachten en langer hek in Evros

10 oktober 2021

Griekenland gaat 250 extra grenswachten inzetten langs de grensrivier Evros in Noord-Griekenland. Ook zal het hek langs de Grieks-Turkse grens worden uitgebreid.

Dat kondigde minister van Civiele Bescherming Takis Theodorikakos aan tijdens een toespraak in Kastanies. “Een veilige grens is een voorwaarde voor de Grieken overal om veilig te zijn”, zei hij.

“Griekenland is vastbesloten om de grenzen te verdedigen tegen iedere indringing en ieder gevaar”, aldus Theodorikakos. De minister bezocht kort daarvoor het 5 meter hoge en 37 kilometer lange hek dat Griekenland aan de landsgrens met Turkije heeft geplaatst.

In juli testte Griekenland een hightech grensbeveiligingssysteem dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken.

Illegale pushbacks

Het optreden van de Griekse grenswachten in de regio Evros ligt al een tijdje onder vuur. Volgens Amnesty International zijn pushbacks en geweld langs Griekse grens standaard beleid. Ook de Europese Commissie uitte haar zorgen over beschuldigingen van geweld tegen migranten. Griekenland ontkent de beschuldigingen.

In maart vorig jaar was op beelden te zien dat Griekse grensbewakers migranten aan de grens met Turkije bekogelden met stenen. Ook werden traangas en waterkanonnen ingezet om de mensen tegen te houden. Duizenden migranten probeerden toen de grens over te steken nadat Turkije de grensovergang openzette.