Turkije hindert Griekse president tijdens eilandtour

19 juli 2017

De Griekse president Prokopis Pavlopoulos maakt een tour langs de eilanden in de Egeïsche Zee. Hij heeft tijdens die rondreis nogal wat hinder ondervonden van het Turkse leger. Tijdens de presidentiële tour hebben Turkse gevechtsvliegtuigen vandaag twee keer het Griekse luchtruim tussen de Lesbos en Lemnos geschonden.

Ook ontvingen de piloten van de militaire helikopters die de president en zijn gezelschap vervoerden tot tweemaal toe berichten van het Turkse leger dat ze zich in het Turkse luchtruim bevonden en dat ze moesten vertrekken. De Griekse piloten reageerden niet op de dreigementen, omdat ze op dat moment boven Grieks grondgebied vlogen.  Aanleiding voor de Turkse bemoeienis zijn waarschijnlijk eerdere opmerkingen die Pavlopoulos maakte over Turkije.

De president heeft gezegd dat de verdragen van Lausanne en Parijs – waarin de Griekse soevereiniteit van diverse Egeïsche eilanden is vastgelegd – geen twijfel laten bestaan over de Griekse grenzen. Griekenland zal Turkije alleen steunen bij een mogelijke toetreding tot de EU als de Turken deze internationale wetten respecteren. Ook liet Pavlopoulos zich onlangs kritisch uit over de rol van Ankara bij de mislukte onderhandelingen over de hereniging van Cyprus.

Van het gezelschap dat samen met de president langs de eilanden in de Egeïsche Zee reist, maken ook minister van Defensie Panos Kammenos en het stafchef van het Griekse leger Evangelos Apostolische deel uit. Gisteren bezochten zij Rhodos, Symi, Agathonisi, Farmakonisi en Chios. Vandaag deden ze Panaghia, Lemnos, Oinousses en Agios Efstratios aan.

Pavlopoulos legde op het eiland Agios Efstratios een krans voor de Griekse piloot Nikos Sialmas die in 1992 met zijn vliegtuig  crashte na een luchtgevecht met Turkse gevechtsvliegtuigen. In een toespraak na de ceremonie noemde de president Sialmas een held en prees hij het Griekse leger. Pavlopoulos vervolgde met een boodschap voor iedereen die provoceert en probeert Griekenland binnen te vallen: “De enige boodschap die onze geschiedenis en onze voorouders ons hebben geleerd: Molon Labe.”

De president verwees hiermee naar de woorden die koning Leonidas I in 480 voor Christus zou hebben gebruikt, nadat de Perzische koning Xerxes aan het begin van de Slag bij Thermopylae eiste dat de Spartanen hun wapens zouden inleveren. ‘Molon Labe’ betekent zoveel als ‘Kom ze maar halen’ en geldt als een een klassieke uitdrukking van verzet.


Griekse kustwacht schiet op Turks schip

3 juli 2017

De Griekse kustwacht heeft in de buurt van Rhodos schoten gelost in de richting van een Turks vrachtschip. Niemand raakte gewond, maar het schip liep volgens de bemanning wel 16 kogelgaten op.

Volgens de Griekse kustwacht was er een anonieme tip binnengekomen dat het schip drugs zou vervoeren. Het vrachtschip was onderweg van Iskenderun in het zuiden van Turkije naar Korfez in de buurt van Marmaris, maar bevond zich op dat moment in Griekse wateren.

Toen het Turkse schip niet voor een controle wilde afmeren in de haven, werden in eerste instantie waarschuwingsschoten afgevuurd. Later werd gericht geschoten. Het incident werd beëindigd toen het schip de Turkse territoriale wateren binnenvoer.

Turkije heeft de actie scherp veroordeeld. Het vrachtschip zou een commerciële lading aan boord hebben en onbewapend zijn. Daarom was er geen reden om te schieten, aldus het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken tegen : “We protesteren tegen deze onevenredige daad van de Griekse autoriteiten, die blijk geeft van een totaal gebrek aan inachtneming van menselijk leven.”


‘Gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven’

19 juni 2017

De acht gevluchte Turkse militairen mogen in Griekenland blijven. Turkije respecteert het besluit van de Griekse rechter om hen niet uit te leveren. Dat heeft de Turkse premier Binali Yildirim gezegd tijdens zijn bezoek aan Athene.

“We willen niet dat deze coupplegers de relatie tussen Turkije en Griekenland schade toebrengen”, zei Yildirim op een persconferentie. “We zouden liever zien dat Griekenland de mensen uitlevert die overduidelijk een couppoging hebben gedaan in ons land. Maar we respecteren het besluit van de rechterlijke macht.” Twee dagen geleden zei de Turkse premier Erdogan nog dat Griekenland onderdak biedt aan terroristen.

De Griekse premier Alexis Tsipras maakte duidelijk dat Ankara van hem geen hulp hoeft te verwachten bij het terugsturen van de militairen. “Het Griekse rechtssysteem heeft uitspraak gedaan over de kwestie. Dat besluit moet volledig worden gerespecteerd.”

De acht militairen vluchtten vorig jaar juli na de mislukte staatsgreep met een legerhelikopter naar Griekenland. Turkije noemde de militairen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’. die betrokken waren bij de couppoging en wilde ze vervolgen. De militairen ontkenden de beschuldigingen.

De Hoge Raad in Griekenland weigerde de militairen uit te leveren omdat ze in Turkije zeer waarschijnlijk geen eerlijk proces zouden krijgen. Kort na de uitspraak zei het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken dat Griekenland faalt in de strijd tegen terrorisme en zei dat de uitspraak politiek gemotiveerd zou zijn.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije zijn daardoor op gespannen voet komen te staan. Het aantal schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen is fors toegenomen en er werden provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee, waarbij een Turks patrouilleschip schoten loste.


19 mei: Herdenking Pontische genocide

19 mei 2017

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij 350.000 Pontische Grieken tussen 1914 en 1922 werden gedood. Een groep Pontiërs kwam vandaag in hun traditionele klederdracht naar het Syntagmaplein in Athene om dit te herdenken.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte mt Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent. Behalve Griekenland hebben slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide erkend. Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan.


Kaart Turkse kustwacht claimt helft Egeïsche Zee

11 mei 2017

De Turkse kustwacht heeft op zijn website een officieel document gepubliceerd waarin Ankara claimt dat de helft van de eilanden in de Egeïsche Zee bij Turkije horen. Dat meldt de Griekse website militaire.gr.

Op kaarten in het jaarverslag van de Turkse kustwacht over 2016 is te zien dat tientallen Griekse eilanden worden opgeëist: van Samothraki in het noorden tot Kastelorizo in het zuiden.

Op pagina 7 en 13 van het rapport staan kaarten die de vermeende territoriale wateren van Turkije tonen, die de kustwacht moet beschermen. Dat gebied beslaat niet alleen de helft van de Egeïsche Zee, maar ook een deel van de Zwarte Zee waar het Turkse Search and rescue-gebied (SAR) samenvalt met de Turkse Exclusieve Economische Zone (EEZ).

Een Exclusieve Economische Zone is een gebied dat zich uitstrekt tot 200 zeemijl (370,4 km) buiten de kust van een staat. Binnen deze zone heeft deze staat een aantal rechten, zoals het recht op exploitatie van de aanwezige grondstoffen, het recht op visserij en recht op wetenschappelijk onderzoek.

EEZ’s liggen buiten de territoriale wateren en zijn dus deel van de internationale wateren. Turkije heeft het VN-verdrag van 1982 waarin dit wordt geregeld nooit ondertekend, zodat het niet verplicht kon worden om de Griekse Exclusieve Economische Zone te erkennen.

Op pagina 31 staat een foto van de Imia-eilandjes met het bijschrift ‘de bescherming en bewaking van Kardak (de Turkse naam voor Imia) 24 uur wordt voortgezet’. De buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia ligt op ongeveer 10 kilometer van het Griekse eiland Kalymnos en 7 kilometer vanaf de Turkse badplaats Bodrum.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president vorig jaar liet weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.


Griekse rechter blokkeert opnieuw uitlevering Turkse militairen

3 mei 2017

Een rechtbank in Griekenland heeft een uitleveringsverzoek voor drie Turkse militairen opnieuw afgewezen. De militairen waren na de mislukte couppoging in juli 2016 in Turkije naar Griekenland gevlucht.

Ankara heeft uitlevering gevraagd van acht militairen, die volgens Turkije betrokken waren bij de poging tot een staatsgreep. Vorige week werd de uitlevering van drie andere Turkse militairen al tegengehouden. In twee zaken moet de rechter nog uitspraak doen.

Het is de tweede keer dat Turkije om uitlevering van de acht militairen vraagt. In januari wees een Griekse rechtbank het eerste verzoek af, omdat de mannen in Turkije waarschijnlijk geen eerlijk proces krijgen. Dat was voor de rechtbank ook reden om het tweede verzoek tot uitlevering af te wijzen. “De militairen kunnen worden onderworpen aan folteringen en onmenselijke gedrag”, aldus de officier van justitie.

Het achttal vluchtte na de coup naar Griekenland en landde met een Black Hawk-gevechtshelikopter bij de Griekse stad Alexandroupolis, niet ver van de Turks-Griekse grens. Ze vroegen politiek asiel aan. De militairen ontkennen betrokkenheid bij de couppoging, maar Turkije noemt hen ‘verraders’ en ‘terroristische elementen’.


Griekse politici reageren voorzichtig op winst Erdogan

17 april 2017

In Griekenland is terughoudend gereageerd op de uitslag van het referendum in Turkije over de grondwetswijziging die president Erdogan meer bevoegdheden geeft. Politici uitten vooral hun bezorgdheid over de betrekkingen tussen hun buurland, Griekenland en de EU.

Oppositiepartij To Potami liet in een verklaring weten er bij Erdogan op aan te dringen vrede en stabiliteit na te streven en niet af te glijden naar autocratische regeringsvormen. Nea Dimokratia-woordvoerder Giorgos Koumountsakos zei dat Turkije verstandig moet omgaan met het resultaat van het referendum en dat Griekenland vriendschappelijke betrekkingen met het buurland nastreeft.

Volgens Syriza-politicus en vice-president van het Europees Parlement Dimitris Papadimoulis laat de uitslag van het Turkse referendum zien hoe verdeeld Turkije is. Ook noemde hij het een twijfelachtige overwinning voor president Erdogan.

Stemgerechtigde Turken in Griekenland konden in de Turkse consulaten in Athene, Thessaloniki, Komotini en Rhodos naar de stembus. Volgens ambtenaren op de stembureaus mochten 10.556 mensen een stem uitbrengen in het referendum, slechts 797 deden dat ook daadwerkelijk. Van hen stemde 76.7% ‘nee’.

De verhoudingen tussen Turkije en Griekenland staan al een tijdje op scherp, sinds president Erdogan liet weten dat hij het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet accepteert. De hernieuwde spanningen werden verder aangewakkerd toen Griekenland weigerde acht Turkse militairen uit te leveren om hun vermeende rol bij de mislukte staatsgreep in het buurland.

De afgelopen maanden is het aantal schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen flink gestegen. Ook hebben Turkse oorlogsschepen enkele acties uitgevoerd in de territoriale wateren van Griekenland.