Na 167 dagen zijn Griekse militairen weer thuis

15 augustus 2018

Na 167 dagen Turkse hechtenis zijn de twee Griekse militairen weer terug op vaderlandse bodem. Ze arriveerden vannacht rond 03.00 uur lokale tijd met het regeringsvliegtuig in Thessaloniki.

Plaatsvervangend minister van Buitenlandse Zaken Giorgos Katorugalos en adjunct-stafchef Konstantinos Floros waren naar Turkije gevlogen om het tweetal op te halen in Edirne.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis waren gekleed in uniform toen ze aankwamen op het vliegveld van Thessaloniki. Ze werden daar opgewacht door minister van Defensie Panos Kammenos, stafchef van het leger Alkiaviadis Stefanis, een militaire erewacht en hun ouders.

“Het enige wat ik wil zeggen is: bedankt voor alle steun”, zei Mitredotis tegen de aanwezige verslaggevers. Na een kleine welkomstceremonie werden de militairen voor medisch onderzoek naar een militair hospitaal gebracht.

‘Geweldige dag’

“Dit is een geweldige dag voor ons moederland, de dag van Onze Lieve Vrouw, de dag van Tinos in 1940”, zei Kammenos tegen de pers. Hij verwees daarmee naar de feestdag Maria Hemelvaart die op 15 augustus valt en naar de Italiaanse torpedering van een Grieks oorlogsschip bij Tinos op deze dag in 1940.

“Ik hoop dat hun vrijlating een nieuwe dag inluidt in de Grieks-Turkse betrekkingen. We kunnen vreedzaam samenleven, ten behoeve van onze beide volkeren”, aldus Kammenos, die eerder beweerde dat de militairen ‘gegijzeld’ werden in opdracht van de Turkse president Erdogan. Turkije zou hen willen ruilen voor de acht Turkse militairen die  naar Griekenland vluchtten na de mislukte militaire coup in juli 2016 en politiek asiel aanvroegen.

Proces afwachten in vrijheid

De twee Griekse militairen werden begin maart tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken. Ze zaten 167 dagen in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne, zonder dat er een officiële aanklacht was ingediend.

Gisteren oordeelde een Turkse rechter dat er geen redenen zijn om hen nog langer vast te houden en dat ze hun proces in vrijheid mogen afwachten.


Griekse militairen vrijgelaten uit Turkse cel

14 augustus 2018

De twee Griekse militairen die sinds begin maart zonder proces vastzitten in een Turkse gevangenis, zijn vandaag in afwachting van hun proces vrijgelaten. Waarschijnlijk keren ze morgen terug in Griekenland.

Een Turkse rechtbank onderzocht een nieuw verzoek om hun vrijlating en oordeelde dat er geen redenen zijn om het tweetal nog langer vast te houden. De uitspraak noemt geen beperkende maatregelen, wat betekent dat de militairen mogen terugkeren naar Griekenland.

Die beslissing kwam als een verrassing, omdat eerdere verzoeken tot vrijlating telkens werden afgewezen door de Turkse rechtbank. Omdat de twee Griekse militairen geen permanent adres hebben in Turkije, zijn ze  volgens de Turkse autoriteiten vluchtgevaarlijk.

Gronding onderzoek van hun mobiele telefoons zou nu hebben aangetoond dat de Grieken geen foto’s of video’s hadden gemaakt in de verboden militaire zone. De rechter oordeelde vandaag dat er daarom geen sprake was van militaire spionage en dat het tweetal alleen berecht zal worden voor het illegaal oversteken van de grens.

‘Daad van rechtvaardigheid’

Kort nadat het nieuws bekend werd, noemde premier Alexis Tsipras de vrijlating van de twee Griekse officieren ‘een daad van rechtvaardigheid die zal helpen om vriendschap, goed nabuurschap en stabiliteit in de regio te versterken’.

“Ik zou onze officieren en hun families willen feliciteren en bedanken voor hun moed, geduld en vertrouwen in de inspanningen van ons allen, die uiteindelijk gerechtvaardigd waren”, zei Tsipras in een tweede tweet, “Άγγελε, και Δημήτρη, καλή πατρίδα, και καλή λευτεριά.”, voegde hij daar aan toe.

167 dagen

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zaten 167 dagen zonder proces achter de tralies in de zwaarbewaakte gevangenis van Edirne. Ze werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd door Turkse troepen toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken.

De Grieken zouden worden verdacht van spionage en het illegaal betreden van een militaire zone. Officiële aanklachten tegen de Griekse militairen zijn nooit ingediend en er werd geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. De Griekse regering, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara de afgelopen maanden herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee Griekse militairen te beëindigen.


‘Uitruil militairen met Turkije is onbespreekbaar’

17 juli 2018

Griekenland is geenszins van plan om een compromis te sluiten met Turkije om de vrijlating van twee Griekse militairen te bewerkstelligen. Dat heeft plaatsvervangend minister van Defensie Foris Kouvelis nog eens duidelijk gemaakt.

Turkije zou de twee Grieken willen ruilen tegen de acht Turkse militairen die na de mislukte staatsgreep in juli 2016 naar Griekenland vluchtten en aan wie onlangs asiel werd verleend. De Turkse president Erdogan beschouwt het achttal als landverraders en eist dat Athene ze uitlevert.

Voor Griekenland is zo’n ruil onbespreekbaar. President Prokopis Pavlopoulos wees het voorstel in april al resoluut van de hand en Kouvelis deed dat nog eens dunnetjes over. “Niemand mag suggereren dat er sprake kan zijn van een uitruil”, zei hij vandaag tegen Real FM, nadat een Turkse rechter ook het zesde verzoek om vrijlating van de twee Griekse militairen had afgewezen. Volgens Kouvelis wordt ‘op meerdere niveaus druk uitgeoefend’ om het tweetal vrij te laten.

Luitenant Aggelos Mitretodis en sergeant Dimitris Kouklatzis zitten al sinds 2 maart in een maximaal beveiligde Turkse gevangenis nadat ze tijdens een routinepatrouille in slecht weer per ongeluk de grens met Turkije overstaken. Er zijn geen officiële aanklachten tegen hen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor een rechtszaak. “Dit is ‘gerechtigheid’  in Turkije”, zei Kouvelis. “Zulke zaken zijn volledig vreemd in de westerse gerechtelijke cultuur.”

Griekenland, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de illegale detentie van de twee militairen te beëindigen. Volgens Kouvelis is de kwestie ook ‘op de meest krachtige manier mogelijk’ aangekaart tijdens de NAVO-top. Premier Alexis Tsipras stelde daar vorige week dat de gevangenneming van twee Griekse soldaten door Turkije een ‘wond’ is voor de westerse alliantie.

“Het ongekende feit dat twee militairen uit een NAVO-land meer dan vier maanden worden vastgehouden door een andere lidstaat, omdat ze per ongeluk een paar meter op zijn grondgebied zijn gekomen, is een wond voor de hele NAVO”, aldus Tsipras, die Turkije nadrukkelijk opriep de wond te helen door de militairen vrij te laten.


“Griekse Moeders” protesteren bij Turks consulaat

9 juli 2018

Een groep vrouwen die zich “Griekse Moeders” noemt, protesteerde voor het Turkse consulaat in Thessaloniki. Zij eisen de vrijlating van de twee Griekse militairen die al sinds begin maart worden vastgehouden in Turkije.

De vrouwen hadden foto’s van Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis bij zich en wilden een gesprek met de Turkse consul over de vrijlating van het tweetal, maar dat verzoek werd afgewezen. Het protest, dat via internet werd georganiseerd, was ook bedoeld als steunbetuiging aan de families van de twee militairen.

De twee Grieken werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije belandden. Ze worden sindsdien vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne.

Er zijn geen officiële aanklachten ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak. Griekenland heeft al vier keer een officieel verzoek voor hun vrijlating ingediend, maar de Turkse rechtbank wijst die verzoeken telkens af.


Turkije laat Griekse militairen nog steeds niet gaan

19 juni 2018

De twee Griekse militairen die sinds begin maart zonder proces vastzitten in een Turkse gevangenis, worden niet vrijgelaten. Een Turkse rechtbank heeft een ook een vierde verzoek om hun vrijlating afgewezen.

De eerste drie verzoeken om de twee militairen vrij te laten, werden afgewezen omdat ze geen verblijfplaats in Turkije hebben. Volgens de Turkse autoriteiten zijn ze daarom vluchtgevaarlijk.

Plaatsvervangend minister van Defensie Fotis Kouvelis zei vorige week dat Griekenland de militairen een post in Turkije kan geven, om ze juridische bescherming te bieden. Dat zou inhouden dat de twee worden betaald als officieren die in het buitenland dienen, waardoor de bezwaren van de Turkse rechtbank over het vluchtrisico zouden worden weggenomen. Maar dat plan lijkt dus mislukt.

Aggelos Mitretodis en Dimitris Kouklatzis werden op 2 maart gearresteerd nadat ze tijdens een routinepatrouille langs de Grieks-Turkse grens tijdens slechte weersomstandigheden van hun route afweken en per ongeluk in Turkije kwamen.

Het tweetal wordt vastgehouden in de maximaal beveiligde gevangenis in Edirne. Er zijn geen officiële aanklachten tegen de Griekse militairen ingediend en er is geen datum vastgesteld voor hun rechtszaak.

Niet alleen Griekenland, maar ook de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk opgeroepen de ‘illegale detentie’ van de twee Griekse militairen te beëindigen.


‘Turkije schort migrantendeal met Griekenland op’

7 juni 2018

Turkije heeft de vluchtelingendeal met Griekenland opgeschort. Dat heeft minister Cavusoglu van Buitenlandse Zaken gezegd tegen Turkse journalisten.

De minister verwees volgens de krant Hürriyet naar afspraken over het terugnemen van migranten die vanuit Turkije naar Griekenland zijn gereisd. Turkije neemt dergelijke migranten terug. In ruil daarvoor worden Syrische vluchtelingen in Turkije ondergebracht in de EU.

De vluchtelingendeal die Turkije in maart 2016 sloot met de EU blijft wel van kracht.

Aanleiding voor het bevriezen van de bilaterale deal is het diplomatieke conflict over Turkse militairen die in 2016 na een mislukte couppoging naar Griekenland vluchtten. Ankara eist dat ze worden uitgeleverd, maar het Griekse hof blokkeerde de uitlevering omdat de militairen in eigen land geen eerlijk proces zouden krijgen.

De Griekse Raad van State bepaalde twee weken geleden dat in ieder geval één van de acht definitief politiek asiel in Griekenland krijgt. Eerder deze week werden de vier laatste militairen vrijgelaten omdat hun voorarrest was verlopen. Een beslissing over hun asielaanvragen is nog in behandeling. De Turkse militairen verblijven op een zwaarbewaakte, geheime locatie.

Onacceptabel

Cavusoglu noemt de vrijlating van de acht militairen onacceptabel. Volgens het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken is Griekenland een land ‘dat een veilige haven biedt aan putschisten’.

“Het vrijlaten van verraders die een staatsgreep beraamden om de democratie in een buurland omver te werpen door een land dat beweert de wieg van de democratie te zijn, voldoet niet aan het internationale recht, noch aan goede burenrelaties”, zei het ministerie gisteren  in een verklaring.

Griekse militairen vast in Turkije

Turkije houdt zelf sinds begin maart twee Griekse militairen vast, zonder enig proces. De militairen werden tijdens een routinepatrouille in het grensgebied van Evros gearresteerd toen ze in slecht weer per ongeluk de grens overstaken. Turkije verdenkt hen van spionage.

Griekenland, de Europese Unie en het Europees Parlement hebben Ankara herhaaldelijk verzocht om de ‘illegale detentie’ te beëindigen. President Erdogan wil het tweetal alleen laten gaan als Athene de acht Turkse militairen uitlevert aan Turkije.


Gevluchte Turkse militair krijgt politiek asiel

24 mei 2018

Een van de acht Turkse militairen die in juli 2016 na de mislukte coup met een helikopter naar Griekenland vluchtten, krijgt definitief politiek asiel in Griekenland. Dat heeft de Raad van State bepaald.

Die beslissing van de hoogste bestuursrechter in Griekenland betekent waarschijnlijk ook goed nieuws voor de zeven andere Turkse militairen. Omdat er sprake is van precedentwerking, dienen rechters ook in de andere zaken rekening te houden met die uitspraak.

Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde woedend op de uitspraak van de Raad van State. “Griekenland is een land dat coupplegers in bescherming neemt en onderdak geeft. We veroordelen met klem deze beslissing die het geweten van de Turkse natie zwaar beledigt”, laat het ministerie weten in een verklaring. “We hopen dat de Griekse rechterlijke macht niet nog eens dezelfde fout zal maken door in de toekomst soortgelijke vooringenomen beslissingen te nemen.”

De Turkse president Erdogan heeft sinds 2016 herhaaldelijk gevraagd om uitlevering van de acht militairen, die in Turkije worden beschuldigd van hoogverraad en betrokkenheid bij de couppoging. Het Griekse hof blokkeerde de uitlevering omdat de militairen in eigen land geen eerlijk proces zouden krijgen. Zelf ontkennen de acht mannen dat ze iets met de poging tot staatsgreep te maken hebben.

De zaak heeft de gespannen verhouding tussen de twee buurlanden nog verder op de spits gedreven.  Sinds maart zitten er twee Griekse militairen gevangen in Turkije omdat ze per ongeluk de Grieks-Turkse grens overstaken tijdens een patrouille in slecht weer. Griekenland spreekt van een gijzeling, maar volgens Turkije gaat het om spionage. Erdogan wil hen alleen vrijlaten in ruil voor de acht dissidenten, maar Athene gaat daar niet mee akkoord.