Migratiepolitiek in Griekenland verhardt

20 juli 2021

klik op de afbeelding om de uitzending te bekijken

Het item over Griekenland begint op 21:42

De migratiepolitiek in Griekenland verhardt. Veel mensen die de afgelopen jaren in Griekenland zijn gearriveerd, kunnen geen asiel meer krijgen. Maar ze kunnen ook niet terug naar Turkije. De Griekse staatssecretaris van Migratie en Integratie zegt dat de oplossing van Europa moet komen: “Wij kunnen het niet betalen.”

Europa-correspondent Saskia Dekkers gaat voor Nieuwsuur langs bij kamp Ritsona, bij Athene, en spreekt de Griekse staatssecretaris Migratie en Integratie, Sofia Voultepsi.


Raad van Europa: Griekenland moet illegale pushbacks staken

12 mei 2021

Griekenland moet stoppen met de zogenoemde pushbacks, het illegaal terugsturen van migranten op zee. Dat schrijft de Raad van Europa in een brief aan het Griekse kabinet. De brief werd al op 3 mei verstuurd, maar is vandaag openbaar gemaakt.

Dunja Mijatovic, de commissaris voor de mensenrechten van de Raad, heeft haar ‘diepe bezorgdheid’ geuit. Ze schrijft dat er sinds 2017 ‘talloze geloofwaardige beschuldigingen’ zijn geweest van asielzoekers die illegaal zijn teruggestuurd naar Turkije of op zee zijn achtergelaten.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Griekenland ontkent beschuldiging

Mijatovic dringt er bij Griekenland op aan ‘een einde te maken aan deze praktijken en ervoor te zorgen dat onafhankelijke en effectieve onderzoeken worden uitgevoerd’. In een reactie op de brief liet Griekenland weten dat de beschuldigingen ‘grotendeels ongegrond’ waren.

“De maatregelen die de Griekse autoriteiten aan onze zeegrenzen ondernemen, worden uitgevoerd in volledige overeenstemming met de internationale verplichtingen”, aldus de Griekse ministers van Asiel en Migratie, Maritieme Zaken en Burgerbescherming. “Sinds het uitbreken van de vluchtelingencrisis in 2015 heeft Griekenland duizenden mensen gered en we blijven dat doen in de Egeïsche Zee”.

De Raad van Europa is een internationale organisatie waarvan 47 Europese landen lid zijn. Een belangrijk doel is het bevorderen van de eenheid tussen de lidstaten, met name door het sluiten van onderlinge verdragen. Het belangrijkste daarvan is het Europees Verdrag tot Bescherming van de Rechten van de Mens en de Fundamentele Vrijheden (EVRM), dat door alle lidstaten is getekend.


Europese Unie schiet Griekenland te hulp

3 maart 2020

De EU trekt 700 miljoen euro uit om Griekenland te helpen bij de problemen aan de Turks-Griekse grens. Daar proberen duizenden migranten de grens over te steken nadat Turkije vorige week de grensovergang openzette.

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, bracht vandaag een bezoek aan het grensgebied bij Kastanies samen met EU-voorzitter Charles Michel, de voorzitter van het Europees Parlement David Sassoli en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis.

De migranten verblijven daar in een stuk niemandsland: ze zijn de Turkse grens gepasseerd, maar de Griekse grenspost blijft gesloten. Onder hen zijn veel families met kinderen die in de kou bivakkeren. Mensen die toch de Griekse grens weten te passeren worden gearresteerd door de politie. Ze zullen worden teruggestuurd zonder te worden geregistreerd. Griekenland maakte bekend dat het de komende maand geen nieuwe asielverzoeken in behandeling neemt.

Von der Leyen maakte na haar bezoek bekend dat Griekenland 700 miljoen euro van de EU kan verwachten om de directe problemen aan te pakken, de helft daarvan is direct beschikbaar. Het geld is bedoeld voor noodopvang van de nieuwe migranten en voor de infrastructuur. “De handhaving van de orde aan de Griekse buitengrens heeft onze grootste prioriteit. Griekenland is een Europees schild”, zei ze.

Op verzoek van Griekenland stuurt Frontex, het agentschap dat de buitengrenzen van de EU bewaakt, 100 extra grenswachten. Ook worden een kustwachtschip, drie kustpatrouilleschepen en twee helikopters naar Griekenland gestuurd.

Vanuit Istanbul worden migranten met busjes naar de Turks-Griekse grens gebracht. Het Griekse leger en de marine houden schietoefeningen in het gebied om de migranten af te schrikken. Daarbij wordt met scherp geschoten. De Turkse president Erdogan beschuldigt Griekenland van het doodschieten van drie migranten bij de grens met Turkije. Griekenland ontkent dit en noemt de beschuldiging ‘nep-nieuws’.

Griekse eilanden

Niet alleen bij de landsgrens tussen Turkije en Griekenland proberen migranten de grens over te steken. Op de eilanden Lesbos en Chios komen bootjes aan met mensen die de oversteek maakten vanuit Turkije. De eilandbewoners proberen te voorkomen dat zij aan land komen en de Griekse kustwacht zou de bootjes terugduwen in de richting van Turkije. Ook blokkeerden inwoners de toegangswegen naar kamp Moria, waardoor honderden mensen noodgedwongen in de haven moesten blijven. Op Lesbos werden ook hulpverleners belaagd, naar eigen zeggen door een groep rechtsextremisten.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen.

Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.


Griekenland verscherpt controles aan Turkse grens

28 februari 2020

Griekenland heeft de grenscontroles aanscherpt na het besluit van Turkije om Syrische vluchtelingen die naar Europa willen niet langer tegen te houden.

Het aantal grenspatrouilles op land en zee is maximaal opgevoerd, meldt dagblad Kathmerini op basis van overheidsbronnen. Volgens de publieke omroep ERT is de landgrens met Turkije bij Kastanies (in het noorden van de regio Evros) inmiddels gesloten. De Griekse politie wordt ingezet om te assisteren bij de grens.

Turkse televisiestations zonden vandaag livebeelden uit van mensen die vanaf het Turkse vasteland per boot de Griekse eilanden probeerden te bereiken. In Istanbul stonden vanmorgen bussen klaar om vluchtelingen naar de stad Edirne, aan de grens met Griekeland, te brengen.

De Turkse president Erdogan besloot afgelopen nacht de genzen open te zetten na een luchtaanval in Noord-West Syrië, waarbij het 33 Turkse militairen omkwamen. Het openzetten van de grenzen betekent een breuk met de afspraken tussen Europa en Ankara uit 2016. Een van de afspraken uit deze Turkije-deal was dat de EU 6 miljard euro betaalt aan Turkije om het opvangen van vluchtelingen te financieren.

Erdogan dreigde in het verleden vaker om de grenzen naar Europa open te zetten, als middel om de EU onder druk te zetten. Dat hij nu de daad bij het woord heeft gevoegd lijkt bedoeld om de EU onder druk te zetten niet afzijdig te blijven in het conflict in de Syrische provincie Idlib.

De EU verwacht dat Turkije de gemaakte afspraken uit de Turkije-deal blijft nakomen. Volgens een woordvoerder van de Europese Commissie is er geen officieel bericht uit Ankara gekomen dat het beleid wordt gewijzigd of de deal wordt opgezegd.


Griekenland wil drijvend hek om migranten te weren

31 januari 2020

Griekenland wil een drijvende barrière in de Egeïsche Zee leggen om de bootjes met migranten tegen te houden die vanuit Turkije de oversteek naar de Griekse eilanden maken.

Het gaat om een 2,7 kilometer lang plastic hek met netten dat 50 centimeter boven het wateroppervlak uitsteekt en 60 centimeter onder water zit. Obstakels die boven het wateroppervlak uitsteken maken het moeilijk voor kleine boten om door te varen. De netten zijn een probleeem voor schepen met schroefaandrijving.

Het is de bedoeling dat de barrière ten noorden van het eiland Lesbos in zee komt te liggen. Door lichten en reflectoren moet het drijvende hek ook in het donker zichtbaar zijn. Voor het project is 500.000 euro uitgetrokken, inclusief vier jaar onderhoudskosten. Aannemers hebben drie maanden de tijd om een ontwerp in te dienen.

Volgens het ministerie van Defensie is het plaatsen van een drijvend hek in de Egeïsche Zee een noodingreep, die een afschrikwekkend effect moet hebben. Gevreesd wordt voor een nieuwe stroom vluchtelingen vanwege aanhoudende gevechten in het Syrische Idlib. Als het hek inderdaad effectief blijkt, willen de Grieken het verlengen tot vijftien kilometer.

‘Onmenselijk’

De Griekse oppositiepartijen en mensenrechtenorganisatie Amnesty International zijn fel tegen het plan van de regering. Zij noemen de drijvende barrière onmenselijk en vrezen voor een toename van het aantal verdrinkingen in de Middellandse Zee. Ook de Hoge VN-Commissaris voor de Vluchtelingen heeft bezwaren tegen de Griekse plannen.

Ondanks de Turkije-deal uit 2016 neemt het aantal migranten en vluchtelingen dat op de Griekse eilanden weer toe. Volgens de VN arriveerden vorig jaar zo’n 60.000 mensen via de zee vanuit Turkije. Dat is bijna de helft meer dan in 2018. De meesten komen uit Syrië en Afghanistan.

Strenger optreden

De asielprocedures in Griekenland verlopen traag, waardoor de kampen op de eilanden in de Egeïsche Zee overvol zitten en de leefomstandigheden zeer slecht zijn. Eerder deze week kondigde het Europese Agentschap voor Asielzaken aan dat het aantal medewerkers in Griekenland dit jaar wordt verdubbeld om te helpen bij het wegwerlen van de achterstand in asielbehandelingen.

De conservatieve regering van premier Mitsotakis kondigde bij haar aantreden in juli aan dat er harder opgetreden zal worden. Sinds 1 januari is een strengere asielwet in werking in Griekenland. Migranten die geen recht hebben op asiel moeten daardoor makkelijker uitgezet kunnen worden.


16 migrantenboten arriveren in een dag op Lesbos

30 augustus 2019

Op Lesbos zijn gisteren 16 boten met in totaal 650 migranten aangekomen. Zo’n massale oversteek vanuit Turkije is al drie jaar niet meer voorgekomen.

Daarvan arriveerden er 13 boten (met 177 mannen, 124 vrouwen en 246 kinderen aan boord) binnen een uur volgens de politie en de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR.  In heel augustus kwamen ongeveer 7000 migranten vanuit Turkije naar Griekenland. Bijna de helft van hen is afkomstig uit Afghanistan.

Minister Nikos Dendias van Buitenlandse Zaken heeft de Turkse ambassadeur ontboden om ‘de diepe ontevredenheid van Griekenland te uiten’. De afspraak met de EU is dat Turkije illegale migratie zo veel mogelijk tegengaat. Volgens de ambassadeur houdt Turkije zich nog steeds aan deze afspraken.

10.000 mensen

De meeste mensen die gisteren arriveerden op Lesbos worden overgebracht naar kamp Moria. In het grootste opvangcentrum voor migranten in Europa verblijven ruim 10.000 mensen, terwijl het op 3000 tijdelijke bewoners is berekend. De situatie in het kamp is door humanitaire organisaties met regelmatig omschreven als overvol, onveilig en onmenselijk.

Ook de andere opvangcentra op Lesbos, Chios, Leros, Kos en Samos zijn overvol en herbergen twee of drie keer zoveel mensen dan waar ze op berekend zijn. In totaal zitten er meer dan 25.000 mensen in de kampen, het hoogste aantal in drie jaar. De Griekse minister van Veiligheid Giorgos Koumoutsakos zei vorige week dat het ‘buiten het vermogen van Griekenland ligt om dit probleem onafhankelijk op te lossen’.

Maatregelen

De UNHCR heeft de Griekse regering opgeroepen maatregelen te nemen om een ​​einde te maken aan de overbevolking. “Er moeten geschikte plaatsen op het vasteland worden gevonden”, zegt Boris Cheshirkov, woordvoerder van UNHCR in Griekenland, tegen persbureau Reuters. “Het is een dringende situatie. Het gaat om ouderen, alleenstaande moeders, niet-begeleide minderjarigen, mensen met een lichamelijke beperking, slachtoffers van mensenhandel en seksueel misbruik.”

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft beloofd dat zijn regering de asielaanvragen sneller zal verwerken om de situatie in de kampen te verlichten. Op 3 september worden 1002 migranten die tot kwetsbare groepen behoren overgeplaatst van kamp Moria naar het opvangcentrum Nea Kavala in het noorden van Griekenland.


Zeven migranten verdronken bij Lesbos

11 juni 2019

Voor de kust van Lesbos is een boot met meer dan zestig migranten gezonken. Volgens de Griekse kustwacht zijn twee kinderen, vier vrouwen en een man daarbij verdronken

Rond 07.00 uur ’s morgens kwam het bericht dat er een schip in nood was voor de kust van Lesbos. De kustwacht arriveerde op tijd om 57 opvarenden te redden. Voor zeven anderen kwam de hulp te laat.

De boot was afkomstig uit Ayvalik in Turkije en kapseisde vlak voor hij de kust van Lesbos bereikte. Hoeveel mensen aan boord waren is nog onduidelijk. Met vijf boten van Frontex (het EU-agentschap voor grensbewaking) en een helikopter werd nog gezocht naar andere mogelijke slachtoffers.

“Deze tragedie is een pijnlijke herinnering dat mensen gevaarlijke reizen blijven maken om de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te bereiken”, zei Philippe Leclerc, UNHCR-vertegenwoordiger in Griekenland, tegen persbureau AMNA.

“Er zijn meer inspanningen nodig om te zorgen voor veilige en legale manieren om Europa te bereiken, zodat mensen hun leven niet langer in handen van meedogenloze mensenhandelaren en smokkelaars stellen”, aldus Leclerc.

Volgens cijfers van de Verenigde Naties waagden sinds het begin van dit jaar 10.700 mensen de oversteek van Turkije naar de Griekse eilanden, 39 mensen kwamen daarbij om het leven. In 2018 verdronken 174 migranten tijdens de oversteek vanuit Turkije.


Boot kapseist bij Agathonisi, zeker 16 doden

17 maart 2018

Zeker zestien vluchtelingen zijn om het leven gekomen toen de houten boot waarop ze zaten kapseisde bij het Griekse eiland Agathonisi, ten zuiden van Samos. Onder de doden zijn zes kinderen en een baby.

Drie opvarenden, twee vrouwen en een man, slaagden erin de kust van Agathonissi te bereiken en waarschuwden de hulpdiensten. Op de boot zouden 21 mensen hebben gezeten die van Turkije naar Europa probeerden over te steken. De Griekse kustwacht zette helikopters en reddingsvaartuigen in om te zoeken naar mogelijke overlevenden.

De geborgen lichamen en de drie overlevenden zijn door de kustwacht overgebracht naar Pythagorion op Samos. De nationaliteit van de slachtoffers is nog niet bekend.

De Griekse minister van Migratie liet in een persverklaring weten dat het onaanvaardbaar is dat er kinderen omkomen op de Egeïsche Zee. “De oplossing is om met veilige manieren te komen om vluchtelingen te vervoeren. Zo kunnen we de mensensmokkelaars aanpakken”, aldus Dimitris Vitsas.

De afgelopen jaren zijn er honderden vluchtelingen en migranten verdronken bij de gevaarlijke overtocht van Turkije naar de Griekse eilanden. Ondanks de afspraak die de Europese Unie in 2016 met Turkije maakte om strenger te controleren, blijven tientallen en soms honderden mensen per week de oversteek wagen. De meesten doen dat in gammele (rubber)boten.

Dit jaar kwamen er volgens cijfers van de UNHCR 3963 mensen aan op de Griekse eilanden.


Lesbos staakt: ‘Wij zijn geen gevangenis’

20 november 2017

Bewoners van Lesbos zijn vandaag in staking gegaan om te protesteren tegen het Europese vluchtelingenbeleid, waardoor hun eiland tot een ‘gevangenis’ voor migranten en vluchtelingen is verworden.

Bedrijven, winkels, scholen en publieke gebouwen bleven gesloten nadat burgemeester Spyros Galinos had opgeroepen tot een algemene staking. De eilandbewoners verzamelden zich in de hoofdstad en riepen de Griekse regering op om de vluchtelingen over te plaatsen naar het vasteland. “Lesbos is geen ballingsoord”, luidde de tekst op een spandoek.

“Lesbos is geen open gevangenis en we zullen niemand toestaan ​​het als zodanig te beschouwen”, zei burgemeester Galinos tegen persbureau ANA-MPA. “Onze boodschap is duidelijk: we kunnen het niet meer aan. Lesbos verkeert in een noodtoestand.”

Op Lesbos verblijven momenteel zo’n 8500 mensen die wachten op hun asielprocedure. De faciliteiten waar zij verblijven zijn berekend op minder dan 3000 mensen. De leefomstandigheden in deze kampen zijn slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Met de winter voor de deur dreigt de situatie verder te verslechteren.

De inwoners van Lesbos willen dat het aantal migranten op het eiland wordt beperkt tot maximaal 4000 en dat er meer mensen worden opgevangen op het Griekse vasteland. “Dat migranten worden vastgehouden op de eilanden is een interpretatie die de regering geeft aan het verdrag van de EU met Turkije”, aldus de burgemeester. “Lesbos verandert van een ‘eiland van solidariteit’ in een ‘gevangeniseiland’.

Omdat Lesbos op slechts een paar kilometer afstand van de Turkse kust ligt, heeft het eiland het zwaarst te lijden gehad onder de migrantencrisis.

Lesbos dreigt te bezwijken onder druk duizenden wanhopige migranten


Weer meer migrantenboten naar Griekse eilanden

20 maart 2017

De afgelopen vier dagen zijn ongewoon veel migranten en vluchtelingen  met bootjes aangekomen op de Griekse eilanden. Volgens de Griekse autoriteiten maakten 566 mensen de illegale oversteek vanuit Turkije.

De meesten (341) arriveerden op Chios, 195 mensen kwamen aan op Lesbos en 30 op Samos.

In de eerste twee weken van maart en de hele maand februari kwamen dagelijks ongeveer 35 mensen aan op de eilanden in de Egeïsche Zee. De Griekse kustwacht schrijft de stijging van de afgelopen dagen toe aan het goede weer.

Een jaar geleden sloten de EU en Turkije een deal om de vluchtelingenstroom in te dammen. Ankara heeft onlangs de overeenkomst ter discussie gesteld vanwege de diplomatieke rel met Nederland en Duitsland over het niet-toestaan van campagnes voor het Turkse referendum.