Boot kapseist bij Agathonisi, zeker 16 doden

17 maart 2018

Zeker zestien vluchtelingen zijn om het leven gekomen toen de houten boot waarop ze zaten kapseisde bij het Griekse eiland Agathonisi, ten zuiden van Samos. Onder de doden zijn zes kinderen en een baby.

Drie opvarenden, twee vrouwen en een man, slaagden erin de kust van Agathonissi te bereiken en waarschuwden de hulpdiensten. Op de boot zouden 21 mensen hebben gezeten die van Turkije naar Europa probeerden over te steken. De Griekse kustwacht zette helikopters en reddingsvaartuigen in om te zoeken naar mogelijke overlevenden.

De geborgen lichamen en de drie overlevenden zijn door de kustwacht overgebracht naar Pythagorion op Samos. De nationaliteit van de slachtoffers is nog niet bekend.

De Griekse minister van Migratie liet in een persverklaring weten dat het onaanvaardbaar is dat er kinderen omkomen op de Egeïsche Zee. “De oplossing is om met veilige manieren te komen om vluchtelingen te vervoeren. Zo kunnen we de mensensmokkelaars aanpakken”, aldus Dimitris Vitsas.

De afgelopen jaren zijn er honderden vluchtelingen en migranten verdronken bij de gevaarlijke overtocht van Turkije naar de Griekse eilanden. Ondanks de afspraak die de Europese Unie in 2016 met Turkije maakte om strenger te controleren, blijven tientallen en soms honderden mensen per week de oversteek wagen. De meesten doen dat in gammele (rubber)boten.

Dit jaar kwamen er volgens cijfers van de UNHCR 3963 mensen aan op de Griekse eilanden.

Advertenties

Lesbos staakt: ‘Wij zijn geen gevangenis’

20 november 2017

Bewoners van Lesbos zijn vandaag in staking gegaan om te protesteren tegen het Europese vluchtelingenbeleid, waardoor hun eiland tot een ‘gevangenis’ voor migranten en vluchtelingen is verworden.

Bedrijven, winkels, scholen en publieke gebouwen bleven gesloten nadat burgemeester Spyros Galinos had opgeroepen tot een algemene staking. De eilandbewoners verzamelden zich in de hoofdstad en riepen de Griekse regering op om de vluchtelingen over te plaatsen naar het vasteland. “Lesbos is geen ballingsoord”, luidde de tekst op een spandoek.

“Lesbos is geen open gevangenis en we zullen niemand toestaan ​​het als zodanig te beschouwen”, zei burgemeester Galinos tegen persbureau ANA-MPA. “Onze boodschap is duidelijk: we kunnen het niet meer aan. Lesbos verkeert in een noodtoestand.”

Op Lesbos verblijven momenteel zo’n 8500 mensen die wachten op hun asielprocedure. De faciliteiten waar zij verblijven zijn berekend op minder dan 3000 mensen. De leefomstandigheden in deze kampen zijn slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Met de winter voor de deur dreigt de situatie verder te verslechteren.

De inwoners van Lesbos willen dat het aantal migranten op het eiland wordt beperkt tot maximaal 4000 en dat er meer mensen worden opgevangen op het Griekse vasteland. “Dat migranten worden vastgehouden op de eilanden is een interpretatie die de regering geeft aan het verdrag van de EU met Turkije”, aldus de burgemeester. “Lesbos verandert van een ‘eiland van solidariteit’ in een ‘gevangeniseiland’.

Omdat Lesbos op slechts een paar kilometer afstand van de Turkse kust ligt, heeft het eiland het zwaarst te lijden gehad onder de migrantencrisis.

Lesbos dreigt te bezwijken onder druk duizenden wanhopige migranten


Weer meer migrantenboten naar Griekse eilanden

20 maart 2017

De afgelopen vier dagen zijn ongewoon veel migranten en vluchtelingen  met bootjes aangekomen op de Griekse eilanden. Volgens de Griekse autoriteiten maakten 566 mensen de illegale oversteek vanuit Turkije.

De meesten (341) arriveerden op Chios, 195 mensen kwamen aan op Lesbos en 30 op Samos.

In de eerste twee weken van maart en de hele maand februari kwamen dagelijks ongeveer 35 mensen aan op de eilanden in de Egeïsche Zee. De Griekse kustwacht schrijft de stijging van de afgelopen dagen toe aan het goede weer.

Een jaar geleden sloten de EU en Turkije een deal om de vluchtelingenstroom in te dammen. Ankara heeft onlangs de overeenkomst ter discussie gesteld vanwege de diplomatieke rel met Nederland en Duitsland over het niet-toestaan van campagnes voor het Turkse referendum.


Migrantendeal met Turkije is ‘moreel faillissement’

17 maart 2017

Sinds het sluiten van de omstreden deal met Turkije op 20 maart 2016 zijn er 23.649 vluchtelingen en migranten aangekomen op de Griekse eilanden in de noordelijke Egeïsche Zee.

De meesten (11.542) arriveerden op Lesbos, 7751 mensen kwamen aan op Chios en 4356 op Samos. Van hen hebben er 8399 asiel aangevraagd in Griekenland, zij wachten nog steeds op de behandeling van hun aanvraag. 749 mensen zijn teruggestuurd naar Turkije, omdat hun asielaanvraag werd ingetrokken of afgewezen.

In de overeenkomst tussen de Europese Unie en Turkije werd vorig jaar afgesproken dat Turkije illegaal overgestoken vluchtelingen terugneemt. Erkende vluchtelingen zouden via een luchtbrug alsnog naar Europa kunnen komen. In ruil hiervoor geeft Europa onder meer miljarden euro’s aan Turkije om te besteden aan vluchtelingenkampen. Vanwege de diplomatieke rel met Nederland en Duitsland dreigt Ankara nu met het opzeggen van de migrantendeal en elke maand  1500 vluchtelingen door te laten.

“Door de EU-Turkije deal en in weerwil van internationale verdragen en wetgeving zijn kwetsbare vluchtelingen klem komen zitten in Griekenland, waar zij onder verschrikkelijke omstandigheden worden opgevangen. Nederlandse politici claimen de EU-Turkije deal als een succes. Ik zou het eerder een moreel faillissement willen noemen”, zegt Tineke Ceelen, directeur van Stichting Vluchteling, in een persverklaring.

Volgens politici is de Turkije-deal een succes, maar volgens deskundigen is dat slechts schijn. “Door de EU-Turkije deal worden fundamentele mensenrechten en de rechten van asielzoekers vertrapt. Europa heeft een gevaarlijk precedent geschapen”, zegt Nicola Bay, landendirecteur voor Oxfam in Griekenland. “We vrezen dat het nu maar al te gemakkelijk zal zijn voor andere landen om zich te onttrekken aan hun verantwoordelijkheid om internationale bescherming te bieden aan mensen in nood.”

Het herverdelingsprogramma waarin de EU-landen in 2015 gezamenlijk afspraken om de vluchtelingen die massaal in Griekenland en Italië aankwamen eerlijk te verdelen, loopt dramatisch achter. Van de 60.000 gestrande vluchtelingen in Griekenland zijn er slechts 10.000 herplaatst (in Italië geldt dat voor 4500 van de 40.000 vluchtelingen). Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM).

Nederland heeft tot dusver 1486 vluchtelingen opgenomen, dit is een kwart van het afgesproken aantal. De meeste asielzoekers zijn volgens de IOM gegaan naar Duitsland (3093) en Frankrijk (2764).  Nederland staat op de derde plaats.