Voormalig Elstat-baas riskeert lange celstraf

4 augustus 2016

elstatDe voormalige baas van het Griekse statistiekbureau Elstat hangt een jarenlange gevangenisstraf boven het hoofd. Andreas Georgiou zou het Griekse begrotingstekort van 2009 bewust te hoog hebben voorgespiegeld.

Een tekort van 12,8 procent ten opzichte van het bruto binnenlands product (bbp) werd bijgesteld naar 15,8 procent. Georgiou wordt ervan beschuldigd dat hij het Griekse tekort heeft overdreven in opdracht van de internationale schuldeisers. Zij konden Griekenland op basis van deze gemanipuleerde cijfers zware bezuinigingsmaatregelen opleggen. Veel Grieken zien Georgiou daarom als een landverrader die hen heeft overgeleverd aan de trojka.

Georgiou riskeert een gevangenisstraf van maximaal tien jaar omdat hij – volgens de aanklacht – ‘het nationale belang’ heeft geschaad. De voormalige baas van Elstat, die in augustus 2015 aftrad, heeft altijd ontkend dat hij met de cijfers heeft gerommeld.

Vlak voor zijn aftreden besloten de aanklagers af te zien van een zaak tegen de voormalige chef van het statistiekbureau, maar nu wordt Georgiou alsnog voor de rechter gesleept. De beschuldigingen aan zijn adres zijn afkomstig van ex-Elstat-medewerker en econometrist Zoe Garganta. Zij beweert dat het Griekse begrotingstekort in 2009 niet meer dan 4 procent bedroeg.

Andreas Georgiou was afkomstig van het IMF toen hij in 2010 werd aangesteld om orde op zaken te stellen bij Elstat. Het onafhankelijke statistiekbureau werd verdacht te nauwe banden te hebben met de Griekse overheid, ook zouden de cijfers jarenlang te rooskleurig zijn voorgesteld.

 


Tsipras: ‘Nog geen akkoord door absurde eisen’

1 juni 2015

tsipras_2Premier Tsipras heeft in  de Franse krant Le Monde hard uitgehaald naar de EU, ECB en het IMF. In een opiniestuk beschuldigt hij de schuldeisers ervan ‘absurde eisen’ te stellen aan de hervormingen die Griekenland moet doorvoeren.

Volgens Tsipras ligt het niet aan de ‘vermeende onverzettelijke, compromisloze en onbegrijpelijke houding van de Grieken’, maar aan de instellingen dat er nog geen resultaten zijn geboekt bij de onderhandelingen over de laatste tranche noodhulp.

Hij beschuldigt EU, ECB en het IMF (de trojka) ervan dat ze Griekenland ‘een zware straf’ op willen leggen. De premier schrijft dat Athene serieuze consessies heeft voorgesteld in zijn economische revisie. De schuldeisers zouden echter aandringen op hardere maatregelen.

De Griekse regering is volgens Tsipras weldegelijk bereid om compromissen te sluiten, bijvoorbeeld over privatiseringen. Maar vooral de hervorming van de pensioenen en de arbeidsmarkt blijven hete hangijzers. “Wat wij vragen is niets meer dan wat gebruikelijk is in alle landen van de eurozone”, aldus Tsipras.

Griekenland heeft grote financiële problemen, mede doordat het sinds augustus 2014 geen nieuwe leningen meer heeft gekregen van de eurolanden en het IMF. De geldschieters eisen al maanden dat Athene eerst met duidelijke plannen komt, waarmee het land de schuldencrisis te boven denkt te komen.

Enige haast is wel geboden, want de bodem van de Griekse schatkist komt in zicht. Zonder nieuwe noodhulp dreigt een bankroet. De Grieken moeten in juni in totaal 1,5 miljard euro afdragen aan het Internationaal Monetair Fonds.

 


Duitse satire neemt trojka op de hak

5 april 2015

Het Duitse televisieprogramma Die Anstalt maakt scherpe politieke satire. In de laatste aflevering nemen de makers de trojka en de rol van Duitsland in de Griekse schuldencrisis op de hak.

In het ZDF-programma bezoekt de trojka een Grieks restaurant. De stoelen en de kok worden wegbezuinigd en het tafelzilver wordt genationaliseerd. De eigenaar van de zaak wil het bedrag dat hij daarvoor ontvangt investeren in zijn onderneming. “Geld steken in een zaak die geen eigen stoelen, bestek en kok heeft? Jullie Grieken leren het ook nooit”, is de reactie van de trojka.

In de slotscène komen de herstelbetalingen uit de Tweede Wereldoorlog aan de orde. Met het bloedbad van Distomo als voorbeeld, wordt Duitsland verweten geen verantwoordelijkheid te hebben genomen. Argyris Sfountouris, die 30 familieleden verloor bij deze massamoord, zorgt voor een ontroerend en indrukwekkend einde. (Over zijn verhaal is in 2006 ook een documentaire gemaakt: Ein Lied für Argyris)

Een fragment uit Die Anstalt ging al viraal – met name in Griekenland, waar aangenaam verrast werd gereageerd op de satire, nu is ook de complete uitzending via internet te bekijken. Voor wie het Duits of Grieks machtig is.


Varoufakis: Trojka gebruikt martelmethodes

13 februari 2015

varoufakisDe Griekse minister van Financiën Yanis Varoufakis vergelijkt het optreden van de trojka met de martelmethodes die ook zijn toegepast door de Amerikaanse inlichtingendienst CIA.

In een interview met het Duitse blad Der Spiegel zegt de minister dat de behandeling van Griekenland door de trojka neerkomt op ‘waterboarding’, waarbij iemand net zo lang onder water wordt gehouden tot deze bijna verdrinkt. “Kort voor de hartstilstand mogen we een paar happen lucht nemen. Dan worden we weer onder water gedrukt en begint alles opnieuw”, aldus Varoufakis.

De minister herhaalde in het interview dat de Griekse regering graag een kwijtschelding van schulden wil. “Iedereen weet dat Griekenland de huidige schuldenlast zonder een nieuw verdrag nooit kan dragen.”

Wat Varoufakis in 2015 zegt als minister van Financiën is hetzelfde als wat hij in 2011 als econoom (zonder politieke ambities) schreef in zijn boek The Global Minotaur: America, Europa and the Future of the Global Economy .

En in een interview met Nieuwsuur uit 2011 zei Varoufakis dat de een schuldenprobleem niet op te lossen is door een land meer dure leningen te verstrekken.


Juncker waarschuwt: Grieken moeten inbinden

9 februari 2015

Juncker_TsiprasDe Griekse regering kan er maar beter van uitgaan dat de eurozone niet alle verkiezingsbeloften van Tsipras accepteert. Met die waarschuwing reageerde de voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker, op de toespraak van de Griekse premier Alexis Tsipras.

Tsipras zei gisteren in het Griekse parlement dat hij het reddingsplan van de EU, ECB en het IMF niet wil verlengen als het op 28 februari afloopt. Volgens de premier heeft de reddingsoperatie van de trojka gefaald en wil de Griekse regering niet vragen om een ‘verlenging van een vergissing’.

De nieuwe linkse Griekse premier zegt verder dat hij van plan is alle verkiezingsbeloftes van  Syriza uit te voeren. Tsipras wil onder andere het minimumloon verhogen en privatiseringen in de infrastructuur herzien. Hij zei ook dat ‘de waardigheid van het Griekse volk voor alles komt’.

In plaats van een verlenging van het steunplan, wil Tsipras een overbruggingskrediet dat Griekenland tot juni de tijd geeft om nieuwe afspraken te maken met de internationale schuldeisers. Eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem wil daar niets van weten.

Ook vertegenwoordigers van de de trojka vinden dat Griekenland moet beloven zich te houden aan de belangrijkste bepalingen van het huidige hervormings- en bezuinigingsprogramma, aldus persbureau Bloomberg. De Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble ziet eveneens weinig heil in de Grieke plannen om uit de crisis te komen.

De ferme taal van Tsipras is bij EC-voorzitter niet heel goed gevallen, al zou Griekenland achter de schermen minder radicaal klinken. Juncker waarschuwde dat de eurozone niet alle beloften van Tsipras zal slikken.


Tsipras: Reddingsoperatie van trojka is mislukt

8 februari 2015

euro_exitDe Griekse regering wil het reddingsplan van de EU, ECB en het IMF niet verlengen wanneer het eind deze maand afloopt. Premier Tsipras zei dat in een toespraak in het parlement.

De reddingsoperatie van de trojka is volgens Tsipras mislukt. “De nieuwe regering wil geen verlenging, omdat we niet willen vragen om een verlenging van een vergissing”, zei hij.

De kersverse premier zei ook dat zijn campagnebelofte om een betere deal te sluiten voor de Grieken ‘onherroepelijk’ is. Griekenland wenst geen bevelen uit het buitenland meer ontvangen en wil als gelijkwaardige partner worden behandeld, benadrukte Tsipras.

Griekenland wil zich via een overbruggingskrediet verzekeren van voldoende financiering om het tot en met juni uit te kunnen zingen. Tegen die tijd hoopt Tsipras dat er nieuwe afspraken zijn gemaakt met de internationale schuldeisers over een schuldsaneringsplan.

Andere leiders in de eurozone, waaronder eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem, hebben al laten weten weinig heil te zien in tijdelijke oplossingen, zoals een overbruggingskrediet.

In zijn toespraak herhaalde Tsipras ook andere verkiezingsbeloften, zoals gratis eten en elektriciteit voor de armen. Het minimumloon moet geleidelijk worden verhoogd van 580 euro nu naar 750 euro in 2016. Bestrijding van corruptie en belastingontduiking is de topprioriteit voor de nieuwe regering.

Ook wil Tsipras privileges van politici afschaffen, zoals auto’s voor ministers en het vliegtuig voor hemzelf. Verder noemde Tsipras ook de ‘historische plicht’ van Griekenland om herstelbetalingen te eisen van Duitsland voor geleden schade tijdens de Tweede Wereldoorlog.


Varoufakis: Rationele discussie voeren met partners

31 januari 2015

De Griekse minister van Financiën Yanis Varoufakis legt in een interview met het BBC-programma Newsnight uit dat Griekenland wel degelijk wil onderhandelen met de trojka.

Varoufakis ontkent dat de nieuwe Griekse regering niet met haar partners wil onderhandelen, zoals gisteren naar voren kwam in een gezamenlijke persconferentie met eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem.

“Integendeel, we willen juist heel graag met hen discussiëren”, zegt Varoufakis in het gesprek met de BBC. “Het enige wat we niet willen is doorgaan met het uitvoeren van een programma dat gewoon niet uit te voeren is en dat ons de afgelopen vijf jaar nog niets goeds heeft opgeleverd.”  De minister zag naar eigen zeggen geen ‘hervormingen’ in zijn land, maar ‘misvormingen’.

Varoufakis wil een rationele discussie voeren met de Europese partners. “We vragen enkele weken om heel rationele voorstellen op tafel te leggen die maar één doel hebben: de kosten van deze crisis voor de gemiddelde Europese burger, niet alleen voor de Grieken, minimaliseren”


‘Griekenland doet geen zaken meer met trojka’

30 januari 2015

dijsselbloem_vafourakisGriekenland doet geen zaken meer met de trojka. Dat heeft de nieuwe minister van Financiën Yanis Varoufakis gezegd.

Volgens Varoufakis is het ‘niet in het belang van Griekenland om samen te werken’. Hij noemt de trojka ‘wankel’ en ‘anti-Europees’ en wil liever rechtstreeks onderhandelen met Europese regeringen.

Ook liet de Griekse minister weten dat de nieuwe regering niet van plan is om de bestaande afspraken met internationale geldschieters te verlengen. Het steunprogramma loopt eind volgende maand af.

Varoufakis deed zijn boude uitspraken tijdens een gezamenlijke persconferentie met eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem. Dijsselbloem was vandaag in Athene om kennis te maken met premier Tsipras en de minister van Financiën.

Dijsselbloem benadrukte nogmaals dat Griekenland zich aan de gemaakte afspraken moet houden om te bezuinigen en hervormen. Kwijtschelden van de Griekse schulden is volgens hem geen optie.

Het einde van de persconferentie was een nogal ongemakkelijke vertoning. Na de woorden van Varoufakis staat een verbaasd kijkende Dijsselbloem op en schudt na enig aarzelen de uitgestoken hand van zijn Griekse collega. Ook lijkt Dijsselbloem hem nog iets in het oor te fluisteren.

Beelden van de ongemakkelijke handdruk gingen daarna in rap tempo rond op internet.


Griekse minister sluit Grexit niet uit

31 december 2014

grexit_exitHet is niet uitgesloten dat de vervroegde algemene verkiezingen in Griekenland ertoe zullen leiden dat het land de eurozone verlaat. Dat zegt minister van Financiën Gikas Hardouvelis in een interview met Het Financieele Dagblad.

“De Grieken willen geen Grexit”, aldus de minister. “Maar als hun onvrede over de bezuinigingen de overhand krijgt, kun je niet volledig uitsluiten dat het ons toch overkomt.”

Hoe groot het riscio op een Grexit is, wilde Hardouvelis niet zeggen. “Volgens mij is de kans heel klein. Maar we moeten waakzaam blijven, soms krijgt een proces zijn eigen dynamiek en je weet maar nooit wat je dan overkomt.”

Op 25 januri gaan de Grieken naar de stembus om een nieuw parlement te kiezen. Dit is het gevolg van een mislukte presidentsverkiezing in het Griekse parlement.

Peilingen wijzen op een overwinning voor het linkse Syriza, dat de afspraken die Griekenland heeft gemaakt met zijn geldschieters wil heronderhandelen. Dit vooruitzicht zorgt voor grote onrust omdat dan nieuwe economische onzekerheid (in Griekenland en de eurozone) op de loer ligt.

“Het gaat er om of na de verkiezingen ideologisch ingestelde personen dan wel rationalisten aan de macht komen. […] Als deze regering kan terugkeren is er geen enkel gevaar”, meent Hardouvelis.

De minister benadrukte dat Griekenland voor eind februari een nieuw akkoord moet zien te sluiten met de EU, de ECB en het IMF. Griekenland zou zich tot 20 maart kunnen redden zonder nieuwe financiële middelen. Daarna ontstaat volgens Hardouvelis een probleem.


‘Grieken zwichten toch voor druk IMF’

30 november 2014

griekenland reddingsboei steunGriekenland zwicht waarschijnlijk toch voor druk van buitenaf en overweegt het volledige toezicht door het IMF te accepteren in ruil voor een nieuwe noodlening.

Dat meldt persbureau Bloomberg op basis van drie ambtenaren met directe kennis over de onderhandelingen tussen Griekenland en de trojka. Door te buigen voor de druk van andere eurolanden wordt de noodsteun en de bijbehorende stabiliteit alsnog aanvaard.

Premier Antonis Samaras heeft herhaaldelijk laten weten dat Griekenland volgend jaar weer op eigen kracht geld wil gaan lenen op de kapitaalmarkt, zonder toezicht van de trojka. Vice-premier Evangelos Venizelos sloot zich daarbij aan.

Dat Samaras nu alsnog moet buigen, is een klap voor de premier. De Griekse oppositiepartijen willen de hervormingen die de EU, de Europese Centrale Bank en het IMF hebben geëist in ruil voor noodsteun juist terugdraaien.

In 2012 dreigde Griekenland uit de euro te stappen. Dat zorgde voor grote schommelingen op de financiële markten zorgde. Sinds september van dit jaar, toen Samaras zei dat Griekenland op eigen kracht verder wil, steeg de rente op 10-jarige Griekse staatsobligaties aanzienlijk.

Minister van Administratieve Hervorming Kyriakos Mitsotakis stelde eerder dat de Griekse bevolking in februari tijdens de presidentsverkiezingen mogelijk voor of tegen de euro moet stemmen.

De Europese Unie hielp Griekenland sinds 2010 met 237 miljard euro aan hulpprogramma’s. Het steunprogramma loopt eind dit jaar af.