Twee Myceense tombes ontdekt bij Pylos

19 december 2019

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

Amerikaanse archeologen hebben bij Pylos, aan de westkust van de Peloponnesos, twee monumentale koninklijke graftombes ontdekt van ongeveer 3500 jaar oud. De tombes bevinden zich vlakbij het karakteristiekste Myceense paleis van koning Nestor.

De twee graftombes waren oorspronkelijk gebouwd in de vorm van een bijenkorf, ook wel tholos genoemd, maar zijn ingestort en lagen vol met grond en stenen. De grootste tombe (tombe VI) heeft een diameter van 12 meter op vloerniveau en de overgebleven stenen muren zijn 4,5 meter hoog – minder dan de helft van hun oorspronkelijke hoogte. De andere (tombe VII) meet ongeveer 8,5 meter in diameter en heeft muren die nu 2 meter hoog zijn.

Hoewel beide graven in de oudheid werden geplunderd, hebben de archeologen duizenden stukjes bladgoud teruggevonden. Het zijn overblijfselen van de gouden platen die langs de grafvloeren stonden en de verduisterde kamer een spectaculaire gloed zouden hebben gegeven.

De archeologen vonden in de graven ook kralen van barnsteen, carneool en malachiet, een gouden ring met zegel en een gouden hanger met het hoofd van de Egyptische godin Hathor. Deze vondsten zouden erop wijzen dat de havenstad Pylos rond het jaar 1500 voor Christus – tot dusver onbekende – handelsbetrekkingen had met Egypte en het Nabije Oosten.


Twee Myceense tombes opgegraven bij Nemea

12 augustus 2019

 

[Klik op een foto om de galerij te openen. Foto’s: Ephorate of Antiquities of Corinth]

In de buurt van Nemea hebben archeologen twee intacte graftombes van ongeveer 3400 jaar oud opgegraven. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

Volgens het ministerie zijn de tombes, die dateren van tussen 1200 en 1400 voor Christus, gebruikt voor vijf begrafenissen. Ook werden botten van veertien andere personen aangetroffen, die later naar de graven zijn overgebracht. In beide graftombes vonden de archeologen ook kleipotten en beeldjes en ander.e kleine voorwerpen, zoals knopen.

In de jaren zeventig begonnen de eerste opgravingen in het gebied in het zuiden van Griekenland. Toen werden ook tombes uit de Myceense periode ontdekt, maar die bleken in de jaren daarvoor echter al te zijn leeggeroofd. Diverse oude Griekse sieraden die in 1993 werden geveild in New York bleken afkomstig te zijn van deze archeologische site. De sieraden werden teruggeven aan Griekenland.

In 2016 werden de opgravingen bij Nemea hervat, maar in de tussentijd waren er meer grafkamers op de site geplunderd.

Vorig jaar ontdekten archeologen op dezelfde Myceense begraafplaats van Aidonia ook al een ongeschonden graftombe. Volgens het Griekse ministerie van Cultuur was dit graf een van de grootste die in deze regio zijn gevonden.


Graf uit hellenistische periode ontdekt in Kozani

6 augustus 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Archeologen hebben in de regio Kozani, in het noorden van Griekenland, een intacte tombe uit de laat-hellenistische periode (eind 1e eeuw voor Christus) ontdekt.  Ze vonden het graf op 1,5 meter diepte in het dorp Mavropigi, op de plaats waar onlangs een huis werd gesloopt vanwege mijnbouwwerkzaamheden.

Het graf was van een vrouw en lag vol met offers. Het rijk versierde lichaam lag op een met zorg bewerkt bronzen rouwbed, dat volgens de archeologen ‘in uitstekende staat’ verkeert. In de mond van de vrouw werd bladgoud gevonden. “We hebben te maken met een rijke vrouw of met iemand die destijds een belangrijke positie bekleedde in de samenleving”, zegt Areti Chondrogianni-Metoki, directeur van het Kozani Ephorate of Antiquities.

Op haar hoofd en hand werden zeven gouden platen werden gevonden, die volgens archeologen waren versierd met een stuk stof of hoofdsieraden van een ander materiaal. In de rechterhand van de vrouw zaten goudvezels, mogelijk van een gedecoreerde stof, en een klein gouden voorwerp.

De botten van de vrouw zijn overgebracht naar het Archeologisch Museum van Aiani. Daar zullen deskundigen proberen om haar leeftijd en mogelijk zelfs de doodsoorzaak te achterhalen.


Minoïsche graftombe op Kreta is nog intact

23 augustus 2018

[Klik op een afbeelding om de galerij te openen. Foto’s: Ephorate of Antiquities of Lasithi]

Het graf uit het Minoïsche tijdperk dat eerder deze maand in een olijfgaard op Kreta werd ontdekt, is nog helemaal intact. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

De grafkamer bevat een goed bewaard gebleven skelet van een volwassen man in een gebogen positie. De binnenkant van de tombe is verdeeld in drie uitgesneden nissen. In de meest zuidelijke werd de afgesloten grafkist met het skelet gevonden. Rond de kist lagen ook 14 aardewerken amfora’s en een schaal.

In de noordelijke nis vonden de archeologen een tweede grafkist met menselijke resten en enkele vazen. Volgens de keramische typologie en de eerste schattingen van deskundigen stamt de tombe uit de laat-Minoïsche IIIA-B periode (ongeveer 1400 – 1200 voor Christus).

De archeologische vondst werd per toeval gedaan door een boer in de buurt van Ierapetra, die zijn auto wilde parkeren onder een olijfboom op zijn land. Door een gebroken irrigatiebuis was de grond zacht geworden, waardoor de auto wegzakte. Het gat dat ontstond legde een oud graf bloot.

In de put van 1,20 meter breed en meer dan 2,5 meter diep werd een tombe ontdekt die was uitgegraven in de zachte kalksteen. De toegang tot de tombe bestond uit een verticale sleuf, de ingang van het graf was dichtgemetseld.


‘Amphipolis-tombe over drie jaar te bezichtigen’

22 november 2017

Als alles meezit zal de enorme Macedonische graftombe in Amphipolis (ook bekend als de Kasta tombe) over drie jaar worden opengesteld voor bezoekers. Dat heeft de Griekse minister van Cultuur Lydia Koniordou gezegd tegen persbureau ANA-MPA.

De komende jaren staan er eerst renovatiewerkzaamheden op het programma.  Eind 2018 of begin 2019 start de restauratie van de tombe, die binnen een jaar moet worden voltooid. Daarna worden alle muurschilderingen, vloeren en decoratieve elementen gerestaureerd en krijgt het monument een beschermende schaal. In 2021 moet het project afgerond zijn en kan het publiek het monument bezichtigen.

De regionale autoriteiten draagt 1,5 miljoen euro bij voor de restauratie van de graftombe en via Interreg, de Europese subsidieregeling voor ruimtelijke en regionale ontwikkeling, is er 1,3 miljoen beschikbaar. Volgens de minister zijn die bedragen voldoende om de archeologische site geschikt te maken voor bezoekers, maar dekken ze niet de kosten voor de volledige restauratie van de tombe.

In augustus 2014 ontdekten archeologen in de buurt van Serres in Noord-Griekenland de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Ze vonden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met twee kariatiden. Ook werd een enorm vloermozaïek, dat de ontvoering van Persephone door Hades uitbeeldt, blootgelegd.

Gewijd aan Hephaestion

De overdadige versieringen zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’, die mogelijk een link had met Alexander de Grote. In de grafkamer werden de overblijfselen van vijf personen en enkele dieren – waaronder een paard – gevonden.

Volgens  hoofdarcheoloog Katerina Peristeri was de tombe waarschijnlijk gewijd aan Hephaestion, een Macedonische aristocraat, beste vriend en  mogelijke minnaar van Alexander de Grote. Andere archeologen trekken de bevindingen van Peristeri in twijfel.

Zij beweren dat het graf is gebouwd onder de Romeinen en niet onder de Macedoniërs. Peristeri zegt dat het complex stamt uit laatste kwart van de vierde eeuw voor Christus en in gebruik was tot de Romeinse tijd, toen het werd geplunderd.

 


‘Amphipolis-tombe was gewijd aan Hephaestion’

1 oktober 2015

HephaestionDe tombe in Amphipolis was waarschijnlijk gewijd aan Hephaestion, een Macedonische aristocraat, beste vriend en minnaar van Alexander de Grote.

Die conclusie trekt hoofdarcheoloog Katerina Peristeri nadat het monogram van Hephaestion en het woord ‘parelavon’ (ontvangen) werd aangetroffen in drie inscripties.  Een van de teksten luidde: ‘Ik Antigonos, heb het materiaal voor de bouw van een monument ter ere van Hephaestion aangenomen’. “We vermoeden dat het gaat om een heroon, een tempel of monument ter ere van een ‘heros’ (vergode held). Maar ik weet niet of hij er ook werd begraven”, zei Peristeri tijdens een persconferentie.  

Hephaestion was een generaal in het leger van Alexander de Grote, de twee kenden elkaar al sinds hun kindertijd. Volgens de Griekse geschiedschrijver Plutarchus overleed Hephaestion in de winter van 323 voor Christus in Ecbatana, in het huidige Iran. Alexander zou daarna zijn architect Deinokrates de opdracht hebben gegeven overal in zijn rijk mausolea op te richten ter ere van zijn trouwe vriend.

Andere archeologen trekken de bevindingen van Peristeri in twijfel. Zij beweren dat het graf is gebouwd onder de Romeinen en niet onder de Macedoniërs. Peristeri zegt dat het complex stamt uit laatste kwart van de vierde eeuw voor Christus en in gebruik was tot de Romeinse tijd, toen het werd geplunderd.

In augustus 2014 ontdekten archeologen in de buurt van Serres in Noord-Griekenland de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Ze vonden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met twee kariatiden. Ook werd een enorm vloermozaïek, dat de ontvoering van Persephone door Hades uitbeeldt, blootgelegd.

De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’, die mogelijk een link had met Alexander de Grote. In de grafkamer werden de overblijfselen van vijf personen en enkele dieren – waaronder een paard – gevonden. De identiteit van deze doden is nog niet bekend. Er werd gespeculeerd dat het zou gaan om het graf van Alexanders moeder Olympias of zijn vrouw Roxana.


Nog altijd geen antwoord op tombe-mysterie

4 september 2015

Tombe_Amphipolis4 Een jaar geleden was het groot nieuws: de ontdekking van een mysterieuze tombe bij Amphipolis in de Noord-Griekse regio Serres. Maar nu is het nu al tijden stil rond het majestueuze grafmonument uit de tijd van Alexander de Grote.

De werkzaamheden zijn gestaakt, omdat ook de culturele sector is getroffen door de financiële crisis. Om het grafmonument op te knappen en toegankelijk te maken voor het publiek is heel wat tijd en geld nodig. Volgens het ministerie van Cultuur is er 200.000 euro uitgetrokken voor het project. Door de kapitaalcontroles die in de zomer werden ingesteld, is het echter moeilijk om bij dit geld te komen.

Ook ontstond er een controverse over de datering van de tombe. De Griekse krant Avgi (van de regerende Syriza-partij) suggereerde het graf stamt uit de eerste of tweede eeuw voor Christus, lang na de dood van Alexander de Grote. De krant noemde het werk van de onderzoekers een ‘fiasco’, zij zouden te graag een link willen leggen tussen het graf en Alexander de Grote.

Hoofdarcheoloog Katerina Peristeri reageerde woedend en verdedigde haar werk in een ingezonden brief aan de krant. Zij zegt dat het grafcomplex is gebouwd in het laatste kwart van de vierde eeuw voor Christus en werd gebruikt tot de Romeinse periode. Na plunderingen in de Romeinse tijd, waarbij veel voorwerpen werden gestolen, hebben de Macedoniërs de tombe waarschijnlijk afgesloten ter bescherming. Een complete evaluatie wordt dit najaar verwacht, aldus Peristeri.

In augustus 2014 ontdekten archeologen de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Ze vonden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met twee kariatiden. Ook werd een enorm vloermozaïek blootgelegd. De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’, die mogelijk een link had met Alexander de Grote.  Er werd gespeculeerd dat het zou gaan om het graf van zijn moeder Olympias of zijn vrouw Roxana.

Begin dit jaar werd bekend dat er zeker vijf verschillende personen liggen begraven in de tombe. Dat heeft onderzoek van de gevonden menselijke botten uitgewezen. Het zou gaan om een oudere vrouw, twee jonge mannen, een baby  en een volwassen man of vrouw. Wie de doden zijn, is nog altijd onduidelijk.


Irrigatieproject legt Myceense tombe bloot

9 februari 2015

amfissa_tombeTijdens een irrigatieproject in de buurt van Amfissa in Centraal-Griekenland is een 3300 jaar oude Griekse tombe uit de Myceense periode opgegraven. Het is de eerste keer dat een dergelijke tombe is gevonden in deze regio.

Het graf is een zogenoemde Tholos (of bijenkorftombe) van negen meter lang met een ronde grafkamer met een diameter van bijna zes meter. Het plafond was ingestort, maar de drie meter hoge muren zijn goed bewaard gebleven. Archeologisch onderzoek wijst uit dat de tombe ruim twee eeuwen in gebruik was, van 13e tot de 11e eeuw voor Christus.

In de grafkamer vonden de archeologen een groot aantal menselijke beenderen. De doden werden in de vloer begraven, samen met hun persoonlijke bezittingen. De botten werden uiteindelijk naar de muren geschoven om zo weer plaats te maken voor nieuwe begravingen.

Grafrovers zouden hebben geprobeerd om de tombe binnen te dringen, maar slaagden daar niet in. Onderzoekers troffen dan ook veel unieke en waardevolle voorwerpen in het graf, zoals bronzen vazen, gouden ringen met gegraveerde decoraties, knoppen van halfedelstenen en veertig stukjes beschilderd aardewerk.

Ook vonden ze in de grafkamer beeldjes van vrouw- en dierfiguren, twee bronzen dolken, speerpunten en een groot aantal zegels met afbeeldingen van dieren, bloemen en lineaire motieven.


Zeker vijf personen begraven in Amphipolis-tombe

19 januari 2015

skelet_tombe_amphipolisDe menselijke botten die in de Amphipolis-tombe werden gevonden, zijn afkomstig van zeker vijf personen. Dat maakte het Griekse ministerie van Cultuur vandaag bekend.

Het gaat om een oudere vrouw, een kind, twee mannen van ongeveer 35 en 45 jaar oud en een volwassen man of vrouw die was gecremeerd. De meeste botten zijn afkomstig van een vrouw die minstens zestig jaar oud en 1.57 meter lang was.

De jongste man in het graf was iets ouder dan 35 jaar en 1.68 meter lang. Hij is waarschijnlijk met geweld om het leven gekomen omdat op de botten sporen van snijwonden zijn aangetroffen. Hij werd geraakt op zijn borstkas, zijn zij, nek en sleutelbeen.

De tweede man was niet ouder dan 45 jaar en 1.62 meter lang. Hij had mogelijk een breuk in zijn rechterpols. Het was niet mogelijk om het geslacht te bepalen van het kind in de tombe.

In het graf hebben archeologen in totaal 550 botfragmenten gevonden, daarvan zijn er inmiddels 157 onderocht en in kaart gebracht. Ook hebben zij overblijselen van dieren ontdekt in de tombe.

Wie de personen in de tombe zijn, is nog niet bekend. Ook is niet duidelijk of ze familie zijn van elkaar. Deskundigen voeren verdere tests uit die meer informatie moeten geven over de identiteit van de doden.

In augustus 2014 ontdekten archeologen de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Er werden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met kariatiden gevonden. Op de vloer van de hal die naar de grafkamer leidt is een enorm mozaïek blootgelegd. De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’.


Schilderingen ontdekt in tombe Amphipolis

23 november 2014

tombe_amphipolis2Tijdens restauratiewerkzaamheden in de graftombe van Amphipolis hebben archeologen schilderingen ontdekt op pilaren in de tombe. Dat heeft de minister van Cultuur, Kostas Tassoulas, bekendgemaakt.

Het gaat om alledaagse taferelen met mensen, gereedschappen en andere voorwerpen. Mogelijk kunnen de afbeeldingen meer duidelijkheid geven over de overledene in het graf.

De Amphipolis-tombe dateert uit de tijd van Alexander de Grote (356-323 voor Christus) en is de grootste die ooit in Griekenland werd ontdekt. De tombe is omgeven door een 500 meter lange ronde marmeren muur met een diameter van 158 meter. Het graf zelf bestaat uit verschillende kamers.

De tombe bestaat uit een ingang met een trap, een eerste kamer met twee sfinxen en een tweede kamer met kariatiden. Een enorm mozaïek dat de ontvoering van Persephone voorstelt, beslaat de vloer van het voorportaal dat leidt naar de eigenlijke grafkamer.

De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’. Wie er begraven werd, is nog altijd een mysterie. Vorige maand werd een skelet gevonden in de tombe. Nader onderzoek van de botten moet duidelijkheid geven over de leeftijd en het geslacht van de overledene.