Aardverschuiving verwoest vakantieverblijf; een dode

30 oktober 2022

Op Kreta is een vrouw om het leven gekomen toen een losgeraakte rots op een vakantieverblijf in Agia Fotia, in de buurt van Ierapetra, viel. Haar man bleef ongedeerd, hun 9-jarige zoon raakte gewond. De familie zou vandaag weer naar huis gaan.

Een groot stuk rots rolde rond middernacht van de helling en kwam terecht op twee appartementen van een klein hotel, die volledig werden verwoest.

Het ene appartement was leeg, in het andere verbleef een gezin uit Slovenië waarvan de 45-jarige moeder en zoon onder het puin belandden. De 51-jarige vader die in een ander deel van het appartement was, zag volgens lokale media alles voor zijn ogen gebeuren.

Er werd een grootscheepse reddingsoperatie opgezet met 50 brandweerlieden en vrijwilligers en 20 voertuigen. Na enkele uren kon de jongen worden bevrijd uit het puin waarin hij vastzat met zijn been en werd het lichaam van de vrouw geborgen. De helft van het complex met 15 appartementen is verwoest.

Volgens Efthymios Lekkas, hoofd van de Griekse organisatie voor aardbevingsplanning en -bescherming (OASP), zijn de losgeraakte rotsen het gevolg van bodemerosie na de zware regenval van twee weken geleden. In een gesprek met ERT bekritiseerde hij het bouwen op hellingen en de ‘ontspannen’ manier waarop de relevante autoriteiten vaak kijken naar bouwspecificaties.


Griekse eilanden in trek bij lezers reismagazine

27 oktober 2022

klik op een afbeelding voor een vergroting

De Griekse eilanden vallen in de smaak bij de lezers van het prestigieuze Amerikaanse magazine Conde Nast Traveler. Bij de Readers’ Choice Awards 2022 eindigden maar liefst zeven Griekse eilanden in de top 20 van Europa.

Kreta staat op de tweede plaats van de Europese lijst, achter de Spaanse winnaar Ibiza. Daarna volgen Mykonos (plaats 4), Santorini (6), Paros (9), Corfu (10), Rhodos (11) en Kos (16).

Griekenland domineerde de top 20 met zeven eilanden, Spanje en Italië hadden elk slechts drie vertegenwoordigers bij de beste eilanden.


Burgemeester pleit voor Airbnb-regels in Athene

5 oktober 2022

Als het aan burgemeester Kostas Bakoyannis ligt, komen er regels die het centrum van Athene moeten behoeden voor overtroerisme en onevenwichtige ontwikkeling. Daarbij moet ook worden gekeken naar mogelijkheden voor kortetermijnverhuur, zoals Airbnb.

Bakoyannis wil dat gemeenten meer bevoegdheden krijgen om te voorkomen dat het toenemende toerisme de leefbaarheid van steden en de betaalbaarheid van woningen in gevaar brengt. “In sommige delen van de stad zijn de grenzen van de draagkracht overschreden, in andere delen van de stad zijn we juist nog op zoek naar Airbnbs”, zegt de burgemeester.

Volgens Bakoyannis is het behoud van de kleur en levendigheid van de stad een topprioriteit. Kleine winkels en woonwijken moeten niet te lijden hebben onder de aanval van het toerisme, zegt hij. “Voor de bewoner is de cultuur van het dagelijks leven, het buurtleven belangrijk.”

“De magie van de stad zit in haar ‘gemengde gebruik’. Het feit dat je op slechts een paar meter van het stadhuis een goed restaurant of een boetiekhotel vindt en je alles kunt kopen, van knopen tot ankers”, zegt Bakoyannis. “We willen niet dat Athene verandert in een oud-Grieks of neoklassiek Disneyland.”

Griekenland loopt in Europa voorop als het gaat om de vraag naar verhuur in Airbnb-stijl. Volgens AirDNA-gegevens is die vraag in het derde kwartaal van 2022 met 26,5 procent gestegen in vergelijking met dezelfde periode van 2019, voor de uitbraak van de coronapandemie.


Vier Nederlanders opgepakt in Chersonissos na mishandeling

27 augustus 2022

De politie in Chersonissos heeft vier Nederlandse jonge mannen opgepakt vanwege een ernstige mishandeling in het uitgaansgebied van de populaire badplaats.

Het viertal, drie van 18 jaar en één van 19 jaar oud, zouden volgens nieuwssite CretaLive in de vroege uurtjes een landgenoot midden op straat zonder directe aanleiding hebben aangevallen.

Enkele andere Nederlanders schoten het slachtoffer te hulp, maar ook zij kregen klappen. Een 27-jarige man raakte gewond bij de aanval en moest naar het ziekenhuis in Heraklion voor behandeling.

De vier jongeren worden strafrechtelijk vervolgd voor het toebrengen van zwaar lichamelijk letsel, dat heeft de aanklager in Heraklion bepaald. In februari moeten ze zich voor de rechtbank verantwoorden voor de ernstige mishandeling.

Het is al de tweede keer in tien dagen tijd dat Nederlandse vakantiegangers in Chersonissos zijn gearresteerd vanwege geweldpleging. Eerder werden vier Nederlanders na een achtervolging opgepakt omdat ze drie landgenoten hadden aangevallen.

Vorige maand zorgden drie Nederlandse toeristen voor woede op Rhodos omdat ze in een dronken bui een Griekse vlag van een fort hadden gestolen en een provocerende boodschap achterlieten. Ook richtten ze vernielingen aan op het eiland.

  • Op videobeelden is te zien hoe de jongen tegen zijn hoofd wordt geschopt:

Bijna 8 miljoen bezoekers in eerste helft 2022

22 augustus 2022

In de eerste zes maanden van dit jaar kwamen bijna 8 miljoen buitenlandse toeristen naar Griekenland. Dat blijkt uit de recente gegevens van de Bank of Greece.

Dat is een een stijging van 360,8 procent ten opzichte van vorig jaar, toen in diezelfde periode 1,7 miljoen mensen Griekenland bezochten.

Het grootste deel (4,7 miljoen) van de reizigers was afkomstig uit de EU. Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk leverden de meeste bezoekers.

Vergeleken met dezelfde periode in 2019, het laatste jaar voor het begin van de coronapandemie, daalden de inkomsten in het eerste half jaar van 2022 met 5,3 procent. Er waren ook 15 procent minder aankomsten in de periode.

Wel gaven de bezoekers dit jaar gemiddeld 12,6 procent meer uit tijdens hun verblijf.

2020 rampjaar

Het jaar 2020 was voor de Griekse toeristensector een rampzalig jaar. Door de verschillende coronamaatregelen daalde het aantal toeristen met 76 procent in de periode van januari tot oktober.

Vanwege de coronapandemie kwam er toen 4 miljard euro binnen, dat is minder dan een kwart van de 18 miljard die in 2019 werd verdiend.


Restaurant op Mykonos beboet na klacht over woekerprijzen

26 juli 2022

Restaurant DK Oyster aan het strand in Platis Gialos op Mykonos heeft een boete van 31.000 euro gekregen, nadat twee Amerikaanse vrouwen een proces hadden aangespannen wegens oplichting.

Brenda Moulton en haar 19-jarige dochter waren voor een korte vakantie op het eiland en hun reisagent had het stel aanbevolen om een ​​van de beroemdste stranden, Platis Gialos, te bezoeken. Daar werden ze ‘op een aanhoudende en irritante manier’ bij DK Oyster naar een ‘gratis’ strandbed met parasol geloodst, vertelt ze aan Proto Thema.

Rekening van 600 euro

Op de menukaart van het restaurant stonden geen prijzen vermeld, zei Moulton. Hoewel ze niet van plan was om iets te bestellen, kiest ze uiteindelijk twee mojito’s en een portie krabbenpoten. Volgens de vrouw was dat tegen haar zin, maar deed ze het om van de opdringerige obers af te komen.

De gewraakte krabbenpoten

Voor de twee cocktails en de krabbenpoten moesten ze 600 euro afrekenen. Toen Moulton weigerde te betalen, zou de manager hebben gedreigd de politie te bellen zodat de vrouwen niet meer terug zouden kunnen naar de VS. Ze betaalde uiteindelijk met haar creditcard en kreeg de bon.

“Achteraf vertelde de lokale bevolking me dat klanten de politie constant op de hoogte stellen van soortgelijke incidenten bij deze specifieke zaak, maar er wordt nooit iets aan gedaan”, aldus Moulton. Ook op beoordelingssite Tripadvisor regent het klachten en worden toeristen gewaarschuwd voor de gepeperde rekeningen die DK Oyster presenteert.

Grondig onderzoek

Volgens de manager van het restaurant hadden de twee Amerikaanse vrouwen helemaal niet geklaagd, maar juist een fooi gegeven toen ze de rekening betaalden. “We waren verbluft door haar klacht, die ongegrond is. We hebben geen idee waar dat vandaan komt.”

Minister van Toerisme, Vassilis Kikilias, gaf opdracht om het incident grondig te onderzoeken. Tijdens het onderzoek van de boeken van het restaurant werden 8 overtredingen geconstateerd, wat resulteerde in een boete van 31.000 euro.

6 porties kalamari: 591 euro

Een gepeperde rekening

Het is niet de eerste keer dat DK Oyster in het nieuws komt vanwege exorbitant hoge prijzen. In 2019 kreeg een groep Amerikaanse toeristen een rekening van 836 euro gepresenteerd voor 6 porties kalamari, 6 biertjes, 2 flessen water, een glas tomatensap en 3 salades.

Een van hen plaatste een foto van de bon én een klacht (“This place is a rip-off”) op de website TripAdvisor. Dat trok niet alleen de aandacht van andere toeristen en de media, maar ook van de Griekse belastingdienst. Bij een controle van de boeken werden 12 belastingovertredingen ontdekt bij het restaurant.


Campagne roept toeristen op om bonnetjes te vragen

25 juli 2022

“Apodixi please” (Bonnetje, alstublieft). De campagne van de Griekse belastingdienst om belastingontduiking aan te pakken richt zich deze zomer opnieuw op toeristen.

Buitenlandse bezoekers worden via posters aangemoedigd om een bonnetje te vragen voordat ze betalen voor goederen of diensten, met de toevoeging dat ze niet hoeven te betalen als ze er geen krijgen.

Op de posters die op luchthavens in het hele land hangen, is ook te zien hoe correcte transactiebonnen eruit zouden moeten zien.

Verder worden toeristen gewezen op de mogelijkheid om met een creditcard te betalen. Volgens de Griekse wet zijn hotels, restaurants, bars, cafés, autoverhuurdiensten en leveranciers van goederen en diensten (uitgezonderd taxi’s en kiosken) verplicht om pinpassen, creditcards of prepaidkaarten te accepteren.

Deze ondernemingen moeten ook elektronische kassa’s hebben en mogen geen bonnen uitgeven die met de hand zijn geschreven of op gewoon papier zijn afgedrukt.

Het is de derde keer dat de Griekse belastingdienst de “Apodixi please”-campagne lanceert. De vorige waren in 2018 en 2019.

De huidige campagne wordt ondersteund door een YouTube-video, een website en banners op luchthavens. Een QR-code op de poster verwijst naar de website van de Griekse belastingdienst waar aanvullende informatie staat over consumentenrechten.


Geen quarantaineplicht voor toeristen met corona

7 juli 2022

Toeristen die tijdens hun vakantie in Griekenland het coronavirus oplopen, worden niet verplicht om vijf dagen in quarantaine te gaan.

Dat staat in een gezamenlijk ministerieel besluit dat gisteren in de Staatscourant werd gepubliceerd. Volgens de richtlijnen van de ministeries van Volksgezondheid, Toerisme en Financiën zullen er in de zomer van 2022 ‘geen quarantainekamers zijn voor toeristen’.

“Er was veel discussie over hoe om te gaan met corona-uitbraken bij toeristenaccommodaties. We hebben besloten de regels te handhaven die ook gelden in andere mediterrane landen”, vertelde epidemioloog Christos Hatzichristodoulou aan Protagon. “De meeste landen in Noord-Europa hebben geen maatregelen genomen om te beschermen tegen het coronavirus.”

Vrijwillige quarantaine

Burgers die ziek worden en zich in hun woonplaats bevinden, moeten normaal gesproken vijf dagen in quarantaine gaan. Voor vakantiegangers is quarantaine bij een coronabesmetting deze zomer dus niet verplicht, al wordt het wel aanbevolen. Ze moeten dan vrijwillig op hun kamer blijven, maar alleen voor het aantal dagen dat ze al hebben betaald voor hun accommodatie.

Iemand die bijvoorbeeld vier dagen in een hotel heeft geboekt en op de tweede dag positief test op corona, zal de resterende twee dagen van het geboekte verblijf op zijn kamer in isolatie moeten gaan. Daarna mag hij gewoon reizen – terwijl hij nog positief is – als hij een mondkapje met hoge bescherming (FFP2 of KN95) draagt.

Alleen als iemand ernstige symptomen heeft, moet de accommodatie de ambulancedienst EKAB informeren. De patiënt wordt dan overgebracht naar de corona-afdeling van een ziekenhuis.


Bekijk ook de vernieuwde dossierpagina Corona in Griekenland



Ferry-tickets naar Griekse eilanden weer duurder

24 juni 2022

Voor de tweede keer in enkele maanden tijd hebben Griekse veerbootmaatschappijen hun tarieven verhoogd. Als reden noemen zij de stijgende brandstofkosten.

In juni zijn de tarieven naar de Griekse eilanden met 5 tot 10 procent verhoogd. Het is de tweede prijsstijging sinds april. Toen werden de tickets 10 tot 15 procent duurder.

Mogelijk volgt er in juli een derde verhoging van de veerboottarieven voor bepaalde bestemmingen en routes.

De Griekse veerbootmaatschappijen uiten hun bezorgdheid over de impact van de oorlog tussen Rusland en Oekraïne op de sector. Volgens de exploitanten is brandstof is nu goed voor 70 procent van de bedrijfskosten van een schip. Een jaar geleden was dat 40 procent.

Eerder dit jaar riep minister van Scheepvaart Yiannis Plakiotakis rederijen nog op om de stijgende brandstofkosten zoveel mogelijk op te vangen ‘zodat reizigers niet worden belast’.


“…als je eenmaal in Griekenland bent, wil je voor altijd blijven”

30 mei 2022

“Kon ik hier maar altijd blijven.” Menig vakantieganger zal dat weleens verzucht hebben tijdens zijn verblijf in Griekenland. Maar de meesten pakken aan het einde van de vakantie toch gewoon de koffers en gaan weer naar huis.

Toch zijn er ook mensen wél blijven. Een van hen is Otto uit Oostenrijk. In 2013 boekte hij vanwege een burnout een vakantie naar Griekenland. Door de rust, eenvoud en schoonheid die hij ervoer, besloot hij in Griekenland te blijven, te werken, een gezin te stichten en uiteindelijk zijn leven voor altijd te veranderen.

Zijn verhaal is gebruikt in de nieuwe campagne van het Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO), die inspeelt op de emoties die worden veroorzaakt door een bezoek aan Griekenland. “Denk goed na voor je besluit naar Griekenland te komen…”, waarschuwt Otto in de video. “…als je eenmaal in Griekenland bent, wil je voor altijd blijven.”


Overweeg je te emigreren naar Griekenland? Bestel de ‘Gids Voor Potentiële Emigranten’ via Bol.com