Noodweer eist zes levens in Noord-Griekenland

11 juli 2019

Noodweer in het noorden van Griekenland heeft gisteravond volgens de brandweer aan minstens zes mensen het leven gekost. Er vielen ook tientallen gewonden, twintig mensen moesten naar het ziekenhuis.

Het noorden van Griekenland werd geteisterd door stormachtige winden, regen en hagelbuien. Het slechte weer zorgde voor veel overlast in de regio. Ook viel op diverse plekken de stroom uit.

Op een camping op het populaire toeristische schiereiland Chalkidiki kwam een ouder Tsjechisch echtpaar om het leven toen hun caravan door een harde windvlaag werd weggeblazen, meldt de kustwacht. Een man en een vrouw raakten gewond bij hetzelfde incident.

Elders in de regio kwamen een Roemeense vrouw en haar 8-jarige kind om het leven nadat het dak van een restaurant in Nea Plagia instortte. Een Russische toerist en zijn 2-jarige zoon overleden toen een boom bij een hotel in de buurt van Potidea omwaaide.

  • Update 11/07: De Griekse autoriteiten hebben de noodtoestand uitgeroepen in het getroffen gebied. Het noodweer heeft ook aan een zevende persoon het leven gekost. Vanmorgen werd het lichaam van een vermiste visser gevonden. Meer dan 100 mensen raakten gewond.


Acropolis eerder dicht vanwege hitte

4 juli 2019

Vanwege de hoge temperturen in Athene gaat de Acropolis vandaag en morgen eerder dicht. Dat heeft het ministerie van Cultuur besloten.

Het kwik stijgt tot boven de 36 graden Celsius, wat in de stad kan aanvoelen als zeker 40 graden.  De Griekse overheid vreest dat toeristen onwel zullen worden in de hitte en de Acropolis is daarom op beide dagen tussen 13.00 en 17.00 uur lokale tijd gesloten.

Bezoekers die voor deze specifieke dagen en tijden online al een kaartje hebben gekocht, wordt verzocht een e-mail te sturen naar etickets@tap.gr voor meer informatie.

Wie tijdens de hittegolf toch een bezoekje wil brengen aan de Acropolis, kan dat het beste ’s morgens doen. De populaire trekpleister is al om 08.00 uur geopend. De Acropolis is in de zomer tot 20.00 uur open.

Hittegolf

Griekenland heeft deze week te maken met een hittegolf waarbij de temperaturen kunnen oplopen tot boven de 40 graden.

De gemeente Athene adviseert burgers en bezoekers om zichzelf tegen de hitte te beschermen door gebruik te maken van de EXTREMA Europe-app, een alarmsysteem voor extreme temperaturen. De app biedt handige tips voor bescherming tegen hoge temperaturen en geeft ook de dichtstbijzijnde koele plekken in de stad op een kaart aan.

Er is in Athene ook een speciaal telefoonnummer beschikbaar voor vragen over de hitte: 1595. Dit nummer is 24 uur bereikbaar.

De gemeente maakte ook bekend dat er zes nieuwe waterdispensers in de stad zijn geplaatst, zodat zwerfdieren (honden en katten) voldoende kunnen blijven drinken tijdens de hittegolf. Op 34 andere locaties in de stad – parken en grote pleinen – stonden al waterdispensers voor de dieren.


Toeristen smokkelen fossielen uit Versteende Woud

20 juni 2019

[klik op een foto voor een vergroting]

Op het vliegveld van Lesbos zijn dit weekeinde twee Tsjechische toeristen aangehouden die in hun bagage fossielen van het eiland probeerden te smokkelen. Douaniers ontdekten de fossielen bij een routinecontrole van passagiers die aan boord zouden gaan voor een vlucht naar Wenen.

Het ging om drie fossielen uit het Versteende Woud (een World Geopark van UNESCO) en 63 fragmenten versteend hout dat door de zee werd gepolijst, vulkanisch gesteente met kwarts en kiezelstenen. De stukken versteend hout en gesteente zijn in  beslag genomen.

Het Versteende Woud van Lesbos werd zo’n 20.000 000 miljoen jaar geleden gevormd door de intensieve vulkanische activiteit in de Egeïsche Zee en bestaat uit de fossiele resten van planten en bomen. Het gebied ligt tussen de dorpen Eressos, Antissa en Sigri in het westen van het eiland.

In 1985 werd het Versteende Woud van Lesbos uitgeroepen tot beschermd natuurmonument vanwege zijn enorme ecologische, geologische en paleontologische waarde. Het is het grootste van de twee belangrijkste versteende wouden in de wereld (het andere ligt in Arizona)


6 porties kalamari? Dat is dan 591 euro!

23 mei 2019

Enkele Amerikaanse toeristen zullen hun etentje in een restaurant op Mykonos niet snel vergeten. Na hun maaltijd kreeg het gezelschap een gepeperde rekening van ruim 800 euro voorgeschoteld.

Voor 6 porties kalamari, 6 bier, 2 flessen water, een glas tomatensap en 3 salades rekende het restaurant DK Oyster aan het strand in Platis Gialos maar liefst 836,20 euro. Een van de toeristen plaatste het bonnetje én een klacht op TripAdvisor.

This place is a rip-off. Je wordt hier afgezet, kijk naar de foto die ik heb geplaatst”, schrijft de man uit Brooklyn, New York op Tripadvisor. “Het personeel is niet eerlijk en weigert om een menu en prijzen te geven. Vermijd deze plaats ten koste van alles.”

Na de review volgde op de website al snel een reeks opmerkingen van andere bezoekers van het restaurant die hetzelfde was overkomen. Ze klaagden over hoge rekeningen en plaatsen foto’s van de bonnetjes als bewijs.  Een van hen sprak van ‘enorme woekerprijzen voor drank’, omdat hij 15 euro moest betalen voor een Sprite en 10 euro voor een Griekse koffie. Een ander betaalde 136 euro voor twee glazen prosecco.

Tegenover de New York Post bevestigt het restaurant dat de prijzen die het Amerikaanse gezelschap moest betalen correct zijn. “Hoewel we denken dat de prijzen het niveau van onze inspanningen, zorg en de kwaliteit van het geserveerde eten op een van ’s werelds meest begeerde stranden weerspiegelen, kunnen we begrip opbrengen voor een ontevreden klant”, laat DK Oyster weten.

Dat klanten er geen menukaart krijgen, is volgens het restaurant niet waar. Ook zou er bij de ingang een bord staan waarop de prijzen worden vermeld. “Sommigen negeren de kaart en bestellen direct. We houden ze dan niet tegen. Hoe geloofwaardig is iemand die zegt dat hij de prijs van een gerecht heeft gevraagd maar beweert dat hij die informatie niet heeft gekregen en dan toch bestelt?”

Update 24/05: De vernietigende recensie heeft niet alleen de aandacht getrokken van de media, maar ook van de belastingdienst. Belastinginspecteurs hebben het restaurant bezocht voor een controle van de boeken. Aanleiding was de foto van de rekening die de Amerikaanse toerist (en andere boze klanten) op Tripadvsisor plaatste. Het was een bon waarop alleen de bestelling stond en geen wettelijke nota met daarop de naam van het restaurant, zijn belastingnummer en het btw-bedag.

De inspecteurs hadden kopieën van de ‘rekeningen’ die de toeristen op de Tripadvisor hadden geplaatst bij zich en ze zouden de harde schijf van de kassa in beslag hebben genomen. Volgens persbureau AMNA werden bij de inspectie 12 belastingovertredingen ontdekt.


Trainose blaast oude spoorlijnen nieuw leven in

19 april 2019

Het  Griekse spoorbedrijf Trainose heeft plannen om minstens vijf oude spoorlijnen in het land te herstellen om er toeristische treinroutes van te maken.

Volgens president-directeur Georgios Kakoulakis heeft Trainose nu voldoende mankracht om verouderde sporen en treinen nieuw leven in te blazen. De initiatieven moeten tot stand komen met hulp van regionale autoriteiten, gemeenten en investeerders.

Kakoulakis zei tegen de krant Naftemporiki dat het herstellen van oude spoorlijnen en het creëren van nieuwe routes zal leiden tot meer toeristen. Ook verwacht hij dat lokale economieën worden gestimuleerd en dat de plannen tot nieuwe banen zullen leiden.

Een van de plannen die op tafel liggen is het verhogen van de frequentie van de ritten op de route Ano Lehonia-Milies. Op dat traject in Pilion rijdt de historische Moutzouris (‘Smeerpoets’), die heel populair is bij toeristen. De trein zou, het hele jaar rond, ook op zondagen moeten gaan rijden.

Andere suggesties van Trainose zijn het herstellen van de treindienst door de vallei van Tempi in Thessalië, de lancering van een dagelijkse thematrein in Orient Express-stijl op de lijn Volos-Kalambaka en het herintroduceren van een stoomtrein op de route tussen Volos en Paleofarsalou.

  • Een ritje met de historische Moutzouris:


Campagne tegen ezelritjes op Santorini

3 april 2019

“Put yourself in their hooves”. Bekijk het ook eens vanuit het oogpunt van de ezels, is de boodschap die dierenorganisaties willen meegeven aan toeristen op Santorini.

Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met (zwaarlijvige) toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen. De dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels.

Toeristen worden daarom aangemoedigd om zelf te wandelen of de kabelbaan te nemen als ze van de oude haven naar Fira willen.

“Onze ‘In their hooves’-campagne wil toeristen laten nadenken voordat ze ezels als taxi’s gebruiken om de steile trappen bij de haven van Fira te beklimmen”, zegt Catherine Rice, woordvoerster van The Donkey Sanctuary, de organisatie die de campagne lanceerde, in The Guardian. “Er zijn andere opties, zoals wandelen of een kabelbaan nemen.”

Ook burgemeester Nikos Zorzos staat achter het initiatief. “We gaan flyers met de slogan ‘Put yourself in their hooves’ uitdelen aan toeristen en eigenaren van de ezels. De ezels zijn onderdeel van onze traditie. Vooral jonge eigenaars hebben begrepen dat het nodig is om voor hen te zorgen.”

Ophef over welzijn ezels

Afgelopen zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met toeristen op hun rug. Dierenactivisten startten een online petitie tegen de ‘hersenloze en onnodige foltering’ van de ezels op Santorini. De petitie werd ondertekend door meer dan 108.000 mensen.

Het Griekse ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel bepaalde vorig jaar al dat ezels geen lasten meer mogen dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Ook is het inzetten van zwangere of gewonde ezels niet meer toegestaan. Ondanks de nieuwe regels van het ministerie blijven de ezels op Santorini een populair vervoermiddel.


Navagio-strand Zakynthos tot nader order dicht

26 maart 2019

[klik op afbeelding voor een vergroting]

Het strand met het scheepswrak is een van de trekpleisters van Zakynthos, maar het is onzeker of toeristen deze zomer Navagio Beach kunnen bezoeken. De havenautoriteit heeft de baai tot nader order afgesloten voor alle vaartuigen. Het uitkijkpunt boven het strand is wel toegankelijk.

De baai en het strand zijn voorlopig verboden gebied, omdat er mogelijk gevaar bestaat voor nieuwe aardverschuivingen. In september vorig jaar stortte een deel van de rotswand bij het strand in. Daarbij raakten zeven mensen gewond. Het strand en het uitkijkpunt bovenaan de 200 meter hoge klif werden toen tijdelijk afgesloten. Ook de zware aardbeving die Zakynthos in oktober 2018 opschrikte veroorzaakte ook aardverschuivingen op Navagio Beach.

Naar aanleiding van dat incident wordt onderzoek gedaan naar de veiligheid van het strand. De uitkomsten zijn nog niet bekend. Op basis van de resultaten van het onderzoek kan de havenautoriteit besluiten om veilige delen van het strand alsnog open te stellen voor het publiek. De kustwacht en het havenbedrijf zullen dan streng toezicht houden op naleving van de regels.

Navagio Beach dankt zijn naam aan het wrak van de Panagiotis, die in 1980 in het noordwesten van Zakynthos aan de grond liep (ναυάγιο betekent ‘wrak’). Het is een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland en trekt jaarlijks duizenden toeristen.

Het strand ligt in een baai, beschut door hoge kalkstenen kliffen en is alleen per boot bereikbaar. Via een platform kunnen mensen het wrak ook van bovenaf bekijken.

 

  • Update 04/04: Goed nieuws voor iedereen die een vakantie heeft geboekt naar Zakynthos: het beroemde strand met het scheepswrak is weer toegankelijk voor bezoekers. Wel gelden er restricties op het strand.