Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.


Ezelritjes voortaan taboe voor te zware toeristen

10 oktober 2018

Ezels mogen in Griekenland geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Dat heeft het ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel vastgelegd in een nieuwe reeks richtlijnen.

Deze zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels op Santorini die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met (zwaarlijvige) toeristen op hun rug.

Dierenwelzijnsorganisaties trokken in juli aan de bel en riepen vakantiegangers op om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet het ritje maar met de kabelbaan maken, vinden ze.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De (muil)ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook nog allerhande vracht vervoeren door de smalle, steile straatjes. Bovendien staan de dieren vaak de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water.

De nieuwe richtlijnen van het ministerie:

  • Eigenaren moeten ervoor zorgen dat hun dieren in goede gezondheid zijn
  • Onder geen beding mogen dieren worden ingezet die zwanger, ziek of gewond zijn, of waarvan de hoeven slecht onderhouden zijn
  • De dieren moeten dagelijks geschikt voedsel en vers drinkwater krijgen, in bakken die minstens één keer per dag worden schoongemaakt
  • In de stallen en op de plek waar de ezels werken moeten desinfecterende middelen aanwezig zijn
  • De dieren mogen geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo of een vijfde van hun lichaamsgewicht

Drie Nederlandse toeristen gewond bij busongeluk

1 oktober 2018

Bij een ongeluk met een touringcar op Lesbos zijn drie Nederlandse toeristen gewond geraakt. Het ongeluk gebeurde iets na 18.00 uur lokale tijd in de buurt van Larsos, aan de westkant van het eiland.

De bus was onderweg van Molyvos naar de luchthaven van Mytilini, waar de vakantiegangers zouden terugvliegen naar Nederland. Behalve de chauffeur en drie gidsen zaten er 25 passagiers in de bus.

De touringcar raakte door een onbekende oorzaak van de weg, schoot door de vangrail en belandde in de berm. Getuigen vertelden aan persbureau AMNA dat de bus niet te hard hard reed en dat het licht regende toen het ongeluk gebeurde.

De drie gewonde toeristen zijn overgebracht naar het ziekenhuis in Mytilini.


Wie kiezels meeneemt van Skiathos riskeert boete

25 september 2018

Het lijkt een mooi en onschuldig souvenir: een kiezelsteen meenemen van het strand. De bewoners van Skiathos denken daar anders over. Zij roepen toeristen op om alleen foto’s te maken van Lalaria Beach en de kiezelstenen te laten liggen op het strand. ‘Take pictures, not pebbles’ is het motto.

Lalaria Beach ligt aan de noordkust van het eiland en is bereikbaar per boot. Het strand verwierf zijn eerste faam in de jaren 70, toen het Griekse bureau voor toerisme het bombardeerde tot visitekaartje van Griekenland. Maar echt beroemd werd Lalaria in 2008, door de film Mamma Mia!. Skiathos trok daardoor veel toeristen. De release van Mamma Mia! Here We Go Again deze zomer deed daar nog een schepje bovenop.

Veel van die toeristen zien in een witte kiezelsteen van Lalaria een perfecte vakantieherinnering. Maar door het ‘stelen’ van de kiezels zijn intussen hele stukken van de kustlijn verdwenen.

Op de stranden en de toeristenboten hangen posters en kapiteins van de boten waarschuwen de dagjesmensen aan boord. De kustwacht inspecteert boten die het strand bezoeken. Wie toch een kiezelsteen meeneemt, riskeert een boete van 400 tot 1000 euro, afhankelijk van het aantal stenen waarmee hij wordt betrapt.

Alarmerend tempo

“We hebben geen keus”, zegt Thodoris Tzoumas, hoofd van de lokale culturele vereniging en initiafnemer van de campagne. “De natuurlijke schoonheid van Lalaria verdwijnt in alarmerend tempo. Vroeger zou de wind die tijdens de wintermaanden langs de rotsen waait de verliezen wel goedmaken. Maar we hebben de afgelopen tien jaar zoveel verloren dat dat niet langer genoeg is.”

Op de luchthaven van Skiathos staan speciale containers waar vakantiegangers hun meegenomen stenen van het Lalaria-strand alsnog kunnen achterlaten,, zonder dat het gevolgen heeft.

Hoewel de campagne zich vooral richt op toeristen, gaan ook de eilandbewoners niet geheel vrijuit bij het verdwijnen van de stenen. Volgens Athina Papageorgiou, woordvoerster van de gemeente, nemen ook de inwoners de kiezels mee. “Ze bouwen er muurtjes van in hun tuinen of maken er mozaïekvloeren mee in hun huizen.”


Navagio Beach weer open voor publiek

22 september 2018

Het beroemde strand met het scheepswrak op Zakynthos is weer opengesteld voor bezoekers. Dat meldt de lokale krant Imera Zante.

Er gelden wel enkele beperkingen. Zo mogen de toeristenboten alleen aanleggen recht voor het scheepswrak en zijn de zijkanten van het strand uit veiligheidsoverwegingen niet toegankelijk. De havenpolitie zal er streng op toezien dat de regels worden nageleefd.

Het platform bovenaan de steile witte kalkstenen klif is voorlopig nog niet toegankelijk en de weg naar het uitkijkpunt is nog steeds afgesloten.

Het strand, de baai en het uitkijkpunt bovenaan de klif werden op 14 september gesloten voor het publiek. Een dag eerder stortte een deel van de rotswand bij het strand in, waarbij zeven toeristen (licht) gewond raakten.

In de nasleep van het incident op Navagio Beach wordt de veiligheid op zeven stranden op de Ionische eilanden de komende tijd onder de loep genomen. Volgens seismoloog Efthymios Lekkas, verbonden aan de universiteit van Athene, bestaat het risico dat ook op andere stranden (zoals Porto Katsiki op Lefkas en Myrthos op Kefalonia) stukken van de rotsen afbreken. Dit zou een gevolg kunnen zijn van seismische activiteit in de regio.

  • Update 28/09: Ook het platform bovenaan de klif is weer (beperkt) toegankelijk.

Navagio-strand op Zakynthos voorlopig gesloten

14 september 2018

 

 

Het beroemde strand met het scheepswrak op Zakynthos is tot nader order niet toegankelijk. Dat heeft de havenmeester van het eiland aangekondigd. Gisteren stortte een deel van de rotswand bij het strand in. Daarbij raakten zeven toeristen gewond.

Navagio Beach is daarom voorlopig verboden terrein voor bezoekers. Boten mogen niet voor anker gaan in de baai en het is niet toegestaan om te zwemmen bij het strand. Ook het platform bovenaan de klif is niet toegankelijk, de weg naar het uitkijkpunt is afgesloten.

Op het moment dat gisterochtend een deel van de rots naar beneden kwam, waren er veel toeristen met kinderen op het strand. Zeven mensen, waaronder twee kinderen, raakten gewond. Hun verwondingen waren niet over het algemeen niet ernstig, hoewel een 37-jarige Tsjechische vrouw letsel aan haar wervelkolom opliep. Zij is voor controle overgebracht naar een ziekenhuis in Patras, een stad in het noordwesten van de Peloponnesos.

Het strand dat zijn naam dankt aan het scheepswrak (ναυάγιο betekent ‘wrak’)  is een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland én het symbool van Zakynthos. Het is één van de belangrijkste toeristische trekpleisters van het eiland. Via een platform kunnen toeristen het wrak van bovenaf bekijken. Het strand ligt in een baai, beschut door hoge kalkstenen kliffen en is alleen per boot bereikbaar.


Rots stort in op Navagio Beach; zeven gewonden

13 september 2018

Bij een aardverschuiving bij Navagio Beach op Zakynthos zijn minstens zeven toeristen lichtgewond geraakt. Volgens het hoofd van de havenautoriteit zijn er geen mensen vermist, maar er werd uit voorzorg toch gezocht in de zee en onder de gevallen stenen.

Op het beroemde strand met het scheepswrak stortte vanmorgen rond 11.15 uur lokale tijd een deel van de rotswand naar beneden. Drie bootjes die op dat moment bij het strand hadden aangelegd, sloegen om door de golfslag.

“We hoorden een geluid en een klein deel van de rots viel naar beneden, daarna viel een tweede rotsblok en uiteindelijk viel het derde en grote stuk in de zee. Daardoor ontstonden golven die de boten omver wierp”, vertelde een getuige aan persbureau AMNA.

Er waren veel toeristen met kinderen op het strand tijdens het incident, zij werden met boten overgebracht naar Porto Vromi. Het strand met het scheepswrak is alleen per boot bereikbaar. De gewonden zijn overgebracht naar het ziekenhuis op het eiland.

De brandweer zoekt naar eventuele slachtoffers die onder het puin zijn beland. Volgens lokale media is er een reddingsploeg met een speurhond onderweg naar Navagio Beach, om de brandweer en kustwacht te assisteren.