Toch weer directe metro’s naar luchthaven Athene

7 november 2018

De rechtstreekse metroverbinding (lijn 3) van en naar de internationale luchthaven van Athene wordt binnen enkele dagen weer hersteld. Urban Rail Transport Company (STASY) heeft dat vandaag bekendgemaakt.

Dat betekent dat reizigers op de blauwe lijn van Agia Marina naar de luchthaven – en vice versa – niet meer over hoeven te stappen op station Doukissis Plakentias.

Vorige week kondigde STASY nog aan dat de directe verbinding met ingang van 1 november werd opgeheven. Die wijziging veroorzaakte veel problemen voor de passagiers, die bij het overstappen met hun bagage trappen op en af moesten om bij het goede perron te komen.

Volgens persbureau AMNA heeft de secretaris-generaal van het ministerie van Infrastructuur- en Transport, Thanos Vourdas, een brief gestuurd naar de Atheense OV-organisatie OASA en de STASY waarin hij het besluit bekritiseerde en om uitleg vroeg. Ook wilde hij weten of de doorgevoerde wijzigingen waren goedgekeurd door OASA.

Update 9/11: De directe metroverbinding (lijn 3) van en naar de luchthaven van Athene wordt hervat op 10 november.


Ezelritjes voortaan taboe voor te zware toeristen

10 oktober 2018

Ezels mogen in Griekenland geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Dat heeft het ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel vastgelegd in een nieuwe reeks richtlijnen.

Deze zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels op Santorini die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met (zwaarlijvige) toeristen op hun rug.

Dierenwelzijnsorganisaties trokken in juli aan de bel en riepen vakantiegangers op om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet het ritje maar met de kabelbaan maken, vinden ze.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De (muil)ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook nog allerhande vracht vervoeren door de smalle, steile straatjes. Bovendien staan de dieren vaak de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water.

De nieuwe richtlijnen van het ministerie:

  • Eigenaren moeten ervoor zorgen dat hun dieren in goede gezondheid zijn
  • Onder geen beding mogen dieren worden ingezet die zwanger, ziek of gewond zijn, of waarvan de hoeven slecht onderhouden zijn
  • De dieren moeten dagelijks geschikt voedsel en vers drinkwater krijgen, in bakken die minstens één keer per dag worden schoongemaakt
  • In de stallen en op de plek waar de ezels werken moeten desinfecterende middelen aanwezig zijn
  • De dieren mogen geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo of een vijfde van hun lichaamsgewicht

Wie kiezels meeneemt van Skiathos riskeert boete

25 september 2018

Het lijkt een mooi en onschuldig souvenir: een kiezelsteen meenemen van het strand. De bewoners van Skiathos denken daar anders over. Zij roepen toeristen op om alleen foto’s te maken van Lalaria Beach en de kiezelstenen te laten liggen op het strand. ‘Take pictures, not pebbles’ is het motto.

Lalaria Beach ligt aan de noordkust van het eiland en is bereikbaar per boot. Het strand verwierf zijn eerste faam in de jaren 70, toen het Griekse bureau voor toerisme het bombardeerde tot visitekaartje van Griekenland. Maar echt beroemd werd Lalaria in 2008, door de film Mamma Mia!. Skiathos trok daardoor veel toeristen. De release van Mamma Mia! Here We Go Again deze zomer deed daar nog een schepje bovenop.

Veel van die toeristen zien in een witte kiezelsteen van Lalaria een perfecte vakantieherinnering. Maar door het ‘stelen’ van de kiezels zijn intussen hele stukken van de kustlijn verdwenen.

Op de stranden en de toeristenboten hangen posters en kapiteins van de boten waarschuwen de dagjesmensen aan boord. De kustwacht inspecteert boten die het strand bezoeken. Wie toch een kiezelsteen meeneemt, riskeert een boete van 400 tot 1000 euro, afhankelijk van het aantal stenen waarmee hij wordt betrapt.

Alarmerend tempo

“We hebben geen keus”, zegt Thodoris Tzoumas, hoofd van de lokale culturele vereniging en initiafnemer van de campagne. “De natuurlijke schoonheid van Lalaria verdwijnt in alarmerend tempo. Vroeger zou de wind die tijdens de wintermaanden langs de rotsen waait de verliezen wel goedmaken. Maar we hebben de afgelopen tien jaar zoveel verloren dat dat niet langer genoeg is.”

Op de luchthaven van Skiathos staan speciale containers waar vakantiegangers hun meegenomen stenen van het Lalaria-strand alsnog kunnen achterlaten,, zonder dat het gevolgen heeft.

Hoewel de campagne zich vooral richt op toeristen, gaan ook de eilandbewoners niet geheel vrijuit bij het verdwijnen van de stenen. Volgens Athina Papageorgiou, woordvoerster van de gemeente, nemen ook de inwoners de kiezels mee. “Ze bouwen er muurtjes van in hun tuinen of maken er mozaïekvloeren mee in hun huizen.”


Navagio Beach weer open voor publiek

22 september 2018

Het beroemde strand met het scheepswrak op Zakynthos is weer opengesteld voor bezoekers. Dat meldt de lokale krant Imera Zante.

Er gelden wel enkele beperkingen. Zo mogen de toeristenboten alleen aanleggen recht voor het scheepswrak en zijn de zijkanten van het strand uit veiligheidsoverwegingen niet toegankelijk. De havenpolitie zal er streng op toezien dat de regels worden nageleefd.

Het platform bovenaan de steile witte kalkstenen klif is voorlopig nog niet toegankelijk en de weg naar het uitkijkpunt is nog steeds afgesloten.

Het strand, de baai en het uitkijkpunt bovenaan de klif werden op 14 september gesloten voor het publiek. Een dag eerder stortte een deel van de rotswand bij het strand in, waarbij zeven toeristen (licht) gewond raakten.

In de nasleep van het incident op Navagio Beach wordt de veiligheid op zeven stranden op de Ionische eilanden de komende tijd onder de loep genomen. Volgens seismoloog Efthymios Lekkas, verbonden aan de universiteit van Athene, bestaat het risico dat ook op andere stranden (zoals Porto Katsiki op Lefkas en Myrthos op Kefalonia) stukken van de rotsen afbreken. Dit zou een gevolg kunnen zijn van seismische activiteit in de regio.

  • Update 28/09: Ook het platform bovenaan de klif is weer (beperkt) toegankelijk.

Navagio-strand op Zakynthos voorlopig gesloten

14 september 2018

 

 

Het beroemde strand met het scheepswrak op Zakynthos is tot nader order niet toegankelijk. Dat heeft de havenmeester van het eiland aangekondigd. Gisteren stortte een deel van de rotswand bij het strand in. Daarbij raakten zeven toeristen gewond.

Navagio Beach is daarom voorlopig verboden terrein voor bezoekers. Boten mogen niet voor anker gaan in de baai en het is niet toegestaan om te zwemmen bij het strand. Ook het platform bovenaan de klif is niet toegankelijk, de weg naar het uitkijkpunt is afgesloten.

Op het moment dat gisterochtend een deel van de rots naar beneden kwam, waren er veel toeristen met kinderen op het strand. Zeven mensen, waaronder twee kinderen, raakten gewond. Hun verwondingen waren niet over het algemeen niet ernstig, hoewel een 37-jarige Tsjechische vrouw letsel aan haar wervelkolom opliep. Zij is voor controle overgebracht naar een ziekenhuis in Patras, een stad in het noordwesten van de Peloponnesos.

Het strand dat zijn naam dankt aan het scheepswrak (ναυάγιο betekent ‘wrak’)  is een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland én het symbool van Zakynthos. Het is één van de belangrijkste toeristische trekpleisters van het eiland. Via een platform kunnen toeristen het wrak van bovenaf bekijken. Het strand ligt in een baai, beschut door hoge kalkstenen kliffen en is alleen per boot bereikbaar.


Veerbootstaking op 3 september gaat door

29 augustus 2018

De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft besloten dat de geplande 24-uursstaking doorgaat. Dat houdt in dat op maandag 3 september alle schepen en veerboten in Griekenland aan de kade blijven liggen. Vervolgacties worden volgens de vakbond niet uitgesloten.

PNO gaf vandaag definitief groen licht voor de staking nadat de Griekse Redersvereniging voor Passagiersschepen (SEEN) niet wilde ingaan op hun eisen.

De vakbond verwierp het voorstel van SEEN voor 1 procent collectieve loonsverhoging. De bond eist een verhoging van 5 procent, omdat de lonen in de afgelopen acht jaar niet zijn gestegen. De scheepsexploitanten brengen daar tegenin dat ze tijdens de crisis de lonen voor hun bemanning niet hebben verlaagd, in tegenstelling tot andere sectoren.

De Federatie van Helleense Verenigingen van Toeristen- en Reisbureaus (FedHATTA) deed vorige week een dringende oproep aan de ministers van Scheepvaart en Toerisme om de aangekondigde veerbootstaking te voorkomen. De federatie waarschuwde voor de ‘enorme problemen’ die zich zullen voordoen en de imagoschade die Griekenland zal oplopen door ontevreden toeristen. Ook de Griekse toeristenorganisatie (SETE) heeft haar ongenoegen over de staking geuit.

De veerbootstaking begint op 3 september om 00.01 uur en eindigt om middernacht. Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie. Reizigers van wie de reis wordt geannuleerd vanwege de staking hebben recht op een volledige terugbetaling van hun ticket.


Oproep aan ministers om ferrystaking te voorkomen

21 augustus 2018

De Griekse ministers van Scheepvaart en Toerisme moeten ingrijpen om de geplande veerbootstaking van 3 september te voorkomen. De Federatie van Helleense Verenigingen van Toeristen- en Reisbureaus (FedHATTA) zegt dat in een brief.

De FedHATTA zegt dat zowel Grieken als toeristen opnieuw de dupe zijn van een actie van het veerbootpersoneel. De federatie waarschuwt voor de ‘enorme problemen’ die zich zullen voordoen in de havens, zoals lange vertragingen, omboekingen en annuleringen omdat een groot aantal bestemmingen in Griekenland alleen per boot bereikbaar is.

Toeristen die hun vlucht missen, geconfronteerd worden met vertragingen en groot ongemak ervaren, zullen leiden tot een slechte reputatie van Griekenland en betekenen een klap voor het toerisme, zegt FedHATTA in een persverklaring. In de brief aan de ministers doet de federatie daarom een dringend verzoek om een oplossing te vinden die zowel ‘de rechten van werknemers als reizigers respecteert’.

De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft een staking uitgeroepen voor maandag 3 september nadat gesprekken met scheepsexploitanten over een nieuwe cao niets hadden opgeleverd. Het afgelopen jaar hebben leden van vakbond PNO diverse keren het werk neergelegd.

De geplande staking begint op 3 september om 00.01 uur en eindigt om middernacht. Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie.