Extra kosten bij pinnen met buitenlandse pas

13 augustus 2018

Wie in Griekenland met een buitenlandse bankpas of creditcard geld wil opnemen bij een pinautomaat moet daar iedere keer 2 tot 3 euro voor betalen.

De transactiekosten worden sinds eind juli berekend. De banken brengen de kaarthouder op de hoogte van de nieuwe provisie met een bericht dat verschijnt wanneer hij een geldautomaat gebruikt. De transactie kan dan nog worden afgebroken.

De banken zouden de extra kosten berekenen omdat ze op zoek zijn naar nieuwe inkomstenbronnen in een tijd dat er weinig inkomsten zijn uit rente op leningen, schrijft de krant Kathimerini.

Volgens de website van de Consumentenbond mogen banken extra kosten in rekening brengen als ze dat voor inwoners van het eigen land ook doen. Dit is meestal het geval bij automaten die geen eigendom zijn van een bank. Het moet dan wel duidelijk aangegeven zijn met een sticker op de geldautomaat.

Campagne “Apodixi Please”

De Griekse belastingdienst is onlangs een campagne gestart die toeristen moet stimuleren om niet met contant geld maar met hun pinpas te betalen. Ook worden ze verzocht om te vragen om een bonnetje als ze iets hebben betaald. Dit in een poging om belastingontduiking tegen te gaan. De campagne heet “Apodixi Please” (Bonnetje alstublieft).

Op de website www.aade.gr/apodixi legt de Griekse onafhankelijke autoriteit voor overheidsinkomsten (AADE) uit hoe je een geldige bon herkent. De advertenties voor de campagne staan al op de grootste internetsites en zullen binnenkort met uitleg en instructies ook worden getoond op luchthavens in Griekenland.

Voor het afrekenen met je (buitenlandse) pinpas worden geen extra kosten gerekend.


Themapark over Griekse mythologie

7 augustus 2018

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

In Thessaloniki wordt eind volgende maand een tijdelijk themapark en museum geopend dat gewijd is aan de Griekse mythologie.

De Hydra, de leeuw van Nemea en andere mythische wezens komen er -in de vorm van geanimeerde robotmodellen- tot leven en bezoekers kunnen in de voetsporen treden van de held Herakles. Zijn 12 werken staan centraal in het 2500 vierkante meter grote themapark.

Herakles, een zoon van de oppergod Zeus en Alkmene, was een Griekse held die beroemd werd om de twaalf onmenselijk zware werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Eigenlijk was hij de eerste superheld, die door de combinatie van enorme kracht en een flinke dosis slimheid grootse daden kon verrichten.

Het interactieve themapark opent op 30 september zijn deuren in het internationale expositiecentrum van Thessaloniki. ‘De 12 Werken van Herakles’ is tot 27 januari 2019 te bezoeken.

Afbeeldingen TIF-Helexpo / Vasilis Evdokias


Ezels op Santorini lijden onder zware toeristen

30 juli 2018

Dierenorganisaties hebben aan de bel getrokken over het lot van de ezels op Santorini. Ze zeggen dat de dieren vaak ernstige rugproblemen hebben. De boosdoeners: (zwaarlijvige) toeristen die zich op een ezel door de smalle, steile straatjes van Fira laten vervoeren.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Een woordvoerder van de actiegroep Help the Santorini Donkeys zegt in de Britse krant The Mirror dat ezelhandelaren nu hun toevlucht nemen tot speciaal gekruiste muilezels, omdat de ezels niet sterk genoeg zijn om de toeristen te dragen. Hij pleit daarom voor een maximum gewicht dat de ezels mogen sjouwen. De lastdieren zouden niet meer dan twintig procent van hun eigen gewicht mogen dragen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook allerhande vracht vervoeren. Bovendien staan de dieren de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water. Oude ezels zouden aan hun lot worden overgelaten of soms zelfs van een klif worden geduwd.

Help the Santorini Donkeys doet daarom een dringend beroep op vakantiegangers om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet maar op de boot blijven vindt de actiegroep. Of het ritje met de kabelbaan maken.


Stranden Zakynthos verliezen Blue Flag-keurmerk

21 juli 2018

Alle 18 stranden op Zakynthos waaran dit jaar een Blue Flag werd toegekend, moeten het voorlopig zonder dit keurmerk doen. De Griekse Vereniging voor de Bescherming van de Natuur (EEPF) en de Commissie voor Toerisme verwijderden de vlaggen na klachten dat de geselecteerde stranden niet zouden voldoen aan de programma-eisen.

De klachten hebben betrekking op het lozen van afvalwater naar de rivier Agios Charalambos, het afvalprobleem op het eiland en het ontbreken van strandwachten op de stranden.

In samenwerking met de EEPF heeft de gemeente besloten meer controles te laten uitvoeren om te voldoen aan de eisen. Voor de rest van de zomer zal de gemeente Zakynthos haar deelname aan het Blue Flag-programma voortzetten, maar dan zonder de vlaggen te hijsen. Het is het streven de blauwe vlaggen in juni 2019 weer op de stranden te laten wapperen. In de tussentijd kunnen vakantiegangers gewoon gebruik maken van de stranden.

Het intrekken van het Blue Flag-keurmerk is een zware klap voor het populaire vakantie-eiland. Voor toeristen is de blauwe vlag ook een kwaliteitssymbool; het staat voor goede stranden en een schone zee. “Grote internationale reisbureaus besteden speciale aandacht aan de ‘Blue Flag’ bij het kiezen van de bestemmingen die zij aanbieden”, schrijft de lokale krant Imerazante.

De Blue Flag is een internationale duurzaamheidsonderscheiding voor jachthavens en stranden en wordt sinds 1987 jaarlijks uitgereikt. Het keurmerk is een initiatief van FEE (Foundation for Environmental Education). De stranden en jachthavens moeten voldoen aan hoge criteria op het gebied van veiligheid, milieuzorg en informatieverstrekking wat betreft natuur en milieu.

Dit jaar kreeg een recordaantal van 519 Griekse stranden het Blue Flag-keurmerk,  dat zijn er 33 meer dan in 2017. Griekenland haalde daarmee opnieuw de tweede plaats van een mondiale lijst met 47 landen, na Spanje.


Proef met e-tickets voor sites en musea van start

19 juli 2018

Wie een bezoek wil brengen aan Griekse musea, monumenten en archeologische vindplaatsen hoeft niet meer in de rij te staan om een kaartje te kopen. Voor een aantal van deze sites en musea kan nu een via internet een elektronisch toegangsbewijs worden aangeschaft.

In Athene zijn de Acropolis, de oude en de Romeinse Agora, de tempel van Zeus, Kerameikos, het Lyceum van Aristoteles en de bibliotheek van Hadrianus toegankelijk met een e-ticket. Ook voor Knossos en het archeologische museum van Heraklion op Kreta en de archeologische site en het museum van Messini (in het zuidwesten van de Peloponnesos) zijn elektronische toegangsbewijzen verkrijgbaar.

Met het e-ticket-systeem kunnen de bezoekersaantallen gemakkelijker worden bijgehouden. Ook moet het zorgen voor een betere beveiliging van de archeologische vindplaatsen.

Het gaat om een pilotproject, dat wordt gefinancierd door de Stavros Niarchos Foundation en de Nationale Bank van Griekenland. Het ministerie van Cultuur heeft een werkgroep opgericht die toezicht moet houden op de werking van het systeem.  Als het een succes is, volgen ook andere musea en archeologische sites.

De e-tickets zijn via de website https://etickets.tap.gr/ te koop. De ‘gewone’ toegangsbewijzen blijven verkrijgbaar aan de loketten of (voor groepen) bij erkende reisbureaus.


Protesten en politie bij opruimen afvalberg Corfu

26 juni 2018

De autoriteiten op Corfu zijn begonnen met het verzamelen van de hopen vuilnis die zich wekenlang op het eiland hebben opgestapeld. Vuilniswagens hebben 500 ton afval gestort op de vuilnisbelt bij Lefkimmi, in het zuiden van het eiland.

De vuilophalers deden dat onder politiebegeleiding omdat boze burgers de wagens wilden tegenhouden. Zij willen geen vuilstort in het gebied waar ze wonen. Bij hun protest gooiden ze met brandbommen en stenen.

De voornaamste oorzaak van het afvalprobleem op Corfu is de overvolle vuilnisbelt bij Temploni. Griekenland is vorig jaar door het Europese Hof van Justitie veroordeeld voor het slechte beheer van deze stortplaats. De autoriteiten willen daarom de nieuwe vuilstort bij Lefkimmi in gebruik nemen maar dat stuit op groot verzet van de omwonenden. Omdat de stortplaat bij Temploni is gesloten, liggen de straten vol met afval dat inmiddels ook voor stankoverlast zorgt.

Volgens burgemeester Kostas Nikolouzos zal het probleem binnen tien dagen opgelost zijn. Tegen persbureau AMNA zei hij dat het drie tot vier dagen duurt voor al het afval van de hoofdwegen is verzameld en dat daarna het vuil met kleinere vrachtwagens wordt opgehaald in de dorpen.

In onder andere Nederlandse, Vlaamse en Britse media verschenen de afgelopen weken verhalen van vakantiegangers die op het Ionische eiland tot hun grote schrik geconfronteerd werden met bergen vuilnis op straat.

“Wij vliegen ten einde raad vroegtijdig terug naar Nederland, want zo is er geen lol aan. Niemand wil steeds met een doekje voor mond en neus rondlopen”, zei een Nederlandse toerist tegen de Telegraaf. Volgens de Britse touroperator ABTA hebben sommige klanten vanwege het afvalprobleem hun vakanties geannuleerd of ingekort.

Het Grieks Verkeersbureau meent dat er geen enkele reden is om een vakantie naar Corfu te annuleren en zegt dat het probleem uit zijn verband is gerukt en wordt opgeblazen.


Spoorverbinding Patras-Pyrgos wordt hersteld

16 juni 2018

Het Griekse spoorbedrijf OSE gaat de treinverbinding tussen Patras en Pyrgos nieuw leven inblazen, in een poging om het toerisme naar de Peloponnesos te stimuleren. De verbinding werd in 2011 geschrapt uit de dienstregeling, als bezuinigingsmaatregel.

Van de 2500 kilometer aan spoorlijn die in Griekeland ligt, moet 1000 kilometer die in onbruik was geraakt weer operationeel worden.  Daaronder is ook de spoorlijn die de twee belangrijkste steden op de Peloponnesos verbindt, kondigde OSE-topman Panagiotis Theocharis aan. Voor het herstel van de spoorverbindingen is  in totaal100 miljoen euro gereserveerd.

Prioriteit voor OSE is het herstellen van de verbinding tussen Patras en Pyrgos. Die lijn is in commercieel opzicht belangrijk omdat hij Patras met Athene verbindt. De kosten voor deze opknapbeurt wordt geschat op 15 miljoen euro, waarvan de regio West-Griekenland de helft zal financieren.