Athens Spirit Airways kiest in april het luchtruim

3 februari 2019

Een nieuwe Griekse luchtvaartmaatschappij, Athens Spirit Airways, wil vanaf april 2019 vluchten gaan verzorgen. De maatschappij wil de concurrentie aangaan met Aegean Airlines.

Athens Spirit Airways werd al in juni 2017 opgericht, maar vroeg pas vorige maand een vliegvergunning aan bij de Hellenic Civil Aviation Authority. Dit document is nodig om commerciële vluchten uit te mogen voeren. De nieuwe luchtvaartmaatschappij wil zowel binnenlandse als internationale vluchten gaan verzorgen met vier Airbus A319’s en twee Airbus A340’s.

De maatschappij wordt gefinancierd door rijke Grieken uit de diaspora. Aan het hoofd van Athens Spirit Airways staat Vasilis Dorizas, een gepensioneerde piloot, priester en voormalig manager van Olympic Airways, waar hij meer dan 16 jaar heeft gewerkt.

In oktober 2012 was Dorizas ook een van de oprichters van Sky Greece Airlines, dat in mei 2015 met een Boeing 767-300ER operationeel werd maar al een half jaar later failliet ging. De afgelopen decennia hebben veel kleinere Griekse luchtvaartmaatschappijen geprobeerd de luchtvaartsector open te breken, maar de meeste hebben het niet lang volgehouden.

Het is nog niet bekend welke routes Athens Spirit Airways gaat vliegen en wat de frequentie van de vluchten zal zijn.


Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.


Entree Acropolismuseum duurder in zomermaanden

14 januari 2019

De entreeprijs voor het Acropolismuseum wordt in het zomerseizoen verdubbeld. Dat maakte het Griekse ministerie van Cultuur vandaag bekend.

Tussen 1 april en 31 oktober, als het museum langere openingstijden hanteert, gaat een kaartje 10 euro kosten. Voor entreebewijzen met een gereduceerd tarief moet dan 5 euro worden betaald.

De verdubbeling van de entreeprijs tijdens de zomermaanden wordt sinds 2016 ook al toegepast in andere musea en op archeologische vindplaatsen.

Het ministerie van Cultuur kondigde ook aan dat 30 procent van de zomerinkomsten van het Acropolismuseum zal worden gebruikt om tentoonstellingsruimten op te knappen van de musea die onder de verantwoordelijkheid van het ministerie.

In de wintermaanden, de periode van 1 november tot 31 maart, blijven de huidige entreeprijzen voor het museum gehandhaafd. Een kaartje kost dan 5 euro en een kaartje met korting 3 euro.


Toch weer directe metro’s naar luchthaven Athene

7 november 2018

De rechtstreekse metroverbinding (lijn 3) van en naar de internationale luchthaven van Athene wordt binnen enkele dagen weer hersteld. Urban Rail Transport Company (STASY) heeft dat vandaag bekendgemaakt.

Dat betekent dat reizigers op de blauwe lijn van Agia Marina naar de luchthaven – en vice versa – niet meer over hoeven te stappen op station Doukissis Plakentias.

Vorige week kondigde STASY nog aan dat de directe verbinding met ingang van 1 november werd opgeheven. Die wijziging veroorzaakte veel problemen voor de passagiers, die bij het overstappen met hun bagage trappen op en af moesten om bij het goede perron te komen.

Volgens persbureau AMNA heeft de secretaris-generaal van het ministerie van Infrastructuur- en Transport, Thanos Vourdas, een brief gestuurd naar de Atheense OV-organisatie OASA en de STASY waarin hij het besluit bekritiseerde en om uitleg vroeg. Ook wilde hij weten of de doorgevoerde wijzigingen waren goedgekeurd door OASA.

Update 9/11: De directe metroverbinding (lijn 3) van en naar de luchthaven van Athene wordt hervat op 10 november.


Ezelritjes voortaan taboe voor te zware toeristen

10 oktober 2018

Ezels mogen in Griekenland geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Dat heeft het ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel vastgelegd in een nieuwe reeks richtlijnen.

Deze zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels op Santorini die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met (zwaarlijvige) toeristen op hun rug.

Dierenwelzijnsorganisaties trokken in juli aan de bel en riepen vakantiegangers op om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet het ritje maar met de kabelbaan maken, vinden ze.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De (muil)ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook nog allerhande vracht vervoeren door de smalle, steile straatjes. Bovendien staan de dieren vaak de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water.

De nieuwe richtlijnen van het ministerie:

  • Eigenaren moeten ervoor zorgen dat hun dieren in goede gezondheid zijn
  • Onder geen beding mogen dieren worden ingezet die zwanger, ziek of gewond zijn, of waarvan de hoeven slecht onderhouden zijn
  • De dieren moeten dagelijks geschikt voedsel en vers drinkwater krijgen, in bakken die minstens één keer per dag worden schoongemaakt
  • In de stallen en op de plek waar de ezels werken moeten desinfecterende middelen aanwezig zijn
  • De dieren mogen geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo of een vijfde van hun lichaamsgewicht

Wie kiezels meeneemt van Skiathos riskeert boete

25 september 2018

Het lijkt een mooi en onschuldig souvenir: een kiezelsteen meenemen van het strand. De bewoners van Skiathos denken daar anders over. Zij roepen toeristen op om alleen foto’s te maken van Lalaria Beach en de kiezelstenen te laten liggen op het strand. ‘Take pictures, not pebbles’ is het motto.

Lalaria Beach ligt aan de noordkust van het eiland en is bereikbaar per boot. Het strand verwierf zijn eerste faam in de jaren 70, toen het Griekse bureau voor toerisme het bombardeerde tot visitekaartje van Griekenland. Maar echt beroemd werd Lalaria in 2008, door de film Mamma Mia!. Skiathos trok daardoor veel toeristen. De release van Mamma Mia! Here We Go Again deze zomer deed daar nog een schepje bovenop.

Veel van die toeristen zien in een witte kiezelsteen van Lalaria een perfecte vakantieherinnering. Maar door het ‘stelen’ van de kiezels zijn intussen hele stukken van de kustlijn verdwenen.

Op de stranden en de toeristenboten hangen posters en kapiteins van de boten waarschuwen de dagjesmensen aan boord. De kustwacht inspecteert boten die het strand bezoeken. Wie toch een kiezelsteen meeneemt, riskeert een boete van 400 tot 1000 euro, afhankelijk van het aantal stenen waarmee hij wordt betrapt.

Alarmerend tempo

“We hebben geen keus”, zegt Thodoris Tzoumas, hoofd van de lokale culturele vereniging en initiafnemer van de campagne. “De natuurlijke schoonheid van Lalaria verdwijnt in alarmerend tempo. Vroeger zou de wind die tijdens de wintermaanden langs de rotsen waait de verliezen wel goedmaken. Maar we hebben de afgelopen tien jaar zoveel verloren dat dat niet langer genoeg is.”

Op de luchthaven van Skiathos staan speciale containers waar vakantiegangers hun meegenomen stenen van het Lalaria-strand alsnog kunnen achterlaten,, zonder dat het gevolgen heeft.

Hoewel de campagne zich vooral richt op toeristen, gaan ook de eilandbewoners niet geheel vrijuit bij het verdwijnen van de stenen. Volgens Athina Papageorgiou, woordvoerster van de gemeente, nemen ook de inwoners de kiezels mee. “Ze bouwen er muurtjes van in hun tuinen of maken er mozaïekvloeren mee in hun huizen.”


Navagio Beach weer open voor publiek

22 september 2018

Het beroemde strand met het scheepswrak op Zakynthos is weer opengesteld voor bezoekers. Dat meldt de lokale krant Imera Zante.

Er gelden wel enkele beperkingen. Zo mogen de toeristenboten alleen aanleggen recht voor het scheepswrak en zijn de zijkanten van het strand uit veiligheidsoverwegingen niet toegankelijk. De havenpolitie zal er streng op toezien dat de regels worden nageleefd.

Het platform bovenaan de steile witte kalkstenen klif is voorlopig nog niet toegankelijk en de weg naar het uitkijkpunt is nog steeds afgesloten.

Het strand, de baai en het uitkijkpunt bovenaan de klif werden op 14 september gesloten voor het publiek. Een dag eerder stortte een deel van de rotswand bij het strand in, waarbij zeven toeristen (licht) gewond raakten.

In de nasleep van het incident op Navagio Beach wordt de veiligheid op zeven stranden op de Ionische eilanden de komende tijd onder de loep genomen. Volgens seismoloog Efthymios Lekkas, verbonden aan de universiteit van Athene, bestaat het risico dat ook op andere stranden (zoals Porto Katsiki op Lefkas en Myrthos op Kefalonia) stukken van de rotsen afbreken. Dit zou een gevolg kunnen zijn van seismische activiteit in de regio.

  • Update 28/09: Ook het platform bovenaan de klif is weer (beperkt) toegankelijk.