Vliegtuig scheert rakelings over toeristen op Skiathos

16 juli 2019

De korte start- en landingsbaan van de luchthaven van Skiathos is vanwege de nabijheid van het strand en een openbare weg populair bij vliegtuigspotters. Veel toeristen proberen er dan ook zo dicht mogelijk bij te komen, om een foto of video te maken van inkomende vliegtuigen die rakelings over hun hoofd scheren. Maar zonder gevaar is dat niet, zoals te zien is op de beelden van een vliegtuig van British Airways dat wel héél laag overkomt…

De landingsbaan  van ”Alexandros Papadiamantis” International Airport is slechts 1600 meter lang en aan beide uiteinden ligt de Egeïsche Zee. Dat het kijken naar opstijgende vliegtuigen er niet zonder risico is, ondervonden deze toeristen enkele jaren geleden ook al.  En in augustus vorig jaar raakte een 11-jarige jongen gewond nadat hij letterlijk enkele meters werd weggeblazen door een vliegtuig dat op het punt stond op te stijgen van de luchthaven.


‘Milos is beste eiland van Europa’

14 juli 2019

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Milos verkozen tot het Beste eiland van Europa in 2019. Kreta eindigde als tweede.

Milos kreeg van de lezers een score van 90.50. In de Europese top 5 staan nog twee andere Griekse eilanden: Paros (vorig jaar nog de nummer één) eindigde als vierde, vóór Santorini. De Azoren staan op de derde plaats.

Milos is een van de Cycladeneilanden en dankt zijn bekendheid vooral aan het marmeren beeld van Aphrodite (‘de Venus van Milo) dat er in de 19e eeuw werd gevonden en tegenwoordig te bewonderen is in het Louvre in Parijs. Eind 2016 startte de burgemeester van Milos een campagne om het wereldberoemde beeld terug te halen naar het eiland. Vorig jaar stuurde hij zelfs een uitnodiging naar Beyoncé als onderdeel van zijn campagne.

Het eiland is ook bekend om zijn mooie stranden. De zeegrotten van Kleftiko zijn een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland. Ook de witte rotsformaties in Sarakiniko die lijken op een maanlandschap – een gevolg van vulkanische activiteit in het verleden – zijn een bezienswaardigheid. Beide scoren jaarlijks hoog op de ranglijst met mooiste stranden.

Travel + Leisure vraagt ieder jaar aan lezers om hun reiservaringen te beoordelen voor de ‘World’s Best Awards’ en hun mening te geven over de beste steden, cruiseschepen, luchtvaartmaatschappijen en eilanden. Deelnemers aan de jaarlijkse enquête van het magazine beoordeelden de eilanden op criteria als natuurlijke attracties, uitzichtpunten, activiteiten, restaurants, gastvrijheid en prijs/kwaliteitverhouding.

De 15 beste eilanden ter wereld volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Sri Lanka – 92.12
  2. Palawan (Filipijnen) – 90.87
  3. Bali (Indonesië) – 90.76
  4. Milos – 90.50
  5. Maldiven – 90.48
  6. Anguilla – 90.28
  7. Kreta – 90.12
  8. Cape Breton Island, Nova Scotia (Canada) – 90.06
  9. Koh Lanta (Thailand) – 90.00
  10. Azoren (Portugal) – 89.77
  11. Paros – 89.37
  12. Fiji – 89.18
  13. Galapagos Eilanden (Ecuador) – 88.73
  14. Santorini – 88.53
  15. Maui (Hawaii) – 88.32

Acropolis eerder dicht vanwege hitte

4 juli 2019

Vanwege de hoge temperturen in Athene gaat de Acropolis vandaag en morgen eerder dicht. Dat heeft het ministerie van Cultuur besloten.

Het kwik stijgt tot boven de 36 graden Celsius, wat in de stad kan aanvoelen als zeker 40 graden.  De Griekse overheid vreest dat toeristen onwel zullen worden in de hitte en de Acropolis is daarom op beide dagen tussen 13.00 en 17.00 uur lokale tijd gesloten.

Bezoekers die voor deze specifieke dagen en tijden online al een kaartje hebben gekocht, wordt verzocht een e-mail te sturen naar etickets@tap.gr voor meer informatie.

Wie tijdens de hittegolf toch een bezoekje wil brengen aan de Acropolis, kan dat het beste ’s morgens doen. De populaire trekpleister is al om 08.00 uur geopend. De Acropolis is in de zomer tot 20.00 uur open.

Hittegolf

Griekenland heeft deze week te maken met een hittegolf waarbij de temperaturen kunnen oplopen tot boven de 40 graden.

De gemeente Athene adviseert burgers en bezoekers om zichzelf tegen de hitte te beschermen door gebruik te maken van de EXTREMA Europe-app, een alarmsysteem voor extreme temperaturen. De app biedt handige tips voor bescherming tegen hoge temperaturen en geeft ook de dichtstbijzijnde koele plekken in de stad op een kaart aan.

Er is in Athene ook een speciaal telefoonnummer beschikbaar voor vragen over de hitte: 1595. Dit nummer is 24 uur bereikbaar.

De gemeente maakte ook bekend dat er zes nieuwe waterdispensers in de stad zijn geplaatst, zodat zwerfdieren (honden en katten) voldoende kunnen blijven drinken tijdens de hittegolf. Op 34 andere locaties in de stad – parken en grote pleinen – stonden al waterdispensers voor de dieren.


Meer Griekse sites en musea toegankelijk met e-ticket

3 juli 2019

Na een succesvol verlopen proef gaat het Griekse ministerie van Cultuur het e-ticketsysteem ook introduceren bij een aantal nieuwe musea en archeologische sites.

Binnenkort kan ook een elektronisch toegangsbewijs worden aangeschaft voor de site van het oude Olympia, de archeologische vindplaats Aigai – Vergina, het Nationaal Archeologisch Museum en Delphi. Ook de musea en monumenten van Thessaloniki, waaronder het Archeologisch Museum, het Museum van de Byzantijnse Cultuur, de Rotonda en de Witte Toren, zijn toegankelijk met een e-ticket.

Bezoekers van de Acropolis die hun toegangsbewijs via internet hebben gekocht, krijgen bij de entree voorrang. Zij kunnen voortaan via zogenoemde fast lanes direct naar binnen.

Vorig jaar juli startte het pilotproject met de elektronische toegangsbewijzen op de archeologische vindplaatsen rond de Akropolis, zoals de Romeinse Agora, de tempel van Zeus, Keramikos, het Lyceum van Aristoteles en de bibliotheek van Hadrianus. Het project werd gefinancierd door de Stavros Niarchos Foundation en de Nationale Bank van Griekenland.

Volgens het ministerie van Cultuur werd de helft van alle verkochte tickets in mei en juni van dit jaar aangeschaft via het e-ticket platform, een kaartautomaat of een groepsverkooppunt. Met het e-ticket-systeem kunnen de bezoekersaantallen gemakkelijker worden bijgehouden. Ook moet het zorgen voor een betere beveiliging van de archeologische sites.

De e-tickets zijn via de website https://etickets.tap.gr/ te koop. De ‘gewone’ toegangsbewijzen blijven verkrijgbaar aan de loketten of (voor groepen) bij erkende reisbureaus.


Geen veerboten op 3 juli door staking

25 juni 2019

Griekse havenarbeiders hebben een 24-uursstaking aangekondigd voor woensdag juli. Dat betekent dat de veerboten – midden in het toeristenseizoen – aan de kade blijven liggen.

De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft de actie aangekondigd nadat gesprekken met scheepsexploitanten over een nieuwe cao niets hadden opgeleverd. PNO veegde het nieuwste voorstel van de werkgevers van tafel.

De vakbond maakte bezwaar tegen een voorstel over salarissen en de regels die betrekking hebben op de omvang en samenstelling van de bemanning op de schepen.

De staking begint op 3 juli om 00.01 uur en eindigt om middernacht. Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie.


Grieks zwemwater is van uitstekende kwaliteit

10 juni 2019

Volgens het jaarlijkse rapport van het Europese milieuagentschap (EEA) is het zwemwater in Griekenland van uitstekende kwaliteit. Geen enkele zwemlocatie kreeg een onvoldoende.

De EEA controleerde in 2018 het zeewater bij 1598 verschillende zand- en kiezelstranden in Griekenland. Van alle gecontroleerde Griekse locaties voldoet 97 procent aan de strengste kwaliteitsnormen voor waterzuiverheid.

Griekenland staat daarmee op de vierde plaats van alle EU-lidstaten. Alleen Cyprus (99,1 procent), Malta (98,9 procent) en Oostenrijk (97,3 procent) scoorden beter.

De EEA controleerde vorig jaar de waterkwaliteit op 21.831 natuurlijke zwemlocaties in de 28 EU-lidstaten, plus 300 locaties in Albanië en Zwitserland. Van alle locaties kreeg 85,1 procent het stempel ‘uitstekend’.

Het Europese milieuagentschap controleert sinds 1990 jaarlijks de kwaliteit van het Europese zwemwater. De metingen van de EEA worden ook meegenomen bij de toekenning van een Blue Flag. Dit jaar hebben 515 Griekse stranden dit keurmerk ontvangen.

De Griekse score in het EEA-rapport


6 porties kalamari? Dat is dan 591 euro!

23 mei 2019

Enkele Amerikaanse toeristen zullen hun etentje in een restaurant op Mykonos niet snel vergeten. Na hun maaltijd kreeg het gezelschap een gepeperde rekening van ruim 800 euro voorgeschoteld.

Voor 6 porties kalamari, 6 bier, 2 flessen water, een glas tomatensap en 3 salades rekende het restaurant DK Oyster aan het strand in Platis Gialos maar liefst 836,20 euro. Een van de toeristen plaatste het bonnetje én een klacht op TripAdvisor.

This place is a rip-off. Je wordt hier afgezet, kijk naar de foto die ik heb geplaatst”, schrijft de man uit Brooklyn, New York op Tripadvisor. “Het personeel is niet eerlijk en weigert om een menu en prijzen te geven. Vermijd deze plaats ten koste van alles.”

Na de review volgde op de website al snel een reeks opmerkingen van andere bezoekers van het restaurant die hetzelfde was overkomen. Ze klaagden over hoge rekeningen en plaatsen foto’s van de bonnetjes als bewijs.  Een van hen sprak van ‘enorme woekerprijzen voor drank’, omdat hij 15 euro moest betalen voor een Sprite en 10 euro voor een Griekse koffie. Een ander betaalde 136 euro voor twee glazen prosecco.

Tegenover de New York Post bevestigt het restaurant dat de prijzen die het Amerikaanse gezelschap moest betalen correct zijn. “Hoewel we denken dat de prijzen het niveau van onze inspanningen, zorg en de kwaliteit van het geserveerde eten op een van ’s werelds meest begeerde stranden weerspiegelen, kunnen we begrip opbrengen voor een ontevreden klant”, laat DK Oyster weten.

Dat klanten er geen menukaart krijgen, is volgens het restaurant niet waar. Ook zou er bij de ingang een bord staan waarop de prijzen worden vermeld. “Sommigen negeren de kaart en bestellen direct. We houden ze dan niet tegen. Hoe geloofwaardig is iemand die zegt dat hij de prijs van een gerecht heeft gevraagd maar beweert dat hij die informatie niet heeft gekregen en dan toch bestelt?”

Update 24/05: De vernietigende recensie heeft niet alleen de aandacht getrokken van de media, maar ook van de belastingdienst. Belastinginspecteurs hebben het restaurant bezocht voor een controle van de boeken. Aanleiding was de foto van de rekening die de Amerikaanse toerist (en andere boze klanten) op Tripadvsisor plaatste. Het was een bon waarop alleen de bestelling stond en geen wettelijke nota met daarop de naam van het restaurant, zijn belastingnummer en het btw-bedag.

De inspecteurs hadden kopieën van de ‘rekeningen’ die de toeristen op de Tripadvisor hadden geplaatst bij zich en ze zouden de harde schijf van de kassa in beslag hebben genomen. Volgens persbureau AMNA werden bij de inspectie 12 belastingovertredingen ontdekt.