Acropolis wordt toegankelijk voor blinden en slechtzienden

25 november 2022

Foto’s: Dimitris Michalakis / Grieks ministerie van Cultuur

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De Acropolis is nu ook toegankelijk voor blinden en slechtzienden. Modellen van monumenten, bordjes met braille in Grieks en Engels en zogenaamde ‘haptische feedbackpunten’ moeten hen daarbij helpen.

Op de Acropolis is een speciale route uitgezet voor mensen met een visuele beperking. De route telt 12 stops en 4 informatiepunten waar borden in brailleschrift staan. Ook is er een 3D-model van de archeologische vindplaats, dat ze kunnen ‘bekijken’ door het aan te raken.

Er zijn ook gidsen beschikbaar in zes talen, zowel in braille als met grote letters voor slechtzienden. Bewakers op het terrein zijn opgeleid om blinden en slechtzienden te helpen met de beschikbare hulpmiddelen.

Bezoekers kunnen ook een speciaal ontwikkelde app downloaden voor hun telefoon (beschikbaar voor Android). Bij elk monument herkent de applicatie automatisch de locatie van de gebruiker en geeft de bijbehorende informatie door. De gebruiker kan de audiodescriptie van de bezienswaardigheid kiezen.

Cultuurminister Lina Mendoni onderstreepte bij de ingebruikname van de route dat het ministerie zich inzet om te zorgen dat het cultuurgoed in Griekenland voor iedereen toegankelijk is. In 2019 werd daarvoor een eerste stap gezet met de installatie van een hellinglift op de Acropolis voor mensen die slecht ter been zijn. De aanleg van cementpaden het bekendste monument van Griekenland viel niet bij iedereen in goede aarde.

De speciale route voor blinden en slechtzienden is gerealiseerd in samenwerking met het Ephoraat van Oudheden van de stad Athene en de organisatie Lighthouse for the Blind of Greece.


Athene, de stad is het museum

11 november 2022

De stad is een museum dat nooit sluit. Dat is het idee achter een nieuw online platform dat de bijzondere en onontdekte kanten van Athene moet belichten.

Op athens.withgoogle.com zijn (Engelstalige) audiowandelingen samengesteld die bezoekers de stad op een nieuwe manier laten beleven met behulp van Google Maps. Ook zijn Atheners te horen die hun favoriete plekken en verhalen delen die deel uitmaken van de stad. ‘Je kunt naar de stad ‘luisteren”, zei Steve Vranakis, uitvoerend directeur van Google Creative Lab voor Europa, tijdens de presentatie van het platform.

“Athene is een ongelooflijke plaats en staat bekend om zijn musea. Maar als we kijken naar wat een museum definieert, dan kunnen we zeggen dat de stad zelf al een museum is, Met de straatkunst, de restaurants met een eigentijdse keuken, het nachtleven en de locaties die een andere kant van de stad tonen en dat is wat we willen laten zien”, legde Vranakis uit.

 Luisteren naar de ervaringen van mensen

“Het gaat om luisteren naar de ervaringen van mensen – bijvoorbeeld naar de kunstenaars die de straatkunst hebben gemaakt en vertellen waarom ze dat deden en hoe ze willen dat het iets moois in de buurt brengt”, zei Vranakis.

De eerste wandeling de nu beschikbaar is, leidt de bezoeker door Metaxourgio, Keramikos, Psirri en eindigt op het Omonia-plein. Tijdens de route zijn mensen te horen die een integraal onderdeel zijn van die buurten en die ze hielpen bouwen. De route van 2,4 kilometer heeft 10 stops en de geschatte wandeltijd (inclusief audio) is 2 uur. Tegen het einde van het jaar zullen naar verwachting meer routes met audiowandelingen worden toegevoegd.

Het project “Athene. De stad is het museum” maakt deel uit van het strategische partnerschap van het Griekse ministerie van Toerisme met Google, dat in april 2022 werd gelanceerd om duurzaam toerisme te promoten.


Griekse eilanden in trek bij lezers reismagazine

27 oktober 2022

klik op een afbeelding voor een vergroting

De Griekse eilanden vallen in de smaak bij de lezers van het prestigieuze Amerikaanse magazine Conde Nast Traveler. Bij de Readers’ Choice Awards 2022 eindigden maar liefst zeven Griekse eilanden in de top 20 van Europa.

Kreta staat op de tweede plaats van de Europese lijst, achter de Spaanse winnaar Ibiza. Daarna volgen Mykonos (plaats 4), Santorini (6), Paros (9), Corfu (10), Rhodos (11) en Kos (16).

Griekenland domineerde de top 20 met zeven eilanden, Spanje en Italië hadden elk slechts drie vertegenwoordigers bij de beste eilanden.


Burgemeester pleit voor Airbnb-regels in Athene

5 oktober 2022

Als het aan burgemeester Kostas Bakoyannis ligt, komen er regels die het centrum van Athene moeten behoeden voor overtroerisme en onevenwichtige ontwikkeling. Daarbij moet ook worden gekeken naar mogelijkheden voor kortetermijnverhuur, zoals Airbnb.

Bakoyannis wil dat gemeenten meer bevoegdheden krijgen om te voorkomen dat het toenemende toerisme de leefbaarheid van steden en de betaalbaarheid van woningen in gevaar brengt. “In sommige delen van de stad zijn de grenzen van de draagkracht overschreden, in andere delen van de stad zijn we juist nog op zoek naar Airbnbs”, zegt de burgemeester.

Volgens Bakoyannis is het behoud van de kleur en levendigheid van de stad een topprioriteit. Kleine winkels en woonwijken moeten niet te lijden hebben onder de aanval van het toerisme, zegt hij. “Voor de bewoner is de cultuur van het dagelijks leven, het buurtleven belangrijk.”

“De magie van de stad zit in haar ‘gemengde gebruik’. Het feit dat je op slechts een paar meter van het stadhuis een goed restaurant of een boetiekhotel vindt en je alles kunt kopen, van knopen tot ankers”, zegt Bakoyannis. “We willen niet dat Athene verandert in een oud-Grieks of neoklassiek Disneyland.”

Griekenland loopt in Europa voorop als het gaat om de vraag naar verhuur in Airbnb-stijl. Volgens AirDNA-gegevens is die vraag in het derde kwartaal van 2022 met 26,5 procent gestegen in vergelijking met dezelfde periode van 2019, voor de uitbraak van de coronapandemie.


Winterse toerismecampagne maakt kans op prijs

4 oktober 2022

De campagne van de Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO) waarin Griekenland wordt gepromoot als winterbestemming is genomineerd voor een CIFFT ‘People’s Choice’ Award 2022.

“Ik ben erg trots op deze campagne! Het is de eerste keer dat een dergelijke inspanning wordt geleverd om het wintertoerisme te promoten”, liet GNTO-secretaris-generaal Dimitris Fragakis weten op Facebook. “Ons doel is dat Griekenland zich voegt bij het scala aan Europese winterbestemmingen. We willen laten zien dat Griekenland ook een winter heeft en dat het de moeite waard is om hierheen te reizen en het te ervaren.”

De campagne ‘Greece DOES have a winter’ werd in januari gelanceerd. De boodschap van het ‘land van de eindeloze zomer’ is duidelijk: “Misschien hoor je dit voor het eerst. Het zal je misschien verbazen. Maar Griekenland heeft ook een winter! Kom en ontdek de Griekse winter. Ontdek adembenemende bergen, charmante meren en rivieren, pittoreske dorpjes en heerlijke lokale lekkernijen!”

Stemmen op de film van Visit Greece kan nog tot 20 oktober op deze website

De promotievideo:


Griekenland is ‘meer dan het oog kan zien’

25 september 2022

Tijdens het 15e Animasyros International Animation Festival heeft de Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO) vorige week de nieuwe campagnevideo gepresenteerd. De korte 2D-animatie “Griekenland. Meer dan het oog kan zien” presenteert het land als een steeds evoluerende duurzame bestemming, die 365 dagen per jaar toegankelijk is.

De cartoon laat diverse Griekse landschappen en toeristische activiteiten zien, geïnspireerd door bekende en onbekende locaties uit het hele land. Er is een Engelstalige en een Griekse versie van de video.

Animasyros is een internationaal animatiefestival dat sinds 2008 op Syros plaatsvindt.


Bijna 8 miljoen bezoekers in eerste helft 2022

22 augustus 2022

In de eerste zes maanden van dit jaar kwamen bijna 8 miljoen buitenlandse toeristen naar Griekenland. Dat blijkt uit de recente gegevens van de Bank of Greece.

Dat is een een stijging van 360,8 procent ten opzichte van vorig jaar, toen in diezelfde periode 1,7 miljoen mensen Griekenland bezochten.

Het grootste deel (4,7 miljoen) van de reizigers was afkomstig uit de EU. Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk leverden de meeste bezoekers.

Vergeleken met dezelfde periode in 2019, het laatste jaar voor het begin van de coronapandemie, daalden de inkomsten in het eerste half jaar van 2022 met 5,3 procent. Er waren ook 15 procent minder aankomsten in de periode.

Wel gaven de bezoekers dit jaar gemiddeld 12,6 procent meer uit tijdens hun verblijf.

2020 rampjaar

Het jaar 2020 was voor de Griekse toeristensector een rampzalig jaar. Door de verschillende coronamaatregelen daalde het aantal toeristen met 76 procent in de periode van januari tot oktober.

Vanwege de coronapandemie kwam er toen 4 miljard euro binnen, dat is minder dan een kwart van de 18 miljard die in 2019 werd verdiend.


Foto’s: Een (vakantie)reis door de tijd

3 augustus 2022

Oude tempels, lekker eten en zonovergoten stranden. Griekenland is al een populaire reisbestemming sinds de jaren na de Tweede Wereldoorlog. Maar het land (en de vakanties) zag er toen wel een béétje anders uit.

Een reis door de tijd in 16 foto’s:

(klik op een afbeelding om de galerij te openen)

Bekijk ook:


Bosbrand op Lesbos bij badplaats Vatera

23 juli 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Het dorp Vatera op Lesbos is vanmiddag uit voorzorg geëvacueerd omdat een bosbrand woningen in de populaire badplaats bedreigde. Ook een hotel moest op last van de brandweer worden geëvacueerd vanwege de naderende vlammen.

De brand kent drie fronten: één bij Vatera, één bij Vrysa en één in een dicht bebost en ontoegankelijk gebied bij het dorp Stavros – dat nog niet wordt bedreigd.

“We doen er alles aan om huizen te redden”, zei Taxiarchis Verros, burgemeester van West-Lesbos, tegen omroep ERT. Er werden twee huizen en twee winkels verwoest door het vuur, een andere woning werd beschadigd. Een brandweerman raakte lichtgewond.

De brandweer heeft zeven vliegtuigen en een helikopter ingezet om de brand te bestrijden, in afwachting van versterkingen uit Noord-Griekenland. De wind bemoeilijkt de bluswerkzaamheden. Het leger heeft assistentie gestuurd.

De brand ontstond iets na 10.00 uur in een bosrijk gebied bij de weg die Polichnitos verbindt met Vatera. In de omgeving hingen dikke rookwolken. Het vuur verspreidde zich in de richting van Vrysa en Vatera. De rook was zelfs te zien op de Cycladen, melden Griekse media.

Vatera heeft een 8 kilometer lang zandstrand en is populair bij toeristen uit binnen- en buitenland. Er staan veel zomerhuizen. Een groot deel daarvan worden permanent bewoond door inwoners van Vrysa, die naar Vatera verhuisden na de krachtige aardbeving van 2017.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Ook op andere plaatsen in Griekenland woeden bosbranden, waaronder in het Nationale Park Dadia, Preveza en Messinia. In de afgelopen 24 uur zijn er 53 meldingen van bosbranden gedaan.


Griekse economie profiteert van terugkeer toeristen

10 juli 2022

Deze zomer komen er meer toeristen naar Griekenland dan werd verwacht en de Griekse economie zal daar van meeprofiteren.

Dat heeft president Yannis Stournaras van de Griekse centrale bank gezegd. De bank ging er tot nu toe van uit dat de Griekse economie dit jaar 3,2 procent zou groeien, maar dat moet waarschijnlijk naar boven worden bijgesteld.

“Toen we de inschatting van een groei van 3,2 procent maakten, gingen we ervan uit dat zo’n 80 procent van het aantal toeristen uit 2019 dit jaar naar Griekenland zou komen”, zei Stournaras. “Het lijkt er nu op dat we bijna evenveel toeristen kunnen verwachten als in 2019.”

2019 was recordjaar

In 2019 bracht het toerisme in Griekenland een recordbedrag van 18 miljard euro op. Door de coronapandemie daalden de inkomsten in 2020 naar 4,3 miljard euro. Vorig jaar herstelde het Griekse toerisme zich enigszins met een totaal van 10,5 miljard euro aan inkomsten.

Het Griekse toerisme kende in 2020 het slechtste jaar, toen het wereldwijde reizen door de coronapandemie ernstig werd beperkt. Maar na twee coronajaren lijken veel Europese consumenten deze zomer niet bereid hun buitenlandse vakantie opnieuw te schrappen.

Normaal seizoen

“Na twee jaar van zware pandemie zijn we blij dat we onze gasten terug hebben in een normaal seizoen”, zegt Babbis Voulgaris, een hotelier op het Ionische eiland Corfu, tegen Euronews. “De bezetting is hoog in onze hotels. Voor de rest van de zomer zijn we optimistisch.”

Het toerisme is uiterst belangrijk voor Griekenland. De sector is goed voor ongeveer een vijfde van de volledige economie en ongeveer een kwart van de banen in het land heeft met toerisme te maken.