Griekenland gaat sharia-wetgeving beperken

9 januari 2018

De bevoegdheden van islamitische rechtbanken die actief zijn in de grensregio in het noordoosten van Griekenland worden beperkt. Dat is de strekking van een wetsvoorstel waarover het Griekse parlement vandaag stemt.

De grootste partijen in Griekenland staan achter de nieuwe wet, die een eind zal maken aan regels die meer dan 90 jaar geleden zijn ingesteld in Thracië. In dat gebied woont een (Turkssprekende) moslimminderheid van ongeveer 100.000 personen. Veel civiele zaken worden in de grensregio via de sharia, islamitisch recht, geregeld.

Het gaat dan alleen om zaken in familie- en erfrecht, het sharia-strafrecht wordt niet toegepast. Griekse moslims doen regelmatig een beroep op een moefti voor zaken als echtscheiding, voogdij en overerving. Rechtengroepen zeggen dat het een systeem is dat vrouwen vaak discrimineert.

Onder de nieuwe wetgeving mag het islamitisch recht alleen worden toepast als beide partijen daarmee instemmen. In alle andere gevallen heeft het Griekse recht voorrang. Premier Tsipras noemde de nieuwe wetgeving ‘historisch’ en zei dat het ‘de gelijkheid tussen alle Grieken vergroot en verdiept.’

De wetsveranderingen – die volgens sommige juridische experts al veel eerder hadden moeten worden ingevoerd – volgen op een klacht die aan het Europees Hof voor de Rechten van de Mens werd voorgelegd. Een moslima uit Komotini diende een klacht in na een geschil over de erfenis van haar overleden echtgenoot.

De man had al zijn bezit nagelaten aan zijn vrouw, maar zijn familie eiste een verdeling van de nalatenschap volgens het shariarecht. De weduwe vond dat ze als Grieks staatsburger onder het Griekse recht viel, maar het Hooggerechtshof bepaalde dat ze zich toch aan de sharia moest houden. Die zaak was voor premier Tsipras aanleiding om de wet aan te passen.

Het gebruik van de sharia in Griekenland stamt uit de periode na de Eerste Wereldoorlog en de Grieks-Turkse oorlog (1919-1922), waarna een bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland plaatsvond.

In het Verdrag van Sevres uit 1920 en het Verdrag van Lausanne van 1923 werd officieel vastgelegd dat de islamitische gebruiken en religieuze wetgeving van toepassing zouden zijn op de duizenden moslims die plotseling Griekse burgers werden. “Als een lidstaat van de Europese Unie doet dit ons geen eer aan”, zei Tsipras eind vorig jaar tijdens een bezoek aan Thracië.


Bezoek Erdogan zorgt niet voor toenadering

8 december 2017

Het was de bedoeling om de band tussen Griekenland en Turkije aan te halen, maar het bezoek van de Turkse president Erdogan aan Griekenland heeft de gespannen sfeer tussen de twee buurlanden er bepaald niet beter op gemaakt.

Op de tweede dag van zijn bezoek ging Erdogan naar Thracië, een regio in het noordoosten van Griekenland waar een (Turkssprekende) moslimminderheid woont. Hoofdstad Komotini werd in 1361 veroverd door het Ottomaanse Rijk en zou tot 1913 Ottomaans blijven. In Griekenland werd gevreesd dat het bezoek van Erdogan de etnische spanningen in de regio alleen maar zou versterken.

In Komotini bezocht Erdogan een moskee en een school, waar hij een menigte toesprak en speelgoed uitdeelde aan de kinderen. Sommige aanwezigen riepen ‘leider’ terwijl Erdogan langsliep, meldt persbureau Reuters. De Turkse president is erg populair onder de moslimbevolking in Thracië. “Wij hebben belangrijke beslissingen genomen om de rechten van onze etnisch Griekse burgers te beschermen, en het is ons recht om hetzelfde gedrag van Griekenland te verwachten”, zei Erdogan.

Discriminatie

Een dag eerder had Erdogan de Griekse regering ook al tegen de haren ingestreken door te suggereren dat de 100.000 moslims in de regio Thracië worden gediscrimineerd door Athene. Ze zouden geen hebben geen religieuze vrijheid hebben omdat de imams door de Griekse staat worden benoemd en niet worden gekozen door de bevolking.

Aan de vooravond van zijn bezoek aan Athene zette Erdogan kwaad bloed in Griekenland door in een interview het Verdrag van Lausanne uit 1923 – dat de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde – opnieuw ter discussie te stellen. Tijdens een stroef verlopen welkomstceremonie  sloot de Griekse president Prokopis Pavlopoulos gisteren elke aanpassing van het verdrag uit.

Volgens Pavlopoulos vormt het Verdrag van Lausanne de hoeksteen van de betrekkingen tussen Griekenland en Turkije: “Er zijn geen tekortkomingen, het hoeft niet te worden herzien, of vernieuwd.”


Spanningen rond bezoek Erdogan

7 december 2017

Het Verdrag van Lausanne is niet onderhandelbaar en hoeft niet te worden herzien. Dat heeft de Grieke president Prokopios Pavlopoulos gezegd tijdens het bezoek van zijn Turkse collega Recep Tayyip Erdogan.

De sfeer rond het bezoek van de Turkse president is gespannen. Aan de vooravond van zijn bezoek aan Athene zorgde Erdogan voor onrust in Griekenland door in een tv-interview het Verdrag van Lausanne uit 1923 – dat de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde – opnieuw ter discussie te stellen.

Een jaar geleden zette hij de verhoudingen tussen Turkije en Griekenland (weer) op gespannen voet met de uitspraak dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee van Turkije waren. Het aantal schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen is sindsdien fors toegenomen en er werden provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee.

“Een geschil kan alleen vreedzaam worden opgelost en op basis van internationaal recht”, aldus Pavlopoulos, die tevens de noodzaak van vriendschappelijke banden tussen de twee buurlanden benadrukte. Hij zei dat het Verdrag van Lausanne de ‘hoeksteen’ vormt van de betrekkingen tussen Griekenland en Turkije.

Na zijn onderhoud met Pavlopoulos sprak Erdogan ook met premier Alexis Tsipras. “We hebben geprobeerd misverstanden uit de wereld te helpen en elkaar beter te begrijpen”, zei de Griekse premier na afloop.

Thracië

Morgen gaat Erdogan naar Thracië, een gebied in het noordoosten van Griekenland waar een Turkssprekende minderheid woont. Volgens de Turkse president worden zij gediscrimineerd en hebben ze geen religieuze vrijheid omdat de imams door de Griekse staat worden benoemd en niet worden gekozen door de bevolking. Sommige Grieken vrezen dat Erdogan met zijn bezoek de etnische spanningen alleen maar zal versterken.

Erdogan is voor een tweedaags bezoek in Griekenland. Met het bezoek hopen Turkije en Griekenland hun onderlinge relatie te verbeteren. Het is de eerste keer in 65 jaar dat een Turks staatshoofd Griekenland bezoekt. Erdogan kwam wel twee keer als premier naar het buurland.


Brand verwoest 15e-eeuwse moskee in Thracië

22 maart 2017

Een felle brand heeft de Bayezid moskee in Didymoteicho, in de Noord-Griekse regio Thracië, grotendeels in de as gelegd. Het versierde eikenhouten dak van de 15e-eeuwse Ottomaanse moskee werd volledig verwoest. Brandweerlieden proberen te voorkomen dat de minaret instort.

Volgens de brandweer zijn er geen aanwijzingen voor brandstichting. Waarschijnlijk zijn restauratiewerkzaamheden op het dak van de moskee de boosdoener. Eerder op de dag was er al een klein brandje ontstaan tijdens het lassen en mogelijk is het vuur ’s nachts weer opgelaaid. Op dat moment was er niemand aan het werk in het gebouw.

De moskee (ook bekend als de Celebi Sultan Mehmed moskee) werd vernoemd naar Sultan Bayezid I en heeft een unieke architectonische en historische betekenis. Het is de oudste moskee die op Europese bodem werd gebouwd. In maart 1420 werd de bouw voltooid en de moskee in gebruik genomen. Sinds is het 1946 een beschermd monument. Het gebouw wordt momenteel niet gebruikt als gebedshuis.

De moskee staat in het centrum van Didymoteicho, een kleine stad in het noordoosten van Griekenland op zo’n twee kilometer van de Grieks-Turkse grens. Didymoteicho werd in 1361 definitief veroverd door de Ottomanen, die er hun eerste overwinning in Europa boekten.  In de Griekse regio Thracië, die grenst aan Turkije, wonen nu nog ongeveer 100.000 moslims van voornamelijk Turkse afkomst.


Docu: De Afrikaanse Grieken van Avato

14 juli 2016

In Avato, een dorpje vlakbij de stad Xanthi in het noordoosten van Griekenland, wonen Griekse afstammelingen van Afrikaanse slaven. Hun voorouders komen uit Soedan en werden 200 jaar geleden tijdens de Ottomaanse overheersing naar Griekenland gebracht om als slaven te werken voor de bei.

Greek Reporter maakte een korte docu (11 minuten) over de Afrikaanse Grieken van Avato en hun bijzondere geschiedenis.


Puntgave mozaïeken gevonden in Thracië

12 december 2012

Bij opgravingen in de omgeving van  Didymoteicho in het noordoosten van Griekenland is een aantal zeer goed bewaard gebleven mozaïeken blootgelegd.

Op de plaats waar de mozaïeken werden gevonden lag vroeger Plotinopolis, een Romeinse stad die werd gesticht door keizer Traianus. Hij vernoemde de stad naar zijn vrouw Plotini.

De indrukwekkende mozaïeken vormen een deel van de vloer van een typisch Romeins triclinium, de formele eetkamer in Romeinse huizen. Ze tonen afbeeldingen van Nereïden en vissencentaurs, de god van de rivier Evros en Plotini.

De heuvel Agia Petra, waar de vondst werd gedaan, staat al tientallen jaren in de belangstelling van archeologen. Sinds 1965 worden er regelmatig opgravingen gedaan.