Agathonas Iakovidis (65) overleden

5 augustus 2020

De bekende rebetiko-muzikant Agathonas Iakovidis is vanmorgen in Thessaloniki onverwacht overleden. Hij werd 65 jaar. Volgens de website thestival.gr is hij overleden na een hartaanval tijdens zijn slaap.

Agathonas Iakovidis – vooral bekend onder zijn voornaam – werd op 2 januari 1955 geboren in Evangelismos Langadas, Thessaloniki. Zijn ouders waren vluchtelingen uit Klein-Azië en de eerste muziek die hij hoorde waren dan ook melodiën uit dat gebied, met de kenmerkende ritmes en klanken.

Hij leerde zichzelf om bijna alle snaarinstrumenten van de rebetika te bespelen: gitaar, baglama, oed, bouzouki, tzoura, mandola en mandoline. In 1973 had Agathonas zijn eerste professionele optreden in een bar in Thessaloniki en hij besloot zich volledig te wijden aan rebetika (de Griekse ‘blues’), omdat die muziek het beste bij hem paste.

In 1977 richtte hij de “Rebetiko Band of Thessaloniki” op, waarmee hij in winkels speelde, concerten gaf en twee albums opnam. In 1981 vertrekt hij naar Athene, waar hij samenwerkte met verschillende bekende artiesten. Ook trad Agathonas regelmatig op in Griekenland, Europa en de Verenigde Staten.

Hij speelde vele populaire rebetiko-nummers, maar ook oude, onbekende liedjes die hij ontleende aan het rijke archiefmateriaal dat hij bezat. Agathonas had veel zeldzame grammofoonplaten met rebetiko-liedjes, die verzameling gebruikte hij ook in radiomuziekshows.

In 2013 vertegenwoordigde hij samen met de band Koza Mostra Griekenland op het Eurovisie Songfestival. Met het nummer ‘Alcohol is free’ eindigden ze op de 6e plaats.


‘Metro Thessaloniki is niet klaar in 2020’

28 augustus 2019

Het is uitgesloten dat de metro in Thessaloniki in 2020 gaat rijden. Dat zegt Ellaktor, het bedrijf dat verantwoordelijk is voor de bouw van het nieuwe ondergrondse spoorwegsysteem, in een brief.

Volgens Ellaktor is het onmogelijk te voorspellen wanneer de metro dan wel zal gaan rijden, omdat een realistisch tijdschema ontbreekt. Het bedrijf spreekt daarmee openlijk de bewering tegen van exploitant Attiko Metro, die zei dat het veelvuldig vertraagde project nu zijn laatste fase nadert en dat de hoofdlijn in 2020 wordt geopend.

“Uw verklaringen aan de pers dat het project zal worden voltooid en de hoofdlijn in 2020 gaat rijden zijn ongegrond”, schreef Ellaktor op 9 augustus in een brief aan Attiko Metro. “U weet dit omdat u door de concessiehouder al lang geleden bent geïnformeerd dat dit technisch onmogelijk is.”

De aanleg van de metrolijn heeft met regelmaat vertraging opgelopen, mede door de financiële en economische crisis in Griekenland. De voornaamste reden voor het oponthoud is de vondst van honderdduizenden archeologische schatten tijdens graafwerkzaamheden.

De aanleg van de metro van Thessaloniki begon in 2006 en zou oorspronkelijk in 2016 worden voltooid. De geschatte kosten voor de hoofdlijn van het project, dat voor 75 procent wordt gefinancierd door de Europese Unie, zijn ongeveer 1,1 miljard euro.


Meer Griekse sites en musea toegankelijk met e-ticket

3 juli 2019

Na een succesvol verlopen proef gaat het Griekse ministerie van Cultuur het e-ticketsysteem ook introduceren bij een aantal nieuwe musea en archeologische sites.

Binnenkort kan ook een elektronisch toegangsbewijs worden aangeschaft voor de site van het oude Olympia, de archeologische vindplaats Aigai – Vergina, het Nationaal Archeologisch Museum en Delphi. Ook de musea en monumenten van Thessaloniki, waaronder het Archeologisch Museum, het Museum van de Byzantijnse Cultuur, de Rotonda en de Witte Toren, zijn toegankelijk met een e-ticket.

Bezoekers van de Acropolis die hun toegangsbewijs via internet hebben gekocht, krijgen bij de entree voorrang. Zij kunnen voortaan via zogenoemde fast lanes direct naar binnen.

Vorig jaar juli startte het pilotproject met de elektronische toegangsbewijzen op de archeologische vindplaatsen rond de Akropolis, zoals de Romeinse Agora, de tempel van Zeus, Keramikos, het Lyceum van Aristoteles en de bibliotheek van Hadrianus. Het project werd gefinancierd door de Stavros Niarchos Foundation en de Nationale Bank van Griekenland.

Volgens het ministerie van Cultuur werd de helft van alle verkochte tickets in mei en juni van dit jaar aangeschaft via het e-ticket platform, een kaartautomaat of een groepsverkooppunt. Met het e-ticket-systeem kunnen de bezoekersaantallen gemakkelijker worden bijgehouden. Ook moet het zorgen voor een betere beveiliging van de archeologische sites.

De e-tickets zijn via de website https://etickets.tap.gr/ te koop. De ‘gewone’ toegangsbewijzen blijven verkrijgbaar aan de loketten of (voor groepen) bij erkende reisbureaus.


Monument voor 143 leerlingen uit Thessaloniki die niet terugkeerden uit Auschwitz

4 juni 2019

 

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Op 8 april 1943 werden 149 leerlingen van het 1e Gymnasium voor jongens in Thessaloniki officieel ‘geschorst’. In de daaropvolgende maanden werden ze samen met hun families naar concentratiekampen gebracht. De meesten belandden in Auschwitz, slechts zes leerlingen overleefden het kamp.

Wie nu over de Vassilissis Olgas-straat in Thessaloniki loopt, stuit op 149 glanzende bronzen stenen in het trottoir. Een herinnering aan de zwarte bladzijde uit de geschiedenis van de stad. Op iedere steen is de naam van een van de weggevoerde jongens gegraveerd. Net als hun geboortedatum en datum van overlijden.

‘Studenten uit alle klassen van het 1e Gymnasium voor jongens in Thessaloniki. Sinds 8 april 1943 zijn zij geen studenten meer. Honderddrieënveertig werden gedood in concentratiekampen, zes overleefden’, staat gegraveerd op de grootste steen. Ook voor de zes overlevenden is een herdenkingssteen. Vier van hen emigreerden naar de VS, twee keerden terug naar Thessaloniki.

Monument voor weggevoerde leerlingen

Afgelopen week werden de laatste 68 van deze Stolpersteine (struikelstenen) in de straat gelegd. De eerste werden in september 2015 gelegd, op initiatief van de Griekse zakenman Apostolos Dekrelis, die de gedeporteerde leerlingen van de jongensschool wilde herdenken. Samen met twee vrienden ging hij op onderzoek uit.

“Ik was benieuwd hoeveel studenten van mijn school het slachtoffer waren van de Holocaust. We dachten eerst dat het om vijf of zes leerlingen ging. Maar we ontdekten dat 143 leerlingen werden gedood en er slechts zes Auschwitz hebben overleefd. We hebben grondig onderzoek gedaan door alle gegevens van de school kruiselings te vergelijken met dossiers van de overheid”, zegt Dekrelis tegen ethnos.gr.

Voor de oorlog woonden er ongeveer 60.000 Joden in Thessaloniki. In 1943 werden de meesten van hen gedeporteerd naar concentratiekampen, bijna 97 procent overleefde dit niet. Tegenwoordig wonen er nog ongeveer 2000 Joden in de Noord-Griekse stad.

Stolpersteine-project

De struikelstenen zijn een project van de Duitse kunstenaar Gunter Demnig (Berlijn, 1947). De handgemaakte stenen van 10 x 10 cm worden geplaatst in het trottoir op de adressen van mensen die tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn gedeporteerd. Op een messing plaatje staat de naam, geboortedatum, deportatiedatum en datum van overlijden gegraveerd.

Demnig noemde de gendenkstenen ‘Stolpersteine’ omdat je erover struikelt met je hoofd en je hart en je moet buigen om de tekst te kunnen lezen. De stenen liggen overal in Europa. In oktober 2018 werd in Frankfurt de 70.000e steen gelegd.

Meer lezen over de geschiedenis van Thessaloniki?  Bestel Thessaloniki, Stad Van Geesten van Mark Mazower bij bol.com

 


Ruim 300.000 artefacten ontdekt bij aanleg metro

23 april 2019

[Klik op een afbeelding om de galerij te openen. Foto’s: Grieks Ministerie van Cultuur]

Graafwerkzaamheden voor de uitbreiding van het metronetwerk in Thessaloniki hebben een enorme schatkamer aan archeologische vondsten blootgelegd. Archeologen hebben inmiddels meer dan 300.000 voorwerpen opgegraven. De aanleg van de metro is door alle ontdekkingen wel vertraagd.

De vondsten variëren van gouden kransen, munten en sieraden tot amforen, olielampen, parfumvazen en een marmeren beeld van de godin Aphrodite. De voorwerpen werden opgegraven op de plek waar ooit het bloeiende commerciële centrum van de oude stad moet geweest. Thessaloniki was na Constantinopel de tweede belangrijkste metropool in het Byzantijnse rijk.

Bij de graafwerkzaamheden werden de afgelopen jaren meer dan 5000 tombes en graven blootgelegd, waarvan sommige prachtige gouden kransen bevatten. Ook ontdekten archeologen een geplaveide weg, de Decumanus Maximus, die van oost naar west door het centrum van Thessaloniki zou zijn gegaan. Verder werden er overblijfselen van villa’s (met mozaïekvloeren), winkels, werkplaatsen, een fontein en een vroeg-christelijke kerk gevonden.

Aphrodite

Opvallend zijn de vondst van een marmeren beeld van de godin Aphrodite en een mozaïek met een afbeelding van de godin van de liefde. De twee stukken zijn afkomstig uit verschillende perioden. Het 20 centimeter hoge beeldje werd in het Agia Sofia-station gevonden onder restanten van een gebouw uit de 3e eeuw. Het is een variatie op het beeld van Aphrodite die uit de zee opduikt en in de Hellenistische periode wijdverspreid was.

Het mozaïek komt vermoedelijk uit de 4e eeuw na Christus en werd ontdekt in de ruïnes van een groot badhuis. Op het mozaïek is Aphrodite te zien die ontspannen ligt op een bank, die versierd is met een afbeelding van Medusa. Achter haar is Eros te zien, afgebeeld als een jongen met kort, krullend donker haar.

Ook in het gebied rond de kerk van de Acheiropoietos werden beeldjes van de godin gevonden. Die waren meestal gerelateerd aan de aanbidding van Thermaia Aphrodite, die werd geassocieerd met het element water.

Geschiedenis van Thessaloniki

“De opgravingen zijn het grootste archeologische project van de afgelopen jaren in Griekenland”, zei Yannis Mylopoulos, voorzitter van Attiko Metro, het bedrijf dat de metrowerkzaamheden uitvoert, tegen The Telegraph. “De kwaliteit en de kwantiteit van de vondsten is echt indrukwekkend. Ze brengen de samenhang van de geschiedenis van Thessaloniki en Macedonië aan het licht.”

Thessaloniki werd rond 315 voor Christus gesticht door de koning Cassander van Macedonië. Na de val van het koninkrijk Macedonië in 168 voor Christus werd Thessalonika – zoals het in het Latijn werd genoemd – een stad van de Romeinse Republiek. De stad groeide uit tot een belangrijk handelsknooppunt aan de Via Egnatia, de Romeinse weg die Byzantium (later Constantinopel) met Dyrrhachium (nu Durrës in Albanië) verbond, wat de handel tussen Europa en Azië mogelijk maakte.

Vanaf de eerste jaren van het Byzantijnse rijk werd Thessaloniki beschouwd als de tweede stad in het rijk na Constantinopel, zowel qua rijkdom als qua grootte (in het midden van de 12e eeuw had de stad 150.000 inwoners). Thessaloniki hield deze status tot in 1423 de Venetianen de macht overnamen.  De Venetianen hadden Thessaloniki in handen tot de stad werd veroverd door de Ottomaanse Sultan Murad II op 29 maart 1430.

Permanente tentoonstelling in metrostation

Een selectie van de archeologische schatten, die tijdens de graafwerkzaamheden werden ontdekt, is te zien in het Archeologisch Museum van Thessaloniki. In de metrostations Agia Sofia en Venizelou, waar de meeste vondsten werden gedaan, zullen permanente tentoonstellingen komen. Het antieke plein en de post-Byzantijnse bouwwerken die werden blootgelegd, blijven behouden als archeologische sites.


PAOK voor het eerst in 34 jaar landskampioen

21 april 2019

Voor het eerst in 34 jaar tijd is PAOK weer landskampioen geworden. De club veroverde de titel in de voorlaatste speelronde na een 5-0 overwinning op Levadiakos.

Mede door deze klinkende zege haalde de club uit Thessaloniki ongeslagen zijn derde landstitel binnen. Eerdere kampioenschappen werden in 1976 en 1985 behaald. PAOK is de eerste ploeg van buiten Athene die kampioen wordt sinds Larissa in 1988 de titel veroverde.

PAOK-coach Razvan Lucescu maakte nog een bijzondere geste naar de geblesseerde aanvoerder Vieirinha. De Portugees, die vorige week tegen Larissa een zware knieblessure opliep en lang moet revalideren, mocht in blessuretijd invallen om zo de laatste minuten van de kampioenswedstrijd binnen de lijnen mee te maken.

Met nog een wedstrijd te spelen in de Griekse Super League heeft PAOK 5 punten voorsprong op Olympiakos, dat tweede staat. AEK Athene, dat onttroond werd als kampioen, staat derde met 23 punten achterstand op PAOK.

Het was al een feestelijk weekeinde voor PAOK, want gisteren vierde de club zijn 93e verjaardag. De supporters vierden het in stijl met een enorme vuurwerkshow langs de kustlijn van Thessaloniki.

Voorzitter en clubeigenaar Ivan Savvidis was niet aanwezig bij de kampioenswedstrijd van PAOK. Hij wenste voor het duel zijn spelers buiten het stadion succes en bekeek de wedstrijd op tv. Savvidis werd vorig jaar voor drie jaar geschorst nadat hij met een pistool aan zijn broekriem het veld was opgestormd om verhaal te halen bij de scheidsrechter.

  • De pyroshow voor het jarige PAOK:


Monument voor Joodse begraafplaats vernield

26 januari 2019

Een herdenkingsmonument voor een oude Joodse begraafplaats op de campus van de Aristoteles Universiteit in Thessaloniki was gisteren het doelwit van vandalen. De marmeren gedenkplaten werden omver getrokken en kapot gegooid.

De lokale autoriteiten vermoeden dat het vandalisme het werk was van extreemrechtse deelnemers aan een protest tegen het Prespes-akkoord (over de naamswijziging van buurland Macedonië) dat gistermiddag in Thessaloniki werd gehouden.

Het monument is opgericht ter nagedachtenis aan een oude Joodse begraafplaats die in 1942 door de nazi’s werd verwoest. Met meer dan 300.000 graven was het de grootste Joodse begraafplaats van Europa. Vorig jaar was het monument ook al twee keer het doelwit van vandalisme. Onbekenden bekladden het toen met verf en schilderden er een kruis op.

De leiding van de universiteit heeft de aanval scherp veroordeeld. “Het rectoraat spreekt namens de hele universitaire gemeenschap zijn afschuw uit en roept de samenleving op om waakzaam te zijn op incidenten van rassenhaat, blind geweld en vernietiging.” Ook de burgemeester van Thessaloniki, Yiannis Boutaris, en de Duitse consul hebben de vernielingen veroordeeld.

De Israëlische ambassade in Griekenland noemde het in een verklaring ‘een volkomen belediging om Joden twee dagen voor Internationale Herdenkingsdag voor de Holocaust tot zondebok van politieke controverses te maken, juist in een stad waar de Grieks-Joodse bevolking zo’n zware prijs heeft betaald’.

Op 27 januari is het Internationale Herdenkingsdag voor de Holocaust en in Thessaloniki staan dan verschillende herdenkingen gepland. De Griekse president President Prokopis Pavlopoulos zal daarbij aanwezig zijn.


Geen derde termijn voor Boutaris

22 november 2018

Yiannis Boutaris gaat niet voor een derde termijn als burgemeester van Thessaloniki. “Het is tijd dat de deuren opengaan voor jongere mensen”, zei de 76-jarige Boutaris op een persconferentie.

“Mijn beslissing is persoonlijk en niet politiek”, zei Boutaris tegen persbureau AMNA. “Na 16 jaar in de lokale overheid, geloof ik dat ik mijn cyclus heb voltooid. Dit betekent natuurlijk niet dat ik zal stoppen met het dienen van de stad op andere posten.”

De burgemeester zei dat het onder zijn leiding was gelukt om ‘Thessaloniki naar de wereld te openen’,  maar hij gaf ook toe dat hij grote fouten had gemaakt.

Boutaris is sinds 2010 burgemeester van Thessaloniki, bij zijn herverkiezing in mei 2014 kreeg hij 58 procent van de stemmen. Hij is een a-typische politicus die geen deel uitmaakt van de gevestigde politieke orde in Griekenland. Van oorsprong is Boutaris zakenman en succesvol wijnmaker.

Ook is hij een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme en steunt hij openlijk de Gay Pride in zijn stad. In mei van dit jaar werd hij na een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide aangevallen door ultra-nationalisten. Begin deze maand werd het huis van Boutaris beklad met rode verf en op de deur verfden onbekenden het woord ‘verrader’.

In juli kondigde Boutaris nog aan dat hij van plan was om zich komend voorjaar kandidaat te stellen voor een derde ambtstermijn als burgemeester van Thessaloniki.


Elf migranten omgekomen bij frontale botsing

13 oktober 2018

Bij een verkeersongeluk in het noorden van Griekenland zijn elf mensen om het leven gekomen. Onder de doden is zeker één kind. De politie denkt dat het gaat om mensen die onlangs vanuit Turkije illegaal de grens zijn overgestoken.

Het ongeluk gebeurde vanmorgen iets na 05.00 uur bij Sarakina, in de buurt van de stad Kavala. De bestelbus waarin de slachtoffers zaten was onderweg naar Thessaloniki. Het voertuig botste frontaal tegen een vrachtwagen die in tegengestelde richting reed. Beide voertuigen vlogen in brand.

Het bestelbusje reed met hoge snelheid over de Egnatia-snelweg. De chauffeur, van wie de politie vermoedt dat het een mensensmokkelaar was, had even daarvoor een stopteken genegeerd bij een politiecontrole. Het busje had volgens de politie valse kentekenplaten en was ook in het verleden betrokken bij het vervoer van migranten.

Alle inzittenden van de bestelwagen kwamen om het leven. Volgens de politie waren de lichamen verbrand en niet meer herkenbaar. De chauffeur van de vrachtwagen kon zich op tijd in veiligheid brengen en is in een ziekenhuis behandeld aan zijn verwondingen.

De Griekse autoriteiten zien de laatste maanden een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse grens oversteken. Dit jaar zijn al 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, overgestoken. De meesten van hen gaan richting Thessaloniki, waar ze zich bij politiebureaus melden en asiel aanvragen.


‘Silver Arrow’ maakt eerste proefrit

8 september 2018

Het duurt nog even voor hij daadwerkelijk in de dienstregeling wordt opgenomen, maar de hogesnelheidstrein ‘Silver Arrow’ heeft vandaag zijn eerste testrit gemaakt. De rit ging van Thessaloniki naar Katerini, met een snelheid van 200 kilometer per uur.

De Frecciargento ETR 485, die naar verwachting volledig operationeel zal zijn in de zomer van 2019, werd naar Griekenland gebracht door Ferrovie dello Stato (FS), het Italiaanse bedrijf dat de Griekse spoorwegmaatschappij TRAINOSE exploiteert.

De trein heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. Hij zal worden ingezet op het traject tussen Thessaloniki en Athene. De ‘Silver Arrow’ moet de reistijd tussen de twee steden verkorten tot 3,5 uur. Nu duurt die reis nog ruim 5 uur.

De nieuwe trein werd gepresenteerd op de internationale handelsbeurs van Thessaloniki. Tijdens de eerste proefrit waren onder anderen de minister van Infrastructuur en Transport Nikos Mavraganis, de Italiaanse ambassadeur in Griekenland Luigi Maras, TRAINOSE -directeur Philiposito Tsalidis en enkele bestuursleden van Ferrovio dello Stato Italiane, het moederbedrijf van TRAINOSE, aan boord.