Overstromingen door hoosbuien in Thessaloniki

5 september 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Hoosbuien hebben in Thessaloniki voor grote overlast gezorgd. Straten veranderden in rivieren, auto’s werden weggespoeld en huizen en winkels liepen onder water. Zelfs de iconische Witte Toren hield het niet droog. Ook viel op sommige plekken in de stad de stroom uit.

De regen begon gisteren rond middernacht en stopte vanmorgen vroeg. Bij de brandweer kwamen 540 oproepen binnen voor het wegpompen van water, kappen van bomen en het redden van automobilisten die vastzaten in het stromende water. Het was de tweede grote stortbui die Thessaloniki trof in drie dagen tijd.

De grootste problemen deden zich voor in het centrum van de stad en in de gemeenten Oreokastro en Pavlos Melas. De metro in de Makrygianni-straat in Ilioupoli is volgens lokale media gesloten omdat het station onder water stond.

In Sykies werd een geparkeerde auto meegesleurd door het water, het voertuig belandde in een viswinkel. Sommige straten en provinciale wegen rond de stad lagen bezaaid met aarde, stenen en andere losse materialen. Ook de steden Volos en Kozani hadden te maken met overstromingen.

Inwoners van Thessaloniki en de regionale eenheden Imathia, Pieria, Halkidiki, Larissa en Magnesia werden via een 112-bericht gewaarschuwd zichzelf te beschermen tegen het slechte weer en onnodig reizen te beperken.


Hogesnelheidstrein maakt eerste rit

16 mei 2022

Reizigers tussen Athene en Thessaloniki kunnen vanaf nu gebruik maken van een snelle treinverbinding. De hogesnelheidstrein die beide steden verbindt is officieel in gebruik genomen.

De ETR 470 heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. De ‘Silver Arrow’ doet 3 uur en 55 minuten over het traject tussen Athene en Thessaloniki.

“Dit is geen doorsnee nieuwe trein, het is een nieuw dienstenpakket voor reizigers. Het was belangrijk voor ons om de vier uur durende barrière op de route Thessaloniki-Athene-Thessaloniki te doorbreken”, zei Roberto Biasin, commercieel directeur van TrainOSE. “Als het netwerk klaar is, is de ETR 470 zo’n snelle trein dat hij deze route in 3 uur en 20 minuten zal afleggen.”

De trein is toegankelijk voor mensen met een beperking en beschikt over eersteklas cabines, een restaurant en bar, kluisjes, wifi. Ook is het toegestaan om kleine huisdieren aan boord mee te nemen.

“Onze belangrijkste concurrent is de auto, niet het vliegtuig’, aldus Biasin. Hij zei ook dat de stijging van de brandstofprijs in combinatie met de hoogwaardige diensten die aan boord van de trein worden aangeboden ‘het publiek dichter bij de trein zal brengen’.

Dienstregeling

De eerste trein vanuit Athene vertrekt om 07:22 uur (met een tussenstop in Larissa om 09:58 uur) en arriveert om 11:20 uur op het station van Thessaloniki. Een tweede trein vertrekt om 17:22 uur vanuit Athene en arriveert om 21:21 uur in Thessaloniki.

Vanuit Thessaloniki vertrekt de eerste trein om 07:08 uur, die om 11:03 uur in Athene aankomt. De avondtrein vertrekt om 17:08 uur en arriveert om 21:04 in Athene.

De eerste hogesnelheidstrein arriveert op het station van Larissa:


Straat in Thessaloniki krijgt naam vermoorde student

25 maart 2022

Een ​​straat in het centrum van Thessaloniki krijgt de naam van de 19-jarige jongen die daar vorige maand werd aangevallen en doodgestoken door hooligans. Het stadbestuur heeft ingestemd met een verzoek voor een naamswijziging.

De Gazi-straat zal worden omgedoopt in Alki Kampanou, naar de 19-jarige universiteitsstudent Alkiviadis Kampanos. Het verzoek tot naamswijziging was ingediend door voetbalclub Aris, waar Kampanos supporter van was.

In een brief aan de gemeente Thessaloniki deed de club het verzoek om de straat te hernoemen en een gedenkplaat te plaatsen op de plek waar de jongen werd vermoord. De kosten worden betaald door de amateurtak van Aris.

“Dit is het minste wat we als gemeente Thessaloniki kunnen doen om de herinnering aan Alkis levend te houden en om deze specifieke straat eraan te herinneren dat een dergelijk incident nooit meer mag gebeuren”, zei de voorzitter van de naamgevingscommissie, Petros Lekakis.

Rivaliserende club

In de nacht van 1 februari werd Alkiviadis Kampanos aangevallen en dodelijk gestoken door een groep hooligans van PAOK, omdat hij een rivaliserende club steunde. Ook twee vrienden van Kampanos werden bij de aanval neergestoken. Zij werden voor hun verwondingen behandeld in het ziekenhuis. Er zijn 12 mensen opgepakt in verband met de moord.

De straat in Thessaloniki is niet de eerste die wordt vernoemd naar een slachtoffer van een geweldsmisdrijf. In 2015 werd de Panagi Tsaldaristraat in Keratsini omgedoopt in de Pavlou Fyssastraat, naar de anti-fascistische rapper Pavlos Fyssas die daar werd doodgestoken door een aanhanger van de extreemrechtse Gouden Dageraad.


Doden bij woningbranden in Larissa en Kreta

24 maart 2022

In Thessaloniki is het huis van een bejaarde man afgebrand, nadat hij papier had aangestoken om zich te verwarmen. De man kon geen verwarming betalen voor zijn appartement.

“Ik stak keukenpapier in brand om mijn handen te verwarmen. Nadat een stuk was verbrand, keek ik een minuut later om me heen en zag dat alles in brand stond: de vloer, het bed, de matras, alles”, zei hij tegen lokale media.

De man raakte in paniek en probeerde het vuur te blussen met een emmer water, maar het liep uit de hand. Hij kon het brandende appartement nog wel op tijd verlaten en vluchtte naar buiten voor hulp. Buren belden de brandweer.

Drie doden

Een echtpaar in Koilada, in de regionale eenheid Larissa, was minder fortuinlijk. Een 81-jarige man en zijn 75-jarige vrouw kwamen om door rookvergiftiging. Waarschijnlijk was de open haard die als verwarming werd gebruikt de boosdoener. Ze werden gevonden door hun zoon. Een kleine brand was al geblust voordat de brandweer arriveerde.

Op Kreta is een 85-jarige vrouw overleden bij een brand in haar huis in Heraklion. De oorzaak van de brand was hoogstwaarschijnlijk het fornuis dat de vrouw gebruikte voor verwarming. Volgens lokale nieuwssite neakriti is ze het vijfde slachtoffer in enkele maanden tijd op het eiland.

Stijgende energieprijzen

Sinds het begin van het stookseizoen afgelopen oktober, zijn in Griekenland minstens twintig mensen omgekomen bij woningbranden. De meeste slachtoffers zijn ouderen, waaronder enkele echtparen.

Vanwege de stijgende energieprijzen zoeken mensen naar alternatieve – en dikwijls gevaarlijke – manieren om hun huizen te verwarmen.


President bij herdenkingsmars Holocaust

20 maart 2022

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou en de vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas hebben in Thessaloniki meegelopen in een mars ter herdenking van de slachtoffers van de Holocaust.

“De boodschap is pijnlijk relevant omdat sommige mensen het verhaal verdraaien. Het is onaanvaardbaar dat degenen die vechten voor de onafhankelijkheid van hun land nazi’s worden genoemd”, zei Schinas in een verklaring op Twitter. Hij verwees daarmee naar de Russische invasie van Oekraïne, die wordt uitgevoerd onder het voorwendsel van ‘denazificatie’.

“We kunnen ons alleen wapenen tegen de opmars van het kwaad als we de historische kennis doorgeven aan de volgende generatie”, zei Sakellaropoulou. “Als we de herinnering bewaren, we allemaal de empathie hebben om de pijn en het verdriet van de slachtoffers als de onze te voelen en we begrijpen dat de Holocaust deel uitmaakt van van een internationaal historisch erfgoed.”

Thessaloniki was eeuwenlang een toevluchtsoord voor gevluchte Joden uit andere delen van Europa en kreeg daardoor de bijnaam Jeruzalem van de Balkan. Voor de Tweede Wereldoorlog leefden er ruim 50.000 Joden in de stad. In 1943 werden de meesten van hen gedeporteerd naar concentratiekampen, bijna 97 procent overleefde dit niet.


Prettig ‘Greekend’

18 februari 2022

Wat is er beter dan een weekend? Een Greekend! De Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO) heeft een nieuwe campagne gelanceerd die mensen aanspoort om hun ‘week af te sluiten als een Griek’ door een stedentrip te boeken.

Volgens minister van Toerisme, Vassilis Kikilias, worden bezoekers uitgenodigd om de bekende en onbekende kanten van Griekse steden te ontdekken. Athene en Thessaloniki trappen de campagne af. Er is aandacht voor de koffiecultuur, lokale keuken, kunstgalerijen, leuke winkels en uitgaansgelegenheden in de twee grootste steden van het land.

Kikilias onderstreepte dat de campagne ook een steuntje in de rug is voor de hotels in de steden (met name in Athene en Thessaloniki) die hebben geleden onder de gevolgen van de coronapandemie. “We willen bezoekers uitnodigen om veilig te genieten van een authentiek Grieks weekend in onze grootste steden.”


Jonge voetbalfan doodgestoken in Thessaloniki

1 februari 2022

Een 19-jarige jongen in Thessaloniki is vannacht overleden aan de verwondingen die hij opliep bij een steekpartij. Twee anderen raakten bij de aanval gewond.

Volgens de politie heeft de mesaanval te maken met rivaliserende voetbalclubs in Thessaloniki (Aris en PAOK). Het is een nieuwe schakel in een reeks bloedige incidenten die erop wijst dat het supportersgeweld dat begon op de tribunes zich nu naar de straten heeft uitgebreid.

De drie slachtoffers liepen rond 00.40 uur op straat in de wijk Charilaou, vlakbij het stadion van Aris FC, toen een groep mensen in twee auto’s bij hen stopte. Ze vroegen welke voetbalclub de jongen steunden. Voordat ze beseften wat er aan de hand was, begon de groep op de slachtoffers in te steken.

De 19-jarige student Alkiviadis Kampanos – supporter van Aris – werd gestoken in de binnenkant van zijn been, vlakbij de lies. Hij bloedde dood op straat voordat de ambulance arriveerde. Zijn vrienden, van 18 en 20 jaar, liepen verwondingen op aan hoofd en billen en werden in het ziekenhuis behandeld.

Het moordwapen, een sikkel, werd ontdekt door mensen uit de buurt op een paar meter afstand van de plaats delict, naast een vuilnisbak. De politie heeft 15 verdachten in bewaring gesteld in verband met de aanval. Op de plek waar Kampanos overleed, hebben mensen kaarsen, bloemen en berichtjes achtergelaten.

Update 02/02: De politie heeft een man aangehouden in verband met het incident. Een van een van de slachtoffers had hem geïdentificeerd. De man is lid van de PAOK-fanclub Palaion Patron Germanou Street en heeft een geschiedenis van geweldgerelateerde misdrijven, waaronder beschuldigingen van een aanval met een mes in 2019 in de buurt van de plaats van de moord.

Bij een huiszoeking bij de PAOK-fanclub heeft de politie verschillende voorwerpen in beslag genomen, waaronder messen, motorhelmen, loden pijpen, houten knuppels, fakkels en een divers ander gereedschap.

Update 03/02: De hoofdverdachte is vandaag veroordeeld voor verschillende andere misdrijven, waaronder het exploiteren van een fanclub zonder de juiste vergunning, illegaal (vuur)wapenbezit en het accepteren van opbrengsten uit criminele activiteiten.

De 23-jarige man kreeg een gevangenisstraf van vier jaar en drie maanden en een boete van 2200 euro. Hij wordt ook verdacht van moord op de 19-jarige Aris-fan, maar die zaak moet nog voor de rechter komen.


Virtuele wandeling langs werelderfgoed in Thessaloniki

28 januari 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De UNESCO-werelderfgoedlocaties van Thessaloniki zijn de nieuwste toevoegingen aan het Arts & Culture-platform van Google.

Op het platform worden belangrijke monumenten over de hele wereld digitaal vastgelegd. Het bevat afbeeldingen en video’s met hoge resolutie van kunstwerken en iconische locaties, die je van alle kanten kunt bekijken. Ook is er achtergrondinformatie te vinden.

Je kunt nu dus ook een virtuele ‘wandeling’ maken langs historische monumenten in Thessaloniki uit de vroegchristelijke en Byzantijnse tijdperken, zoals de Rotunda, het Vlatadon-klooster, de Witte Toren, de Byzantijnse baden en een aantal kerken.

Google’s Arts & Culture-platform is beschikbaar voor desktop en mobiele apparaten. De UNESCO-werelderfgoedlocaties van Thessaloniki zijn hier te vinden.

In 2019 werd de tempel van Apollo op Naxos al toegevoegd aan het platform, waar je ook een virtueel bezoek kunt brengen aan het Acropolis Museum, het Benaki Museum, het Museum of Cycladic Art of het Alexandros Soutzos Museum (The National Gallery) in Athene.


Massale steunbetuiging voor slachtoffer seksueel geweld

21 januari 2022

In Athene zijn duizenden mensen de straat opgegaan om hun steun te betuigen aan het slachtoffer van een groepsverkrachting in Thessaloniki en alle vrouwen die zijn vermoord, verkracht en misbruikt.

Het slachtoffer waar het om gaat is de 24-jarige Georgia Bika. Zij zegt dat ze tijdens een nieuwjaarsfeest in een luxe hotel in Thessaloniki door drie mannen is verkracht nadat er iets in haar drankje was gedaan. Twee van hen zouden leden van een zeer bekende zakenfamilie zijn. De demonstranten riepen op om de zaak niet in de doofpot te stoppen.

Volgens Bika, die aangifte deed bij de politie, kende ze de identiteit van de mannen niet. Een van de mannen maakte de fout om haar een dag later te bellen, waardoor de politie hem kon opsporen en aanhouden. Bij een huiszoeking werden bij hem de sleutel van Bika’s hotelkamer gevonden en pillen tegen erectiestoornissen.

De man erkende dat hij seks had met de vrouw, maar zegt dat het met wederzijdse instemming gebeurde. Hij is voorwaardelijk vrijgelaten, maar de zaak is nog niet gesloten. Deze week worden een vriendin van het slachtoffer gehoord, net als een vriend van Bika die het feest organiseerde.

Na het protest in Athene hebben onbekenden het standbeeld van Kolokotronis, de beelden op de Propylaea, het Syntagmaplein, banken en plantenbakken beklad met leuzen tegen verkrachters.


Rusland geeft Joodse Holocaust-archieven terug

13 december 2021

De archieven van de Grieks-Joodse gemeenschap die door de nazi’s zijn geplunderd en later door het Rode Leger werden teruggevonden, keren terug naar Griekenland.

De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis tekende vorige week de overeenkomst tijdens zijn bezoek aan Moskou. Griekenland vroeg al tientallen jaren om teruggave van de archieven.

De Centrale Raad van Joodse Gemeenschappen in Griekenland (KIS) reageerde verheugd op het nieuws. “Onze geschiedenis keert eindelijk terug naar huis”, liet de KIS weten in een verklaring.

Het grootste deel van de archieven is afkomstig uit Thessaloniki. In juli 1942 namen nazi-troepen archieven, boeken en religieuze voorwerpen in beslag uit 30 synagogen, bibliotheken en andere Joodse instellingen in de Noord-Griekse stad.

Het Rode Leger nam de archieven in beslag toen het in mei 1945 Berlijn veroverde. De stukken werden meegenomen naar naar Moskou, waar ze tot nu toe lagen opgeslagen.

Teruggave betekent gerechtigheid

“De teruggave betekent gerechtigheid en zal zorgen voor de overdracht van kennis over een deel van het Griekse volk, namelijk de 60.000 Griekse joden die werden gedeporteerd en uitgeroeid in de vernietigingskampen van de nazi’s”, aldus de Centrale Raad van Joodse Gemeenschappen in Griekenland.