Metrostations Thessaloniki houden open huis

26 november 2022

Het is nog steeds niet klaar, maar toch stonden de mensen in de rij om een kijkje te nemen in het metrostation Papafi in Thessaloniki. Ook het station en controlecentrum in Pylaia opende even de deuren voor het publiek.

Het metrostation in Papafi is ontworpen door de architect Maria Maggiorou. Het heeft – net als de andere stations – een centraal perron met deuren die alleen opengaan als de metro arriveert. De metro’s zijn supermodern: ze rijden zonder bestuurder en gebruiken een modern draadloos signaleringssysteem om te communiceren met het controlecentrum.

Het metrostation in Pylaia bestaat uit twee hoofdgebouwencomplexen die zijn ontworpen door Polyxeni Antoniou. Hierin bevinden zich de onderhoudsfaciliteiten en de remise van de metro’s en het operationele controlecentrum. Zo’n 2000 mensen meldden zich aan voor het open huis in de twee stations.

Volgens Transsportminister Kostas A. Karamanlis bevindt het project zich in de ‘laatste fase’. De regering heeft aangekondigd dat eind 2023 het hoofdtraject in gebruik zal zijn genomen. Het plan om een metroverbinding aan te leggen in Thessaloniki werd al in de jaren negentig bedacht.

Geplaagd door grote vertragingen

De aanleg van de metro van Thessaloniki begon uiteindelijk in 2006 en had oorspronkelijk in 2016 voltooid moeten zijn, maar het project werd geplaagd door grote vertragingen. Die werden onder andere veroorzaakt door de financiële en economische crisis in Griekenland. Maar de voornaamste reden voor het oponthoud is de vondst van honderdduizenden archeologische schatten tijdens graafwerkzaamheden.

Een selectie van de archeologische schatten, die tijdens de graafwerkzaamheden werden ontdekt, is te zien in het Archeologisch Museum van Thessaloniki. In de metrostations Agia Sofia en Venizelou, waar de meeste vondsten werden gedaan, zullen permanente tentoonstellingen komen.


Thessaloniki in trek bij filmproducenten

20 november 2022

De regio Centraal-Macedonië profileert zich steeds nadrukkelijker als een centrum voor grote filmproducties. Binnenkort worden in Thessaloniki opnames gemaakt voor twee nieuwe Hollywood-films. Dat maakte de gouverneur van de regio, Apostolos Tzitzikostas, bekend.

Voor de sciencefictionfilm Red Sonja wordt gefilmd in Thessaloniki en op andere locaties in Centraal-Macedonië (zoals Asvestochori, Peraia en Halkidiki). De film, met een begroting van 5 miljoen euro, zal naar verwachting 100 nieuwe banen opleveren. De avonturenfilm Dirty Angels heeft een budget vab 35 miljoen euro en zal 250 nieuwe banen creëren.

Het zijn twee nieuwe producties van Millennium Media, een van de oudste onafhankelijke filmmaatschappijen in Hollywood. Het bedrijf maakte vorig jaar ook al opnames in Thessaloniki voor ‘The Enforcer’, met Antonio Banderas in de hoofdrol.

De filmprojecten sluiten aan bij de ambities die de regio heeft. “Ons doel is om van Centraal-Macedonië een filmproductiehub te maken met een wereldwijde impact”, zei gouverneur Tzitzikostas.

De postproductie van de films zal worden gedaan in de Thermi-studio’s en Tzitzikostas onderstreepte het belang daarvan. “Er worden veel nieuwe banen gecreëerd voor gespecialiseerd personeel in verschillende branches en voor jonge professionals.”


Winkels eerder dicht om energie te besparen

10 oktober 2022

Om te besparen op de energierekening en operationele kosten kunnen winkeliers in Thessaloniki sinds vandaag hun zaak eerder sluiten.

De lokale Kamer van Koophandel schat in dat de energiekosten van bedrijven met 5 tot 7,5 procent per dag worden verlaagd, als de winkels een paar uur eerder dicht gaan. De maatregel is niet verplicht.

Volgens de regeling hebben winkels de mogelijkheid om op maandag, woensdag en zaterdag van 10.00 tot 16.00 uur open te zijn. Op dinsdag, donderdag en vrijdag is dat van 10.00 tot 19.00 uur.

Ook in andere delen van Griekenland zouden de Kamers van Koophandel overwegen om soortgelijke regelingen in te voeren.

Athene voelt er alleen iets voor als ook de openingstijden van supermarkten en grote ketens worden beperkt. De plaatselijke Kamer van Koophandel vreest anders voor oneerlijke concurrentie. Die sectoren zijn nog niet van plan de openingstijden te verkorten.


Nieuwe vondsten bij aanleg metro Thessaloniki

28 september 2022

Metrostation Venizelos in Thessaloniki blijft archeologen aangenaam verrassen. Tijdens werkzaamheden zijn nieuwe vondsten gedaan bij de zuidelijke toegang van het station en in de zuidoostelijke schacht.

Archeologen ontdekten gebouwen die waarschijnlijk de ontvangstruimte en de kleedkamers van het openbare bad vormden. In hetzelfde gebied werd ook een bakstenen grondvlak met een verticale goot gevonden. Het badcomplex met een mozaïekvloer waarop een mannelijke figuur is afgebeeld en het opschrift “OROFOROC”, dateert uit de 2e-3e eeuw voor Christus.

Bordspellen

Bij werkzaamheden in de zuidoostelijke put van het Venizelos-station werden architecturale overblijfselen ontdekt uit de 6e na Christus tot de Byzantijnse tijd. Het gaat onder meer om een deel van een lemen gebouw, dat deel uitmaakte van de winkels op de Byzantijnse markt en een buitenruimte met putten, geplaveide vloeren en fonteinen.

De opgraving leverde ook een groot aantal artefacten op, waaronder talrijke munten, keramiek uit de Byzantijnse periode, voorwerpen van glas, marmer, ijzer, koper en been en marmeren platen met gravures en bordspellen. Volgens voria.gr zijn op een van de platen de letters NFI of IFN gegraveerd, op een andere staat een gegraveerde cirkel van een bordspel met dobbelstenen, als een van de ‘geduldspellen’ die op straat of in de haven werden gespeeld.

Het metrostation Venizelos onthult de tijdloosheid van de stad en haar actieve economische en sociale leven door de eeuwen heen. Eerder werden al ruim 300.000 artefacten ontdekt bij werkzaamheden aan het metrostelsel in Thessaloniki.

Geschiedenis Thessaloniki

Thessaloniki werd rond 315 voor Christus gesticht door de koning Cassander van Macedonië. Na de val van het koninkrijk Macedonië in 168 voor Christus werd Thessalonika – zoals het in het Latijn werd genoemd – een stad van de Romeinse Republiek. De stad groeide uit tot een belangrijk handelsknooppunt aan de Via Egnatia, de Romeinse weg die Byzantium (later Constantinopel) met Dyrrhachium (nu Durrës in Albanië) verbond, wat de handel tussen Europa en Azië mogelijk maakte.

Vanaf de eerste jaren van het Byzantijnse rijk werd Thessaloniki beschouwd als de tweede stad in het rijk na Constantinopel, zowel qua rijkdom als qua grootte (in het midden van de 12e eeuw had de stad 150.000 inwoners). Thessaloniki hield deze status tot in 1423 de Venetianen de macht overnamen.  De Venetianen hadden Thessaloniki in handen tot de stad werd veroverd door de Ottomaanse Sultan Murad II op 29 maart 1430.


Overstromingen door hoosbuien in Thessaloniki

5 september 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Hoosbuien hebben in Thessaloniki voor grote overlast gezorgd. Straten veranderden in rivieren, auto’s werden weggespoeld en huizen en winkels liepen onder water. Zelfs de iconische Witte Toren hield het niet droog. Ook viel op sommige plekken in de stad de stroom uit.

De regen begon gisteren rond middernacht en stopte vanmorgen vroeg. Bij de brandweer kwamen 540 oproepen binnen voor het wegpompen van water, kappen van bomen en het redden van automobilisten die vastzaten in het stromende water. Het was de tweede grote stortbui die Thessaloniki trof in drie dagen tijd.

De grootste problemen deden zich voor in het centrum van de stad en in de gemeenten Oreokastro en Pavlos Melas. De metro in de Makrygianni-straat in Ilioupoli is volgens lokale media gesloten omdat het station onder water stond.

In Sykies werd een geparkeerde auto meegesleurd door het water, het voertuig belandde in een viswinkel. Sommige straten en provinciale wegen rond de stad lagen bezaaid met aarde, stenen en andere losse materialen. Ook de steden Volos en Kozani hadden te maken met overstromingen.

Inwoners van Thessaloniki en de regionale eenheden Imathia, Pieria, Halkidiki, Larissa en Magnesia werden via een 112-bericht gewaarschuwd zichzelf te beschermen tegen het slechte weer en onnodig reizen te beperken.


Hogesnelheidstrein maakt eerste rit

16 mei 2022

Reizigers tussen Athene en Thessaloniki kunnen vanaf nu gebruik maken van een snelle treinverbinding. De hogesnelheidstrein die beide steden verbindt is officieel in gebruik genomen.

De ETR 470 heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. De ‘Silver Arrow’ doet 3 uur en 55 minuten over het traject tussen Athene en Thessaloniki.

“Dit is geen doorsnee nieuwe trein, het is een nieuw dienstenpakket voor reizigers. Het was belangrijk voor ons om de vier uur durende barrière op de route Thessaloniki-Athene-Thessaloniki te doorbreken”, zei Roberto Biasin, commercieel directeur van TrainOSE. “Als het netwerk klaar is, is de ETR 470 zo’n snelle trein dat hij deze route in 3 uur en 20 minuten zal afleggen.”

De trein is toegankelijk voor mensen met een beperking en beschikt over eersteklas cabines, een restaurant en bar, kluisjes, wifi. Ook is het toegestaan om kleine huisdieren aan boord mee te nemen.

“Onze belangrijkste concurrent is de auto, niet het vliegtuig’, aldus Biasin. Hij zei ook dat de stijging van de brandstofprijs in combinatie met de hoogwaardige diensten die aan boord van de trein worden aangeboden ‘het publiek dichter bij de trein zal brengen’.

Dienstregeling

De eerste trein vanuit Athene vertrekt om 07:22 uur (met een tussenstop in Larissa om 09:58 uur) en arriveert om 11:20 uur op het station van Thessaloniki. Een tweede trein vertrekt om 17:22 uur vanuit Athene en arriveert om 21:21 uur in Thessaloniki.

Vanuit Thessaloniki vertrekt de eerste trein om 07:08 uur, die om 11:03 uur in Athene aankomt. De avondtrein vertrekt om 17:08 uur en arriveert om 21:04 in Athene.

De eerste hogesnelheidstrein arriveert op het station van Larissa:


Straat in Thessaloniki krijgt naam vermoorde student

25 maart 2022

Een ​​straat in het centrum van Thessaloniki krijgt de naam van de 19-jarige jongen die daar vorige maand werd aangevallen en doodgestoken door hooligans. Het stadbestuur heeft ingestemd met een verzoek voor een naamswijziging.

De Gazi-straat zal worden omgedoopt in Alki Kampanou, naar de 19-jarige universiteitsstudent Alkiviadis Kampanos. Het verzoek tot naamswijziging was ingediend door voetbalclub Aris, waar Kampanos supporter van was.

In een brief aan de gemeente Thessaloniki deed de club het verzoek om de straat te hernoemen en een gedenkplaat te plaatsen op de plek waar de jongen werd vermoord. De kosten worden betaald door de amateurtak van Aris.

“Dit is het minste wat we als gemeente Thessaloniki kunnen doen om de herinnering aan Alkis levend te houden en om deze specifieke straat eraan te herinneren dat een dergelijk incident nooit meer mag gebeuren”, zei de voorzitter van de naamgevingscommissie, Petros Lekakis.

Rivaliserende club

In de nacht van 1 februari werd Alkiviadis Kampanos aangevallen en dodelijk gestoken door een groep hooligans van PAOK, omdat hij een rivaliserende club steunde. Ook twee vrienden van Kampanos werden bij de aanval neergestoken. Zij werden voor hun verwondingen behandeld in het ziekenhuis. Er zijn 12 mensen opgepakt in verband met de moord.

De straat in Thessaloniki is niet de eerste die wordt vernoemd naar een slachtoffer van een geweldsmisdrijf. In 2015 werd de Panagi Tsaldaristraat in Keratsini omgedoopt in de Pavlou Fyssastraat, naar de anti-fascistische rapper Pavlos Fyssas die daar werd doodgestoken door een aanhanger van de extreemrechtse Gouden Dageraad.


Doden bij woningbranden in Larissa en Kreta

24 maart 2022

In Thessaloniki is het huis van een bejaarde man afgebrand, nadat hij papier had aangestoken om zich te verwarmen. De man kon geen verwarming betalen voor zijn appartement.

“Ik stak keukenpapier in brand om mijn handen te verwarmen. Nadat een stuk was verbrand, keek ik een minuut later om me heen en zag dat alles in brand stond: de vloer, het bed, de matras, alles”, zei hij tegen lokale media.

De man raakte in paniek en probeerde het vuur te blussen met een emmer water, maar het liep uit de hand. Hij kon het brandende appartement nog wel op tijd verlaten en vluchtte naar buiten voor hulp. Buren belden de brandweer.

Drie doden

Een echtpaar in Koilada, in de regionale eenheid Larissa, was minder fortuinlijk. Een 81-jarige man en zijn 75-jarige vrouw kwamen om door rookvergiftiging. Waarschijnlijk was de open haard die als verwarming werd gebruikt de boosdoener. Ze werden gevonden door hun zoon. Een kleine brand was al geblust voordat de brandweer arriveerde.

Op Kreta is een 85-jarige vrouw overleden bij een brand in haar huis in Heraklion. De oorzaak van de brand was hoogstwaarschijnlijk het fornuis dat de vrouw gebruikte voor verwarming. Volgens lokale nieuwssite neakriti is ze het vijfde slachtoffer in enkele maanden tijd op het eiland.

Stijgende energieprijzen

Sinds het begin van het stookseizoen afgelopen oktober, zijn in Griekenland minstens twintig mensen omgekomen bij woningbranden. De meeste slachtoffers zijn ouderen, waaronder enkele echtparen.

Vanwege de stijgende energieprijzen zoeken mensen naar alternatieve – en dikwijls gevaarlijke – manieren om hun huizen te verwarmen.


President bij herdenkingsmars Holocaust

20 maart 2022

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou en de vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas hebben in Thessaloniki meegelopen in een mars ter herdenking van de slachtoffers van de Holocaust.

“De boodschap is pijnlijk relevant omdat sommige mensen het verhaal verdraaien. Het is onaanvaardbaar dat degenen die vechten voor de onafhankelijkheid van hun land nazi’s worden genoemd”, zei Schinas in een verklaring op Twitter. Hij verwees daarmee naar de Russische invasie van Oekraïne, die wordt uitgevoerd onder het voorwendsel van ‘denazificatie’.

“We kunnen ons alleen wapenen tegen de opmars van het kwaad als we de historische kennis doorgeven aan de volgende generatie”, zei Sakellaropoulou. “Als we de herinnering bewaren, we allemaal de empathie hebben om de pijn en het verdriet van de slachtoffers als de onze te voelen en we begrijpen dat de Holocaust deel uitmaakt van van een internationaal historisch erfgoed.”

Thessaloniki was eeuwenlang een toevluchtsoord voor gevluchte Joden uit andere delen van Europa en kreeg daardoor de bijnaam Jeruzalem van de Balkan. Voor de Tweede Wereldoorlog leefden er ruim 50.000 Joden in de stad. In 1943 werden de meesten van hen gedeporteerd naar concentratiekampen, bijna 97 procent overleefde dit niet.


Prettig ‘Greekend’

18 februari 2022

Wat is er beter dan een weekend? Een Greekend! De Griekse Nationale Organisatie voor Toerisme (GNTO) heeft een nieuwe campagne gelanceerd die mensen aanspoort om hun ‘week af te sluiten als een Griek’ door een stedentrip te boeken.

Volgens minister van Toerisme, Vassilis Kikilias, worden bezoekers uitgenodigd om de bekende en onbekende kanten van Griekse steden te ontdekken. Athene en Thessaloniki trappen de campagne af. Er is aandacht voor de koffiecultuur, lokale keuken, kunstgalerijen, leuke winkels en uitgaansgelegenheden in de twee grootste steden van het land.

Kikilias onderstreepte dat de campagne ook een steuntje in de rug is voor de hotels in de steden (met name in Athene en Thessaloniki) die hebben geleden onder de gevolgen van de coronapandemie. “We willen bezoekers uitnodigen om veilig te genieten van een authentiek Grieks weekend in onze grootste steden.”