Geen derde termijn voor Boutaris

22 november 2018

Yiannis Boutaris gaat niet voor een derde termijn als burgemeester van Thessaloniki. “Het is tijd dat de deuren opengaan voor jongere mensen”, zei de 76-jarige Boutaris op een persconferentie.

“Mijn beslissing is persoonlijk en niet politiek”, zei Boutaris tegen persbureau AMNA. “Na 16 jaar in de lokale overheid, geloof ik dat ik mijn cyclus heb voltooid. Dit betekent natuurlijk niet dat ik zal stoppen met het dienen van de stad op andere posten.”

De burgemeester zei dat het onder zijn leiding was gelukt om ‘Thessaloniki naar de wereld te openen’,  maar hij gaf ook toe dat hij grote fouten had gemaakt.

Boutaris is sinds 2010 burgemeester van Thessaloniki, bij zijn herverkiezing in mei 2014 kreeg hij 58 procent van de stemmen. Hij is een a-typische politicus die geen deel uitmaakt van de gevestigde politieke orde in Griekenland. Van oorsprong is Boutaris zakenman en succesvol wijnmaker.

Ook is hij een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme en steunt hij openlijk de Gay Pride in zijn stad. In mei van dit jaar werd hij na een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide aangevallen door ultra-nationalisten. Begin deze maand werd het huis van Boutaris beklad met rode verf en op de deur verfden onbekenden het woord ‘verrader’.

In juli kondigde Boutaris nog aan dat hij van plan was om zich komend voorjaar kandidaat te stellen voor een derde ambtstermijn als burgemeester van Thessaloniki.


Elf migranten omgekomen bij frontale botsing

13 oktober 2018

Bij een verkeersongeluk in het noorden van Griekenland zijn elf mensen om het leven gekomen. Onder de doden is zeker één kind. De politie denkt dat het gaat om mensen die onlangs vanuit Turkije illegaal de grens zijn overgestoken.

Het ongeluk gebeurde vanmorgen iets na 05.00 uur bij Sarakina, in de buurt van de stad Kavala. De bestelbus waarin de slachtoffers zaten was onderweg naar Thessaloniki. Het voertuig botste frontaal tegen een vrachtwagen die in tegengestelde richting reed. Beide voertuigen vlogen in brand.

Het bestelbusje reed met hoge snelheid over de Egnatia-snelweg. De chauffeur, van wie de politie vermoedt dat het een mensensmokkelaar was, had even daarvoor een stopteken genegeerd bij een politiecontrole. Het busje had volgens de politie valse kentekenplaten en was ook in het verleden betrokken bij het vervoer van migranten.

Alle inzittenden van de bestelwagen kwamen om het leven. Volgens de politie waren de lichamen verbrand en niet meer herkenbaar. De chauffeur van de vrachtwagen kon zich op tijd in veiligheid brengen en is in een ziekenhuis behandeld aan zijn verwondingen.

De Griekse autoriteiten zien de laatste maanden een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse grens oversteken. Dit jaar zijn al 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, overgestoken. De meesten van hen gaan richting Thessaloniki, waar ze zich bij politiebureaus melden en asiel aanvragen.


‘Silver Arrow’ maakt eerste proefrit

8 september 2018

Het duurt nog even voor hij daadwerkelijk in de dienstregeling wordt opgenomen, maar de hogesnelheidstrein ‘Silver Arrow’ heeft vandaag zijn eerste testrit gemaakt. De rit ging van Thessaloniki naar Katerini, met een snelheid van 200 kilometer per uur.

De Frecciargento ETR 485, die naar verwachting volledig operationeel zal zijn in de zomer van 2019, werd naar Griekenland gebracht door Ferrovie dello Stato (FS), het Italiaanse bedrijf dat de Griekse spoorwegmaatschappij TRAINOSE exploiteert.

De trein heeft negen rijtuigen met een capaciteit van 480 zitplaatsen en kan een maximumsnelheid bereiken van 250 kilometer per uur. Hij zal worden ingezet op het traject tussen Thessaloniki en Athene. De ‘Silver Arrow’ moet de reistijd tussen de twee steden verkorten tot 3,5 uur. Nu duurt die reis nog ruim 5 uur.

De nieuwe trein werd gepresenteerd op de internationale handelsbeurs van Thessaloniki. Tijdens de eerste proefrit waren onder anderen de minister van Infrastructuur en Transport Nikos Mavraganis, de Italiaanse ambassadeur in Griekenland Luigi Maras, TRAINOSE -directeur Philiposito Tsalidis en enkele bestuursleden van Ferrovio dello Stato Italiane, het moederbedrijf van TRAINOSE, aan boord.


Standbeeld Alexander de Grote doelwit vandalen

7 september 2018

Het standbeeld van Alexander de Grote in het centrum van Thessaloniki is het doelwit geworden van vandalen. Onbekenden hebben op de sokkel van het beeld het woord “σφαγεύς” (slachter) geplakt.

Volgens lokale media hebben de daders eerst het voetstuk ingespoten met lijm waarna de letters – die lijken op het oude Griekse lettertype dat op de sokkel staat – onder de inscriptie met de naam van de legendarische Macedonische koning en veldheer werden bevestigd.

De letters zijn inmiddels verwijderd, meldt Thestival.gr, maar de lijmsporen zijn nog zichtbaar op de 5 meter hoge sokkel die is bekleed met zwart marmer uit Veria. Een andere lokale website spreekt van een ‘ongekende belediging voor het standbeeld van Alexander de Grote’.

Het vandalisme vond plaats in de nacht van 5 op 6 september. Het is niet nog niet bekend wie achter de actie zit. Of er een verband is met het geplande ‘Macedonië is Grieks’-protest van 8 september, is ook niet bekend. Op die dag is ook de opening van de 83e Thessaloniki International Fair (TIF), waar de VS eregast is.

Het 6 meter hoge bronzen beeld van Alexander de Grote op zijn paard Boukefalas is het werk van de kunstenaar Evangelos Moustakas. Het werd gefinancierd door fondsenwervingsacties van verschillende organisaties in de stad.  In 1974 werd het monument onthuld. Het beeld staat aan de waterkant op de boulevard van Thessaloniki, niet ver van de beroemde Witte Toren.


Colaflesjes brengen ode aan Griekenland

18 augustus 2018

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

Met de lancering van een speciaal ontworpen flesje brengt Coca-Cola Griekenland in samenwerking met bottelpartner Coca-Cola Tria Epsilon een eerbetoon aan het Minoïsche verleden van Kreta.

Het colaflesje, dat in een beperkte oplage wordt geproduceerd, heeft een modern ontwerp dat is geïnspireerd op de muurschilderingen van het paleis van Knossos, de mythe van de Minotaurus en Taurokathapsia – de oude rituele sport van het stierspringen.

“We werden geïnspireerd door Kretenzische waarden, traditie en geschiedenis”, zegt Diana Birba, marketingmanager voor Coca-Cola Griekenland, Cyprus en Malta. “We willen Kreta als toeristische bestemming promoten en bezoekers de kans geven om een uniek stuk moderne kunstmemorabilia mee naar huis te nemen.

Het ‘Kreta-flesje’ is volgens de frisdrankfabrikant een verzamelobject en de eerste in een reeks waarin specifieke regio’s in Griekenland zullen worden belicht. Ook Thessaloniki en de Cycladen hebben een eigen colaflesje gekregen. De flesjes zijn alleen in Griekenland te koop.


Themapark over Griekse mythologie

7 augustus 2018

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

In Thessaloniki wordt eind volgende maand een tijdelijk themapark en museum geopend dat gewijd is aan de Griekse mythologie.

De Hydra, de leeuw van Nemea en andere mythische wezens komen er -in de vorm van geanimeerde robotmodellen- tot leven en bezoekers kunnen in de voetsporen treden van de held Herakles. Zijn 12 werken staan centraal in het 2500 vierkante meter grote themapark.

Herakles, een zoon van de oppergod Zeus en Alkmene, was een Griekse held die beroemd werd om de twaalf onmenselijk zware werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Eigenlijk was hij de eerste superheld, die door de combinatie van enorme kracht en een flinke dosis slimheid grootse daden kon verrichten.

Het interactieve themapark opent op 30 september zijn deuren in het internationale expositiecentrum van Thessaloniki. ‘De 12 Werken van Herakles’ is tot 27 januari 2019 te bezoeken.

Afbeeldingen TIF-Helexpo / Vasilis Evdokias


Boutaris gaat voor derde termijn

15 juli 2018

Yiannis Boutaris is van plan om zich komend voorjaar kandidaat te stellen voor een derde ambtstermijn als burgemeester van Thessaloniki.

“Ik zal burgemeester zijn tot mijn honderdste”, aldus de 76-jarige Boutaris. Hij wilde zijn kandidatuur eigenlijk pas na de zomer bekend maken, maar moest da gedwongen eerder doen nadat bekend werd dat de datum voor de lokale verkiezingen was verschoven van oktober 2019 naar mei van dat jaar.

Boutaris is sinds 2010 burgemeester van Thessaloniki, bij zijn herverkiezing in mei 2014 kreeg hij 58 procent van de stemmen. Boutaris is een a-typische politicus die geen deel uitmaakt van de gevestigde politieke orde in Griekenland. Van oorsprong is hij zakenman en succesvol wijnmaker.

Ook is Boutaris een uitgesproken criticus van extreemrechts en fascisme en steunt hij openlijk de Gay Pride in zijn stad. In mei van dit jaar werd hij na een herdenkingsceremonie voor de Pontische genocide aangevallen door een groep extreem-nationalisten.