Parlementslid mishandeld door extreem-rechts

24 september 2018

De Griekse politie heeft acht mensen gearresteerd die verdacht worden van betrokkenheid bij de mishandeling van parlementslid Petros Konstantineas.

De 40-jarige Konstantineas, die namens regeringspartij Syriza in het Griekse parlement zit, werd gisteren aangevallen nadat hij met zijn zoon een voetbalwedstrijd in Kalamata had bezocht.

Konstantineas werd door een groep van ongeveer 30 mannen in elkaar geslagen en moest naar het ziekenhuis. Zijn verwondingen zijn niet ernstig.

Zijn partijgenoot George Katrougalos zegt dat het ging om extreem-rechtse daders. Griekse politieke partijen hebben de aanval veroordeeld. Syriza noemde het een ‘fascistische’ aanval en premier Tsipras zei dat de daders hun straf niet zullen ontlopen. Oppositiepartij Nea Dimokratia zei dat ‘dergelijke praktijken niet thuishoren in een goede democratie’.

Konstantineas werd in 2015 gekozen in het Griekse parlement, daarvoor was hij professioneel voetbalscheidsrechter.


Konstantopoulou: ‘Tsipras en Syriza moeten weg’

9 juli 2018

“Als je van Griekenland houdt, help ons dan om van Alexis Tsipras en zijn zombiepartij af te komen.” In een ingezonden stuk op de opiniepagina van The Guardian heeft Zoe Konstantopoulou hard uitgehaald naar de Griekse premier en zijn regeringspartij.

Volgens de 41-jarige juriste en politica hebben de Griekse premier en Syriza het Griekse volk en hun principes verraden en moeten ze daarom het veld ruimen. In haar opiniestuk levert ze keiharde kritiek op het beleid van Tsipras bij het uitvoeren van de drastische maatregelen die Griekenland moest nemen van de internationale geldschieters.

“De zogenaamde linkse regering van Tsipras heeft alles gedaan om te bewijzen dat ze het bezuinigingsbeleid beter kan uitvoeren dan haar voorgangers. Ze scheppen zelfs op dat ze de wrede bezuinigingen en belastingen van de trojka overtreffen”, schrijft Konstantopoulou.

Ook hekelt ze het buitenlandbeleid van Tsipras, die ze ‘het schoothondje van Amerika’ noemt. Tsipras bouwde een relatie op met het Israël van Benjamin Netanyahu, stemde toe wapens aan Saoedi-Arabië te verkopen en kocht als failliet land F-16’s van de VS terwijl hij president Trump loofde, zijn de verwijten van Konstantopoulou aan het adres van de Griekse premier.

Politieke zombie

“Syriza is niet de linkse partij die het beweert te zijn. Het is een politieke zombie geworden, die elke progressieve waarde verplettert terwijl het slaapwandelt naar zijn ondergang. Het verwijderen van die macht is de eerste stap naar het herstel van de democratie in Griekenland”, stelt Konstantopoulou, die bekend staat geen blad voor de mond te nemen.

Ze haalde  geregeld de media vanwege felle ruzies met leden van andere partijen. Het leverde haar de bijnaam ‘Robespierre’ op, naar de Franse advocaat en staatsman advocaat en staatsman die tijdens de Franse Revolutie verantwoordelijk was voor veel slachtoffers van de guillotine.

Konstantopoulou zat in 2015 zeven maanden namens Syriza in het Griekse parlement, waar ze met 235 van de 300 stemmen werd gekozen als parlementsvoorzitter. In september van dat jaar stapte ze uit de partij uit onvrede met de deal die premier Tsipras had gesloten met de internationale geldschieters. Konstantopoulou sloot zich daarna aan bij de nieuwe partij Eenheid van het Volk – opgericht door Syriza-rebellen.

Bij de verkiezingen van in september 2015 deed Konstantopoulou mee als onafhankelijke kandidaat, maar ze haalde niet voldoende stemmen voor een zetel in het parlement. Konstantopoulou leidt nu de linkse partij Route naar Vrijheid, die ze in april 2016 oprichtte.


Mitsotakis wil stemrecht voor Grieken in buitenland

14 mei 2018

Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis wil dat de wet wordt aangepast zodat Grieken die in het buitenland wonen voortaan ook hun stem kunnen uitbrengen bij algemene verkiezingen. Hij zei dat in de zondageditie van To Vima.

Grieken die geregistreerd staan in een van de Griekse kiesdistricten zouden in het buitenland dan kunnen stemmen op de ambassade of het consulaat. Onder anderen de 500.000 Grieken die tijdens de crisis het land verlieten kunnen dan hun stem uitbrengen, Grieken uit de diaspora kunnen zich mogelijk kandidaat stellen.

Mitsotakis heeft premier Tsipras opgeroepen zijn voorstel te steunen, zodat het met een tweederdemeerderheid in het parlement kan worden aangenomen. De nieuwe wet kan dan bij de komende verkiezingen worden ingezet, aldus Mitsotakis.

De leider van de grootste oppositiepartij van Griekenland stuurt al een tijd aan op vroegtijdige verkiezingen, het liefst nog dit jaar. Hij is ervan overtuigd dat zijn partij die verkiezingen dan gaat winnen. Nea Dimokratia gaat zich volgens Mitsotakis actief richten op kiezers uit het electorale midden, van wie hij gelooft dat ze geen ideologische verwantschap hebben met Syriza.

Mitsotakis zei ook dat Syriza geen echte sociaal-democratische partij is en dat de partij Griekenland opnieuw naar de rand van de afgrond leidt. Hij beschuldigde premier Tsipras ervan institutionele corruptie niet aan te pakken, maar een ‘vulgaire’ hetze te voeren tegen de conservatieve Nea Dimokratia.


Ministerskoppel stapt op na huursubsidie-rel

27 februari 2018

Minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou (Syriza) is afgetreden na een rel over een huurvergoeding voor zijn vrouw, Rania Antonopoulou.

Antonopoulou moest gisteren opstappen als staatssecretaris van Werkgelegenheid nadat de  krant Eleftheros Typos ontdekte dat ze maandelijks 1000 euro huursubsidie kreeg voor  een appartement in de chique Atheense wijk Kolonaki. In totaal ging het om een bedrag van 23.000 euro.

Ze kreeg de vergoeding op grond van een regeling die bedoeld is om parlementsleden en ministers die van buiten Athene komen aan betaalbare woonruimte te helpen. Antonopoulou en Papadimitriou woonden in de VS voordat ze toetraden tot het kabinet van premier Alexis Tsipras.

Antonopoulou zegt dat ze niets illegaals heeft gedaan en volgens de regels recht had op de huursubsidie, maar dat ze bereid is het geld terug te storten. Voor premier Tsipras was dat niet voldoende, hij neemt het haar vooral kwalijk dat ze zelf de aanvraag voor de subsidie heeft ingediend terwijl ze samen met haar man de rijkste bewindslieden uit zijn kabinet zijn.

Uit de vermogensverklaring van het echtpaar blijkt dat Papadimitriou in 2015 een inkomen van ruim 350.000 euro had, plus ruim 2 miljoen euro aan aandelen. Antonopoulou gaf op dat ze 275.000 euro aan aandelen bezat. Op hun gezamenlijke rekening stond 390.000 euro en ook bezitten ze diverse panden in binnen- en buitenland.

Dimitris Papadimitriou was sinds november 2016 minister van Economische Zaken, Rania Antonopoulou was sinds januari 2015 als staatssecretaris van Werkgelegenheid belast met sociale solidariteit en het terugdringen van de werkloosheid.


Mitsotakis hamert weer op vervroegde verkiezingen

17 september 2016

mitsotakis_NDEr moeten zo snel mogelijk nieuwe verkiezingen worden gehouden in Griekenland. Tijdens zijn toespraak op de Thessaloniki International Fair haalde Nea Dimokratia-leider Kyriakos Mitsotakis zijn stokpaardje weer eens van stal.

“Ik beloof dat we alles doen wat we kunnen om Griekenland uit de crisis te leiden”, zei Mitsotakis, die vaststelde dat er een ‘diep ontgoochelde samenleving’ is en de wens uitsprak om de Grieken weer te verenigen. “Ik zal geen nepbeloften doen of geld verdelen dat er niet is.”

Het land is gebaat bij vervroegde verkiezingen, aldus de conservatieve leider van de grootste oppositiepartij.  Hij noemde het ‘van historisch belang’ dat de Syriza-regering de macht verliest. Mitsotakis legt een groot deel van de verantwoordelijkheid voor de huidige problemen in de Griekse economie op het bord van premier Tsipras en oud-minister van Financiën Yanis Varoufakis. Hij vindt dat er een onderzoekscommissie moet komen die hun bestuur onder de loep neemt.

Sociale markteconomie

“De heer Tsipras probeert om zichzelf te vermommen als een hervormer, maar hij kan niet iedereen voor de gek houden,” zei Mitsotakis. “Hij heeft maar één doel, dat is aan de macht te blijven, ongeacht de kosten voor het land. Wij zullen dit nooit toestaan.”

De voorman van Nea Dimokratia richtte zich in zijn speech in Thessaloniki op drie fundamentele punten: aandacht voor het falen van de huidige regering en premier Tsipras, de noodzaak van een waarheidspact tussen kiezers en politici en een oproep aan alle Grieken om zich gezamenlijk in te zetten voor hervormingen. Volgens Mitsotakis kan alleen de sociale markteconomie zorgen voor het aantrekken van investeringen en het creëren van nieuwe banen.

Mitsotakis wil onder andere de overheidsuitgaven verminderen, investeringen stimuleren en slechte leningen gaan aanpakken. Ook beloofde hij in twee jaar de belastingen met 1,9 miljard euro te verlagen, een maatregel die gefinancierd moet worden door te bezuinigen op de overheidsuitgaven. Verder herhaalde Mitsotakis dat hij de onroerendgoedbelasting ENFIA in twee jaar tijd met 30 procent wil verlagen.

ND leidt in opiniepeiling

Volgens een opiniepeiling kan Nea Dimokratia rekenen op 26,1 procent van de stemmen als er nu verkiezingen zouden worden gehouden. Regeringspartij Syriza staat in de peiling op 19 procent en de extreemrechtse Gouden Dageraad op 7,9 procent.

Coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) zou de kiesdrempel niet halen, net als To Potami. De nieuwe partij van voormalig parlementsvoorzitter en Syriza-politica Zoe Konstantopoulou, Koers naar Vrijheid, zou met 3,2 procent net genoeg stemmen halen om in het parlement te komen.


Groen licht voor hervorming kieswet

22 juli 2016

verkiezingen_GRHet Griekse parlement heeft ingestemd met een ingrijpende hervorming van de kieswet. De leeftijd waarop je voor het eerst mag stemmen gaat omlaag van 18 naar 17 jaar en de bonus van 50 zetels voor de winnaar van de verkiezingen wordt afgeschaft.

De kiesdrempel van 3 procent blijft gehandhaafd. 

De veranderingen in de kieswet werden goedgekeurd door 179 van de 300 parlementsleden. Dat is niet genoeg voor de absolute meerderheid van 200 stemmen waar Grieks premier Alexis Tsipras voor pleitte. Die was noodzakelijk om de hervorming al in te laten gaan vanaf de volgende verkiezingen.

Nu bepaalt de Griekse kieswet dat de partij die als grootste uit de bus komt bij parlementsverkiezingen een bonus van 50 parlementszetels krijgt, zelfs als die partij maar met een kleine voorsprong won. Door deze winstbonus af te schaffen wil premier Tsipras een ‘boost geven aan toekomstige coalitieregeringen, die in veel Europese landen al bekend zijn, maar in Griekenland slechts in tijden van crisis een kans kregen’.

De bonus van 50 zetels leidde in Griekenland vaak tot regeringen die uit maar één partij bestonden. Volgens linkse partijen gaf dit systeem aanleiding tot corruptie en weinig transparantie. Voordat Syriza en de Onafhankelijke Grieken (ANEL) in 2015 een coalitie vormden, wisselden de conservatieve Nea Dimokratia en het sociaal-democratische Pasok elkaar decennia lang af als regeringspartij.

Sommige experts vrezen dat de hervorming zal leiden tot politieke instabiliteit in Griekenland. Zij denken dat het in de toekomst moeilijker wordt om een coalitieregering te vormen. Het nieuwe kiessysteem moet in werking treden na de volgende parlementsverkiezingen in september 2019.


Weer brandbommen op huis staatsminister

6 juni 2016

huis_FlambourarisOpnieuw was het huis van de Griekse staatsminister Alekos Flambouraris doelwit van een aanslag met brandbommen. Een groep van ongeveer dertig aanvallers gooiden in de vroege ochtend molotovcocktails naar de woning in de Atheense wijk Exarcheia.

Flambouraris was op het moment van het incident thuis, maar bleef ongedeerd. Wel veroorzaakten de brandbommen schade aan de gevel van het gebouw. Ook enkele geparkeerde auto’s raakten beschadigd.

Dw oning stond onder politiebescherming omdat het al eerder doelwit was van activisten. De minister noemde een van die acties een  ‘terroristische aanslag’. In november 2015 en in januari van dit jaar werden er brandbommen en stenen naar zijn huis gegooid.

Flambouraris is lid van Syriza en wordt gezien als de politieke mentor van premier Alexis Tsipras. Sinds 23 september 2015 is hij als minister van Staat verantwoordelijk voor de coördinatie van de regeringsactiviteiten.

Aanvallen op politici, banken en zakenmensen zijn niet ongewoon in Griekenland. Sinds 2010, toen de eerste bezuinigingsmaatregelen werden ingevoerd, is het aantal aanvallen op politici toegenomen.