Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel

28 april 2021

Een Griekse rechtbank heeft een Syrische vluchteling veroordeeld tot 52 jaar cel. De man zou het bootje hebben bestuurd waarmee hij begin maart 2020 samen met zijn vrouw en drie kinderen en 40 anderen illegaal de oversteek maakte vanuit Turkije.

De man, met de initialen K.S., is niet alleen veroordeeld voor illegale grensoverschrijding, maar ook voor de hulp daarbij. Omdat hij de boot bestuurde waarmee de vluchtelingen arriveerden op Chios, heeft hij zich volgens de Griekse rechter automatisch schuldig gemaakt aan mensensmokkel – ook al worden de bestuurders van de boot in Turkije willekeurig aangewezen door de daadwerkelijke mensensmokkelaars.

De Syriër werd vrijgesproken van het opzettelijk in gevaar brengen van mensenlevens. De drie aanvankelijke aanklachten waren goed voor in totaal 93 jaar celstraf. Mensenrechtenorganisaties bekritiseren de rechtsgang en de Griekse interpretatie van mensensmokkel. Zij eisen vrijlating van de Syriër, net als die van honderden soortgelijke verdachten en veroordeelden.

“De Griekse regering wil mensen laten zien dat ze beter kunnen wegblijven uit Griekenland en criminaliseren mensen die vluchten”, zegt Johannes Körner, woordvoerder van You Can’t Evict Solidarity, een campagne die asielzoekers in Griekenland steunt. “Als gevolg daarvan zal K.S. in de gevangenis zitten voor niets…alleen voor het vluchten uit Syrië en Turkije.”

De advocaat van de Syriër -van een hulporganisatie- is in hoger beroep gegaan tegen de celstraf van 52 jaar. De beroepszaak dient waarschijnlijk over een jaar. Tot die tijd blijft de man, die al ruim een jaar in voorarrest zat, vastzitten. Zijn gezin verblijft in een vluchtelingenkamp in Griekenland.


Griekenland verscherpt controles aan Turkse grens

28 februari 2020

Griekenland heeft de grenscontroles aanscherpt na het besluit van Turkije om Syrische vluchtelingen die naar Europa willen niet langer tegen te houden.

Het aantal grenspatrouilles op land en zee is maximaal opgevoerd, meldt dagblad Kathmerini op basis van overheidsbronnen. Volgens de publieke omroep ERT is de landgrens met Turkije bij Kastanies (in het noorden van de regio Evros) inmiddels gesloten. De Griekse politie wordt ingezet om te assisteren bij de grens.

Turkse televisiestations zonden vandaag livebeelden uit van mensen die vanaf het Turkse vasteland per boot de Griekse eilanden probeerden te bereiken. In Istanbul stonden vanmorgen bussen klaar om vluchtelingen naar de stad Edirne, aan de grens met Griekeland, te brengen.

De Turkse president Erdogan besloot afgelopen nacht de genzen open te zetten na een luchtaanval in Noord-West Syrië, waarbij het 33 Turkse militairen omkwamen. Het openzetten van de grenzen betekent een breuk met de afspraken tussen Europa en Ankara uit 2016. Een van de afspraken uit deze Turkije-deal was dat de EU 6 miljard euro betaalt aan Turkije om het opvangen van vluchtelingen te financieren.

Erdogan dreigde in het verleden vaker om de grenzen naar Europa open te zetten, als middel om de EU onder druk te zetten. Dat hij nu de daad bij het woord heeft gevoegd lijkt bedoeld om de EU onder druk te zetten niet afzijdig te blijven in het conflict in de Syrische provincie Idlib.

De EU verwacht dat Turkije de gemaakte afspraken uit de Turkije-deal blijft nakomen. Volgens een woordvoerder van de Europese Commissie is er geen officieel bericht uit Ankara gekomen dat het beleid wordt gewijzigd of de deal wordt opgezegd.


Iraanse olietanker niet welkom in Griekenland

21 augustus 2019

De Iraanse olietanker Adrian Darya 1, die afgelopen week in Gibraltar van de ketting werd gehaald, mag niet aanmeren in Griekenland. Dat heeft de Griekse onderminister van Buitenlandse Zaken Miltiadis Varvitsiotis gezegd in een gesprek met tv-zender ANT1.

Varvitsiotis zei dat Griekenland ‘Iran niet gaat helpen om het schip naar Syrië te varen’. Er is volgens hem in heel Griekenland geen haven te vinden waar een supertanker zoals de Adrian Darya 1 terechtkan. Ook wil Griekenland de handel in olie naar Syrië niet faciliteren, omdat dat in strijd is met de EU-sancties.

De tanker – die tot vorige week nog de Grace 1 heette – zou onderweg zijn naar Kalamata, maar volgens de Grieken is  er geen verzoek binnengekomen om het schip daar aan te laten leggen.

De Iraanse olietanker was begin juli bij Gibraltar in beslag genomen, omdat het schip 2 miljoen vaten ruwe olie zou vervoeren naar Syrië. Iran heeft beloofd dat de lading niet naar dat land gaat.

Gisteren waarschuwden de Amerikanen Griekenland en andere landen in het Middellandse Zeegebied voor mogelijke mogelijke consequenties als ze de olietanker hulp zouden aanbieden.


Syrische expat zet boerderij voor vluchtelingen op

3 oktober 2017

De Syrische Kastro, die in de jaren zeventig zijn geboorteland verliet, helpt Syrische vluchtelingen in Griekenland. Toen de donaties opdroogden, startte hij een nieuw initiatief: Syrian Solidarity House. Kastro, die al 28 jaar in Griekenland woont, heeft nu een boerderij waar vluchtelingen hun eigen voedsel kunnen verbouwen. En er zijn plannen om de activiteiten uit te breiden naar de productie van kaas en andere zuivelproducten.

Ambtenaren hebben de boerderij van Kastro bezocht en overwegen het initiatief op grotere schaal in te voeren. Die plannen worden niet bij alle Griekse boeren goed ontvangen.


Rechter: Syriër hoeft niet terug naar Turkije

22 mei 2016

on_veiligEen Syrische vluchteling mag niet vanuit Griekenland worden teruggestuurd naar Turkije, omdat het een ‘onveilig land’ is. De beroepscommissie van de Griekse asieldienst op Lesbos heeft zijn uitwijzing tegengehouden.

De Britse krant The Guardian zou inzage in de stukken van de commissie hebben gehad. Volgens de krant luidde de conclusie dat ‘de tijdelijke bescherming die Turkije kan bieden aan de aanvrager, als zijnde een Syrische burger, hem niet de rechten biedt die hij volgens de Conventie van Genève zou moeten hebben’.

De Syriër, die op Lesbos arriveerde, mag nu in Griekenland blijven tot zijn beroep definitief is behandeld. Dit kan nog wel enkele maanden duren.

De man had beroep aangetekend tegen zijn asielafwijzing. Hij was een van de eerste Syriërs die op een lijst werd gezet om volgens de migranten-deal tussen de EU en Turkije teruggestuurd te worden. Sinds het akkoord zijn 441 mensen teruggestuurd naar Turkije, geen van hen kwam uit Syrië.

De uitspraak van de beroepscommissie kan de deal tussen de Europese Unie en Turkije in gevaar brengen. Maar volgens het Griekse ministerie van Migratie heeft de rechter alleen een uitspraak in een individueel geval gedaan.Migratie-minister Yannis Mouzalas zegt dat de uitspraak ingaat tegen alle richtlijnen van de VN. “Ik begrijp niet hoe zij tot dit oordeel zijn gekomen.”

Amnesty International noemde het oordeel van de beroepscommissie het enige juiste omdat Turkije immers niet voldoende bescherming biedt aan mensen op de vlucht. “Ze hebben er geen toegang tot de arbeidsmarkt, tot gezondheidszorg of een familieleven”, zei aldus woordvoerder Giorgos Kosmopoulos tegenover de BBC.

Op Lesbos werden 174 asielverzoeken in behandeling genomen, waarvan er honderd werden toegekend. De 74 vluchtelingen wiens verzoek werd afgewezen, gingen in beroep.


Politie verwijdert Syriërs van Syntagmaplein

15 december 2014

syntagma_protest1De oproerpolitie heeft om 02.45 uur vanmorgen het kamp van de Syrische vluchtelingen op het Syntagmaplein in Athene schoongeveegd.

Vijftig Syriërs – waaronder ook zes vrouwen en twee kleine kinderen – die op het plein lagen te slapen, werden opgepakt en overgebracht naar het kantoor van de vreemdelingenpolitie. Daar zitten ze nu in de cel.

Volgens getuigen hadden de Syriërs nauwelijks tijd om hun bezittingen en belangrijke papieren mee te nemen toen ze werden opgepakt. Een van de mannen werd door de agenten mishandeld.

Oppositiepartij Syriza heeft kritiek geuit op de schoonveegactie van de politie. Parlementslid Vassiliki Katrivanou noemde het ‘onaanvaardbaar in elke zin’.

De Syriërs begonnen hun protest op 19 november. Ze willen dat de Griekse overheid hun reispapieren in orde maakt zodat ze verder kunnen reizen naar andere landen in de EU. Asiel aanvragen in Griekenland willen de meesten niet. Enkelen gingen in hongerstaking nadat de Griekse autoriteiten hun aanvraag hadden afgewezen.

Op het Syntagmaplein bij het Griekse parlement verzamelden zich zo’n 600 vluchtelingen uit Syrië. De meesten van hen zijn dakloos of wonen met tientallen in kamertjes van huisjesmelkers.

De Griekse autoriteiten hebben gezegd dat er maximaal tien asielprocedures per dag kunnen worden behandeld. Maar ze beloofden niet dat de vluchtelingen ook reisdocumenten zouden krijgen.

Het aantal Syrische vluchtelingen dat via Turkije de oversteek maakt naar Griekenland, is sinds begin dit jaar drastisch gestegen. In de eerste tien maanden van 2014 pakte de Griekse politie bijna 29.000 Syriërs op. In heel 2013 waren dat er 8500.


Schip met 700 vluchtelingen arriveert op Kreta

27 november 2014

kreta_schip_vluchtelingen Het vrachtschip met zevenhonderd vluchtelingen aan boord dat twee dagen geleden op drift raakte voor de kust van Kreta is veilig aangekomen in de haven van Ierapetra op het eiland.

De tachtig meter lange Baris raakte honderd kilometer uit de kust in problemen toen tijdens een storm de motor uitviel. Het schip werd door de Griekse marine naar de haven gesleept.

De vluchtelingen die op de boot zaten, werden opgevangen in een sporthal op Kreta. Ze kregen daar van het Rode Kruis kleren en een warme maaltijd. “We kunnen ze een week onderdak bieden”, aldus de burgemeester van de Ierapetra. “Daarna niet meer. Daar hebben we helaas de middelen niet voor.”

De opvarenden (80 kinderen, 150 vrouwen en 361 mannen) waren aan hun lot overgelaten door de mensensmokkelaars die hen naar Europa beloofden te brengen. De meeste vluchtelingen komen uit Syrië. Ook waren er Koerden, Afghanen, Iraniërs en Palestijnen aan boord. De vluchtelingen waren op weg naar Italië.


Syrische vluchtelingen in Athene in hongerstaking

25 november 2014


Een groep van meer dan 150 Syrische vluchtelingen bivakkeert sinds een week voor het parlementsgebouw op het Syntagmaplein in Athene. Een aantal van hen heeft de mond dichtgeplakt en is in hongerstaking gegaan.

De Syriërs willen dat de Griekse overheid de asielprocedure versnelt en hun reispapieren in orde maakt zodat ze het land kunnen verlaten. Asiel aanvragen in Griekenland willen de meesten niet.

“In Griekenland zijn er geen kansen voor mij. Ik kwam hier tien maanden geleden als vluchteling en ik heb vele malen geprobeerd om het land uit te komen, maar dat lukt niet”, aldus een van de Syriërs.

Syrische vluchtelingen worden in Griekenland niet vastgehouden of uitgewezen. Ze krijgen een voorlopige verblijfsvergunning van zes maanden, die ze daarna kunnen verlengen. Maar de Griekse autoriteiten zorgen niet voor onderdak of voedsel.

Het aantal Syrische vluchtelingen dat via Turkije de oversteek maakt naar Griekenland, is sinds begin dit jaar drastisch gestegen. In de eerste tien maanden van 2014 pakte de Griekse politie bijna 29.000 Syriërs op. In heel 2013 waren dat er 8500. Hoeveel Syriërs er precies in Griekenland zijn, is niet duidelijk.


‘VS willen Griekse bases voor actie Syrië’

27 augustus 2013

souda creteWanneer het komt tot een militair ingrijpen in Syrië, willen de Verenigde Staten het zuiden van Griekenland gebruiken als uitvalsbasis.

Volgens de Griekse krant Kathimerini hebben de VS toestemming gevraagd voor het gebruik van de marinehaven Souda op Kreta en het vliegveld van Kalamata.

De krant baseert zich op bronnen binnen de Griekse ministeries van Defenisie en Buitenlandse Zaken.

De Amerikaanse president Barack Obama overweegt een kleinschalige en korte militaire aanval op Syrië. Dat meldt de doorgaans goed ingevoerde krant The Washington Post vandaag.

De actie zou vooral zijn bedoeld als straf en afschrikking voor de inzet van chemische wapens. Het Syrische regime heeft die volgens de Amerikanen vorige week bij Damascus gebruikt tegen burgers.


Griekenland schroeft grensbewaking op

30 juli 2012

Griekenland laat de grens met Turkije nog strenger bewaken uit angst voor een vluchtelingenstroom uit Syrië.

Volgens minister van Justitie Nikolaos Dendias zijn er 1800 extra grensbewakers ingezet. Normaal zijn er 600 grensbewakers actief in de regio.  Op de rivier Evros, die Griekenland en Turkije scheidt, varen 26 patrouilleboten.

Dendias kondigde vorige week aan dat de bouw van een elf kilometer lang hek langs de Turkse grens gewoon doorgaat, ondanks internationale kritiek. Begin oktober moet de grensafscheiding klaar zijn.  Ieder jaar komen honderdduizenden illegale immigranten via de Grieks-Turkse grens de Europese Unie binnen.