Vredesboodschap voor Oekraïne

1 mei 2022

Het Syntagmaplein in het centrum van Athene is ter gelegenheid van de 1 Mei-viering versierd met 13.600 bloemen. De roze bloemen vormen een boodschap van vrede voor de oorlog in Oekraïne.

“Deze moeilijke lente, op deze trieste Dag van de Arbeid, verenigen we onze gebeden met de 13.600 bloemen – die op het Syntagmaplein het wereldwijde symbool van vrede vormen – in een oproep om deze meedogenloze oorlog binnenkort te beëindigen”, schrijft burgemeester Kostas Bakoyannis in een post op Facebook.


Groot anti-oorlogsprotest op Syntagmaplein

1 maart 2022

Het Syntagmaplein in het centrum van Athene liep vanmiddag vol met mensen die protesteerden tegen de Russische invasie in Oekraïne en hun steun betuigden aan de Oekraïense bevolking.

Ze zwaaiden met Oekraïense vlaggen, droegen spandoeken en borden met teksten als ‘Stop de oorlog’, ‘Stop Poetin’ en riepen op tot de beëindiging van de vijandelijkheden. Ook de burgemeester van Athene, Kostas Bakoyannis, en viceminister van Toerisme Sofia Zacharaki waren aanwezig bij het protest.

Op het plein werd een video getoond met een bericht van het Oekraïense parlementslid Kira Rudik die elke demonstrant bedankte.

Bij een kleiner protest in Thessaloniki kwamen Oekraïners die in de stad wonen voor de tweede dag samen op het Aristotelesplein. Ze vroegen om een ​​einde aan de oorlog en om Griekse steun voor Oekraïne.

Oekraïense vluchtelingen

Minister van Burgerbescherming Takis Theodorikakos heeft in een telefoongesprek met de Oekraïense ambassadeur in Griekenland, Sergii Shutenko, zijn solidariteit met het land uitgesproken. Hij beloofde dat de Griekse autoriteiten alle nodige maatregelen zullen nemen om de Oekraïense vluchtelingen te helpen.

Sinds het begin van de Russische invasie op 24 februari zijn al meer dan 1000 vluchtelingen uit Oekraïne aangekomen in Griekenland. Gisteravond is een groep van 120 vluchtelingen aangekomen in de Atheense wijk Metaxourgio. Het gaat om mensen uit de steden Kyiv, Odessa en Mariupol. Onder hen zijn ook Griekse expats.


Syntagmaplein al in kerstsfeer

23 november 2021

Met het aansteken van de 350.000 lichtjes in de 19 meter hoge kerstboom op het Syntagmaplein in het centrum van de stad neemt Athene een aanloop naar de feestdagen. De lichtjesceremonie werd niet van tevoren aangekondigd om overbevolking op het plein te voorkomen.


Man dreigt met explosie bij parlement

4 oktober 2021

De politie heeft vanmorgen in Athene een man gearresteerd die dreigde een bom te laten ontploffen bij het Griekse parlementsgebouw.

De man reed rond 10.00 uur met zijn pick-up truck naar het graf van de onbekende soldaat voor het parlement op het Syntagmaplein en dreigde daar met een explosie.

Op de zijkanten van de truck had hij slogans geschreven, waaronder “De Turken regeren Griekenland. Bewijs hier”, “historicus” en “Volksgerechtshof”.

Vanwege de dreiging werden de omliggende straten afgesloten en werd de Explosieven Opruimingsdienst gemobiliseerd. Na onderzoek bleek dat er geen explosieven aanwezig waren in de auto of bij de man. Wel troffen ze in de auto een propaantank en een jerrycan benzine aan.

Volgens de politie is dreiger een 58-jarige boer uit Kalamata die kampt met psychische problemen.


Syntagmaplein krijgt opknapbeurt

20 juli 2021

Artist impressions van het vernieuwde Syntagmaplein

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De gemeente Athene gaat het Syntagmaplein in het centrum van de stad aanpakken. De opknapbeurt is onderdeel van het stadsvernieuwingsprogramma dat twee jaar geleden in gang is gezet.

Het Syntagmaplein moet veranderen in een duurzaam stedelijk gebied. De gemeenteraad van Athene heeft gisteren de ontwerpplannen voor de renovatie van het onderste deel van het plein (aan de overkant van het parlementsgebouw) goedgekeurd.

De trottoirs worden verbreed om voetgangers meer ruimte en comfort te geven. Ook wordt er rekening gehouden met behoeften van mensen met een beperkingen; op het plein komen hellingen en voelbare (tactiele) markeringen. Voor de nodige schaduw worden er 28 bomen geplant en pergola’s geplaatst.

Het plein in het centrum van Athene is ook een belangrijk – en druk – verkeersknooppunt. Om de verkeersveiligheid te vergroten worden de rijbanen teruggebracht van zes naar vier. Hierdoor moet ook de geluidsoverlast en vervuiling worden verminderd.

Gschiedenis Syntagmaplein

Het plein werd ontworpen en aangelegd in het begin van de 19e eeuw, kort nadat koning Otto in 1834 de hoofdstad van het kersverse Griekse koninkrijk van Nafplio naar Athene had verplaatst. In 1836 werd er begonnen met de bouw van het Koninklijk Paleis, dat in de zomer van 1843 door koning Otto en zijn vrouw Amalia werd betrokken. Sinds 1935 is dit paleis het Griekse parlementsgebouw.

Op 3 september 1843 kwam het militaire garnizoen van Athene, onder leiding van Dimitrios Kallergis en met de hulp van burgers, in opstand en eiste van koning Otto de invoering van een grondwet. Otto kon niet anders dan toegeven aan de eisen en voerde in 1844 de eerste Griekse grondwet in. Ter herinnering aan de opstand werd het paleisplein omgedoopt tot Syntagmaplein (in het Grieks Πλατεία Συντάγματος, Grondwetplein).


Kerstsfeer in tijden van corona

18 december 2020

Ondanks de lockdown is het centrum van Athene deze week toch in een feestelijk kerstjasje gestoken. Van de versieringen op het Syntagmaplein is een korte video gemaakt, zodat ook de thuisblijvers van de kerstsfeer kunnen proeven. Burgemeester Kostas Bakoyannis deelde de video op zijn YouTube-kanaal.


3D-kerstprojectie op Grieks parlementsgebouw

14 december 2019

Met het aansteken van de lichtjes in de 17 meter hoge kerstboom op het Syntagmaplein in Athene gaf burgemeester Kostas Bakoyannis deze week het startsein voor de festiviteiten in de decembermaand. Hoogtepunt van de ceremonie was een 3D-projectie op het parlementsgebouw.

De video, die door zeven projectoren wordt gecreëerd, begon met de boodschap ‘Merry Christmas Athens’. Daarna waren onder andere afbeeldingen te zien van een sprookjesachtige trein, de kerstman met zijn slee, tinnen soldaatjes en de gevel van het parlementsgebouw die wordt gemaakt met lego.


Parlement ontruimd na (valse) bommelding

12 april 2019

Het parlementsgebouw in het centrum Athene is vanmorgen enige tijd ontruimd geweest na de melding dat er een bom zou liggen. Na onderzoek van bomexperts bleek het om een valse melding te gaan.

Bij de Griekse nieuwswebsite zougla.gr kwam rond acht uur vanmorgen een telefoontje binnen van een anonieme beller die dreigde dat er ‘binnen en buiten het parlement’ explosieven zouden afgaan. Ook zei de beller dat er slachtoffers zouden vallen.

De politie evacueerde het pand en zette een groot gebied rond het gebouw af, terwijl experts onderzoek deden naar mogelijke explosieven. In en rond het parlement werd niets aangetroffen zodat het gebouw na enkele uren weer werd vrijgegeven.

Het is niet bekend wie er achter de valse bommelding zit.


Trotse opa en oma bewonderen Evzones-kleinzoon

3 januari 2019

Wie kent ze niet: de Evzones, het keurkorps van ceremoniële wachters van de Griekse president. De mannen in hun kenmerkende uniform die onder andere het graf van de onbekende soldaat en het presidentiële paleis in Athene bewaken. Ook hijsen en strijken ze elke zondag de vlag op de Acropolis.

Zo’n belangrijke taak is niet voor iedereen weggelegd. Deze opa en oma waren dan ook zo trots op hun kleinzoon dat ze twee stoelen meenamen naar het Syntagmaplein en vol ontzag een uur lang naar hem keken. Toen na dat uur zijn dienst erop zat, gingen ze op de foto met hun kleinzoon. De beelden verschenen op Twitter en gingen al snel viral.


Griekenland herdenkt Pontische genocide

19 mei 2018

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij 350.000 Pontische Grieken tussen 1914 en 1922 werden gedood. Een groep Pontiërs kwam vandaag in hun traditionele klederdracht naar het Syntagmaplein in Athene om dit te herdenken.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent. Behalve Griekenland erkennen slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide. Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan.