Syntagmaplein krijgt opknapbeurt

20 juli 2021

Artist impressions van het vernieuwde Syntagmaplein

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

De gemeente Athene gaat het Syntagmaplein in het centrum van de stad aanpakken. De opknapbeurt is onderdeel van het stadsvernieuwingsprogramma dat twee jaar geleden in gang is gezet.

Het Syntagmaplein moet veranderen in een duurzaam stedelijk gebied. De gemeenteraad van Athene heeft gisteren de ontwerpplannen voor de renovatie van het onderste deel van het plein (aan de overkant van het parlementsgebouw) goedgekeurd.

De trottoirs worden verbreed om voetgangers meer ruimte en comfort te geven. Ook wordt er rekening gehouden met behoeften van mensen met een beperkingen; op het plein komen hellingen en voelbare (tactiele) markeringen. Voor de nodige schaduw worden er 28 bomen geplant en pergola’s geplaatst.

Het plein in het centrum van Athene is ook een belangrijk – en druk – verkeersknooppunt. Om de verkeersveiligheid te vergroten worden de rijbanen teruggebracht van zes naar vier. Hierdoor moet ook de geluidsoverlast en vervuiling worden verminderd.

Gschiedenis Syntagmaplein

Het plein werd ontworpen en aangelegd in het begin van de 19e eeuw, kort nadat koning Otto in 1834 de hoofdstad van het kersverse Griekse koninkrijk van Nafplio naar Athene had verplaatst. In 1836 werd er begonnen met de bouw van het Koninklijk Paleis, dat in de zomer van 1843 door koning Otto en zijn vrouw Amalia werd betrokken. Sinds 1935 is dit paleis het Griekse parlementsgebouw.

Op 3 september 1843 kwam het militaire garnizoen van Athene, onder leiding van Dimitrios Kallergis en met de hulp van burgers, in opstand en eiste van koning Otto de invoering van een grondwet. Otto kon niet anders dan toegeven aan de eisen en voerde in 1844 de eerste Griekse grondwet in. Ter herinnering aan de opstand werd het paleisplein omgedoopt tot Syntagmaplein (in het Grieks Πλατεία Συντάγματος, Grondwetplein).


Kerstsfeer in tijden van corona

18 december 2020

Ondanks de lockdown is het centrum van Athene deze week toch in een feestelijk kerstjasje gestoken. Van de versieringen op het Syntagmaplein is een korte video gemaakt, zodat ook de thuisblijvers van de kerstsfeer kunnen proeven. Burgemeester Kostas Bakoyannis deelde de video op zijn YouTube-kanaal.


3D-kerstprojectie op Grieks parlementsgebouw

14 december 2019

Met het aansteken van de lichtjes in de 17 meter hoge kerstboom op het Syntagmaplein in Athene gaf burgemeester Kostas Bakoyannis deze week het startsein voor de festiviteiten in de decembermaand. Hoogtepunt van de ceremonie was een 3D-projectie op het parlementsgebouw.

De video, die door zeven projectoren wordt gecreëerd, begon met de boodschap ‘Merry Christmas Athens’. Daarna waren onder andere afbeeldingen te zien van een sprookjesachtige trein, de kerstman met zijn slee, tinnen soldaatjes en de gevel van het parlementsgebouw die wordt gemaakt met lego.


Parlement ontruimd na (valse) bommelding

12 april 2019

Het parlementsgebouw in het centrum Athene is vanmorgen enige tijd ontruimd geweest na de melding dat er een bom zou liggen. Na onderzoek van bomexperts bleek het om een valse melding te gaan.

Bij de Griekse nieuwswebsite zougla.gr kwam rond acht uur vanmorgen een telefoontje binnen van een anonieme beller die dreigde dat er ‘binnen en buiten het parlement’ explosieven zouden afgaan. Ook zei de beller dat er slachtoffers zouden vallen.

De politie evacueerde het pand en zette een groot gebied rond het gebouw af, terwijl experts onderzoek deden naar mogelijke explosieven. In en rond het parlement werd niets aangetroffen zodat het gebouw na enkele uren weer werd vrijgegeven.

Het is niet bekend wie er achter de valse bommelding zit.


Trotse opa en oma bewonderen Evzones-kleinzoon

3 januari 2019

Wie kent ze niet: de Evzones, het keurkorps van ceremoniële wachters van de Griekse president. De mannen in hun kenmerkende uniform die onder andere het graf van de onbekende soldaat en het presidentiële paleis in Athene bewaken. Ook hijsen en strijken ze elke zondag de vlag op de Acropolis.

Zo’n belangrijke taak is niet voor iedereen weggelegd. Deze opa en oma waren dan ook zo trots op hun kleinzoon dat ze twee stoelen meenamen naar het Syntagmaplein en vol ontzag een uur lang naar hem keken. Toen na dat uur zijn dienst erop zat, gingen ze op de foto met hun kleinzoon. De beelden verschenen op Twitter en gingen al snel viral.


Griekenland herdenkt Pontische genocide

19 mei 2018

Ieder jaar staat Griekenland op 19 mei stil bij de Pontische genocide: een etnische zuivering in het Ottomaanse Rijk waarbij 350.000 Pontische Grieken tussen 1914 en 1922 werden gedood. Een groep Pontiërs kwam vandaag in hun traditionele klederdracht naar het Syntagmaplein in Athene om dit te herdenken.

Pontiërs zijn Grieken die zich in de 8e eeuw voor Christus vestigden in het gebied rond de Zwarte Zee, het uiterste noorden van het huidige Turkije. Ze noemden de streek Pontus, wat ‘zee’ betekent in het Oudgrieks. In de eeuwen daarna werden ook Pontische gemeenschappen gevestigd in Georgië, Rusland, Oekraïne en Kazachstan. Ze zijn christelijk en spreken dezelfde taal: het Pontisch, dat erg lijkt op Oudgrieks.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was het Ottomaanse Rijk een bondgenoot van Duitsland waardoor het in oorlog raakte met Rusland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. De Grieken stonden aan de kant van de geallieerden. In 1914 werden de eerste Pontische Grieken opgepakt, vermoord of naar concentratiekampen gebracht door het Turkse leger. Naar schatting zijn 350.000 – 1.000.000 Pontiërs omgekomen in de periode tussen 1914 en 1922.

In 1994 werd in Griekenland een wet aangenomen die de moord op Pontische Grieken als genocide erkent. Behalve Griekenland erkennen slechts twee andere landen (Cyprus en Zweden) de Pontische genocide. Turkije ontkent de genocide formeel en verzet zich tegen internationale erkenning ervan.


Athene heeft eigen Glazen Huis-actie

29 december 2017

Athene krijgt voor twee dagen een Glazen Huis. Op 29 en 30 december staat de glazen studio onder de kerstboom op het Syntagmaplein. Van 12.00 tot 20.00 uur draaien populaire dj’s en radiopresentatoren (verzoek)platen onder het motto “We play your wish”.

Met de actie wordt het werk van het opvangcentrum voor daklozen en andere hulpbehoevende burgers in Athene (KYADA) ondersteund. Bezoekers kunnen bij de glazen studio geld en houdbare etenswaren doneren.

Het Glass House Project is een initiatief van de Nederlandse ambassade in Athene in samenwerking met de gemeente. Het idee is gebaseerd op het Nederlandse 3FM Serious Request, een jaarlijks terugkerende actie waarbij drie dj’s zes dagen worden opgesloten in een glazen huis om geld in te zamelen voor projecten van het Rode Kruis.


‘Meteoriet-inslag’ op Syntagmaplein

11 november 2016

meteoor
Op het Syntagmaplein in het centrum van Athene stonden voorbijgangers vandaag oog in oog met een reusachtige meteoriet. Het betrof gelukkig geen echte inslag van een stuk ruimtepuin, maar een campagne van de vereniging van Griekse verzekeringsmaatschappijen.

Met de stunt willen de verzekeraars mensen bewust maken van de onvoorziene gevaren die op de loer liggen en hen informeren over de verschillende soorten verzekeringen. De actie (met een astronaut als figurant) viel in de smaak bij het publiek, dat massaal selfies nam met de meteoriet.


Een mooi voorbeeld van ‘filotimo’

7 maart 2016

Duizenden Grieken zetten hun eigen economische ellende opzij om vluchtelingen te helpen die  in Griekenland gestrand zijn nu de Balkanlanden en Oostenrijk hun grenzen hebben gesloten. Het is een mooi voorbeeld van φιλότιμο. Filotimo is een bijna onvertaalbaar Grieks woord dat inhoudt dat je moet handelen naar eer, geweten en respect voor de mensen om je heen.

Op het Syntagmaplein in het centrum van Athene kwamen gisteren ongeveer 10.000 mensen hulpgoederen als flessen water, medicijnen, pasta, luiers en kleding brengen. De inzamelingsactie was georganiseerd door een maatschappelijk solidariteitsnetwerk.  De ingezamelde goederen worden verdeeld over vluchtelingenkampen in de omgeving van Athene.

“Grieken weten hoe het is om een vluchteling te zijn. Mijn oma kwam uit Turkije in de jaren 1920. Ze moest alles achterlaten en ze kwam naar Thessaloniki met niets. Een heleboel mensen in Griekenland hebben grootouders die deze exodus hebben meegemaakt. Dit is misschien wel de reden waarom wij deze mensen helpen”, zegt een van de donateurs tegen Kathimerini.

 


Ja- en nee-kamp gaan de straat op in Athene

4 juli 2015

Naar schatting 25.000 Grieken verzamelden zich gisteravond op het Syntagmaplein in Athene voor een protestbijeenkomst tegen het voorstel van de internationale geldschieters.

Premier Tsipras sprak de demonstranten toe. “Wij Grieken zijn vastbesloten onze toekomst in eigen hand te nemen. Wat er zondag ook gebeurt, dit is een viering van de democratie.” Minister van Financiën Yanis Varoufakis en zijn vrouw waren ook aanwezig bij het protest op het Syntagmaplein.

Tsipras riep de Grieken opnieuw op om tegen de eisen van de schuldeisers te stemmen. “Laten we een trots ‘nee’ zeggen tegen ultimatums en tegen degenen die ons chanteren”, zei hij. “Met een tegenstem kiest de Griek ervoor in waardigheid te leven in Europa.” De premier kreeg bijval van de demonstranten, die ‘ochi, ochi, ochi’ (nee, nee, nee) scandeerden.

Op het plein kwam het even tot een confrontatie tussen jongeren en de politie. Agenten zetten pepperspray in tegen tientallen betogers die stenen naar hen gooiden en vernielingen aanrichtten.

Het was de laatste dag dat er campagne gevoerd kon worden in aanloop naar het referendum van morgen. Daarin mag de Griekse bevolking zich uitspreken over de vraag of Griekenland akkoord moet gaan met de eisen van de schuldeisers.

Voorstanders van de plannen kwamen bijeen bij het Panathinaiko-stadion in de Griekse hoofdstad. Volgens de politie waren daar ongeveer 17.000 betogers. De ja-stemmers droegen spandoeken met daarop uitspraken van Europese leiders. Zij waarschuwen dat Griekenland uit de eurozone kan worden gezet als het niet instemt met het pakket aan noodmaatregelen.

De grootste kranten in Griekenland roepen de bevolking op ‘ja’ te stemmen bij het referendum. Ze vrezen totale chaos bij een ‘nee’. Proto Thema voorspelt dat banken en pinautomaten dicht gaan, voedsel, medicijnen en gas op rantsoen gaan, de drachme weer wordt ingevoerd en er een nationale tragedie zal volgen. Ook de burgemeesters van Athene en Thessaloniki willen dat de Grieken instemmen met de voorstellen.

Volgens een peiling van persbureau Bloomberg gaan het nee-kamp en ja-kamp nek aan nek. 42,5 procent van de ondervraagden zegt voor een akkoord met de schuldeisers te gaan stemmen, 43 procent zegt tegen te stemmen. De peiling heeft een foutmarge van 3 procent.