Stranden Zakynthos verliezen Blue Flag-keurmerk

21 juli 2018

Alle 18 stranden op Zakynthos waaran dit jaar een Blue Flag werd toegekend, moeten het voorlopig zonder dit keurmerk doen. De Griekse Vereniging voor de Bescherming van de Natuur (EEPF) en de Commissie voor Toerisme verwijderden de vlaggen na klachten dat de geselecteerde stranden niet zouden voldoen aan de programma-eisen.

De klachten hebben betrekking op het lozen van afvalwater naar de rivier Agios Charalambos, het afvalprobleem op het eiland en het ontbreken van strandwachten op de stranden.

In samenwerking met de EEPF heeft de gemeente besloten meer controles te laten uitvoeren om te voldoen aan de eisen. Voor de rest van de zomer zal de gemeente Zakynthos haar deelname aan het Blue Flag-programma voortzetten, maar dan zonder de vlaggen te hijsen. Het is het streven de blauwe vlaggen in juni 2019 weer op de stranden te laten wapperen. In de tussentijd kunnen vakantiegangers gewoon gebruik maken van de stranden.

Het intrekken van het Blue Flag-keurmerk is een zware klap voor het populaire vakantie-eiland. Voor toeristen is de blauwe vlag ook een kwaliteitssymbool; het staat voor goede stranden en een schone zee. “Grote internationale reisbureaus besteden speciale aandacht aan de ‘Blue Flag’ bij het kiezen van de bestemmingen die zij aanbieden”, schrijft de lokale krant Imerazante.

De Blue Flag is een internationale duurzaamheidsonderscheiding voor jachthavens en stranden en wordt sinds 1987 jaarlijks uitgereikt. Het keurmerk is een initiatief van FEE (Foundation for Environmental Education). De stranden en jachthavens moeten voldoen aan hoge criteria op het gebied van veiligheid, milieuzorg en informatieverstrekking wat betreft natuur en milieu.

Dit jaar kreeg een recordaantal van 519 Griekse stranden het Blue Flag-keurmerk,  dat zijn er 33 meer dan in 2017. Griekenland haalde daarmee opnieuw de tweede plaats van een mondiale lijst met 47 landen, na Spanje.

Advertenties

Koeien gaan pootje baden op Mykonos

16 juli 2018

[klik op een foto voor een vergroting]

Zonaanbidders op Mykonos keken raar op toen een kudde vreemde badgasten het Kalo Livadi-strand in bezit nam. Een groep koeien die had besloten verkoeling te zoeken aan zee mengde zich tussen de strandgasten. De Griekse lifestyle-journalist Fay Bei plaatste de foto’s op haar Facebookpagina.

De pootjebadende koeien op Mykonos zijn niet de eerste opvallende bezoekers van de Griekse stranden. In de zomer van 2014 troffen toeristen op Samos ook al eens een ongewone badgast aan op het strand. Op de stranden aan de oostkust van het eiland werd regelmatig een jonge monniksrob gespot die op een van de ligbedden lag te zonnebaden.

Het dier, dat Argiro werd gedoopt, groeide uit tot de mascotte van Samos en werd door veel toeristen behandeld als een huisdier. In oktober 2016 besloten de lokale autoriteiten dat de populaire monniksrob moest verhuizen, nadat ze enkele badgasten tijdens het zwemmen had verwond. Vorig jaar werd het dier dood gevonden voor de kust van Marathokambos, met meerdere schotwonden.


Griekenland verhuurt stranden voor commercieel gebruik

15 mei 2018

Het Griekse ministerie van Financiën zet vaart achter het verhuren van openbare stranden aan geïnteresseerde partijen. Die mogen de stranden dan gebruiken voor recreatieve activiteiten en er tafels, (lig)stoelen en parasols plaatsen. Organiseren van concerten of strandfeesten wordt bestraft.

Het recht op gebruik van het strand kan door het ministerie worden verleend voor één of meerdere jaren, maar niet korter dan 12 maanden – ongeacht de werkelijke gebruiksperiode.

Vorig jaar werd een proefproject met online veilingen gelanceerd om de lease- en licentieprocedure zo transparant mogelijk te maken en te zorgen voor een maximale deelname. Het bleek een succes. De tarieven die de huurders betaalden voor het gebruik van 61 stranden lagen 50,3 procent hoger dan de startbedragen.

Het project loopt nog tot eind december 2019. Inmiddels zijn al 90 online veilingen afgerond en er staan nog zo’n 130 stranden in heel Griekenland op de lijst. Onder andere stranden op Spetses, Hydra, Poros, Aegina, Rhodos, Kreta en Kefalonia zijn te huur.

Niet alle Griekse stranden komen in aanmerking voor commerciële of recreatieve activiteiten. Het ministerie van Milieu bepaalde dat beschermde natuurgebieden, kleine eilandmoerassen en het Nationale Marine Park van Alonissos niet verhuurd mogen worden.

Dat geldt ook voor de kustlijn vanaf Neda tot het zuiden van de Golf van Kyparissia, de wetlands van Mikro en Megalo Livari op Evia en het Myrtos-strand op Kefalonia.


519 Griekse stranden hebben Blue Flag-keurmerk

10 mei 2018

Dit jaar hebben 519 Griekse stranden en 15 jachthavens het Blue Flag-keurmerk ontvangen. Dat zijn er 33 meer dan in 2017. Griekenland staat daarmee opnieuw op de tweede plaats van een mondiale lijst met 47 landen, na Spanje.

Ook een boot voor duurzaam toerisme kreeg dit jaar een Blue Flag-keurmerk.  De meeste blauwe vlaggen (89) mogen worden gehesen op stranden in Chalkidiki.

Enkele Griekse stranden die dit jaar het keurmerk hebben ontvangen zijn Ouranoupoli, Porto Carras en Vergia (Chalkidiki), Porto Katsiki en Kathisma (Lefkas), Dassia en Kontokali (Corfu), Koukounaries (Skiathos), Platanias, Matala en Elafonisi (Kreta), Agios Fotini en Karfas (Chios), Livadia (Paros) en Pefkari (Thassos).

De Blue Flag is een internationale duurzaamheidsonderscheiding voor jachthavens en stranden en wordt sinds 1987 jaarlijks uitgereikt. Het keurmerk is een initiatief van FEE (Foundation for Environmental Education).

De stranden en jachthavens moeten voldoen aan hoge criteria op het gebied van veiligheid, milieuzorg en informatieverstrekking wat betreft natuur en milieu. Voor toeristen is de Blue Flag ook een kwaliteitssymbool, het staat voor goede stranden en een schone zee.


Zwemverbod Atheense Rivièra opgeheven

14 april 2018

Het zwemverbod dat gold voor een deel van de kustlijn van Attica is opgeheven. Dat heeft het Griekse ministerie van Volksgezondheid bekend gemaakt.

Het zwemverbod voor de Atheense Rivièra was in het najaar afgekondigd voor de 20 kilometer kustlijn tussen de haven van Piraeus en Glyfada. Het water was vervuild door olie die lekte uit een gezonken tanker. Vanwege gevaar voor de volksgezondheid was het niet toegestaan om er in zee te zwemmen.

Op 10 september zonk de tanker Agia Zoni II, met 2570 ton brandstof aan boord, in de Saronische Golf. Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina werd vervuild met ruwe olie. De olievlek breidde zich vervolgens uit naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra werden besmeurd met olie en teer. De olievlek veroorzaakte ernstige milieuschade.


Bezoekerslimiet voor strand van Elafonissi

9 april 2018

Al jaren prijkt het hoog op allerlei lijstjes van mooiste stranden: Elafonissi. In de zomer trekt het strand massa’s toeristen. Griekenland wil nu een limiet gaan stellen aan het aantal mensen dat wordt toegelaten.

Naar verwachting wordt binnenkort een presidentieel decreet uitgegeven dat grenzen stelt aan het aantal strandgasten en de economische exploitatie van het gebied aan banden legt. De maatregelen moeten de unieke schoonheid en de ecologische waarde beschermen. Elafonissi is een beschermd Natura 2000-gebied omdat het de natuurlijke habitat is van diverse zeldzame en bedreigde planten- en diersoorten.

Elafonissi ligt 75 kilometer ten zuiden van Chania, op de meest zuidwestelijke punt van Kreta. Het is een klein eilandje op zo’n 150 meter van de kust en ligt in een lagune waar het water maximaal een meter diep is. Het witte zand heeft soms een lichtroze gloed door het gruis van schelpen.

In 2017 stelde de Vereniging van Hoteliers in Chania voor om een toegangsprijs van 10 euro te vragen voor het strand. Volgens hen loopt het strand loopt gevaar door de ongecontroleerde stroom bezoekers en is het heffen van entreegeld noodzakelijk om het milieu te beschermen. De lokale autoriteiten wezen het voorstel af.


Olie uit gezonken tanker verwijderd van stranden

18 oktober 2017

Een deel van de Atheense Rivièra, die was vervuild door een grote olievlek, is weer schoon en toegankelijk voor het publiek.

Ook op de kust bij Piraeus is de olie, die vorige maand uit een gezonken tanker lekte, bijna opgeruimd. De situatie bij Salamina zou eveneens verbeterd zijn.

De Griekse minister van Scheepsvaart Panagiotis Kouroumblis verklaarde vandaag het gebied bij Paleo Faliro olievrij. De burgemeester van de kustgemeente wil eerst de uitslag van een waterkwaliteitstest afwachten voor het plaatselijke zwemverbod kan worden opgeheven. Er geldt nu een algeheel verbod voor 20 kilometer kustlijn tussen de haven van Piraeus en Glyfada.

Op 10 september zonk de tanker Agia Zoni II, met 2570 ton brandstof aan boord, in de Saronische Golf. Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina werd vervuild met ruwe olie. De olievlek breidde zich vervolgens uit naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra werden besmeurd met olie en teer. De olievlek heeft heeft ernstige milieuschade veroorzaakt.