Sakkari en Tsitsipas al vroeg onderuit op US Open

31 augustus 2022

Maria Sakkari is in de tweede ronde van de US Open uitgeschakeld door Xinyu Wang. De Griekse nummer 3 van de wereld verloor na een gevecht van bijna 3 uur met 6-3, 5-7, 5-7.

Sakkari haalde vorig jaar nog de halve finale in New York. Ze was de eerste Griekse tennisster die dat presteerde. Maar in de voorbereiding op deze editie verloor ze al drie van de vier duels.

Tegen Wang kwam Sakkari in de tweede set terug van een 1-4 achterstand, maar toch ging de setwinst uiteindelijk naar de Chinese. In de derde set verspeelde Sakkari een break voorsprong, waarna ze op 5-6 haar opslag inleverde.

Voor de 21-jarige Wang (de nummer 75 van de wereld) was het haar eerste overwinning op een speelster uit de mondiale top 10.

Tsitsipas struikelt over qualifier

Voor Stefanos Tsitsipas viel het doek in New York al in de eerste ronde. Hij struikelde over de Colombiaanse qualifier Daniel Elahi Galán: 6-0, 6-1, 3-6, 7-5.

De Griek, nummer 5 op de ATP-ranking, begon dramatisch aan het duel met de mondiale nummer 94. Pas bij een achterstand van 6-0 en 5-0 wist hij een game te winnen. “Hij domineerde de wedstrijd”, zei Tsitsipas na afloop. “Ik kwam er gewoon niet in.”

Tsitsipas is er nog nooit in geslaagd de tweede week te halen op de US Open. Vorig jaar strandde hij in de derde ronde, dat was zijn beste prestatie op het laatste grandslamtoernooi van het jaar.


Tsitsipas en Sakkari uitgeschakeld op Wimbledon

2 juli 2022

Stefanos Tsitsipas is op Wimbledon gestrand in de derde ronde. In een verhit maar hoogstaand duel verloor de Griek van Nick Kyrgios: 6-7 (2), 6-4, 6-3 en 7-6 (7).

Het duel ontbrandde in de slotfase van de tweede set, toen de Australiër een waarschuwing kreeg omdat hij zich verbaal had misdragen. De klagende Kyrgios won de set, waarna Tsitsipas op zijn beurt een bal de tribune in sloeg. Kyrgios vond dat de umpire zijn opponent moest diskwalificeren, maar de Griek kreeg alleen een waarschuwing.

In de derde set sloeg Kyrgios een onderhandse service waarna Tsitsipas de bal uit frustratie retourneerde met een harde slag die ternauwernood een toeschouwer miste. De Griek kreeg daarvoor een puntenstraf, zodat hij zijn servicebeurt met een stand van 0-15 begon.

Zinderende tiebrak

Een geïrriteerde Tsitsipas probeerde in de rest van de partij zijn tegenstander een aantal keer te raken. Kyrgios daagde hem uit door bij fouten van Tsitsipas onder meer ‘goede bal’ te roepen. Uiteindelijk moest de Griek in de vierde set in een zinderende tiebreak het hoofd buigen voor de Australiër.

Maria Sakkari

Het was voor de als vierde geplaatste Tsitsipas de vijfde deelname aan het belangrijkste grastoernooi van het jaar. Drie keer strandde hij al in de eerste ronde (2017, 2019 en 2020), in 2018 haalde hij de vierde ronde.

Sakkari struikelt over Maria

Ook Maria Sakkari haalde de vierde ronde op Wimbledon niet. De als vijfde geplaaatste Griekse verloor in de derde ronde van de 34-jarige Duitse Tatjana Maria: 6-3, 7-5.

Toen Sakkari arriveerde in Londen zei ze dat ze klaar was om Wimbledon te winnen, maar dat kon ze niet waarmaken. Ze haalde op Roland Garros en de US Open al eens de halve finales, maar kwam op Wimbledon nooit verder dan de derde ronde.


Tsitsipas wint op Mallorca zijn eerste grastoernooi

25 juni 2022

Stefanos Tsitsipas heeft goede zaken gedaan in aanloop naar Wimbledon, dat volgende week begint. De Griek schreef vandaag het grastoernooi van Mallorca op zijn naam. In de finale versloeg hij Roberto Bautista Agut (6-4 3-6 7-6)

Tsitsipas, nummer 6 op de wereldranglijst, mocht bij een voorsprong van 5-3 in de derde set voor de winst serveren. Maar zijn Spaanse tegenstander knokte zich terug tot een tiebreak, waarin Tsitsipas toch aan het langste eind trok (7-2).

Met de eindwinst op het ATP-toernooi van Mallorca behaalde de 23-jarige Griek zijn eerste titel op gras. Een fijne opsteker voor Wimbledon, dat op 27 juni begint. In de eerste ronde van het grandslamtoernooi in Londen treft Tsitsipas de Zwitserse qualifier Alexander Ritschard.

Het wordt voor de als vierde geplaatste Tsitsipas de vijfde deelname aan het belangrijkste grastoernooi van het jaar. Drie keer strandde hij al in de eerste ronde (2017, 2019 en 2020), in 2018 haalde de Griek de vierde ronde.

Maria Sakkari komt op Wimbledon al op de eerste dag in actie. De Griekse is in Londen als vijfde geplaatst. Ze speelt in de eerste ronde tegen Zoe Hives, een qualifier uit Australië.


Deens talent verrast Tsitsipas op Roland Garros

30 mei 2022

Voor Stefanos Tsitsipas is de vierde ronde het eindstation op Roland Garros. Op het Parijse gravel verloor hij verrassend van de 19-jarige Deen Holger Rune: 7-5, 3-6, 6-3, 6-4.

De Griek had vooral moeite met de harde services, dropshots en een reeks weergaloze passeerslagen van het Deense talent, dat na zo’n drie uur spelen zijn eerste matchpoint verzilverde.

Tsitsipas zocht de oorzaak van zijn uitschakeling deels bij zijn materiaal. “Ik merk dat er wat veranderingen hebben plaatsgevonden in mijn uitrusting. Ik zou niet alles willen afschuiven op het materiaal, want het is iets dat ik heb gekozen voor mijn persoonlijke vooruitgang en om beter te worden”, zei de 23-jarige Griek, zonder verder in detail te treden. “Ik wil er liever niet te veel over praten.”

Vorig jaar stond Tsitsipas op Roland Garros voor het eerst in de finale van een grand slamtoernooi. in die finale was Novak Djokovic in vijf sets te sterk. Tsitsipas speelde in zijn loopbaan al vier keer een halve finale van een grand slam. Dit gravelseizoen won e Griek het ATP-toernooi van Monte Carlo en was hij finalist in Rome.

Sakkari al vroeg uitgeschakeld

In het vrouwentoernooi van Roland Garros viel het doek al vroeg voor de twee Griekse deelneemsters. Maria Sakkari, de nummer 3 van de wereld, strandde in de tweede ronde. Ze verloor daar van de Tsjechische Karolina Muchova met 7-6 (7-5), 7-6 (7-4). Vorig jaar bereikte Sakkari in Parijs de halve finale.

Valentini Grammatikopoulou had zich via het kwalificatietoernooi geplaatst voor het hoofdtoernooi. Maar zij strandde in de eerste ronde. De Australische Daria Saville was in twee sets te sterk: 6-1, 6-2.


Tsitsipas prolongeert titel in Monte Carlo

17 april 2022

Stefanos Tsitsipas heeft voor de tweede keer op rij het masterstoernooi van Monte Carlo gewonnen. In de finale versloeg hij de Spanjaard Alejandro Davidovich Fokina met 6-3 7-6 (3).

“Ik ben heel trots op mezelf”, zei de 23-jarige Griek, die uit handen van prins Albert van Monaco de beker kreeg. “Niet alles ging goed, maar het is me gelukt om kalm te blijven.”

Ondanks een vroege break van de Spanjaard stelde Tsitsipas in de eerste set redelijk snel orde op zaken. De tweede set leek ook een makkelijke prooi voor de Griek, maar Davidovich vocht zich terug in de partij. Tsitsipas verspeelde bij een stand van 5-4 een kans om de wedstrijd uit te serveren. Via de tiebreak (7-3) deed hij dat even later alsnog.

De winst in Monaco was achtste titel op de ATP Tour voor Tsitsipas en zijn de eerste toernooizege van 2022. Hij bereikte dit jaar de halve finale van de Australian Open en stond op het toernooi in Rotterdam in de finale.


Tsitsipas grijpt naast zege ATP-toernooi Rotterdam

13 februari 2022

Stefanos Tsitsipas is er niet in geslaagd om het ABN Amro World Tennis Tournament op zijn naam te schrijven. Hij verloor in de finale van de Canadees Felix Auger-Aliassime: 6-4, 6-2.

Tsitsipas, die in Rotterdam als eerste was geplaatst, verloor direct zijn eerste servicegame en kon die break achterstand niet meer goedmaken. In de tweede set keek de Griek ook al snel tegen een achterstand aan. Na een uur en 18 minuten benutte Auger-Aliassime zijn eerste match point na een misser van Tsitsipas.

Tsitsipas strandde vorig jaar in de halve finale in Rotterdam. Het toernooi in Ahoy is speciaal voor hem, vertelde de nummer vier van de wereld in het AD. In 2017 gaf toernooidirecteur Richard Krajicek hem een wildcard waardoor hij zijn eerste ATP-toernooi kon spelen.

“Richard zag iets in mij en gaf me de kans om zonder ervaring tegen topspelers te spelen”, zei Tsitsipas. “Sindsdien heb ik een relatie met dit toernooi en komen er altijd mooie herinneringen naar boven als ik in Rotterdam ben.”

Maria Sakkari stond vandaag ook in een finale. De Griekse greep op het WTA-toernooi van Sint-Petersburg net naast de eindzege. Ze verloor in drie sets van Anett Kontaveit uit Estland: 7-5, 6-7 en 5-7.


Tsitsipas strandt in halve finale Australian Open

28 januari 2022

Stefanos Tsitsipas is op de Australian Open gestrand in de halve finale. De 23-jarige Griek verloor in vier sets van de Rus Daniil Medvedev: 7-6 (7-5), 4-6, 6-4, 6-1.

Tsitsipas en Medvedev bleken in de eerste set zeer aan elkaar gewaagd en een tie-break moest de beslissing brengen. Hoewel de Griek de eerste mini-break plaatste, ging de setwinst uiteindelijk toch naar Medvedev.

In de tweede set liepen de frustraties hoog op bij Medvedev, die zich stoorde aan de communicatie tussen coach Apostolos Tsitsipas en zoon Stefanos . Het kwam de Rus na een woedeuitbarsting tegen de umpire op een waarschuwing te staan. De set ging naar Tsitsipas.

In het derde bedrijf ging het lange tijd weer gelijk op, al had Tsitsipas moeite om zijn eigen servicegames te winnen. Bij 4-4 verloor de Griek zijn service waarna zijn tegenstander de setwinst binnenhaalde. In de vierde set leek de koek op bij Tsitsipas, die slordiger ging spelen en veel onnodige fouten maakte waardoor Medvedev betrekkelijk eenvoudig de partij beliste.

Tsitsipas: Gedrag Medvedev is ‘grappig’

Tsitsipas, die in de laatste set toch nog een waarschuwing kreeg vanwege het coachgedrag van zijn vader, noemde het gedrag van Medvedev ‘grappig’. “Ik weet dat spelers dit graag doen om de tegenstander af te leiden. Het is vast een tactiek. Maar het is goed, hij is toch al niet de meest volwassen persoon”, aldus de Griek.

Tsitsipas erkende wel dat zijn vader regelmatig te ver gaat op het gebied van coachen. Hij zei ook dat hij geen aandacht besteedde aan de adviezen die zijn vader roept. “Als ik speel, hoor ik niets. Het is onmogelijk omdat het publiek zoveel geluid maakt bij ieder punt”.

“Ik heb al vaak geprobeerd mijn vader duidelijk te maken dat hij moet stoppen met schreeuwen. Ik zal vast vaker waarschuwingen krijgen wegens coaching, ook al hoor ik toch niet wat hij zegt”, zei Tsitsipas, die denkt dat er bij hem extra op gelet wordt door de umpires.

“Ik voel me hier altijd thuis”

“Australië heeft een speciaal plekje in mijn hart, ik voel me hier altijd thuis”, zei Tsitsipas tijdens de persconferentie. “Ik ben ervan overtuigd dat ik het hier ooit heel goed zal kunnen doen.” Vorig jaar verloor de Griek in Melbourne eveneens in de halve finale van Daniil Medvedev.

Voor Maria Sakkari eindigde de Australian Open in de vierde ronde, waar ze met 6-7 (0-7), 3-6 verloor van de Amerikaanse Jessica Pegula.


Tsitsipas serveert souvlaki in Melbourne

15 januari 2022

Voor het serveren van aces draait hij zijn hand niet om, maar op Melbourne Park serveerde Stefanos Tsitsipas vandaag voor één keer souvlaki aan de tennisfans.

Het beroemde Griekse restaurant ‘Stalactites’ uit Melbourne heeft dit jaar ook een foodtruck op terrein van het tennispark waar de Australian Open wordt gehouden. Tsitsipas stak daar de handen uit de mouwen en hielp met het maken en verkopen van de bekende Griekse snack.

De opbrengst wordt door de tennisser verdubbeld. Het geld gaat naar een goed doel: de verbetering van de geestelijke gezondheid van de Australiërs die tijdens de coronapandemie werden getroffen.

De ‘limited edition’ souvlaki is gebaseerd op de favoriete ingrediënten van de tennisser en bevat lamsgyros, tomaat, tzatziki, verse granaatappel, ui, verse basilicum en munt, verkruimelde feta, patat en een vleugje chili.

In 2019 lanceerde het restaurant tijdens de Australian Open de speciale Tsitsipas-souvlaki als eerbetoon aan de opmerkelijke prestatie van de Griek, die titelverdediger Roger Federer versloeg.

De Australian Open begint op 17 januari. Stefanos Tsitsipas treft in de eerste ronde de Zweed Mikael Ymer.


Maria Sakkari naar halve finale US Open

9 september 2021

Maria Sakkari heeft de halve finales bereikt op de US Open. Ze was in New York in twee sets te sterk voor Karolina Pliskova, de Tsjechische nummer vier van de wereld : 6-4 6-4.

De 26-jarige Sakkari had in de vorige ronde tegen Bianca Andreescu nog 3,5 uur op de baan gestaan, maar leek geen last te hebben van die slijtageslag die pas ver na middernacht eindigde.

De Griekse nummer 18 van de wereld was Plisková op alle fronten de baas. Sakkari speelde aanvallend en haar service was ijzersterk: ze verloor slechts 8 punten op haar opslag en Pliskova kreeg geen enkel breakpoint – een zeldzaamheid in het vrouwentennis.

Na afloop richtte Sakkari zich tot haar landgenoten in Griekenland, die deze zomer hard werden getroffen door bosbranden. “De Grieken met deze zege trots en gelukkig maken, vooral in moeilijke tijden, maakt me nog blijer. Omdat je weet hoeveel ik van mijn land hou.”

Sakkari is de eerste Griekse tennisster die de halve eindstrijd bereikt op de US Open. Ze treft daar de Britse tiener Emma Raducanu, die tijdens haar eerste deelname aan de US Open nog geen set heeft verloren.

Stefanos Tsitsipas

Voor Stefanos Tsitsipas zat de US Open er na de derde ronde al op. De als derde geplaatste Griek verloor na 4 uur en 7 minuten van de 18-jarige Spanjaard Carlos Alcaraz. De tiener besliste het spectaculaire duel in de tiebreak van de vijfde set: 6-3, 4-6, 7-6 (2), 0-6, 7-6 (5).


Djokovic te sterk voor Tsitsipas in finale

13 juni 2021

Stefanos Tsitipas is er niet in geslaagd om als eerste Griek ooit een grandslamtoernooi te winnen. Hij verloor de finale op Roland Garros na ruim vier uur in vijf sets van Novak Djokovic: 6-7 (6/8) 2-6 6-3 6-2 6-4.

Tsitipas begon goed aan de partij en kreeg, mede door een mislukte smash van Djokovic, een setpunt bij 5-4. De Griek benutte dit niet, maar won uiteindelijk wel de tiebreak met 8-6. In de tweede set pakte hij meteen een break met sterk tennis en goed loopwerk en na een tweede break won hij de set met 6-2.

In de derde set kwam Djokovic – als eerste geplaatst in Parijs – op snel op een 5-2 voorsprong en hoewel Tsitsipas voor ieder punt vocht, ging de set toch naar de Serviër. Voor het begin van de vierde set liet de Griekse nummer vijf van de plaatsingslijst zich kort aan zijn rug behandelen door de fysio.

In de vierde en vijfde set kreeg de Griek geen enkele breekkans en het winnen van zijn eigen opslagbeurt ging ook niet meer zo gemakkelijk als aan het begin van de partij, omdat zijn service niet meer zo goed liep. “Ik kreeg het plotseling koud, ik begreep er niks van. Ik voelde het niet meer. Het was heel moeilijk om mezelf te herpakken”, zei Tsitsipas. Uiteindelijk was het Djokovic die zijn tweede matchpoint benutte en zijn 19e grandslamtitel binnensleepte.

Tsitsipas zei ondanks de verloren finale toch tevreden te zijn met zijn optreden in Parijs. “Djokovic heeft door de jaren laten zien wat voor groot kampioen hij is. Hopelijk kan ik ooit de helft bereiken van wat hij heeft gedaan”, aldus de 22-jarige Griek.

Djokovic had ook nog enkele lovende woorden voor Tsitsipas: “Ik weet hoe zwaar het is om de finale te verliezen. Dit zijn de wedstrijden waar je het meeste van leert en hem kennende, komt hij hier sterker uit. Ik geloof dat hij in de toekomst veel Grand Slams zal gaan winnen.”