Roeier Stefanos Ntouskos wint olympisch goud

30 juli 2021

Stefanos Ntouskos heeft Griekenland de eerste medaille bezorgd op de Olympische Spelen in Tokio. De Griekse roeier won goud in de skiff.

De 24-jarige Ntouskos, die niet tot de favorieten behoorde, roeide in zijn gouden race ook een olympisch record: 6.40.45. De Griek nam halverwege de race de leiding en gaf die voorsprong niet meer uit handen. Kjetil Borch uit Noorwegen werd tweede, het brons ging naar de Kroaat Damir Martin.

“Na 750 meter lag ik lag derde. Ik veranderde mijn ritme en kracht, en toen lag ik voor”, blikt Ntouskos terug op zijn race. “Het was een heel moeilijke race. Ik wist dat de tegenstanders erg taai waren. Ik wilde zo graag een medaille pakken dat ik door bleef gaan.” Uiteindelijk vertrouwde hij op zijn wilskracht om voor het goud te gaan. “Wie de beste vorm heeft in de race en de mentaliteit heeft om te blijven pushen, is de sterkste.”

De roeier uit Ioannina stapte in 2019 over van de lichte dubbelvier naar de skiff. Volgens Ntouskos heeft het extra jaar training (omdat de Spelen vanwege de coronapandemie een jaar werden uitgesteld) hem geholpen om zich goed voor te bereiden.

Op de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro roeide Ntouskos in de lichte vier zonder stuurman, waarmee hij op de zesde plaats eindigde.