Veroordeelde oud-minister moet terug de cel in

2 juli 2019

Voormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos moet toch het resterende deel van zijn 19-jarige gevangenisstraf uitzitten. Dat heeft het Griekse Hooggerechtshof bepaald.

De 79-jarige Tsochatzopoulos was veroordeeld voor witwassen omdat hij als minister van Defensie voor 55 miljoen euro aan steekpenningen heeft aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten. Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf.

Tsochatzopoulos werd in april vorig jaar vervroegd vrijgelaten uit de Korydallos-gevangenis vanwege zijn hoge leeftijd en verslechterende gezondheid. Hij had toen vijf jaar van zijn celstraf uitgezeten en was in beroep gegaan tegen zijn veroordeling. Zijn beroep werd verworpen door het Griekse Hooggerechtshof, waardoor Tsochatzopoulos nu de rest van zijn straf moet uitzitten.

Wanneer de oud-minister terug de cel ingaat is niet bekend, hij werd vorige week met hartklachten opgenomen in een ziekenhuis in Athene.

Tsochatsopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij, maar werd in april 2011 uit de partij gezet vanwege het omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.


Stournaras daagt getuigen in Novartis-schandaal

5 april 2018

Gouverneur van de Griekse centrale bank Yannis Stournaras heeft een rechtszaak aangespannen tegen twee beschermde getuigen in de Novartis-omkopingszaak. Hij beschuldigt hen van meineed en laster.

Volgens de getuigen is Stournaras een van de tien prominente (oud)politici die steekpenningen hebben ontvangen van het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis. De twee getuigen zijn alleen bekend onder een alias en Stournaras wil dat het Hooggerechtshof onderzoekt of het in strijd met de wet is om hun identiteit geheim te houden.

Eerder deze week gaf de openbaar aanklager in de corruptiezaak opdracht om inzage te geven in de bankrekeningen en andere activa van de tien politici die in de Novartis-zaak worden genoemd. De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg. Een deel van het bewijsmateriaal in de Novartis-zaak is afkomstig van de FBI.

Tussen 2006 en 2015 zou de Zwitserse farmagigant miljoenen euro’s smeergeld hebben betaald aan Griekse artsen en politici om hoge prijzen voor zijn producten veilig te stellen, terwijl er goedkopere alternatieven beschikbaar waren. Het smeergeld zat meestal ‘verstopt’ in dure facturen voor medische congressen en reizen, naar volgens getuigen werd soms ook contant geld betaald.

Behalve Stournaras, die van juli 2012 tot juni 2016 minister van Financiën was, worden onder meer ook oud-premier Antonis Samaras en EU-commissaris voor migratie Dimitris Avramopoulos genoemd in het vermeende omkoopschandaal. Alle betrokken politici ontkennen de beschuldigingen en noemen het een lastercampagne van hun politieke rivalen.

Samaras spande een rechtszaak aan tegen premier Alexis Tsipras. Volgens Samaras zit Tsipras achter het complot om oppositiepolitici te bezoedelen door hen te betrekken bij het corruptieonderzoek rond Novartis. Samaras heeft ook de Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis aangeklaagd wegens smaad.


Grieks parlement onderzoekt Novartis-schandaal

22 februari 2018

Er komt een vooronderzoek naar de corruptiezaak rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat 50 miljoen euro aan steekpenningen zou hebben betaald aan artsen en tien politici (waaronder twee ex-premiers, de huidige gouverneur van de Bank of Greece en een Eurocommissaris) in Griekenland.

Het Griekse parlement heeft dat besloten na een marathon-zitting van 20 uur. Premier Tsipras beloofde dat er recht zou worden gedaan. “We zullen het schandaal niet in de doofpot laten verdwijnen”, zei hij tijdens het debat. ‘Het Griekse volk moet weten wie pijn en ziekte heeft gebruikt als een middel voor zelfverrijking.” De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg.

Een parlementaire commisie zal alle betrokken politici onder de loep nemen. Dat proces neemt naar verwachting een maand in beslag. Volgens de Griekse wet moet het parlement aantijgingen tegen politici eerst onderzoeken voordat ze hun parlementaire onschendbaarheid verliezen en justitie ze kan vervolgen.

Het tiental politici wordt verdacht van omkoping, plichtsverzuim en mogelijk witwassen van geld. Begin deze maand doken hun namen op in een vertrouwelijk rapport van Griekse aanklagers. Daarin beweren drie anonieme getuigen dat de politici steekpenningen hebben aangenomen van Novartis. Het Zwitserse bedrijf zou mensen hebben omgekocht om hun producten te promoten of tegen veel te hoge prijzen te verkopen. Een deel van het bewijsmateriaal is afkomstig van de FBI.

Alle politici die in het rapport worden genoemd, ontkennen de aantijgingen. Zij noemen het een heksenjacht en zeggen dat het een complot is van de huidige regering om hen in diskrediet te brengen. Voormalig premier Antonis Samaras heeft zelfs een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Tsipras. Ook drie andere politici hebben een rechtszaak aangespannen wegens smaad.


Oud-premier Samaras daagt Tsipras voor de rechter

15 februari 2018

Oud-premier Antonis Samaras (Nea Dimokratia) heeft een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Alexis Tsipras. Volgens Samaras zit Tsipras achter een complot om oppositiepolitici te bezoedelen door hen te betrekken bij het corruptieonderzoek rond het farmaceutische bedrijf Novartis.

“Hij is verantwoordelijk voor de vreselijke samenzwering die in elkaar is gezet. Het is zo slecht ontworpen dat het op zichzelf uit elkaar valt”, zegt Samaras in een verklaring. “In een tijd waarin Griekenland voor grote uitdagingen en bedreigingen staat, proberen ze hun tegenstanders zwart te maken met leugens en het Griekse volk te verdelen.”

Volgens de conservatieve ex-premier heeft de regering de aantijgingen van corruptie haastig naar buiten gebracht om de aandacht af te leiden van het grootscheepse Macedonië-protest. Een dag na het protest in Athene kwam het nieuws naar buiten dat tien Griekse (oud)politici verdacht worden van het aannemen van steekpenningen van de Zwitserse farmagigant Novartis. Onder hen zijn de oud-premiers Panagiotos Pikrammenos en Samaras en de huidige Eurocommissaris voor migratie Dimitris Avramopoulos.

Tussen 2006 en 2015 zou Novartis miljoenen euro’s smeergeld hebben betaald aan Griekse politici om hun producten in Griekse overheidsziekenhuizen te krijgen en de prijs ervan hoog te houden. Samaras, die premier was tussen 2012 en 2015, noemt die beschuldigingen ‘laster’. Hij zegt dat zijn regering de corruptie in de gezondheidszorg juist effectief heeft aangepakt en dat de hoge uitgaven voor medicijnen zijn verminderd. Tsipras en zijn Syriza-partij zouden die inspanningen tegenwerken.

Het dossier over het vermeende omkoopschandaal bevat de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Novartis heeft toegezegd mee te werken aan het onderzoek en is een interne audit gestart.


Een derde van de Grieken betaalt ‘fakelaki’

12 december 2015

fakelaki_ArtsEen op de drie Grieken betaalt een fakelaki (envelopje met geld) voor de behandeling in staatsziekenhuizen. Dat zegt het hoofd van de Griekse anticorruptie-autoriteit Leandros Rakintzis tegen de krant Kathimerini.

Het bedrag van de fakelakia varieert van 200 euro voor bijvoorbeeld een bevalling of oogoperatie tot 5000 euro voor grotere ingrepen. Dat is de uitkomst van een studie waarvoor ruim 2700 mensen werden ondervraagd.

Uit het onderzoek blijkt dat het bedrag dat werd betaald aan artsen in zowel de publieke als private sector in de periode 2009-2013 met 300 miljoen euro is toegenomen. Ongeveer 55 procent van het geld dat in de Griekse gezondheidszorg wordt betaald, wordt niet gemeld bij de fiscus.

Rakintzis meent dat een derde van de artsen zelf actief om steekpenningen vraagt. Een derde van de artsen pakt aan wat de patiënt hem toeschuift en een derde is immuun voor corruptie. Ook het voorschotelen van te hoge ziekenhuisrekeningen aan patiënten wordt volgens de onderzoekers onder omkoping geschaard.

Corruptie maakt al heel lang deel uit van het dagelijkse leven in Griekenland. Bij ziekenhuizen, belastingkantoren en instanties die bouwvergunningen uitgeven wordt het vaakst smeergeld betaald.

In 2013 richtte de Grieks-Amerikaanse Kristina Tremonti de website edosefakelaki.org op, waar burgers anoniem gevallen van corruptie konden melden. Op de site kwamen bijna 1900 verhalen binnen die samen goed zijn voor 5.382.267 euro aan smeergeld.


Athene wil compensatie van defensiebedrijven

23 maart 2015

defensie_omkoopDe Griekse regering wil geld zien van (voornamelijk Duitse) defensiebedrijven omdat ze in het verleden met steekpenningen orders uit Griekenland hebben binnengesleept.

Bedrijven als Rheinmetall, STN,  Atlas Elektronik  en het gedeeltelijk Duitse Airbus betaalden mogelijk honderden miljoenen euro’s aan smeergeld.

Volgens de Duitse krant Bild verdenken de Grieken Airbus van het betalen van 41 miljoen euro aan Griekse functionarissen die zich in ruil daarvoor inzetten voor de verkoop van twintig helikopters. Iets vergelijkbaars is gebeurd bij de verkoop van onderzeeërs.

Griekenland hoopt op schadevergoedingen ter waarde van 500 tot 800 miljoen euro. Elk bedrijf dat vanwege omkoping wordt veroordeeld en de handelsbetrekkingen met Griekenland in stand wil houden, moet met ‘een ​​minnelijke schikking’ over de brug komen, zei een bron bij het Griekse ministerie van Defensie tegen persbureau Reuters.

Airbus wilde niet reageren op de beschuldiging. Rheinmetall zei het onderzoek nog niet te kennen. Dochterbedrijf Rheinmetall Defence Electronics werd eerder ook in Duitsland verdacht van omkoping van Griekse functionarissen. Het bedrijf schikte de zaak daar met justitie voor 37 miljoen euro.

Eerder deze maand werd bekend dat een oude smeergeldaffaire rond Siemens opnieuw voor de Griekse rechter moet komen. Een groot aantal medewerkers, waaronder twaalf Duitsers, moeten verantwoording afleggen over een omkoopschandaal waarmee 70 miljoen euro is gemoeid.

Het gaat om een affaire uit 1997 waarbij het Duitse Siemens tientallen miljoenen euro’s smeergeld zou hebben betaald aan de Griekse telecomprovider OTE.