Koré van Thira voor het eerst te zien voor publiek

5 september 2022

(klik op de afbeelding voor een vergroting)

Ruim 20 jaar stond ze in de opslag van een museum vanwege ruimtegebrek, maar nu wordt de bijzondere Koré van Thira voor het eerst getoond aan het publiek.

Het marmeren vrouwenbeeld uit de 7e eeuw voor Christus is te zien op een tijdelijke expositie in het Archeologisch Museum van Thira op Santorini. De tentoonstelling werd gisteren geopend door Cultuurminister Lina Mendoni. Ook president Katerina Sakellaropoulou was daarbij aanwezig.

De Koré van Thira werd in november 2000 ontdekt op de Sellada-begraafplaats op Santorini door archeoloog Charalambos Sigalas, op een diepte van slechts 70 centimeter. Het 2.48 meter hoge en 750 kilo zware beeld van wit Naxos-marmer is gemaakt in Daedalische stijl.

Het standbeeld van een langharige vrouw gekleed in een lange Dorische sluier was waarschijnlijk een grafmonument op de begraafplaats van de oude stad Thera. De koré is nog bijna geheel intact. Alleen het puntje van haar neus en de rechter elleboog ontbreken.

Het is een van de weinige overgebleven werken van de oud-Griekse beeldhouwkunst die zijn gemaakt van steen. Soortgelijke beelden die in het verleden op het kerkhof werden gevonden, waren in veel slechtere staat.


Museum maakt replica van imposant Zeus-beeld

8 juli 2022

Na jaren van intensief onderzoek is het eindelijk af: de zeer nauwkeurige en indrukwekkende replica van een ivoren en gouden beeld van Zeus op een troon met verfijnd houtsnijwerk.

Het originele beeld waarop de replica is gebaseerd, stond in de oude tempel van Zeus in Olympia. Het werd in 430 voor Christus gemaakt door Phidias, die wordt beschouwd als een van de grootste beeldhouwers in de oudheid.

Op het beeld zijn gedetailleerde versieringen te zien die werden beschreven in teksten van Pausanias. Het zijn 175 kleine, kunstig gesneden figuurtjes die het onderste deel van het beeld sieren, onder de legendarische troon van de god en langs zijn voetsteun.

Vanaf 10 juli is het beeld te bewonderen in het Kotsanas Museum voor oude Griekse technologie in Katakolo, vlakbij het stadje Olympia. Het is te zien tot 30 september 2022.

Collectie ‘Twee Goden’

Aan de creatie van het standbeeld door het Kotsanas Museum ging drie jaar intensief onderzoek vooraf op basis van oude Griekse teksten, ontwerpen en andere archeologische voorwerpen.

Samen met een reconstructie van de Kolossus van Rhodos, maakt het standbeeld van Zeus deel uit van de kleine collectie ‘Twee Goden’, die hoort bij de grotere collectie met de titel ‘De zeven wonderen van de oudheid’.

De replica van het Zeus-beeld is niet de eerste keer dat het olympische verleden weer ‘tot leven’ wordt gewekt. Vorig jaar werd het Augmented Reality-project ‘Ancient Olympia: Common Grounds’ gelanceerd, waarmee je een bijzonder inkijkje krijgt in het oude Olympia.

In 2019 was het particuliere Kotsanas Museum genomineerd voor de prestigieuze Europese Museum van het Jaar Award.


Verrassende vondsten in Antikythera-wrak

21 juni 2022

Foto’s: Grieks Ministerie van Cultuur

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Tijdens een nieuwe onderzoeksronde in het Antikythera-scheepswrak tussen 23 mei en15 juni hebben duikers die samenwerken met het Griekse Ministerie van Cultuur weer bijzondere vondsten gedaan.

Ze ontdekten een meer dan levensgroot marmeren hoofd van een man met een baard, dat mogelijk hoort bij een laat Hellenistisch beeld van de held Herakles. In 1900 vonden sponsduikers een marmeren beeld zonder hoofd op de locatie van het wrak. Dat beeld is te zien in het Nationaal Archeologisch Museum (standbeeld zonder hoofd nr. 5742).

De duikers vonden ook de marmeren basis van een standbeeld waarvan beide blote voeten nog intact waren en talloze scheepsaccessoires, zoals bronzen en ijzeren spijkers, keramieken en koperen voorwerpen en een anker.

De grootste verrassing was de vondst van twee menselijke tanden, die waren ingebed in een compacte massa met sporen van koper. De tanden worden voor DNA-analyse naar een lab gestuurd.

Een deel van het wrak was bedekt met zware keien, die met behulp van een nieuw systeem van de Hublot Xplorations-groep van de zeebodem werden gehaald. Daardoor werden delen van het scheepswrak blootgelegd die eerder niet zichtbaar waren.

Antikythera-mechanisme

Het Romeinse scheepswrak (waarin het Antikythera-mechanisme, een soort analoge computer met 29 bronzen tandwielen werd gevonden) stamt uit ongeveer 60 voor Christus en werd in 1900 door sponsduikers ontdekt bij het eiland Antikythera (halverwege tussen Kythira en Kreta). Het schip, dat was gevuld met kunstvoorwerpen en luxeartikelen, zonk waarschijnlijk op weg van Pergamum naar Rome.

In 1976 organiseerde de Griekse archeologische dienst en de legendarische ‘Calypso’ van Jean-Jacques Cousteau een tweede expeditie. Sindsdien zijn er al heel wat expedities naar het wrak gedaan. In 2015  ontdekten onderwaterarcheologen meer dan vijftig luxueuze voorwerpen in het beroemde scheepswrak. In 2017 werden onder meer een mysterieuze schijf en bronzen arm ontdekt.


Hoofd van Romeins beeld gevonden bij Preveza

13 oktober 2021

Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

In de zee bij Preveza, in het noordwesten van Griekenland, is het hoofd van een figuratief standbeeld uit de Romeinse periode omhooggehaald. Het lag op een diepte van ongeveer 10 meter.

Het hoofd, dat is gemaakt van Pentelisch marmer, is gedeeltelijk bedekt met zeeorganismen en nog bijna helemaal intact. Er ontbreken enkele delen van de hoofdtooi, de neus, het rechteroor en een klein deel van de kin.

Volgens het Ministerie van Cultuur is het hoofd afkomstig van een beeld uit de Romeinse tijd, waarschijnlijk gemaakt ten tijde van de keizers Antoninus of Severus (2e-3e eeuw na Christus).

Het marmeren hoofd is overgebracht naar het Archeologisch Museum van Nikopolis, waar het wordt ontzilt en gerestaureerd.


Griekenland schenkt replica ‘Heniokhos’ aan Qatar

9 april 2021

Griekenland heeft een exacte replica van het beeld van de Wagenmenner van Delphi – ook wel bekend als Heniokhos – geschonken aan Doha, de hoofdstad van Qatar.

Het beeld werd eerder deze week onthuld op het metrostation van de internationale luchthaven van Doha tijdens een officiële ceremonie in aanwezigheid van de Griekse Cultuurminister Lina Mendoni.

De schenking van de Heniokhos-replica is een symbolisch gebaar naar de bevolking van Qatar, met als doel de betrekkingen tussen de twee landen te versterken. “Een ambassadeur van de vriendschap tussen Griekenland en Qatar”, aldus Mendoni tijdens de onthullingsceremonie.

Heniokhos is een van de bekendste standbeelden uit het oude Griekenland en wordt beschouwd als een van de mooiste voorbeelden van oude bronzen sculpturen. Het maakte oorspronkelijk deel uit van een grotere groep beeldhouwwerken, waaronder de wagen, minstens vier paarden en mogelijk twee rijknechten.

Het levensgrote standbeeld van de wagenmenner (uit 478-474 voor Christus) werd in 1896 gevonden in het heiligdom van Apollo in Delphi en is te zien in het Archeologisch Museum van Delphi.


Beeld Alexander de Grote onthuld in Athene

19 april 2019

In het centrum van Athene is vanmorgen een standbeeld van Alexander de Grote onthuld. Het staat op de kruising van Vasilissis Amalias Avenue en Vasilissis Olgas Avenue, vlak voor het standbeeld van de Engelse dichter Lord Byron.

Het 3,5 meter hoge beeld toont Alexander op zijn geliefde paard Boukefalos. Bijzonder is dat de kunstenaar hem afbeeldde als een tiener in plaats van een volwassen krijger en overwinnaar. Burgemeester George Kaminis noemde het bij de onthulling ‘een standbeeld zonder militaristische symboliek’.

De vooraanstaande beeldhouwer Yiannis Pappas (1913-2005) maakte het bronzen beeld in de jaren 70. In 1992 werd het gekocht door de Griekse staat, maar het kreeg nooit een prominente plaats in de hoofdstad vanwege politieke redenen.

Sinds 2005 stond het standbeeld op een stuk grond bij Pappas’ werkplaats dat eigendom is van het Benaki Museum.

Bij de bescheiden ceremonie waren ook enkele Griekse parlementsleden en de burgemeester van Pella, de geboorteplaats van Alexander de Grote in Centraal-Macedonië, aanwezig.


Vier Kourous-beelden ontdekt in Atalanti

3 november 2018

[klik op een foto voor een vergroting]

Archeologen hebben bij Atalanti, in Centraal-Griekenland, vier kourosbeelden opgegraven. Ze werden op het spoor gezet door een boer die tijdens het bewerken van zijn land op de romp van een beeld stuitte. Hij informeerde de autoriteiten, die een team archeologen inschakelde om nader onderzoek te doen.

De kalkstenen kouroi waren niet meer intact, de gevonden delen varieerden in hoogte van 0,86 meter tot 1,22 meter. Ook legden de archeologen een deel van een basis voor een standbeeld bloot.

Een kouros is een vrijstaande oude Griekse sculptuur van een naakte jonge man. In het Oudgrieks betekent kouros ‘jeugd / jongen, vooral van nobele rang’. De beelden verschenen voor het eerst in de archaïsche periode (± 800 tot 480 voor Christus).

Bij verder onderzoek van het stuk grond waar de kouroi werden gevonden, vonden de archeologen in diepere bodemlagen ook nog een oude begraafplaats. Tot dusver zijn zeven graven ontdekt. De graven lijken te zijn gebruikt van de 5e tot de 2e eeuw voor Christus.

Waarschijnlijk behoorde de begraafplaats tot de oude stad Opus. Opus is de oude naam van Atalanti, en vermoedelijk een van de oudste steden in Griekenland.


Standbeeld Alexander de Grote doelwit vandalen

7 september 2018

Het standbeeld van Alexander de Grote in het centrum van Thessaloniki is het doelwit geworden van vandalen. Onbekenden hebben op de sokkel van het beeld het woord “σφαγεύς” (slachter) geplakt.

Volgens lokale media hebben de daders eerst het voetstuk ingespoten met lijm waarna de letters – die lijken op het oude Griekse lettertype dat op de sokkel staat – onder de inscriptie met de naam van de legendarische Macedonische koning en veldheer werden bevestigd.

De letters zijn inmiddels verwijderd, meldt Thestival.gr, maar de lijmsporen zijn nog zichtbaar op de 5 meter hoge sokkel die is bekleed met zwart marmer uit Veria. Een andere lokale website spreekt van een ‘ongekende belediging voor het standbeeld van Alexander de Grote’.

Het vandalisme vond plaats in de nacht van 5 op 6 september. Het is niet nog niet bekend wie achter de actie zit. Of er een verband is met het geplande ‘Macedonië is Grieks’-protest van 8 september, is ook niet bekend. Op die dag is ook de opening van de 83e Thessaloniki International Fair (TIF), waar de VS eregast is.

Het 6 meter hoge bronzen beeld van Alexander de Grote op zijn paard Boukefalas is het werk van de kunstenaar Evangelos Moustakas. Het werd gefinancierd door fondsenwervingsacties van verschillende organisaties in de stad.  In 1974 werd het monument onthuld. Het beeld staat aan de waterkant op de boulevard van Thessaloniki, niet ver van de beroemde Witte Toren.


Samothraki krijgt replica beroemd Nike-beeld

2 juli 2018

Op Samothraki wordt binnenkort een exacte replica van het wereldberoemde beeld ‘Gevleugelde Overwinning’ geplaatst. Het marmeren beeld van de Griekse godin Nike werd in de 19e eeuw gevonden op het eiland in het noordelijke deel van de Egeïsche Zee.

Op verzoek van de regio Oost-Macedonië en Thracië ging het museum Louvre in Parijs in 2015 akkoord met het maken van twee replica’s van de marmeren sculptuur. Een van de twee replica’s wordt geplaatst op Samothraki, de andere krijgt een plekje in de stad Alexandroupolis in het noorden van Griekenland.

Het 2,75 meter hoge beeld werd op ware grootte met behulp van 3D-technieken nagemaakt in het noorden van Griekenland. Een robot had een maand nodig om een blok wit Thassos-marmer met een gewicht van 18 ton vorm te geven. Daarna kostte het drie beeldhouwers van de Tinos School of Fine Arts nog een maand om het beeldhouwwerk af te maken.

Het marmeren beeld uit de tweede eeuw voor Christus, dat beter bekend is als de Nike van Samothrake, werd in april 1863 ontdekt door de door de Franse consul en amateurarcheoloog Charles Champoiseau. Het sculptuur werd naar Frankrijk verscheept en is sinds 1884 te zien in het Louvre. In 2014 is het beeld gerestaureerd met behulp van een crowdfundingsproject.

In 1999 voerden de bewoners van Samothraki een campagne om het beeld van Nike weer terug naar het eiland te halen. In 2013 deed de Griekse vice-minister van Buitenlandse Zaken Akis Gerondopoulos opnieuw een verzoek om repatriëring van het beeld.


Milos nodigt Beyoncé uit voor Venus van Milo-campagne

24 juni 2018

De autoriteiten op Milos die zich inzetten voor de terugkeer van de Venus van Milo, hebben de Amerikaanse popster Beyoncé uitgenodigd om naar het eiland te komen als onderdeel van de campagne.

Aanleiding voor de uitnodiging is de nieuwste videoclip van de zangeres en haar man Jay-Z die in het Louvre werd opgenomen. In de clip is een prominente rol weggelegd voor een aantal beroemde kunstwerken uit het Parijse museum, waaronder het beeld van de Venus van Milo.

“Het is een symbool in een gijzelingssituatie, dat is beroofd van zijn recht op terugkeer naar de plaats waar het thuishoort,” aldus de autoriteiten op Milos. “Dat een andere internationale bekendheid als Beyoncé ervoor koos om naast dit wereldberoemde monument te staan, draagt bij aan zijn tijdloze waarde.”

“She’s not missing her arms, she’s missing her home”

Nu wil de gemeente dat Beyoncé komt kijken naar de plaats waar het standbeeld werd gevonden. In het museum op het eiland is een replica van de Venus van Milo te zien. Volgens de campagnevoerders zou de terugkeer van het originele beeld een belangrijke economische investering zijn voor het eiland.

Eind 2016 startte de burgemeester van Milos een campagne om het wereldberoemde beeld terug te halen naar het eiland. Er is nu ook een speciale website waarop een petitie getekend kan worden, onder het motto “She’s not missing her arms, she’s missing her home”.

Alexandros van Antiochia

Het 2,02 meter hoge marmeren beeld van Aphrodite, de Griekse godin van de liefde en de schoonheid, werd in 1820 gevonden op het eiland Milos. De lokale boer Yorgos Kentrotas stuitte op het standbeeld toen hij stenen zocht voor de reparatie van een muurtje op zijn erf. Een Franse legerofficier probeerde het beeld te kopen, maar had niet genoeg geld.

Uiteindelijk kwam het standbeeld toch in Franse handen als cadeau voor koning Lodewijk XVII, die het vervolgens schonk aan het Louvre. Het beeld is daar nog altijd te zien. Het Louvre heeft later een exacte kopie van het standbeeld naar het Archeologisch Museum van Milos gestuurd.

De Venus van Milo stamt uit de Hellenistische periode (323 v.Chr. – 30 v.Chr.) en werd waarschijnlijk rond 130 voor Christus gemaakt door Alexandros van Antiochia. De beeldhouwer vervaardigde het beeld uit het befaamde witte marmer van Paros.