22 mensen veroordeeld in Siemens-omkoopschandaal

19 november 2019

Veertien jaar na de start van het gerechtelijk onderzoek naar het Siemens-schandaal zijn 22 verdachten schuldig bevonden aan onder meer omkoping en witwassen.

Het gaat om een affaire uit 1997 waarbij het Duitse elektronicaconcern en een lokale dochteronderneming van Siemens naar schatting 70 miljoen euro aan smeergeld hebben betaald om een contract te sluiten met de Griekse telecomprovider – en staatsbedrijf – OTE.

Ook zijn er miljoenen in de partijkassen van PASOK en Nea Dimokratia beland. Voor de beveiliging van de Olympische Spelen van Athene koos de regering Simitis uit verschillende offertes voor het C4I-systeem van het consortium SAIC en Siemens, dat 40 procent duurder was dan van een concurrerend bedrijf.

Voortvluchtig

In het omkoopschandaal werden oorspronkelijk 64 mensen aangeklaagd, maar tien van hen zijn inmiddels overleden. Van de overgebleven verdachten werden er vijf onschuldig verklaard, 27 personen werden vrijgesproken omdat hun zaak was verjaard. De 22 mensen die schuldig werden bevonden horen aan het einde van de week welke straf ze krijgen.

Onder hen is de voormalige algemeen directeur van Siemens Hellas Michalis Christoforakos, die naar Duitsland vluchtte toen het omkoopschandaal aan het licht kwam. Griekenland heeft om zijn uitlevering gevraagd, maar Duitsland weigerde dat verzoek. Ook voormalig commercieel directeur Christos Karavelas is voortvluchtig.

Ook enkele oud-directieleden van het Duitse Siemens, hoge functionarissen van OTE en twee bankiers werden veroordeeld voor hun aandeel in het schandaal.

‘Campagneschenking’

Theodoros Tsoukatos, een adviseur van oud-premier Kostas Simitis, werd niet vervolgd vanwege verjaring. Hij zou namens zijn partij PASOK één miljoen Duitse mark hebben ontvangen, volgens Tsoukatos ging het om een campagneschenking.

In 2007 kwam ook de huidige premier Kyriakos Mitsotakis in opspraak vanwege het omkoopschandaal. Hij heeft altijd elke betrokkenheid ontkend en is ook nooit schuldig bevonden.

Tasos Mandelis, in 1998 minister van Telecommunicatie, heeft in mei 2010 toegegeven dat hij tijdens zijn ambtstermijn van Siemens 200.000 mark ontving voor zijn verkiezingscampagne.  Mandelis, de enige Griekse politicus die werd veroordeeld in het schandaal, ontkende dat hij werd omgekocht. In 2011 kreeg hij een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie jaar.


Veroordeelde oud-minister moet terug de cel in

2 juli 2019

Voormalig minister van Defensie Akis Tsochatzopoulos moet toch het resterende deel van zijn 19-jarige gevangenisstraf uitzitten. Dat heeft het Griekse Hooggerechtshof bepaald.

De 79-jarige Tsochatzopoulos was veroordeeld voor witwassen omdat hij als minister van Defensie voor 55 miljoen euro aan steekpenningen heeft aangenomen voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten. Ook zijn vrouw Vicky Stamati en 17 medeplichtigen kregen een celstraf.

Tsochatzopoulos werd in april vorig jaar vervroegd vrijgelaten uit de Korydallos-gevangenis vanwege zijn hoge leeftijd en verslechterende gezondheid. Hij had toen vijf jaar van zijn celstraf uitgezeten en was in beroep gegaan tegen zijn veroordeling. Zijn beroep werd verworpen door het Griekse Hooggerechtshof, waardoor Tsochatzopoulos nu de rest van zijn straf moet uitzitten.

Wanneer de oud-minister terug de cel ingaat is niet bekend, hij werd vorige week met hartklachten opgenomen in een ziekenhuis in Athene.

Tsochatsopoulos was een van de oprichters van de Pasok-partij, maar werd in april 2011 uit de partij gezet vanwege het omkoopschandaal waarbij hij betrokken was. Tussen 1981 en 2004 bekleedde Tsochatsopoulos zeven verschillende ministerposten. Hij was minister van Defensie tussen 1996 en 2001.


Oud-premier Samaras daagt Tsipras voor de rechter

15 februari 2018

Oud-premier Antonis Samaras (Nea Dimokratia) heeft een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Alexis Tsipras. Volgens Samaras zit Tsipras achter een complot om oppositiepolitici te bezoedelen door hen te betrekken bij het corruptieonderzoek rond het farmaceutische bedrijf Novartis.

“Hij is verantwoordelijk voor de vreselijke samenzwering die in elkaar is gezet. Het is zo slecht ontworpen dat het op zichzelf uit elkaar valt”, zegt Samaras in een verklaring. “In een tijd waarin Griekenland voor grote uitdagingen en bedreigingen staat, proberen ze hun tegenstanders zwart te maken met leugens en het Griekse volk te verdelen.”

Volgens de conservatieve ex-premier heeft de regering de aantijgingen van corruptie haastig naar buiten gebracht om de aandacht af te leiden van het grootscheepse Macedonië-protest. Een dag na het protest in Athene kwam het nieuws naar buiten dat tien Griekse (oud)politici verdacht worden van het aannemen van steekpenningen van de Zwitserse farmagigant Novartis. Onder hen zijn de oud-premiers Panagiotos Pikrammenos en Samaras en de huidige Eurocommissaris voor migratie Dimitris Avramopoulos.

Tussen 2006 en 2015 zou Novartis miljoenen euro’s smeergeld hebben betaald aan Griekse politici om hun producten in Griekse overheidsziekenhuizen te krijgen en de prijs ervan hoog te houden. Samaras, die premier was tussen 2012 en 2015, noemt die beschuldigingen ‘laster’. Hij zegt dat zijn regering de corruptie in de gezondheidszorg juist effectief heeft aangepakt en dat de hoge uitgaven voor medicijnen zijn verminderd. Tsipras en zijn Syriza-partij zouden die inspanningen tegenwerken.

Het dossier over het vermeende omkoopschandaal bevat de getuigenissen van 20 personen, waaronder drie beschermde getuigen, en bewijsmateriaal dat is geleverd door Amerikaanse autoriteiten. Novartis heeft toegezegd mee te werken aan het onderzoek en is een interne audit gestart.


Een derde van de Grieken betaalt ‘fakelaki’

12 december 2015

fakelaki_ArtsEen op de drie Grieken betaalt een fakelaki (envelopje met geld) voor de behandeling in staatsziekenhuizen. Dat zegt het hoofd van de Griekse anticorruptie-autoriteit Leandros Rakintzis tegen de krant Kathimerini.

Het bedrag van de fakelakia varieert van 200 euro voor bijvoorbeeld een bevalling of oogoperatie tot 5000 euro voor grotere ingrepen. Dat is de uitkomst van een studie waarvoor ruim 2700 mensen werden ondervraagd.

Uit het onderzoek blijkt dat het bedrag dat werd betaald aan artsen in zowel de publieke als private sector in de periode 2009-2013 met 300 miljoen euro is toegenomen. Ongeveer 55 procent van het geld dat in de Griekse gezondheidszorg wordt betaald, wordt niet gemeld bij de fiscus.

Rakintzis meent dat een derde van de artsen zelf actief om steekpenningen vraagt. Een derde van de artsen pakt aan wat de patiënt hem toeschuift en een derde is immuun voor corruptie. Ook het voorschotelen van te hoge ziekenhuisrekeningen aan patiënten wordt volgens de onderzoekers onder omkoping geschaard.

Corruptie maakt al heel lang deel uit van het dagelijkse leven in Griekenland. Bij ziekenhuizen, belastingkantoren en instanties die bouwvergunningen uitgeven wordt het vaakst smeergeld betaald.

In 2013 richtte de Grieks-Amerikaanse Kristina Tremonti de website edosefakelaki.org op, waar burgers anoniem gevallen van corruptie konden melden. Op de site kwamen bijna 1900 verhalen binnen die samen goed zijn voor 5.382.267 euro aan smeergeld.


Topambtenaar bekent aannemen steekpenningen

29 december 2013

omkoping smeergeldEen vroegere topambtenaar van het Griekse ministerie van Defensie heeft toegegeven dat hij miljoenen aan smeergeld heeft aangenomen.

Een kopie van de verklaring werd door de Griekse krant To Vima op internet gepubliceerd.

Tussen 1997 en 2002 incasseerde het toenmalige afdelingshoofd voor wapenaankopen Antonis Kantas ongeveer acht miljoen euro aan steekpenningen. Het ging om bewapeningsopdrachten met een waarde van miljarden euro’s.

Kantas ontving 3,2 miljoen van de Duitse wapenbedrijven HDW / Ferrostaal, Atlas Elektronik en KMW in verband met de bouw en modernisering van onderzeeërs, de aankoop van 170 Leopard-tanks en het luchtverdedigingssysteem ‘Asrad’.

De nieuwe smeergeldaffaire zorgt voor ophef in Griekenland. In oktober werd oud-minister van Defensie Akis Tsochatsolpoulos veroordeeld tot twintig jaar gevangenisstraf.

Tsochatsolpoulos nam voor 55 miljoen euro aan steekpenningen aan voor het verlenen van opdrachten, zoals de koop van Duitse onderzeeërs en Russische raketten.


Oud-minister gearresteerd wegens corruptie

11 april 2012

Voormalig minister van onder meer Defensie en van Ontwikkeling Akis Tsochatzopoulos is gearresteerd op verdenking van corruptie en machtsmisbruik.

De 72-jarige Tsochatzopoulos zou smeergeld hebben aangenomen bij de aankoop van duikboten. In 2000 kocht Griekenland voor 2,85 miljard euro vier onderzeeërs van het type 214 in Duitsland. Voor het contract werd getekend, zou er smeergeld zijn betaald.

De Griekse justitie concludeerde na  jarenlang onderzoek dat Tsochatzopoulos werd omgekocht, omdat hij niet kon verklaren hoe hij aan het geld kwam voor een woning in een dure Atheense wijk en ander luxe vastgoed.

In juni vorig jaar werd de onschendbaarheid van Tsochatzopoulos voor zijn voorbije ambtstermijn opgeheven door het Griekse parlement. Hij was sinds 2007 geen lid meer van het parlement

Tsochatzopoulos bekleedde tussen 1981 en 2004 diverse ministersposten. Hij was een naaste medewerker van de oprichter van PASOK en premier Andreas Papandreou.


Griekenland steeds corrupter

17 februari 2009

De corruptie in Griekenland heeft een enorme omvang bereikt, stelt corruptiewaakhond Transparency International (TI) vandaag. Een op de zeven Grieken zag zich vorig jaar gedwongen een ambtenaar of andere overheidsdienaar om te kopen.

In totaal betaalden de Grieken in 2008 zeker 748 miljoen euro smeergeld, 109 miljoen meer dan in een jaar eerder. Het meeste geld ging naar openbare ziekenhuizen en instanties die bouwvergunningen verlenen, aldus Transparency International.

Hoewel 75 % van de corruptiezaken plaatsvindt in de civiele sector, maar ook de private sector is niet gevrijwaard. Doktoren, advocaten en bankpersoneel staan hier bovenaan de lijst met overtreders. Op de jaarlijkse Corruption Perception Index neemt Griekenland de 57e plaats in, met 4.7 punten op een schaal van tien. In totaal werd de corruptie in 180 landen onderzocht.


Corruptieonderzoek bij Siemens

1 juli 2008

In Griekenland is vandaag een gerechtelijk onderzoek geopend naar corruptie en witwassing in de smeergeldaffaire bij Siemens. Het Griekse parket voert al sinds 2006 een vooronderzoek naar vermoedelijke commissies die in de jaren ’90 door het Duitse bedrijf werden betaald om contracten los te weken bij de Griekse telecomoperator OTE. Ook werd er diep in de buidel getast om te participeren in het geavanceerde beveiligingssysteem dat werd ontwikkeld voor de Spelen van Athene in 2004.

De procureur heeft al tientallen getuigen ondervraagd, onder hen ook de voormalige top van Siemens in Griekenland. Het dossier moet binnenkort worden overgedragen aan een onderzoeksrechter die mensen onder verdenking kan stellen.

Volgens de Griekse media gaan er geruchten dat de twee belangrijkste politieke partijen van het land, regeringspartij Nieuwe Democratie (ND) en PASOK (de socialistische oppositiepartij), bij de zaak betrokken zijn. Een oud-kaderlid van PASOK heeft vorige week al toegegeven dat hij in 2000 vlak voor de verkiezingen 500.000 euro aannam van een topman bij Siemens. Hij zegt dat hij dit geld aan de partij heeft geschonken zonder de partijtop op de hoogte te brengen waar het geld vandaan kwam.

Premier Karamanlis heeft vorige week beloofd dat er een parlementair onderzoek komt naar de zaak zodra het gerechtelijk onderzoek is afgelopen.


Grieken betalen 613 miljoen aan smeergeld

17 januari 2008

Al jaren beloven Griekse politici de corruptie in hun land aan te pakken, maar veel effect heeft dat nog niet. In 2007 gaven de Grieken 613 miljoen euro uit aan smeergeld. Dat blijkt uit een studie van de anticorruptie-organisatie Transparency International, die zesduizend Griekse gezinnen ondervroeg.

Op de corruptie-index van Transparency International, waarop de landen gerangschikt staan van minst naar meest corrupt, is Griekenland terug te vinden op de 56e plaats. In Europa scoren alleen Polen, Roemenië en Bulgarije nog slechter. Nederland staat op de zevende plaats.

Een kwart van de Griekse gezinnen verklaarde dat één of meerdere ambtenaren – bij de belastingen en de diensten die bouwvergunningen leveren – om smeergeld had gevraagd. Ook in Griekse ziekenhuizen is corruptie geen onbekend verschijnsel. Tien procent van de gezinnen moest ook bij een bezoek aan een dokter, bank of advocaat smeergeld betalen. Het gemiddelde bedrag aan smeergeld dat in deze sector werd betaald, is 1.554 euro.

Pemier Karamanlis wil de corruptie in zijn land wil aanpakken via internet. Door veel meer diensten online aan te bieden wil hij de macht van tussenpersonen beperken. Maar veel indruk maakt die belofte niet.