Journalist krijgt voorwaardelijke celstraf om tweet

22 januari 2020

De Griekse onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis is veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van vijf maanden met een proeftijd van drie jaar vanwege een satirische tweet over ex-premier Antonis Samaras.

In februari 2018 retweette Vaxevanis een foto van Samaras met het bijschift ‘Οποιος ανοίγει το στοματάκι του θα έχει την τύχη του Μαυρίκου. Το αἰσθάνομαι. (Wie zijn mond opendoet, zal het lot van Mavrikos treffen. Ik voel het) Die tekst van de meme suggereert dat de voormalige premier personen bedreigt die onderzoek doen naar de Novartis-zaak. Vaxevanis schreef er het commentaar ‘u zegt?’ boven.

Smaad

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De naam Mavrikos in de bewuste tweet verwijst naar Panayiotis Mavrikos, uitgever van de krant Acropolis die in 2016 om het leven kwam bij een verdacht auto-ongeluk.

Een naaste medewerker van Samaras noemde het bericht dat Vaxevanis in 2018 retweette ‘vulgair, provocerend en beledigend’ en de ex-premier spande een rechtszaak aan tegen de journalist wegens smaad. Vandaag oordeelde de rechter dat er geen sprake was van smaad, maar wel van laster en dat Vaxevanis daarvoor vijf maanden voorwaardelijke celstraf kreeg.

“Een heksenjacht begint met de criminalisering van memes en twitter”, reageerde de journalist en uitgever van Documento, die tegen de straf in beroep gaat.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Ex-premier Samaras klaagt journalist aan wegens smaad

26 februari 2018

De Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis is gearresteerd nadat de voormalige conservatieve premier Antonis Samaras een rechtszaak tegen hem had aangespannen wegens smaad. Vorige week beschuldigde hij Samaras ervan te liegen over zijn betrokkenheid bij de Novartis-zaak en gisteren retweette hij een satirische foto van de ex-premier.

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg. Een deel van het bewijsmateriaal is afkomstig van de FBI. Alle betrokkenen ontkennen de beschuldigingen.

“Een verdachte heeft het recht om zichzelf te verdedigen, zelfs door te liegen. In dit opzicht is Antonis Samaras gerechtigd om te liegen om uit een moeilijke positie te geraken”, schreef Vaxevanis, uitgever van de zondagskrant Documento, op zijn Facebookpagina.

Een naaste medewerker van Samaras noemde de post ‘vulgair en provocerend beledigend’. Hij beschuldigde Vaxevanis ervan te handelen in opdracht. Volgens de politici die in het Novartis-dossier worden genoemd is het een complot van de huidige regering om hen in diskrediet te brengen. Ex-premier Samaras heeft daarom zelfs een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Tsipras.

Journalist Vaxevanis werd gearresteerd in een rechtbank in Athene waar hij aanwezig was voor een andere zaak die tegen hem was aangespannen door Lina Nikolopoulou, de vrouw van gouverneur van de Bank of Greece Yannis Stournaras (die ook wordt genoemd in de Novartis-zaak).

Zij beschuldigde Vaxevanis vorig jaar van smaad, toen hij schreef dat haar pr-bedrijf overheidsgeld ontving om medische conferenties te organiseren zonder publieke aanbesteding. Ze zou daarbij de invloed van haar man hebben gebruikt. “De familie Stournaras – dikke vrienden met farmaceutische bedrijven” luidde de kop van het artikel uit 2017. In die zaak werd de journalist vandaag vrijgesproken.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis ook voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.