Speciale postzegels voor Slag om Thermopylae en zeeslag bij Salamis

24 september 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Hellenic Post (ELTA) heeft vandaag twee series herdenkingspostzegels uitgegeven die zijn opgedragen aan twee belangrijke historische gebeurtenissen: de Slag om Thermopylae en de Slag om Salamis. Beide gebeurtenissen vonden 2500 jaar geleden plaats.

Op een van de herdenkingszegels staat Themistocles afgebeeld, een van de leidende figuren van de Griekse strijd tegen de Perzen. Hij speelde een cruciale rol bij de Griekse zege tijdens de Slag om Salamis. Ook zijn kleine modellen van oude Griekse en Fenicische schepen, uit de unieke collectie van Grypiotis, afgebeeld.

Een van de andere zegels uit de serie toont de militaire vastberadenheid van de beroemde Spartaanse koning Leonidas, zoals hij in 1955 werd afgebeeld door de beeldhouwer Vasos Falireas. De reeks wordt aangevuld met een postzegel met het beroemde grafsteenepigram van Simonides voor de gevallenen van Thermopylae.

De postzegels van Leonidas en Themistocles zijn met de koperplaatmethode gemaakt door Giannis P. Gourzis, professor aan de School voor Schone Kunsten. De overige zegels zijn ontworpen Myrsini Vardopoulou, postzegelgraveur van Hellenic Post.

Legendarische Slag bij Thermopylae

De Slag bij Thermopylae vond plaats in 480 voor Christus, tijdens de Perzische Oorlogen. Een alliantie van Griekse stadstaten onder leiding van koning Leonidas van Sparta vocht tegen het (veel grotere) leger van de Perzen onder leiding van Xerxes I.

De slag is vooral bekend gebleven door de dapperheid van de Spartanen. Nadat Xerxes aan het begin van de Slag bij Thermopylae eiste dat de Spartanen hun wapens zouden inleveren, antwoordde Leonidas: ‘Molon Labe’. Dat betekent zoveel als ‘Kom ze maar halen’ en geldt als een een klassieke uitdrukking van verzet.

Eerder dit jaar werden er al twee speciale munten uitgegeven ter herdenking van het 2500-jarig jubileum van de legendarische Slag om Thermopylae. Het ging om een munt van 2 euro en een zilveren herdenkingsmunt met een waarde van 10 euro.

Slag om Salamis

De Slag om Salamis was een zeeslag tijdens de Tweede Perzische oorlog tussen een alliantie van Griekse stadstaten (onder leiding van de Atheense generaal Themistocles) en Perzië (onder leiding van Xerxes). De slag vond in 480 voor Christus plaats in de zee-engte tussen Piraeus en Salamis en was een keerpunt in de oorlog.

Door de beperkte manoeuvreerruimte in de zeestraat werkte de numerieke overmacht van de Perzen in hun nadeel en de Grieken wisten minstens 200 schepen te veroveren. Hiermee werd de opmars van de Perzen gestuit.


Gerard Butler draagt olympische fakkel naar Sparta

4 maart 2020

De olympische fakkelestafette krijgt volgende week een Hollywood-tintje. Acteur Gerard Butler is door de stad Sparta gevraagd als fakkeldrager.

Butler speelde in 2006 de rol van de Spartaanse koning Leonidas in de film ‘300’. De film speelt zich af rond de legendarische Slag om Thermopylae in 480 voor Christus, waar 300 Spartanen vochten tegen het binnenvallende leger van Perzische koning Xerxes.

Gerard Butler zal op 13 maart de olympische vlam van de Byzantijnse stad Mystras naar Sparta brengen. Zijn bezoek valt samen met de de herdenking ‘2500 jaar na de slag om Thermopylae’. Het plan om de Schotse acteur uit te nodigen voor het evenement in Sparta is afkomstig van ere-ambassadeur van de stad, Kalliroi Danali – Apostolopoulou.

Behalve Butler lopen ook filmproducent Gianni Nunnari (o.a. 300, 300: Rise of an Empire, Alexander, Shutter Island en Se7en), producent Alan Siegel (Olympus has Fallen) en acteur Billy Zane – die van Spartaanse afkomst is – mee in de fakkelestafette.

Op 12 maart wordt in Olympia het olympisch vuur ontstoken. De 23-jarige Griekse schutter Anna Korakaki zal de eerste stappen zetten met de toorts. Het is voor het eerst in de geschiedenis dat de estafette wordt geopend door een vrouw.

Na de estafettetocht door Griekenland wordt de fakkel in Athene overhandigd aan de organisatie van Tokio 2020. Op 24 juli is de openingscereonie in de Japanse hoofdstad. De Olympische Spelen duren tot en met 9 augustus.


Slag om Thermopylae herdacht met speciale munt

4 februari 2020

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Griekenland brengt binnenkort twee speciale munten uit ter herdenking van het 2500-jarig jubileum van de legendarische Slag om Thermopylae. Het gaat om een munt van 2 euro en een zilveren herdenkingsmunt met een waarde van 10 euro.

Op de voorzijde van de speciale 2 euromunt staat een afbeelding van een helm die de Helleense strijders droegen. Op de munt staan ​​in het Grieks de woorden ‘2500 jaar na de slag om Thermopylae’ en ‘Helleense Republiek’. Van de munt worden 735.000 exemplaren geslagen.

De zilveren herdenkingsmunt van 10 euro die door verzamelaars kan worden gekocht, toont aan de voorzijde een Griekse hopliet (zwaarbewapende infanterist in het Oud-Griekse leger) met een schild en een speer, met de tekst ‘Thermopylae – 480 BC’ en ‘Leonidas’.

Op de andere kant van de zilveren munt staat een afbeelding van Griekse krijgers tegenover soldaten van de Perzen. In het midden zijn het wapen van Griekenland en de woorden ‘2500 jaar sinds de Slag bij Thermopylae’ en ‘Helleense Republiek’ te zien. Van deze munt worden 3000 exemplaren gemaakt.

Speciale herdenkingsmunten

Elk euroland mag maximaal twee keer per jaar een speciale herdenkingsmunt ontwerpen, met een onderwerp naar keuze.

Eerder bracht Griekenland onder meer munten uit met als thema het 150-jarig bestaan van de Unie van Ionische eilanden, de 75e sterfjaar van de dichter Kostis Palamas en het ‘drama van Arkadi’. In 2015 werd Spyridon Louis, de winnaar van de eerste olympische marathon, herdacht met een speciale munt.

Legendarische Slag bij Thermopylae

De Slag bij Thermopylae vond plaats in 480 voor Christus, tijdens de Perzische Oorlogen. Een alliantie van Griekse stadstaten onder leiding van koning Leonidas van Sparta vocht tegen het (veel grotere) leger van de Perzen onder leiding van Xerxes I.

De slag is vooral bekend gebleven door de dapperheid van de Spartanen. Nadat Xerxes aan het begin van de Slag bij Thermopylae eiste dat de Spartanen hun wapens zouden inleveren, antwoordde Leonidas: ‘Molon Labe’. Dat betekent zoveel als ‘Kom ze maar halen’ en geldt als een een klassieke uitdrukking van verzet.

De veldslag vond plaats toen Xerxes met zijn leger optrok richting Athene. Bij Thermopylae (letterlijk ‘warme poorten’) blokkeerden de Grieken de nauwe bergpas. Dagen werd er gevochten, maar het lukte de Perzen niet om door de Griekse linies te breken. Dat lukte pas nadat de Griekse verrader Ephialtes ze een andere weg aanwees, die veel minder goed bewaakt werd.

Toen bekend was geworden dat de Grieken waren verraden, stuurde koning Leonidas alle Griekse troepen weg behalve zijn eigen 300 Spartanen. Samen met 700 Thespische soldaten, die weigerden te vertrekken, hielden zij nog een tijdje stand tegenover de Perzen, tot ze uiteindelijk het onderspit dolven.