Regering maakt serieus werk van rookverbod

8 oktober 2019

Officieel geldt in Griekenland al ongeveer 10 jaar een rookverbod in openbare ruimtes en de horeca, maar in praktijk is er vrijwel niemand die zich aan het verbod houdt. De nieuwe regering van premier Mitsotakis – zelf een fervent anti-roker – wil daar nu definitief een eind aan maken.

Er is een wetsvoorstel ingediend waardoor alle openbare ruimtes rookvrij moeten worden. Het rookverbod gaat dan ook gelden voor speeltuinen, sportvelden, alle werkplekken, openbaar vervoer (inclusief taxi’s), wachtruimten, vliegvelden en alle plaatsen waar voedsel wordt bereid of geserveerd. Wie het rookverbod overtreedt krijgt een boete van 200 euro, voor het management van bedrijven is de boete 500 euro.

Ook wordt het verboden om te roken in de auto als er een kind jonger dan 12 jaar bij is. De bestuurder van de auto riskeert dan een boete van 1500 euro (ook als hij niet zelf rookte) en een maand zonder rijbewijs.

De politie moet gaan controleren of het rookverbod ook echt wordt nageleefd. Of dat ook zal gebeuren is nog maar de vraag. In een reactie liet de politievakbond weten dat de controles ten koste zullen gaan van de hoofdtaak van de agenten. Volgens de website astynomiko.gr heeft het Griekse ministerie van Volksgezondheid voorgesteld dat  20 procent van de opgelegde boetes naar de agenten gaat. Door deze ‘bonus’ hoopt de regering dat er strenger wordt gehandhaafd.

App met rookvrije restaurants

George Balafoutis, een cybersecurity-architect bij Microsoft, heeft de website en app Akapnos gebouwd met alle restaurants en bars in Griekenland die hebben aangegeven gegarandeerd rookvrij te zijn. De teller staat inmiddels op 477 rookvrije gelegenheden.

De Grieken zijn de grootste rokers binnen de EU: bijna 2 op de 5 Grieken van 15 jaar en ouder steekt dagelijks een sigaret op. Volgens cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hoort Griekenland ook mondiaal gezien bij de landen met de meeste rokers.


Creatieve aanpak zwerfvuil: stemmen met je peuk

11 september 2019

In een poging om de hoeveelheid zwerfvuil op straat te verminderen, is de gemeente Athene een proef gestart met het interactieve ‘Gopa-project’, dat het gebrek aan openbare asbakken moet opvullen.

Op verschillende plekken in de stad staan sinds een maand acht knalgele kastjes, die rokers moeten aansporen om hun sigarettenpeuk (γόπα in het Grieks) niet op straat te gooien. Ze worden uitgenodigd om een – luchtige – vraag te beantwoorden door de peuk in het vakje van hun keus te deponeren. Ze kunnen ook zien welk antwoord de meeste stemmen heeft gekregen.

De vragen variëren van: “Wat is de beste film van Tarantino? Reservoir Dogs of Pulp Fiction?” en “Wat was het beste rockconcert deze zomer? Slayer of The Cure? tot “Favoriete Papakonstantinou: Vasilis of Thanasis?” De vragen op de gele boxen veranderen iedere week.

Het Gopa-project wordt ondersteund en gefinancierd door het This is Athens-programma, een initiatief van de gemeente Athene om de leefbaarheid in de stad te bevorderen. Enkele andere projecten zijn de aanpak van graffiti, een ‘urban art gallery’ op verdeelkasten en digitale bankjes waar je naar verhalen van de stad kunt luisteren.


Serifos krijgt eerste rookvrije strand

29 mei 2019

Vagia Beach op het Cycladen-eiland Serifos wordt het eerste rookvrije strand van Griekenland. Dat hebben de Athanasios K. Laskaridis Foundation en de gemeente Serifos vandaag bekend gemaakt.

Op het strand komt een gebouwtje waar rokers een sigaret kunnen opsteken zonder dat andere badgasten er last van hebben. Ook worden er bij het strand van Vagia, een beschermd gebied binnen het Natura-netwerk, asbakken en borden geplaatst waarop mensen worden gewezen op het milieu.

Vrijwilligers die eerder dit jaar de stranden op Serifos hebben opgeruimd merkten dat de vervuiling door sigarettenpeuken enorm groot is. De meeste strandgangers bleken hun peuken achter te laten in het zand.

Het initiatief voor een rookvrij strand is onderdeel van het programma ‘Sea Change’ van de Athanasios K. Laskaridis Foundation. In Spanje en Frankrijk bleek een vergelijkbaar ‘gedragsexperiment’ eerder al een succes.

“Door van Vagia het eerste rookrvrije strand op de Cycladen te maken, willen we mensen bewust maken en de vervuiling van de zee bij de bron aanpakken”, zegt Angeliki Kosmopoulou, directeur van de Laskaridis Foundation. “In tegenstelling tot ander afval in zee worden sigarettenpeuken niet naar de kust gebracht. Ze zijn daar achtergelaten of ‘vergeten’. We hopen dat het fenomeen – ook op andere eilanden – wordt verminderd.”

Het rookverbod op het strand van Vagia gaat op 31 mei in, dan is het Wereld Anti-Tabaksdag. Die dag is in 1989 in het leven geroepen door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).


Skotino, het dorp waar niemand rookt

27 maart 2019

Het is bijna niet voor te stellen in het land met het hoogste percentage rokers van de EU. Maar in Skotino, een dorpje in de gemeente Chersonissos op Kreta, is geen asbak of sigaret te vinden.

Zo’n 40 jaar geleden besloten de inwoners van het dorp te stoppen met roken. Niemand kan zich precies herinneren hoe de gewoonte is ontstaan, maar tot op de dag van vandaag houden ze het vol. Van jong tot oud, niemand in van de 70 inwoners rookt. Zelfs de meeste bezoekers respecteren de ongeschreven wet van Skotino.

“Ik ben erg benieuwd waarom mensen roken. We weten hoe schadelijk roken is. Hier in Skotino drinken we liever een raki of wijntje dan een sigaret op te steken”, zegt Vasilis Zervakis tegen Cretapost. “Wij hebben hier schone lucht, in sommige dorpen roken ze als schoorstenen”, aldus een dorpbewoonster.

Sigaretten worden niet verkocht in het dorp. Omdat er geen vraag naar was, stopte de enige winkel die ze verkocht met de handel. De eigenaar van het koffiehuis zegt dat hij in 1968 de laatste sigaretten heeft verkocht.

Volgens een Europees onderzoek uit 2017 rookt 37 procent van de Grieken, dat is het hoogste percentage van alle EU-landen. Griekenland heeft ook het laagste percentage (44%) van mensen die nog nooit een sigaret hebben gerookt.

Journalist Nikos Sarantos bezocht Skotino en maakte een video van het enige dorp in Griekenland waar niemand rookt.

  • De video van Sarantos (het geluid is soms niet helemaal optimaal)


Onderminister Polakis onder vuur na gelekt gesprek

20 februari 2019

De Griekse onderminister van Volksgezondheid Pavlos Polakis (Syriza) ligt onder vuur nadat een telefoongesprek dat hij voerde met de gouverneur van de Bank van Griekenland is gelekt en op een nieuwssite belandde.

Bankgouverneur Yannis Stournaras noemt het ‘ongehoord’ en een ‘schending van het Griekse recht’ dat de inhoud van het privégesprek zonder zijn medeweten en tegen zijn zin openbaar is gemaakt. De openbaar aanklager onderzoekt nu of Polakis zijn gesprek met Stournaras stiekem heeft opgenomen en gelekt. Op dat vergrijp staat een gevangenisstraf van maximaal tien jaar. Polakis ontkent.

Het gesprek tussen de twee ging over het besluit van Stournaras om het management van Attica Bank te ondervragen over een mogelijk dubieuze persoonlijke lening van 100.000 euro aan Polakis. Die lening zou onder te gunstige voorwaarden zijn verstrekt. Vooral het onderpand voor de lening is omstreden: een huis van Polakis waarop nog een hypotheek van drie ton zit.

Polakis belde Stournaras en eiste dat de bankgouverneur ook een onderzoek zou openen naar omstreden leningen aan bepaalde politieke partijen, ambtenaren en media. Uit het transcript van het gesprek dat is uitgelekt dreigt Polakis ‘langs te komen en niet meer te vertrekken’ als Stournaras die leningen niet onder de loep neemt.

Ophef over sigaret
Polakis is niet onomstreden. Begin deze maand raakte de politicus ook al in opspraak omdat er een foto uit 2016 was opgedoken waarop te zien is dat hij het rookverbod aan zijn laars lapt en een sigaret rookt tijdens een persconferentie op het ministerie van Volksgezondheid. Ook gingen er in dezelfde week beelden rond van een Polakis die onder het genot van een sigaret danst in een bouzoukia.

De beelden schoten in het verkeerde keelgat bij de Europese Commissie. “Beschamend! Deze man weet niets van gezondheid!”, zei Eurocommissaris Vytenis Andriukaitis van Volksgezondheid tegen de krant Kathimerini. Andriukaitis was in Athene voor Wereldkankerdag. “Ik ben langs geweest op het ministerie van Volksgezondheid. En het rook daar naar sigaretten.”

De 53-jarige Polakis, die opgeleid is als chirurg, maakt sinds 2015 deel uit van de regering van premier Tsipras. In het eerste kabinet was hij onderminister van Binnenlandse Zaken en Administratieve Hervorming, in het tweede kabinet werd hij benoemd als onderminister van Volksgezondheid.


Astypalea wil het eerste rookvrije eiland worden

8 oktober 2018

In een land waar roken wijdverspreid is, heeft het eiland Astypalea, het meest westelijke eiland van de Dodecanesos, het ambitieuze plan opgevat om als eerste eiland ter wereld ‘rookvrij’ te worden.

“Dit is een initiatief met symbolische inhoud, het is geen zet voor marketingdoeleinden. Astypalea is het eiland van positieve energie, een motto dat ook de kern is van al onze energieën. De ‘vlinder van de Egeïsche Zee’ opent zijn vleugels voor een wereld zonder sigarettenrook”, zegt Maria Kambouri, loco-burgemeester voor toerisme op Astypalea.

De campagne ‘Astypalea zonder sigaretten’ legt geen sancties op, maar gaat uit van de goede wil van de eilandbewoners en toeristen zegt burgemeester Panormitis Kontaratos. “We doen liever een beroep op ieders philotimo, dan dat we politiemaatregelen inzetten. Die hebben in Griekenland nog geen significante resultaten opgeleverd. Al onze inspanningen zijn gericht op informatie en bewustwording”, zegt Kontaratos.

Het baanbrekende initiatief van de gemeente en de Zuid-Egeïsche regio krijgt steun van een opmerkelijke partner: de tabaksproducent Papastratos. Het bedrijf is een dochteronderneming van Philip Morris, die zijn wereldwijde strategie heeft aangepast en flink inzet op de productie van rookloze tabaksproducten.

“Papastratos ondersteunt dit project omdat we zelf ook aan het hervormen zijn. Onze fabriek in Aspropyrgos is al gestopt met het produceren van traditionele sigaretten omdat we een wereld zonder sigarettenrook voor ogen hebben”, aldus de marketingdirecteur van de tabaksproducent tegenover CNN Greece.

De burgemeester van Astypalea benadrukt dat het eiland zich niet vijandig zal opstellen tegenover rokers. “Rokers blijven welkom op het eiland, maar we hopen dat het een startpunt kan zijn om van de gewoonte af te komen als ze op een rookvrije plek verblijven en de juiste stimulans krijgen.”


Roken met kind in auto: 1500 euro boete

13 maart 2017

Wie in Griekenland in de auto een sigaret opsteekt in het bijzijn van een kind dat jonger is dan 12 jaar riskeert een boete van maximaal 1500 euro. Dat heeft minister van Volksgezondheid Andreas Xanthos vandaag bekend gemaakt.

De boete wordt verdubbeld als de roker een bus, taxi of vrachtwagen bestuurt en hij raakt dan een maand zijn rijbewijs kwijt. Automobilisten zijn ook aansprakelijk als iemand anders in de auto de regels overtreedt.

Het verbod geldt niet alleen voor gewone tabaksproducten zoals sigaren en sigaretten, maar ook voor elektronische sigaretten en ‘plantaardige producten’. DE politie moet hierop gaan controleren , maar het is de vraag  of het verbod wel te handhaven is.

Sinds 1 juli 2009 is in Griekenland een rookverbod voor openbare gelegenheden van kracht en dat werd geen succes. De Grieken, die veelal verstokte rokers zijn, bedachten allerlei manieren om de wet te omzeilen. Ook eerdere pogingen om roken in de openbare ruimte (gedeeltelijk) te verbieden mislukten jammerlijk.

In Griekenland worden gemiddeld 2086 sigaretten per volwassene per jaar gerookt. Ongeveer 40 procent van de Grieken steekt regelmatig een sigaret op.


Grieken beginnen 2017 met belastingverhogingen

2 januari 2017

koffie_sigaretten

Het nieuwe jaar is voor de Grieken met een fikse tegenvaller begonnen. Per 1 januari 2017 zijn de belastingen en accijnzen op een aantal artikelen verhoogd. Onder andere koffie, tabak en benzine worden duurder.

De accijns op benzine stijgt van 0, 67 naar 0,70 euro, die op diesel gaat van 0,33 naar 0,41 euro en de accijns op propaan stijgt met 10 cent naar 0,43 euro per liter. Hierdoor gaan de prijzen aan de pomp ook omhoog.

Door een stijging van de bijzondere verbruiksbelasting op sigaretten en andere tabaksproducten gaat de consument met 20 tot 26 procent meer betalen. Ook elektronische sigaretten worden duurder. De prijs van een kilo gebrande koffie gaat door een nieuwe accijns 2 tot 3 euro omhoog, oploskoffie wordt 4 euro per kilo duurder.

De Grieken gaan ook meer betalen voor kabeltelevisie en hun telefoon, die prijzen gaan met zo’n 5 procent omhoog.

Werknemers en gepensioneerden krijgen in 2017 te maken met een nieuwe belastingschaal met een lagere belastingvrije drempel en een hogere ‘solidariteitsbelasting’ over hun totale inkomen van 2016. Eigenaren van onroerend goed met huurders gaan 36,4 procent meer belasting betalen op de huurprijs die zij ontvangen.


Miljoenen illegale sigaretten onderschept

11 februari 2016

sigarettenHet Europees Bureau voor Fraudebestrijding (OLAF) heeft met de douane van Cyprus en Griekenland in januari 54 miljoen pakjes gesmokkelde sigaretten in beslag genomen.

Volgens OLAF werden de sigaretten eerst legaal verscheept naar Azië voordat ze op illegale wijze de weg terug vonden naar Europa. De sigaretten zijn afkomstig uit China, Egypte en Pakistan. Ze kosten op de zwarte markt ongeveer 12 euro per slof, een los pakje illegale sigaretten kost ongeveer 1,50 euro. Dat is ruim 50 procent goedkoper dan de legale rookwaren.

Financieel persbureau Bloomberg meldde vorige week dat de Griekse schatkist jaarlijks een kapitaal aan inkomsten misloopt door grootscheepse sigaretten- en tabaksmokkel.

Per jaar worden in Griekenland naar schatting vier miljard illegale sigaretten verkocht en dat zou de Griekse staat zo’n 670 miljoen euro aan belastingen kosten, volgens Bloomberg. Op een pakje sigaretten zit in Griekenland ongeveer 85 procent belasting.

  • Tobacco Atlas: Roken in Griekenland

  • Opstand tegen rookverbod: asbakken terug

    18 oktober 2010

    asbak.jpgNauwelijks twee maanden na de invoering van een nieuw rookverbod zijn Griekse restauranteigenaren in opstand gekomen tegen de maatregel.

    Onder het motto ‘asbakken terug’ lappen de restauranthouders het verbod om een sigaret op te steken in een publieke ruimte aan hun laars. Zij zijn er van overtuigd dat het rookverbod hun failliet zal betekenen.

    “Dit land is gek geworden”, meent Yiannis Tsakos, voorzitter van de vereniging voor restaurants en amusementsgelegenheden. “Als tabak zo schadelijk is, waarom mag het dan legaal verbouwd en verkocht worden?” De omzet van de zaken is door de economische crisis al met 30-50% gedaald en volgens Tsakos zal deze door het rookverbod weleens met 80% kunnen afnemen.

    Het nieuwste rookverbod is ingegaan op 1 september en verbiedt het roken in alle afgesloten publieke ruimtes, met uitzondering van casino’s en grote muziekzalen. Zij krijgen respijt tot juni 2011. Wie het rookverbod overtreedt riskeert een hoge boete: 50-500 euro voor consumenten, 500-10.000 euro voor de eigenaar van de zaak.

    Giekenland is de grootste rokersnatie van Europa. Van alle Grieken rookt er meer dan 40%, gemiddeld steekt een Griek 2900 sigaretten per jaar op.