22 mensen veroordeeld in Siemens-omkoopschandaal

19 november 2019

Veertien jaar na de start van het gerechtelijk onderzoek naar het Siemens-schandaal zijn 22 verdachten schuldig bevonden aan onder meer omkoping en witwassen.

Het gaat om een affaire uit 1997 waarbij het Duitse elektronicaconcern en een lokale dochteronderneming van Siemens naar schatting 70 miljoen euro aan smeergeld hebben betaald om een contract te sluiten met de Griekse telecomprovider – en staatsbedrijf – OTE.

Ook zijn er miljoenen in de partijkassen van PASOK en Nea Dimokratia beland. Voor de beveiliging van de Olympische Spelen van Athene koos de regering Simitis uit verschillende offertes voor het C4I-systeem van het consortium SAIC en Siemens, dat 40 procent duurder was dan van een concurrerend bedrijf.

Voortvluchtig

In het omkoopschandaal werden oorspronkelijk 64 mensen aangeklaagd, maar tien van hen zijn inmiddels overleden. Van de overgebleven verdachten werden er vijf onschuldig verklaard, 27 personen werden vrijgesproken omdat hun zaak was verjaard. De 22 mensen die schuldig werden bevonden horen aan het einde van de week welke straf ze krijgen.

Onder hen is de voormalige algemeen directeur van Siemens Hellas Michalis Christoforakos, die naar Duitsland vluchtte toen het omkoopschandaal aan het licht kwam. Griekenland heeft om zijn uitlevering gevraagd, maar Duitsland weigerde dat verzoek. Ook voormalig commercieel directeur Christos Karavelas is voortvluchtig.

Ook enkele oud-directieleden van het Duitse Siemens, hoge functionarissen van OTE en twee bankiers werden veroordeeld voor hun aandeel in het schandaal.

‘Campagneschenking’

Theodoros Tsoukatos, een adviseur van oud-premier Kostas Simitis, werd niet vervolgd vanwege verjaring. Hij zou namens zijn partij PASOK één miljoen Duitse mark hebben ontvangen, volgens Tsoukatos ging het om een campagneschenking.

In 2007 kwam ook de huidige premier Kyriakos Mitsotakis in opspraak vanwege het omkoopschandaal. Hij heeft altijd elke betrokkenheid ontkend en is ook nooit schuldig bevonden.

Tasos Mandelis, in 1998 minister van Telecommunicatie, heeft in mei 2010 toegegeven dat hij tijdens zijn ambtstermijn van Siemens 200.000 mark ontving voor zijn verkiezingscampagne.  Mandelis, de enige Griekse politicus die werd veroordeeld in het schandaal, ontkende dat hij werd omgekocht. In 2011 kreeg hij een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie jaar.


Athene wil compensatie van defensiebedrijven

23 maart 2015

defensie_omkoopDe Griekse regering wil geld zien van (voornamelijk Duitse) defensiebedrijven omdat ze in het verleden met steekpenningen orders uit Griekenland hebben binnengesleept.

Bedrijven als Rheinmetall, STN,  Atlas Elektronik  en het gedeeltelijk Duitse Airbus betaalden mogelijk honderden miljoenen euro’s aan smeergeld.

Volgens de Duitse krant Bild verdenken de Grieken Airbus van het betalen van 41 miljoen euro aan Griekse functionarissen die zich in ruil daarvoor inzetten voor de verkoop van twintig helikopters. Iets vergelijkbaars is gebeurd bij de verkoop van onderzeeërs.

Griekenland hoopt op schadevergoedingen ter waarde van 500 tot 800 miljoen euro. Elk bedrijf dat vanwege omkoping wordt veroordeeld en de handelsbetrekkingen met Griekenland in stand wil houden, moet met ‘een ​​minnelijke schikking’ over de brug komen, zei een bron bij het Griekse ministerie van Defensie tegen persbureau Reuters.

Airbus wilde niet reageren op de beschuldiging. Rheinmetall zei het onderzoek nog niet te kennen. Dochterbedrijf Rheinmetall Defence Electronics werd eerder ook in Duitsland verdacht van omkoping van Griekse functionarissen. Het bedrijf schikte de zaak daar met justitie voor 37 miljoen euro.

Eerder deze maand werd bekend dat een oude smeergeldaffaire rond Siemens opnieuw voor de Griekse rechter moet komen. Een groot aantal medewerkers, waaronder twaalf Duitsers, moeten verantwoording afleggen over een omkoopschandaal waarmee 70 miljoen euro is gemoeid.

Het gaat om een affaire uit 1997 waarbij het Duitse Siemens tientallen miljoenen euro’s smeergeld zou hebben betaald aan de Griekse telecomprovider OTE.