Tsipras pleit opnieuw voor schuldverlichting

18 juni 2018

Op 21 juni komen de ministers van Financiën van de eurozone bijeen om te bespreken of Griekenland na afloop van het derde hulpprogramma verdere steun nodig heeft. Aan de vooravond van de top in Luxemburg heeft premier Tsipras opnieuw gepleit voor verlichting van de Griekse schuld.

“We gaan ervan uit dat de punten uit het akkoord met de Europese partners van vorig jaar uitgevoerd worden. Schuldverlichting maakt daar deel van uit, zodat we sterker op eigen benen kunnen staan en permanent toegang vinden tot de markten”, zei Tsipras tegen de Duitse krant Welt am Sonntag. Maar hij eist niet dat ‘de Griekse verplichtingen worden opgeschort’.

Het steunprogramma loopt op 20 augustus af. Het is de bedoeling dat de Grieken dan na acht jaar op eigen kracht verder gaan en weer tegen normale tarieven op de financiële markten gaan lenen. De Eurogroep beslist deze week of Griekenland inderdaad van het financiële infuus af kan.

“We werken nog aan de details van de best mogelijke oplossing”, zei Tsipras in de Duitse krant. Hij denkt daarbij aan een verlenging van de terugbetalingstermijnen na 2022 en het gebruik van niet-uitbetaalde maar al wel toegezegde Europese fondsen. “Dat is een oplossing die de belastingbetaler niets kost, maar noodzakelijk is voor markttoegang en de opbouw van de nodige liquiditeitsreserves.”

Tsipras beloofde ook dat, zelfs na het einde van het derde hulpprogramma, hervormingen zoals pensioenen niet zullen worden teruggedraaid. “De pensioenhervorming was heftig”, zei hij. “We zullen daar geen stap terug toestaan.”

Advertenties

‘Akkoord over laatste fase steunprogramma’

20 mei 2018

Griekenland en de schuldeisers zijn het eens geworden over het afronden van de laatste fase van het steunprogramma. Volgens de Europese Commissie ligt er een technisch akkoord op tafel over een aantal hervormingen die nog nodig zijn.

Het akkoord is een belangrijke mijlpaal voor Griekenland om het steunprogramma te verlaten en een deal te sluiten over schuldverlichting. De hervormingen zijn nodig om de vierde herziening van het programma van het Europese Stabiliteitsmechanisme (ESM) af te ronden

In de overeenkomst staat dat Athene nog eens 88 hervormingen moet doorvoeren in ruil voor een nieuwe lening. Volgens bronnen gaat het om een storting in juli die zo’n 10 tot 12 miljard euro kan bedragen. Dit zal dan de laatste storting zijn. Op 20 augustus zal Griekenland het steunprogramma verlaten en weer op eigen benen staan.

De ministers van Financiën van de eurolanden zullen zich tijdens de Eurogroep op 24 mei buigen over het akkoord dat nu is gesloten. Dan wordt ook gesproken over de aanpak van de Griekse schuldenberg van 320 miljard euro.


Athene ontvangt nieuwe lening uit noodfonds ESM

2 maart 2018

Griekenland heeft aan alle voorwaarden van de kredietverstrekkers voldaan voor de uitbetaling van nieuwe leningen. In de tweede helft van maart wordt daarom de volgende tranche van 5,7 miljard euro uit het Europese noodfonds ESM uitbetaald.

Eurogroep-voorzitter Mario Centeno heeft dat vandaag bekend gemaakt.  Later volgt wellicht nog een laatste tranche van 1 miljard euro. De nieuwe lening van 5,7 miljard zou aanvankelijk al in februari worden uitbetaald, maar de Eurogroep stelde dat uit omdat Athene twee van de 108 vereiste hervormingen nog niet had doorgevoerd.

De Griekse regering en haar Europese schuldeisers onderhandelen momenteel over de vierde review van het huidige steunprogramma.Ook wordt er gepraat over mogelijke schuldverlichting voor Griekenland, aldus Centeno.

“Ik heb er vertrouwen in dat dit Griekenland zal helpen om weer op gelijke voet te komen met zijn Europese partners en de crisisdagen achter zich te laten”, zei de voorzitter van de Eurogroep tegen persbureau Reuters.

Het derde steunprogramma begon in de zomer van 2015 en wordt naar verwachting in augustus afgerond. Sinds 2010 was Griekenland afhankelijk van internationale geldschieters. Het land moest wel talloze hervormingen doorvoeren en draconisch bezuinigen om aanspraak te kunnen maken op de noodleningen. Het Griekse huishoudboekje is nu op orde en de groeiverwachtingen zijn positief.

De in totaal 6,7 miljard euro die nog op de plank ligt, is de laatste gunstige lening die nodig is om weer op eigen benen te kunnen staan en tegen normale tarieven op de financiële markten te kunnen lenen.


Moscovici: ‘Vierde bail-out Griekenland niet nodig’

8 februari 2018

Als in augustus het huidige steunprogramma afloopt, heeft Griekenland geen nieuwe internationale hulp nodig. Dat zei Pierre Moscovici, de Eurocommissaris voor Economische en Financiële Zaken, na een gesprek met premier Alexis Tsipras in Athene.

“Er zal geen nieuw programma zijn. Er zal geen vierde bail-out of iets anders komen”, aldus Moscovici tegen persbureau Reuters. Hij zei ook dat Griekenland en zijn geldschieters in juni overeenstemming moeten bereiken over maatregelen voor schuldverlichting op middellange termijn. Daarover moet een akkoord zijn voordat het steunprogramma afloopt. Op 21 juni staat een vergadering van de ministers van Financiën van de Eurozone gepland.

Griekenland en de Europese geldschieters gaan dan zeer waarschijnlijk praten over het Franse voorstel om het niveau van schuldherstructurering te koppelen aan economische prestaties. Verwacht wordt dat de Griekse economie dit jaar en in 2019 met 2,5 procent zal groeien. Moscovici zegt dat hij ‘bijzonder optimistisch’ is over de pogingen om tot een oplossing voor de Griekse schulden te komen.

Vorige week zei de Griekse minister van Financiën Efklidis Tsakalotos dat Griekenland een eigen kapitaalbuffer wil opbouwen om de eerste periode na het aflopen van het huidige steunprogramma door te kunnen komen. Daarmee zou Griekenland zich zeker een jaar moeten kunnen financieren.

Griekenland heeft sinds 2010 een recordbedrag van 260 miljard euro aan leningen ontvangen in drie steunprogramma’s. Als tegenprestatie moest de Griekse regering zware hervormingen en bezuinigingen doorvoeren.


Varoufakis: Griekse crisis is in 3 maanden op te lossen

17 september 2017

De Griekse crisis kan in drie maanden worden opgelost. Dat stelt voormalig minister van Financiën Yanis Varoufakis in een interview met de VRT.

Er bestaat volgens Varoufakis een manier om Griekenkand op korte termijn weer aan fundamentele economische groei te helpen. “Wanneer we een schuldherschikking hebben, de belastingtarieven verlagen, een investeringsbank en een ‘bad bank’ oprichten, dan veert de Griekse economie binnen drie maanden weer op”, is zijn overtuiging.

Varoufakis zou tijdens zijn ministerschap in 2015 hetzelfde advies hebben gegeven aan premier Alexis Tsipras. Maar die wilde er niets van weten, aldus de oud-minister. “Hij heeft mijn raad niet opgevolgd toen hij dat moest doen. En ik geloof dat zijn legitimiteit daar gestopt is, om nooit meer te herstellen.”

Voor het beleid van de Eurogroep heeft Varoufakis nog altijd geen goed woord over. In het interview met de VRT noemt hij de opgelegde bezuinigingen ‘verwerpelijk’. “Bankroet zijn betekent dat je niet voldoende inkomen hebt om je leningen terug te betalen. Dus krijg je nieuwe leningen, maar tegen de voorwaarde van een nog lager inkomen – dat dus al niet voldoende was. En met dat lagere inkomen moet je vervolgens de oude én de nieuwe leningen terugbetalen. Hoe oud moet je zijn om te begrijpen dat dit irrationeel is?”

De 56-jarige econoom was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Varoufakis was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.

In februari 2016 lanceerde hij zijn nieuwe pan-Europese democratische beweging DiEM25. De beweging heeft volgens Varoufakis slechts één simpel, maar radicaal idee: Europa democratiseren. Het is niet duidelijk of dat ook betekent dat de beweging zal deelnemen aan verkiezingen.


Varoufakis rekent af met zijn tegenstanders

Yanis Varoufakis heeft een nieuw boek geschreven waarin hij op geheel eigen wijze afrekent met zijn tegenstanders. Het boek ‘Adults in the Room’ kreeg van de Volkskrant vijf sterren:

“Zonder medeweten van zijn tegenspelers nam Varoufakis met zijn iPhone cruciale gesprekken op. Het resultaat is een fascinerende rondleiding in de machinekamer van de eurozone. Even indiscreet als meeslepend, want Varoufakis’ afrekening met zijn tegenstanders in Europa en in zijn thuisbasis Athene leest als een trein. Als een volleerde schrijver kruidt hij zijn verhaal met zelfspot, rake anekdotes en treffende karakterschetsen van de hoofdrolspelers.”

  • Het (Engelstalige) boek is te koop via Bol.com, een Nederlandse vertaling verschijnt in oktober.

IMF ‘in principe’ akkoord met nieuwe lening

21 juli 2017

Het IMF heeft voorlopige goedkeuring gegeven aan een nieuwe lening van 1,6 miljard euro aan Griekenland. De lening is onderdeel van het reddingsplan voor Griekenland.

Het Internationaal Monetair Fonds had zijn steun eerder toegezegd, maar stelde toekomstige schuldverlichting voor de Grieken daarbij als voorwaarde. Het IMF vindt de Griekse schuld onhoudbaar.

Dat het IMF ‘in principe’ akkoord is met de kapitaalinjectie, betekent niet automatisch dat de geldkraan voor de Grieken vanuit Washington opengaat. Eerder zei het IMF dat het pas wil uitkeren als Griekenland, de Europese Unie en het IMF concreet hebben vastgelegd hoe die schuld moet worden geherstructureerd.

Het IMF voorziet voor 2030 een schuld van 150 procent van het bruto binnenlands product.


Griekse minister: ‘Gedrag van Schäuble is oneerlijk’

15 juni 2017

De Griekse minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou heeft in een interview met Die Welt kritiek geuit op de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble. De Duitser erkende dat Griekenland belangrijke hervormingen heeft doorgevoerd, maar blijft de optie van schuldverlichting blokkeren. Papadimitriou vindt dat oneerlijk.

“Zelfs Wolfgang Schäuble zei dat we hebben voldaan aan alle eisen, maar toen veranderde hij ineens van gedachten”, zei Papadimitriou tegen de krant. “Ik heb Schäuble nog nooit ontmoet en ik wil niet onbeleefd zijn, maar zijn gedrag komt op mij oneerlijk over.” Volgens Papadimitriou zet het Duitse verzet tegen verlichting van de Griekse schuld vraagtekens bij het idee en de structuur van de eurozone. “Griekenland wordt gebruikt als offerlam”, aldus de Griekse minister.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitser helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

De eurogroep keurde vandaag de  uitbetaling van een nieuw deel van de lening uit het derde hulpprogramma goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname van het IMF had beloofd. Voorwaarde is wel dat er schuldverlichting komst voor de Grieken, want het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Deelname van het IMF aan het lopende steunprogramma voor Griekenland is altijd een eis van Duitsland en Nederland geweest.

Griekenland kan nu een lening van zo’n 8,5 miljard euro tegemoetzien. De Grieken hebben in juli geld nodig om eerdere leningen af te kunnen lossen, aan onder meer het IMF en de ECB. Verlichting  van de Griekse schuld zal niet ter sprake komen, Volgens Dijsselbloem is dat pas aan de orde in 2018, als het huidige programma is afgerond.