Griekse schrijver wint prestigieuze boekenprijs

16 november 2021

De Griekse schrijver Christos A. Chomenidis ontvangt voor zijn boek ‘Niki’ de Prix du Livre Européen. Het boek, dat is opgedragen aan de moeder van de auteur, is een kroniek van de moderne Griekse geschiedenis.

In een Facebook-post noemde Chomenidis het winnen van de Prix du Livre Européen een overwinning voor Griekenland. “Door middel van kunst kan ons vaderland opnieuw aan de wereld worden voorgesteld.

“Het is een grote onderscheiding, niet alleen voor de auteur zelf, die al jaren de waardering van lezers, critici en collega’s geniet, maar ook voor de Griekse literatuur”, schrijft Cultuurminister Lina Medoni in een persbericht. “Ik spreek mijn hartelijke gelukwensen uit en ik geloof dat niet alleen het Griekse, maar ook het internationale publiek kennis zal maken met ‘Niki’.”

Chomenidis werd in 1966 geboren in de Griekse hoofdstad en studeerde rechten aan de Universiteit van Athene. Zijn eerste roman (‘Het wijze kind’) werd alom geprezen. Chomenidis’ boeken zijn vertaald in het Frans, Engels, Spaans en Turks.

De Prix du Livre Européen (European Bookprize) wordt toegekend door Esprit d’Europe. De prijs wordt sinds 2007 uitgereikt aan boeken die bijdragen aan een beter begrip van de Europese Unie als culturele eenheid.

De prijsuitreiking is op 8 december in het Europees Parlement in Brussel. Chomenidis is de eerste Griekse schrijver die de Prix du Livre Européen wint.


Schrijver en activist Periklis Korovesis overleden

11 april 2020

Schrijver, journalist, activist en voormalig parlementslid Periklis Korovesis is na een kort ziekbed op 78-jarige leeftijd overleden in een ziekenhuis in Athene.

Korovesis was een symbool van verzet tegen de junta. Tijdens de militaire dictatuur van 1967-74 werd hij gearresteerd, gevangen gezet en in ballingschap gestuurd. Korovesis schreef een persoonlijk verslag over de fysieke en mentale marteling van dissidenten op het hoofdbureau van de veiligheidspolitie in Athene.

Dit boek – The Method: A Personal Account of the Tortures in Greece – toonde de wreedheden van de junta aan de rest van de wereld.  Het werd oorspronkelijk in het geheim uitgebracht, maar werd later in vele talen vertaald. De Griekse titel van het boek is ‘Ανθρωποφύλακες’ (Anthropofylakes – 1969).

Het verhaal van Korovesis was voor Amnesty International en de Raad van Europa een belangrijk getuigenis om aanklachten in te dienen tegen het kolonelsregime wegens de erbarmelijke behandeling van politieke gevangenen.

Korovesis werd op 20 juli 1941 geboren in Argostoli, op het eiland Kefalonia. Al op jonge leeftijd was hij actief in de democratische beweging. Hij publiceerde een aantal boeken en werkte als commentator voor verschillende kranten waaronder Eleftherotypia, Epohi en Efimerida ton Syntakton. Ook schreef hij korte verhhalen, toneelstukken (voor volwassenen en kinderen) en artikelen voor het tijdschrift Galera

In 1998 werd Korovesis gekozen tot gemeenteraadslid van de stad Athene, in 2007 werd hij verkozen tot parlementslid voor SYRIZA. Korovesis maakte zich sterk voor mensenrechten, immigranten, milieukwesties en Griekse diaspora.


Dichter en schrijver Manos Eleftheriou overleden

22 juli 2018

De gerenommeerde Griekse dichter en (tekst)schrijver Manos Eleftheriou is op 80-jarige leeftijd overleden in Athene.

“Manos Eleftherios behoort tot de grote spirituele mensen, voor wie de dood de overgang naar de eeuwigheid is. Moge hij rusten in vrede’, liet president Prokopis Pavlopoulos weten in een verklaring. Hij noemde Eleftheriou één van de grote intellectuelen van het land.

Eleftheriou werd op 12 maart 1938 geboren in Ermoupolis op het eiland Syros. Toen hij 14 jaar was, verhuisde de familie naar Athene. In 1960, wanneer hij in Ioannina zijn militaire dienstplicht vervult, begint Eleftheriou met het schrijven van teksten en gedichten. Een van die gedichten is ‘To treno fevgei stis 8’ (de trein vertrekt om acht uur) dat later door Mikis Theodorakis op muziek zal worden gezet.

In 1962 publiceerde hij met zijn eigen geld zijn eerste dichtbundel “Huiseigenaar”, maar succes bleef uit. Enkele jaren later volgen twee bundels met korte verhalen, die wel lovende kritieken kregen. In 1964 maakte Eleftheriou zijn debuut als schrijver van liedteksten, in samenwerking met componisten Christos Leontis en Mikis Theodorakis. Eleftheriou werkte met bijna alle bekende Griekse componisten, waaronder Manos Hadjidakis, Giorgos Zambetas en Loukianos Kilaidonis. Hij schreef meer dan 400 liedteksten.

Eleftheriou illustreerde ook kinderverhalen, redigeerde twee koffietafelboeken over zijn geboorte-eiland Syros, werkte als radiopresentator en ging in de jaren negentig romans schrijven. In 2005 kreeg hij voor zijn boek ‘O kairos ton chrysanthemon’ (De tijd van de chrysanten) de Staatsprijs voor fictie. In 2013 werd Eleftheriou geëerd door de Academie van Athene voor zijn belangrijke bijdrage aan de Griekse letteren.

  • Een van de ruim 400 nummers die Eleftheriou schreef (de muziek is van Theodorakis):


Schrijver Pavlos Matesis overleden

21 januari 2013

De Griekse schrijver en vertaler Pavlos Matesis is gisteren op 80-jarige leeftijd overleden.

Matesis werd in 1933 geboren in Divri, een dorp op de Peloponnesos. Hij  schreef toneelstukken, romans, novellen en korte verhalen, waarmee hij diverse prijzen won. Matesis debuteerde in 1967 met het toneelstuk ‘De Ceremonie’, dat werd onderscheiden met de State Theatre Award. In de jaren zeventig schreef hij twee series voor de Griekse televisie.

Zijn boek ‘De Dochter’ was een internationale bestseller en is vertaald in negen talen. Matesis  won in 2002 de Guiseppe Acerbi Literary Prize. Elf van de dertien toneelstukken die hij schreef zijn opgevoerd door het Nationaal Toneel in Griekenland. Enkele stukken zijn ook opgevoerd in het buitenland.

Matesis heeft ook werk van onder anderen Shakespeare, Molière, Harold Pinter en William Faulkner in het Grieks vertaald. Daarnaast vertaalde hij acht klassieke blijspelen van Aristophanes in het Nieuwgrieks.