Vrijspraak voor ‘frauderende’ schoonmaakster

6 februari 2019

Een aanklager van het hooggerechtshof heeft vrijspraak gevraagd voor de schoonmaakster uit Volos die tot 10 jaar gevangenisstraf werd veroordeeld omdat ze gelogen had over haar basisschooldiploma.

Tijdens de hoorzitting van de 54-jarige vrouw gaf de aanklager aan dat zij niet gestraft zal worden voor het oplichten van de overheid, omdat haar misstap ‘slechts eenmalig was’.

De schoonmaakster was veroordeeld voor valsheid in geschrifte, omdat ze niet eerlijk was geweest over haar opleiding. Om een baan op een openbare kleuterschool te krijgen, was haar basisschooldiploma vervalst. Ze had in werkelijkheid slechts vijf jaar basisonderwijs gevolgd in plaats van de zes jaar die vereist zijn voor het werk. De leugen kwam in 2014 aan het licht, toen de vrouw al 18 jaar naar alle tevredenheid op de school werkte.

Voor de rechtbank zei de vrouw dat zij destijds in een wanhopige situatie verkeerde omdat ze moest zorgen voor haar twee kinderen en gehandicapte echtgenoot. “Ik schaam me, maar ik wilde dat mijn kinderen een beter leven hadden dan ik. Ik was doodsbang dat ze zouden kunnen opgroeien in een instelling net als ik”, vertelde ze aan een regionale krant. De vrouw, die uit een gezin van 10 kinderen komt, groeide op in een weeshuis en trouwde op haar 16e.

Volgens een wet die stamt uit de jaren 50, werd ze veroordeeld tot een celstraf van 15 jaar. De vrouw ging in beroep en haar straf werd begin november 2018 met 5 jaar verkort. Later die maand werd ze voorlopig vrijgelaten, in afwachting van het hoger beroep.

In Griekenland ontstond vorig jaar grote ophef over de zware straf voor de schoonmaakster. Een online petitie voor haar vrijlating leverde in korte tijd 20.000 handtekeningen op.


Thessaloniki bouwt joodse school en Holocaust museum

12 december 2017

Thessaloniki is van plan een joodse school te bouwen. Ook komt er een Holocaust museum in de stad. Burgemeester Yiannis Boutaris heeft dat gezegd tijdens een bijeenkomst van de gemeenteraad.

De joodse school is gepland in Baron Hirsch, de oude Joodse wijk van de stad. De gemeente stelt de grond beschikbaar en de joodse gemeenschap van de Thessaloniki zorgt voor het neerzetten van het gebouw. Het project kan worden voltooid via een privaat partnerschap. Volgens Boutaris wordt de school ook toegankelijk voor niet-joodse kinderen.

De burgemeester kondigde ook aan dat in januari 2018 de bouw van een Holocaust museum in Thessaloniki begint. Het museum wordt gefinancierd door Griekenland, de Duitse overheid en de Niarchos Foundation. Het wordt een project van internationaal aanzien, zei Boutaris.

Het perceel dat voor het museum is gereserveerd kijkt uit over het treinstation van waaruit de Joden in de Tweede Wereldoorlog werden gedeporteerd. De eerste trein uit Thessaloniki vertrok op 15 maart 1943.

Thessaloniki was eeuwenlang een toevluchtsoord voor gevluchte Joden uit andere delen van Europa en kreeg daardoor de bijnaam Jeruzalem van de Balkan. Voor de Tweede Wereldoorlog leefden er ruim 50.000 Joden in de stad. In 1943 werden de meesten van hen gedeporteerd naar concentratiekampen, bijna 97 procent overleefde dit niet.


Gouden Dageraad-aanhangers vallen school aan

17 januari 2017

150px-Chrisi_Avgi_LogoEen groep Gouden Dageraad-aanhangers is vandaag onder aanvoering van prominent parlementslid Yiannis Lagos een basisschool binnengevallen. Daarbij werden enkele leraren en ouders bedreigd. De school in Perama, een voorstad van Piraeus, is van plan lessen te organiseren voor 25 vluchtelingkinderen.

De aanval zou gepland zijn door Lagos, die buiten de school ook verbaal geweld gebruikte tegen een politieagent. Daarna drong een groep Gouden Dageraad-aanhangers de school binnen en deelden ze klappen uit aan leraren. “In 27 jaar als leraar heb ik dat nog nooit meegemaakt”, zei een van de leraren in een reactie tegen Skai.

Volgens de extreemrechtse partij kwamen ze in actie nadat ‘bezorgde ouders, Griekse ouders’ aan de bel hadden getrokken. Op videobeelden is te zien dat sommige ouders de aanhangers van Gouden Dageraad helpen als ze een vergaderruimte in de school met geweld willen binnendringen. De leraren uitten kritiek op de politie, die wel aanwezig was bij de school maar niet ingreep.

De secretaris-generaal van het van ministerie Onderwijs veroordeelde de actie en zei dat uitingen van racistisch geweld niet op scholen thuishoren. De burgemeester van Athene liet zich op Twitter in soortgelijke bewoordingen uit. Giorgos Kaminis zei voor de invasie van de school in Perama  ‘alleen schaamte’ te voelen. “Griekenland heeft wetten en waarden”, voegde hij er aan toe.

In augustus vorig jaar werd de parlementaire onschendbaarheid van Yiannis Lagos opgeheven, zodat hij vervolgd kan worden voor zijn betrokkenheid bij een aanval op een buurtcentrum in Ilioupoli, een oostelijke voorstad van Athene.

In juli 2013 werd het centrum, dat onderdak bood aan enkele linkse organisaties, overvallen door een groep van honderd motorrijders die vlaggen en insignes van de Gouden Dageraad droegen. Uit telefoongegevens bleek dat Lagos en collega-parlementslid Nikos Michos de bikers hadden aangevoerd.

Momenteel staan ruim 70 leden van Gouden Dageraad, inclusief de complete partijtop, terecht in een megaproces. Ze worden verdacht van deelname aan en het leiden van een criminele organisatie.


Griekse godsdienstlessen gaan op de schop

13 oktober 2016

schoolMinister van Onderwijs Nikos Filis (Syriza) wil de de invloed van de Grieks-Orthodoxe Kerk op het openbare onderwijs en de maatschappij beperken. Een driejarige proef met neutraal godsdienstonderwijs moet volgend schooljaar ingaan.

Nu wordt het vak godsdienst nog door Grieks-orthodoxe priesters en leken met een theologische opleiding gegeven. In het godsdienstonderwijs nieuwe stijl zal ook aandacht worden besteed aan andere religies, maar wel met nadruk op het orthodoxe geloof. Filis wil ook af van het dagelijks gebed op staatsscholen.

“De staat is verantwoordelijk voor het onderwijs. De school is seculier, religieus tolerant en religieus neutraal. We hebben een aantrekkelijk lesprogramma ontworpen dat gebruik maakt van moderne lesmethoden en de klaslokalen niet verandert in een soort preekstoel”, aldus Filis in een eerdere verklaring.

De regering van premier Tsipras besloot al om de geloofsovertuiging niet meer te vermelden op identiteitskaarten en belasting te gaan heffen op kerkelijke eigendommen. Ook werden er ingrijpende kortingen op de salarissen van Grieks-orthodoxe geestelijken aangekondigd.

Bij de rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) zijn de plannen niet heel erg goed gevallen. Parijleider Panos Kammenos zei dat hij zijn steun aan de regering intrekt als de Grieks-Orthodoxe Kerk buiten beschouwing wordt gelaten. In een gesprek met Antenna TV zei Kammenos dat een conflict tussen kerk en staat ‘rampzalig zou zijn voor Griekenland’. Volgens Filis is hij niet uit op een confrontatie met de kerk.

Ook aartsbisschop Ieronymos ziet vanzelfsprekend niets in de Syriza-plannen. Dat Griekse leerlingen ook iets leren over andere religies dan het orthodoxe geloof zal grote schade aan het onderwijs toebrengen, denkt hij. Ieronymos noemde de voorgenomen veranderingen in het godsdienstonderwijs ‘onacceptabel’ en ‘een gevaar voor de samenleving’.


Eerste schooldag voor vluchtelingkinderen

10 oktober 2016


In juli kondigde de Griekse overheid aan dat 22.000 vluchtelingkinderen in het najaar naar school zouden kunnen gaan. Vandaag was het hun eerste schooldag.

“Zolang ze in dit land zijn, zullen vluchtelingkinderen spelen met Griekse kinderen”, zei onderwijsminister Nikos Filis. “Ongeacht de omstandigheden zijn wij verplicht om hen een opleiding te geven. Het is een wettelijke en morele plicht.”

Bij een school in Thessaloniki werden de nieuwkomers door de leerlingen verwelkomd met een applaus toen ze het schoolterrein opkwamen. Leerlingen van een middelbare school in Athene vormden eerder dit jaar op het schoolplein al de boodschap ‘welcome refugees’ met hun tassen.

Niet overal werd zo enthousiast gereageerd op de komst van vluchtelingkinderen naar Griekse scholen. Op Lesbos vergrendelden ouders het hek van een basisschool met een hangslot. Sommigen hielden ook hun eigen kinderen thuis. Ze protesteerden hiermee tegen de integratie van vluchtelingkinderen in de Griekse klassen.

Vorige maand voerden ouders in Oreokastro, een gemeente in Centraal-Macedonië, actie om de komst van de vluchtelingkinderen tegen te houden. Zij vrezen voor de gezondheid van hun eigen kinderen, omdat de vluchtelingen niet goed zijn ingeënt.

Het Griekse ministerie van Onderwijs en diverse medische groepen weerlegden deze claims en verzekerden dat er geen gevaar voor de gezondheid bestaat. Alleen kinderen met een vaccinatieboekje gaan naar school. De ouders gooiden het vervolgens over een andere boeg door te zeggen dat de vluchtelingen zich door culture verschillen niet thuis zullen voelen op een Griekse school. Ook dreigden ze de school te bezetten.


‘Alle vluchtelingkinderen in najaar naar school’

28 juli 2016

schoolGriekenland gaat 800 extra leerkrachten inhuren zodat alle kinderen van vluchtelingen die in Griekenland verblijven in september naar openbare scholen kunnen. Dat heeft premier Tsipras bekendgemaakt.

Minister van Onderwijs Nikos Filis schat dat het om ongeveer 22.000 kinderen gaat. “Ze moeten naar school kunnen gaan en wij zullen daarvoor zorgen.” Volgens kinderrechtenorganisatie Save the Children zijn veel kinderen in de Griekse kampen al zo’n anderhalf jaar niet naar school geweest.

Als ze in september naar school gaan, krijgen de kinderen les in Grieks en een andere taal van hun keuze. Ook krijgen ze onderwijs in andere vakken, waaronder wiskunde. Volgens Filis gaat het om een introductiejaar. Kinderen die te ver van een openbare school wonen, krijgen les in het kamp waar ze wonen.

Leraren die tijdelijk worden aangesteld spreken behalve Grieks ook Arabisch en Farsi. Hierdoor moet de integratie van de vluchtelingkinderen gemakkelijker verlopen. Uiteindelijk moeten kinderen van de vluchtelingen in een klas komen met hun Griekse leeftijdsgenoten.  In Griekenland verblijven momenteel ongeveer 57.000 vluchtelingen, de meesten zijn afkomstig uit Syrië.


Steun de schooltjes op Skiros!

12 oktober 2012

De Nederlandse Roosmarijn Mavrikou-Zevenhuizen woont sinds 2007 op het eiland Skiros, samen met haar Griekse man en hun twee dochtertjes. Over de harde realiteit van de Griekse crisis waarmee ook haar gezin te maken heeft, schreef ze vorig jaar het boek Een ‘vreemde’ kijk op Griekenland.

Nu, bijna een jaar later, zijn de zorgen in Griekenland alleen maar groter geworden. En dat blijft ook op Skiros niet onopgemerkt. Door de bezuinigingen hebben onder andere de schooltjes op het eiland het moeilijk.

De twee kleuterschooltjes en het kinderdagverblijf op Skiros hebben samen een budget van 4500 euro, dat wordt toegekend door de Griekse overheid. Misschien wordt het budget in de loop van het schooljaar nog wat verhoogd, maar in de huidige economische situatie is dat enorm onzeker.

Iedere  school krijgt nu voor een schooljaar 1500 euro, waarmee alles moet worden betaald. Dit bedrag gaat in zijn geheel op aan vaste lasten. Alleen de stookkosten van een schooltje schommelen al rond de 1500 euro, nu de prijs van stookolie op Skiros 1,74 per liter is. In een winter verstoken de schooltjes ongeveer 1000 liter. Voor lesmaterialen en basismateriaal als papier en kleurpotloden blijft dus geen geld over.

Roosmarijn wil materialen en geld inzamelen om iets aan deze tekorten te doen.  Met het geld wil ze kasten, stoeltjes, tafeltjes en speelmateriaal voor de kleuterschooltjes kopen. Mocht er nog budget overblijven, dan zal dat gebruikt worden voor andere schoolgebonden zaken (bijvoorbeeld stookolie om de lokalen te verwarmen,  als  dit uiteindelijk nodig blijkt) en activiteiten.  Deze kosten worden nu afgewenteld op de ouders, die zelf vaak ook  in financiële problemen zitten.

Hoe graag we ook zouden willen, de crisis in Griekenland kunnen wij niet oplossen. Maar gelukkig zijn er wel lokale initiatieven, zoals deze actie van Roosmarijn, die een verschil kunnen maken. Kleinschalig, concreet en transparant. Alle beetjes helpen!

Help de kinderen op Skiros en steun de actie op rekeningnummer 6142149 tnv Vereniging Steun de Schooltjes op Skiros /  IBAN: NL 22 INGB 0006142149 (voor buitenlandse donaties)