Minder toerisme leidt tot meer Caretta-nesten

12 juli 2020

Het uitblijven van het massatoerisme vanwege het coronavirus heeft een positief effect op de Caretta Caretta (onechte karetschildpad) op Zakynthos. Door de ongekende rust zijn er nu meer nesten geteld op het eiland.

“Schildpadden krijgen de kans om terug te keren naar hun eigen ritme, verliefd te worden, te paren en te baren op de stranden”, zegt Charikleia Minotou, programmamanager WWF Hellas voor de bescherming van de Caretta Caretta, tegen Kathimerini.

De Baai van Laganas is een van de belangrijkste broedgebieden van de bedreigde schildpadden. De Caretta legt zijn eieren aan de zuidkant van het eiland vanwege de beschutte stranden en de temperatuur van het water. De nesten worden beschermd met kooien van hout en gaas. In het broedseizoen moeten toeristen zich op de stranden aan de voorgeschreven regels houden.

“Tot nu toe heeft er op de zes legstranden nog geen strandmeubulair gestaan. Ook is er geen verlichting en wordt er geen muziek gedraaid. Dat zijn omstandigheden die het anders erg moeilijk maken voor de schildpadden”, aldus Minotou.

Die positieve gevolgen zijn goed te zien op het strand van Sekania, waar in mei en juni 297 nesten werden geregistreerd. Sekania (bij Vasilikos in het zuidooosten van Zakynthos) is een favoriete broedplaats van de Caretta’s. Meer dan de helft van de nestplaatsen op het eiland is hier te vinden. Tussen juni en oktober is het verboden om op het strand te komen.

De Caretta Caretta is één van de oudste soorten zeeschildpadden en een beschermde diersoort. De dieren zijn gemiddeld één meter groot, wegen rond de 125 kilo en kunnen ongeveer 90 jaar oud worden. Gemiddeld slaagt slechts 1 op de 1000 babyschildpadden erin om te overleven.


Grieks zeeleven gedijt onder coronamaatregelen

12 april 2020

De reisbeperkingen die wereldwijd worden opgelegd om verspreiding van het coronavirus in te dammen, hebben een zichtbaar positief effect op het mariene leven. De vervuiling van de zee is afgenomen en er is een herstel te zien in diverse populaties van zeedieren.

Een van de diersoorten die hiervan profiteren, is de zeeschildpad. In Griekenland leggen de zeeschildpadden hun eieren van mei tot augustus. “Dit is de tijd waarin schildpadden paren, dus elke afname van menselijke interventies en bedreigingen helpt natuurlijk”, zei Eleana Touloupaki van MEDASSET, een organisatie die zich inzet voor bescherming van het mariene leven in de Middellandse Zee, tegen persbureau AMNA. Ook zijn volgens Touloupaki onlangs de dolfijnen teruggekeerd in de Golf van Thermaikos.

Volgens Thanassis Tsikliras, hoofddocent biologie aan de Universiteit van Thessaloniki, is de afname van de vervuiling op mondiaal niveau indrukwekkend. “In Griekenland hebben we opmerkelijke verbeteringen waargenomen in alle ecosystemen”, zegt Tsikliras. Binnen een maand hebben realtime metingen een aanzienlijke daling van chemische verontreinigende stoffen en afval laten zien. “Griekenland zal hiervan op verschillende manieren zal profiteren.”

Als voorbeeld noemt Tsikliras de verminderde druk op de visstand door de combinatie van afgenomen beroepsvisserij, een zwemverbod en een verbod op amateurvissen. Volgens hem zal de biomassa van vissen in de zeeën de komende twee of drie jaar sterk stijgen én zullen de vissen groter in omvang worden. “Vissen die vandaag worden geboren, worden over twee of drie jaar gevangen. Behalve ansjovis en sardines, die worden gevangen als ze een jaar oud zijn”, legt Tsikliras uit. “Dit komt ook de professionele vissers ten goede.”


70 procent dode schildpadden had plastic in maag

3 februari 2020

Meer dan 70 procent van de zeeschildpadden die in het zeeschildpaddencentrum van Archelon in Glyfada zijn overleden, had stukjes plastic ingeslikt. Dat blijkt uit analyses van de maaginhoud van de dieren.

Onderzoekers van het Helleens Centrum voor Marien Onderzoek vonden in de 36 – voornamelijk jonge – zeeschildpadden meer dan 250 stukjes plastic. Het ging om vislijnen, stukjes van plastic zakken en harde ‘microplastics’ (stukjes plastic die kleiner zijn dan 5 millimeter). Het plastic werd aangetroffen in zowel de maag als de darmen van de schildpadden.

“Afval van menselijke activiteiten komt overal in zee voor, van stranden tot de meest afgelegen plekken in de oceanen. Van alle soorten zeeafval is plastic het meest problematisch en ook het meest voorkomend. Plastics kunnen de voedselketen binnendringen wanneer ze per ongeluk worden geconsumeerd door zeedieren”, zegt Dr. Eleni Kaberi, hoofd van het speciale programma. “En daardoor kunnen er gevaarlijke chemische stoffen vrijkomen.”

Het percentage schildpadden dat in Griekenland wordt gevonden met plastic in hun maag is vergelijkbaar met de westelijke en centrale Middellandse Zee, maar beduidend hoger dan in oostelijke en zuidelijke mediterrane landen zoals Turkije en Tunesië. In Cyprus is het percentage hoger dan in Griekenland.


Bijna 1500 schildpadnesten geteld op Zakynthos

23 december 2018

2018 was voor de Caretta Caretta (onechte karetschildpad) op Zakynthos een uitermate goed jaar. Op het eiland werden bijna 1500 nesten geteld.

Tijdens het broedseizoen, dat loopt van mei tot oktober, telden vrijwilligers van Archelon, een organisatie die zeeschildpadden in Griekenland beschermt, en het Nationale Marinepark van Zakynthos 1454 nesten op de zes stranden langs de baai van Laganas.

Eerder dit jaar meldde Archelon al dat het aantal nesten ten opzichte van 2017 met 139 procent was gestegen.

Op het strand van Sekanies, een populaire legplaats van de Caretta Caretta in het zuidooosten van Zakynthos, werden in het broedseizoen 783 nesten en 93.960 eieren aangetroffen. Gemiddeld slaagt slechts 1 op de 1000 babyschildpadden erin om te overleven.

De Caretta Caretta is één van de oudste soorten zeeschildpadden en een beschermde diersoort. De dieren zijn gemiddeld één meter groot, wegen rond de 125 kilo en kunnen ongeveer 90 jaar oud worden. De baai van Laganas op Zakynthos is één van de belangrijkste broedgebieden van de schildpadden. De Caretta legt zijn eieren aan de zuidkant van het eiland vanwege de beschutte stranden en de temperatuur van het water.

Toeristen moeten zich op de stranden aan de voorgeschreven regels houden ’s Avonds is het niet toegestaan om op het strand te komen. Dan is het exclusief voor de Caretta’s die hun eieren komen leggen, of voor de kleine schildpadjes die ongestoord hun weg naar de zee moeten vinden.


Recordjaar voor schildpadden op Zakynthos

24 juli 2018

Voor de Caretta Caretta (onechte karetschildpad) op Zakynthos blijkt 2018 een recordjaar. Volgens Archelon, een organisatie die zeeschildpadden in Griekenland beschermt, is het aantal nesten ten opzichte van 2017 met 139 procent gestegen.

Tussen mei en 22 juli werden 1360 nesten geteld op het Ionische eiland. Vorig jaar telden vrijwilligers van Archelon er 545 schildpadnesten. De populairste nestplaats is het strand van Sekania – bij Vasilikos, in het zuidooosten van Zakynthos – waar 750 nesten werden aangetroffen.

De Caretta Caretta legt zijn eieren aan de zuidkant van Zakynthos vanwege de beschutte stranden en de temperatuur van het water. De meeste nesten zijn te vinden op het strand bij Kalamaki en Gerakas, dat in het broedseizoen streng bewaakt wordt door vrijwillgers. Archelon vangt niet alleen gewonde en zieke zeeschildpadden op, maar bewaakt ook de nestplaatsen van de dieren.

Toeristen moeten zich op de stranden aan de voorgeschreven regels houden. ’s Avonds is het niet toegestaan om op het strand te komen. Dan is het exclusief voor de Caretta’s die hun eieren komen leggen, of voor de kleine schildpadjes die ongestoord hun weg naar de zee moeten vinden.


Vuilstort Zakynthos bedreigt zeeschildpadden

31 juli 2014

vuilstort_zakynthos_carettaHet Hof van Justitie van de Europese Unie veroordeelde onlangs de exploitatie van een stortplaats in het National Marine Park van Zakynthos, maar de Griekse autoriteiten trekken zich hier niets van aan.

Volgens de uitspraak van het Hof verzuimt Griekenland om iets te doen tegen de overvolle stortplaats die bovendien niet over de benodigde vergunningen beschikt. Ook voldoet de stort niet aan de Europese milieuwetgeving, waardoor het kwetsbare ecosysteem wordt vervuild.

De stortplaats ligt vlakbij het Sekania-strand bij Vasilikos, een plek waar de bedreigde Caretta-Caretta schildpadden hun eieren leggen. Meer dan de helft van de nestplaatsen op het eiland is hier te vinden. Tussen juni en oktober is het verboden om op het strand te komen.

In maart van dit jaar besloot de regio Ionische Eilanden dat de vuilstort gesloten moest worden. Maar nog altijd lossen vrachtwagens afval op de stortplaats. Een oplossing voor de afvalverwerking op het eiland is er nog niet.

Milieuorganisaties Archelon, Medasset en WWF Griekenland hebben hun bezorgdheid uitgesproken. Zij menen dat het voortbestaan van de schildpadden ernstig in gevaar komt. De stortplaats moet daarom direct worden gesloten en er dienen maatregelen worden genomen om de schade aan het milieu te herstellen en verdere vervuiling te voorkomen.


Vuilstort bedreigt schildpadden op Zakynthos

27 augustus 2012

Tien milieuorganisaties op Zakynthos hebben een petitie ondertekend voor het verhuizen van een illegale stortplaats bij het strand van Laganas.

De vuilstort, die al zeven jaar illegaal wordt gebruikt, is een bedreiging voor de Caretta Caretta-schildpadden die op het strand hun eieren leggen. Volgens de milieuorganisaties vormt het vuilnis een obstakel voor de nesten en de babyschildpadden. Ook zijn de stoffen die vrijkomen bij rottend afval gevaarlijk voor de dieren.

Het strand aan de baai van Laganas is onderdeel van het  Zakynthos National Marine Park en een belangrijke nestplaats van de bedreigde onechte karetschildpadden. De Caretta’s leggen jaarlijks zo’n 3000 nesten op Zakynthos. De meeste eieren worden in juni en juli gelegd en komen twee maanden later uit.


Meer dode zeeschildpadden in 2011

21 februari 2012

In 2011 spoelden 470 dode schildpadden aan op de Griekse stranden. Dat zijn er twintig meer dan een jaar eerder, blijkt uit het jaarverslag van Archelon, een organisatie die de zeeschildpadden beschermt.

Volgens Archelon zijn illegale visserij en verwondingen door de propellers van speedboten de voornaamste doodsoorzaken van de dieren.  Maar Pavlos Tsaros, het hoofd van Archelons reddingsteam, denkt dat het feit dat er meer dode zeeschildpadden zijn geteld wellicht ook te maken heeft met een groei van de populatie.

In het opvangcentrum van Archelon in Glyfada (ten zuiden van Athene) werden vorig jaar meer dan vijftig zieke en gewonde zeeschildpadden verzorgd. Het hoogste aantal dode schildpadden werd geteld op het Ionische eiland Zakynthos.

Archelon vangt niet alleen gewonde en zieke zeeschildpadden op, maar bewaakt ook de nestplaatsen van de dieren. Bars die de hele nacht open zijn en luide muziek draaien, felle lichten en parasols die in het zand worden gestoken bedreigen de stranden waar de schildpadden hun eieren leggen.


Brits echtpaar smokkelt schildpadden van Corfu

4 januari 2010

Een Brits echtpaar is veroordeeld tot werkstraffen van 150 en 80 uur vanwege de smokkel van schildpadden van Corfu naar Engeland. Ook mogen ze de komende tien jaar geen reptielen houden, omdat ze natuurbeschermingswetten hebben overtreden.

De 42-jarige herpetoloog Michael Mates en zijn vrouw Carol Wormley verstopten zeven Griekse landschildpadden op hun hotelkamer om de dieren na de vakantie naar Engeland te smokkelen in hun bagage. De dieren zaten in tassen en koffers en één schildpad was zelfs vastgetaped zodat hij niet kon bewegen.

Volgens de advocaat van Mates nam zijn cliënt een aantal schildpadden mee toen hij zag dat jongens de dieren gebruikten als voetbal. Later zou hij er nog meer hebben gekocht van een bloemenverkoopster. Thuis zou de man een collectie reptielen hebben.

Het echtpaar werd vorig jaar juli aangehouden toen ze na hun vakantie in Griekenland arriveerden op het vliegveld van Stansted.


Goed jaar voor de schildpadden op Zakynthos

6 november 2009

Het was een goed jaar voor de Caretta Caretta (onechte karetschildpad) op Zakynthos. Medewerkers van het Marine Park op het Ionische eiland denken dat er meer dan 60.000 eieren zijn gelegd. Er waren 763 nesten op het eiland.

Het sterftecijfer onder de kleine Caretta’s ligt erg hoog, daarom zal slechts een klein aantal van de zeeschildpadden opgroeien en zelf weer voor nageslacht zorgen.

De Caretta Caretta legt zijn eieren aan de zuidkant van Zakynthos vanwege de beschutte stranden en de temperatuur van het water. De meeste nesten zijn te vinden op het strand bij Kalamaki en Gerakas, dat in het broedseizoen streng bewaakt wordt door vrijwillgers.

Toeristen moeten zich op de stranden aan de voorgeschreven regels houden. ’s Avonds is het niet toegestaan om op het strand te komen. Dan is het exclusief voor de Caretta’s die hun eieren komen leggen, of voor de kleine schildpadjes die ongestoord hun weg naar de zee moeten vinden.