Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland,overleden

7 september 2020

Vassilis Dimitriou, de laatste filmposterschilder van Griekenland (en waarschijnlijk van Europa), is vandaag op 85-jarige leeftijd overleden. Hij leed aan de ziekte van Parkinson, waardoor hij vorig jaar met schilderen moest stoppen.

Dimitrou werd in 1935 geboren in Kypseli, een voorstad van Athene. Hij groeide op in armoede, zijn vader vocht tijdens de Tweede Wereldoorlog in het verzet en was . Dimitrou begon met tekenen en het werd zijn passie. Omdat er geen geld was voor potloden of papier, tekende hij met krijt op de stoepen.

Na de oorlog zou de liefde voor tekenen zijn redding worden. Net als veel andere jongens van zijn leeftijd klom hij in een boom naast de openluchtbioscoop in zijn buurt om naar de films te kijken, omdat ze geen geld hadden voor een kaartje. Op een avond werd hij achternagezeten door de manager en de jonge Dimitriou sprong in het theater.

Clint Eastwood

“Het was mijn kans. De filmoperateur bood aan dat ik gratis naar de films mocht kijken als ik hem zou helpen”, zei hij. “Later zag de manager enkele van mijn schetsen en zei dat ik een stage moest zoeken.” Dimitriou ging in de leer bij een Tsjechsche filmposterschilder, waarna zelf aan de slag ging met het schilderen van filmposters.

Zijn favoriete acteurs kregen de beste behandeling. “Degenen waar ik van hou schilder ik goed, degenen waar ik niet van hou schilder ik helemaal niet. Clint Eastwood heb ik zeker vijftig keer geschilderd, als ik mijn ogen sluit kan ik hem zo uittekenen”, zei Dimitriou enkele jaren geleden in een interview. “Als ik moest kiezen tussen Gary Cooper of Marlon Brando, dan schilderde ik Brando.”

Athineon cinema

Meer dan 65 jaar schilderde Dimitriou filmposters voor verschillende bioscopen. Op zijn hoogtepunt hielpen twee assistenten en zijn vrouw een handje mee. In de jaren zestig schilderde Dimitriou tien posters per week, de laatste jaren was er nog maar één bioscoop in Athene die vasthield aan de traditie. Iedere week verving de schilder persoonlijk het billboard bij de Athineon cinema.

“De gelamineerde billboards zijn dingen die je de ene dag gebruikt en de volgende dag weggooit. Wij hebben deze mentaliteit niet: we houden van traditie, we houden ervan om deze verbinding tussen de kunsten te behouden”, vertelde Virginia Axioti, mede-eigenaar van de bioscoop in 2015.


Kunstenaars Kounellis en Mytaras overleden

17 februari 2017

jannis_kounellisIn Rome is de Griekse kunstenaar Yannis Kounellis overleden. Hij werd 81 jaar. Kounellis maakte sculpturen, installaties, tekeningen, theaterdecors en schreef theaterstukken. Van 1993 tot 2001 was hij als professor verbonden aan de kunstacademie van Düsseldorf.

Kounellis werd in 1936 geboren in Pireaus. Hij begon zijn studie aan de kunstacademie van Athene, maar vertrok op zijn twintigste naar Rome om daar zijn opleiding te vervolgen. Sindsdien woonde en werkte hij in de Italiaanse hoofdstad. Het werk van Kounellis is in bijna alle grote musea ter wereld te vinden.

Als pionier van de ‘arte povera’ maakte Kounellis sculpturen van alledaagse voorwerpen en natuurlijke materialen. In 1969 werd hij in een klap wereldberoemd door een expositie met twaalf levende paarden in de Galleria l’Attico. Hij was daarmee een vroege vertegenwoordiger van performancekunst. Het werk is diverse keren opnieuw opgevoerd, voor het laatst in 2015 in de New Yorkse galerie Gavin Brown’s Enterprise.

Zijn vroegste schilderijen bestonden uit gestencilde letters, cijfers en tekens, die hij als zangpartituur gebruikte. Ook maakte hij maakte installaties met brandende gasvlammen. In 2002 ontwierp Kounellis het decor voor de opera Lohengrin van de Nederlandse Nationale Opera en een set espresssokopjes voor koffiemerk Illy.

Schilder Dimitris Mytaras

dimitris_mytarasDimitris Mytaras, die wordt beschouwd als één van de belangrijkste Griekse schilders van de 20e eeuw, overleed gisteren op 83-jarige leeftijd. Hij werd in 1934 geboren in Chalkis en studeerde van 1953 tot 1957 aan de kunstacademie van Athene. Mytaras liet zich vooral inspireren door de menselijke figuur, en een combinatie van naturalisme en het expressionisme.

Tijdens de junta (1967 -1974) uitte hij kritiek op het Griekse leven via een serie realistische werken onder de titel ‘Fotografische documenten’. Op latere leeftijd hield Mytaras zich meer bezig met klassieke thema’s. In 2004 werd hij gevraagd een van de officiële posters voor de Olympische Spelen van Athene te maken.

Premier Alexis Tsipras noemde Mytaras vandaag in een bericht op Twitter “een belangrijke en grote vertegenwoordiger van de Griekse schilderkunst.” Over de dood van Kounelli twitterde de Griekse premier: “Nog een groot verlies voor onze beschaving. De dood van Yannis Kounellis laat ons armer achter. Medeleven aan de nabestaanden.”


Schilder Panayiotis Tetsis (91) overleden

6 maart 2016

panayiotis-tetsisPanayiotis Tetsis, een van de beroemdste schilders van Griekenland is op 91-jarige leeftijd overleden. Hij is vooral bekend om zijn impressionistische zeegezichten, die werden geïnspireerd door zijn geboorte-eiland Hydra, Sifnos en andere Griekse eilanden.

“Ik schilder een groot aantal van mijn zeeën uit het geheugen. Ik heb geen behoefte om ze ‘live’ te schilderen. En als ik dat wel zou doen, dan pas ik ze daarna aan in mijn atelier. Ik zou ze zelfs helemaal kunnen veranderen”, zei Tetsis eens.  “Als ik een lange reis op zee maak, raak ik verveeld. Ik ben het dan ook niet eens met Kafavis, die meende dat we onderweg naar Ithaca moeten hopen dat de reis zo lang mogelijk duurt.”

Tetsis werd in 1925 geboren op Hydra, verhuisde twaalf jaar later naar Piraeus en nam in 1943 zijn eerste schilderlessen. Zijn talent werd al snel opgemerkt door architect Dimitris Pikionis en kunstenaar Nikos Hadjikyriakos-Ghikas. In 1949 studeerde hij af aan de kunstacademie van Athene (ΑΣΚΤ) en richtte hij met enkele andere kunstenaars de kunstgroep ‘Armos’ op. Tussen 1953-1956 volgde Tetsis een postdoctorale studie aan Ecole des Beaux Arts in Parijs, waar hij zich de graveerkunst meester maakte. 

De kunstenaar hield meer dan 90 solo-exposities, werd in 1999 onderscheiden met de op één na hoogste Griekse Orde van Verdienste en bleef tot aan het einde schilderen. Vorig jaar had hij zijn laatste tentoonstelling. In 2014 werd er een documentaire over Tetsis gemaakt, ‘Panayotis Tetsis Playing with Colors’  won de prijs voor beste documentaire op het Greek Film Festival in Londen.

“Het Griekse landschap verwarmt altijd mijn hart en inspireert me. Ik probeer Hydra te bezoeken in de winter, wanneer het eiland leeg is, de kleuren van de zee prachtig zijn en de mensen erg rustig”, zei hij vorig jaar in een interview met de krant Kathimerini.

Tetsis schonk ruim 200 werken aan de National Gallery in Athene. Als eerbetoon zal het museum het schilderij ‘Laiki agora’, een van zijn beste werken, exposeren in een zaal die de naam van de schilder krijgt.


80-jarige Vassilis is de laatste filmposterschilder

21 mei 2015

De 80-jarige Vassilis Dimitriou brengt zijn dagen door met filmsterren. Hij kent elke lijn, elke schaduw van hun gezicht als hij ze heeft geschilderd op een filmaffiche. “Degenen waar ik van hou schilder ik goed, degenen waar ik niet van hou schilder ik helemaal niet. Clint Eastwood heb ik zeker vijftig keer geschilderd, als ik mijn ogen sluit kan ik hem zo uittekenen.”

Dimitriou beheerst een ambacht dat bijna is uitgestorven: hij is de laatste billboardschilder in Griekenland, misschien zelfs in Europa. In de jaren zestig schilderde hij tien filmposters per week, nu is er nog maar één bioscoop in Athene die vasthoudt aan de traditie. Iedere week vervangt de schilder persoonlijk het billboard bij de Athineon cinema.