Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.


3600 jaar oud beeldje gevonden in Akrotiri

14 oktober 2018

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Bij opgravingen op de archeologische site van Akrotiri op Santorini hebben archeologen een Proto-Cycladisch marmeren beeldje van een vrouwfiguur ontdekt. Het beeldje bevond zich in een kleikist die stamt uit de 16e eeuw voor Christus.

De archeologen vonden in andere rechthoekige kleikisten nog twee kleine marmeren potten, een marmeren flesje en een albasten vaas. De 3600 jaar oude schatten lagen onder het puin in een groot en waarschijnlijk openbaar gebouw, vlakbij de plaats waar in 1999 een beeldje van een gouden steenbok in een kleikist werd gevonden.

De vondsten werpen volgens het Griekse Ministerie van Cultuur een nieuw licht op de ideologie en mogelijke religie van de samenleving op Thera – de oud-Griekse naam van Santorini.

Akrotiri, ook wel het ‘Minoïsch Pompeii’ genoemd, was in de Bronstijd een nederzetting op Santorini. De havenstad maakte deel uit van het culturele en handelsnetwerk van de Minoïsche beschaving. Het was een rijke stad, die intensieve handelsbetrekkingen onderhield met het Minoïsche Kreta.

De nederzetting werd vernietigd door de uitbarsting van de Thera-vulkaan tussen 1650 en 1600 voor Christus en bedolven onder 50 meter dikke laag puimsteen. Hierdoor zijn mooie fresco’s en veel objecten en kunstwerken goed bewaard gebleven. Tijdens opgravingen zijn delen van de stad Akrotiri weer teruggevonden.


Ezelritjes voortaan taboe voor te zware toeristen

10 oktober 2018

Ezels mogen in Griekenland geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Dat heeft het ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel vastgelegd in een nieuwe reeks richtlijnen.

Deze zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels op Santorini die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met (zwaarlijvige) toeristen op hun rug.

Dierenwelzijnsorganisaties trokken in juli aan de bel en riepen vakantiegangers op om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet het ritje maar met de kabelbaan maken, vinden ze.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De (muil)ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook nog allerhande vracht vervoeren door de smalle, steile straatjes. Bovendien staan de dieren vaak de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water.

De nieuwe richtlijnen van het ministerie:

  • Eigenaren moeten ervoor zorgen dat hun dieren in goede gezondheid zijn
  • Onder geen beding mogen dieren worden ingezet die zwanger, ziek of gewond zijn, of waarvan de hoeven slecht onderhouden zijn
  • De dieren moeten dagelijks geschikt voedsel en vers drinkwater krijgen, in bakken die minstens één keer per dag worden schoongemaakt
  • In de stallen en op de plek waar de ezels werken moeten desinfecterende middelen aanwezig zijn
  • De dieren mogen geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo of een vijfde van hun lichaamsgewicht

Ezels op Santorini lijden onder zware toeristen

30 juli 2018

Dierenorganisaties hebben aan de bel getrokken over het lot van de ezels op Santorini. Ze zeggen dat de dieren vaak ernstige rugproblemen hebben. De boosdoeners: (zwaarlijvige) toeristen die zich op een ezel door de smalle, steile straatjes van Fira laten vervoeren.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Een woordvoerder van de actiegroep Help the Santorini Donkeys zegt in de Britse krant The Mirror dat ezelhandelaren nu hun toevlucht nemen tot speciaal gekruiste muilezels, omdat de ezels niet sterk genoeg zijn om de toeristen te dragen. Hij pleit daarom voor een maximum gewicht dat de ezels mogen sjouwen. De lastdieren zouden niet meer dan twintig procent van hun eigen gewicht mogen dragen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook allerhande vracht vervoeren. Bovendien staan de dieren de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water. Oude ezels zouden aan hun lot worden overgelaten of soms zelfs van een klif worden geduwd.

Help the Santorini Donkeys doet daarom een dringend beroep op vakantiegangers om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet maar op de boot blijven vindt de actiegroep. Of het ritje met de kabelbaan maken.


Museumbewaker betrapt met gestolen artefacten

28 mei 2018

Een nachtwaker van het Archeologisch Museum van Santorini is op heterdaad betrapt toen hij kostbare voorwerpen uit de opslagruimte van het museum wilde stelen. De man is opgepakt.

Volgens persbureau ANA-MPA had de man 15 kleipotten uit de 17e eeuw voor Christus in zijn bezit. De potten zijn afkomstig van opgravingen bij de prehistorische nederzetting van Akrotiri. Ook had de man drie beeldjes (twee van steen en een van klei), een voorwerp van kristalglas uit het heiligdom van Aphrodite in het oude Thira en nog enkele andere waardevolle voorwerpen in zijn bezit.

In dezelfde zaak is nog een tweede persoon aangehouden, details over diens identiteit en rol zijn niet bekend gemaakt. De twee verdachten zouden al minstens een jaar actief zijn. Ze ontvreemdden waardevolle artefacten uit de collectie van het museum die niet werden tentoongesteld en verkochten deze op de illegale antiquiteitenmarkt.

De politie stelt een onderzoek in naar de zaak. De gestolen voorwerpen zijn teruggegeven aan het Archeologisch Museum van Santorini.


Aangespoelde potvis op Santorini at 30 kilo plastic

18 april 2018

De dode potvis die vorige week aanspoelde op Santorini had meer dan 30 kilo plastic in zijn maag. Dat blijkt uit de autopsie van het 9 meter lange zoogdier.

De potvis kon het afval, dat voornamelijk bestond uit plastic tasjes, niet verteren. Daardoor ontstonden er problemen in het spijsverteringsstelsel die leidden tot buikvliesontsteking en uiteindelijk ook de dood van het dier.

Een duiker ontdekte de potvis vorige week op een afgelegen en moeilijk te bereiken strandje bij Akrotiri. Het dier was toen al een tijdje dood. Het ruim 7 ton wegende kadaver werd met behulp van een kleine veerboot en een kraan verwijderd.

In Griekenland worden op jaarbasis ongeveer 4,5 miljard plastic tasjes gebruikt, dat is het hoogste aantal van alle EU-landen. Een groot deel van de plastic tassen wordt zwerfvuil. Het gevaarlijk voor schildpadden en andere (zee)dieren die de tasjes opeten of er in verstrikt raken. Sinds begin dit jaar zijn gratis plastic tasjes verboden in Griekenland.


Santorini wil minder cruisetoeristen

14 januari 2018

De autoriteiten op Santorini gaan paal en perk stellen aan het aantal cruisetoeristen dat het eiland bezoekt. Dit jaar zal het eiland niet meer dan 8000 van deze bezoekers per dag ontvangen.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat zo’n 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door meer dan 12.000 passagiers van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker bij het populaire Cycladeneiland.

De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners). De stroom aan toeristen zorgt voor opstoppingen op de wegen, omdat de tientallen touringcars moeilijk kunnen manoeuvreren en parkeren in de smalle straten. Het grote aantal bezoekers veroorzaakt ook problemen met de watervoorziening, afvalverwerking en afvalbeheer op Santorini. Als het aantal toeristen gelijk blijft, kan de infrastructuur op het eiland het straks niet meer bolwerken.

De voordelen van het toerisme wegen nauwelijks op tegen de nadelen. Volgens officiële gegevens van de Griekse Havenbond kwamen er vorig jaar 783.893 cruisebezoekers naar Santorini. Het cruisetoerisme bracht in 2016 in totaal 509 miljoen euro in het laatje van de Griekse toeristenindustrie, slechts 43,7 miljoen euro daarvan (8,6 procent) ging naar Santorini. Havenstad Piraeus profiteerde het meest (43,8 procent van de totale opbrengst) van de cruiseschepen.

De gemeente en het havenfonds van Santorini werken daarom aan een nieuw verdelingssysteem voor ligplaatsen van de schepen en hebben cruiseondernemingen verzocht om niet alleen hun aankomstdagen, maar ook de tijden aan te passen zodat het aantal bezoekers beter verspreid wordt over de dag. Niet alle cruiseondernemingen zijn het eens met de nieuwe regels.