‘Milos is beste eiland van Europa’

14 juli 2019

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Milos verkozen tot het Beste eiland van Europa in 2019. Kreta eindigde als tweede.

Milos kreeg van de lezers een score van 90.50. In de Europese top 5 staan nog twee andere Griekse eilanden: Paros (vorig jaar nog de nummer één) eindigde als vierde, vóór Santorini. De Azoren staan op de derde plaats.

Milos is een van de Cycladeneilanden en dankt zijn bekendheid vooral aan het marmeren beeld van Aphrodite (‘de Venus van Milo) dat er in de 19e eeuw werd gevonden en tegenwoordig te bewonderen is in het Louvre in Parijs. Eind 2016 startte de burgemeester van Milos een campagne om het wereldberoemde beeld terug te halen naar het eiland. Vorig jaar stuurde hij zelfs een uitnodiging naar Beyoncé als onderdeel van zijn campagne.

Het eiland is ook bekend om zijn mooie stranden. De zeegrotten van Kleftiko zijn een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland. Ook de witte rotsformaties in Sarakiniko die lijken op een maanlandschap – een gevolg van vulkanische activiteit in het verleden – zijn een bezienswaardigheid. Beide scoren jaarlijks hoog op de ranglijst met mooiste stranden.

Travel + Leisure vraagt ieder jaar aan lezers om hun reiservaringen te beoordelen voor de ‘World’s Best Awards’ en hun mening te geven over de beste steden, cruiseschepen, luchtvaartmaatschappijen en eilanden. Deelnemers aan de jaarlijkse enquête van het magazine beoordeelden de eilanden op criteria als natuurlijke attracties, uitzichtpunten, activiteiten, restaurants, gastvrijheid en prijs/kwaliteitverhouding.

De 15 beste eilanden ter wereld volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Sri Lanka – 92.12
  2. Palawan (Filipijnen) – 90.87
  3. Bali (Indonesië) – 90.76
  4. Milos – 90.50
  5. Maldiven – 90.48
  6. Anguilla – 90.28
  7. Kreta – 90.12
  8. Cape Breton Island, Nova Scotia (Canada) – 90.06
  9. Koh Lanta (Thailand) – 90.00
  10. Azoren (Portugal) – 89.77
  11. Paros – 89.37
  12. Fiji – 89.18
  13. Galapagos Eilanden (Ecuador) – 88.73
  14. Santorini – 88.53
  15. Maui (Hawaii) – 88.32

Campagne tegen ezelritjes op Santorini

3 april 2019

“Put yourself in their hooves”. Bekijk het ook eens vanuit het oogpunt van de ezels, is de boodschap die dierenorganisaties willen meegeven aan toeristen op Santorini.

Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met (zwaarlijvige) toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen. De dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels.

Toeristen worden daarom aangemoedigd om zelf te wandelen of de kabelbaan te nemen als ze van de oude haven naar Fira willen.

“Onze ‘In their hooves’-campagne wil toeristen laten nadenken voordat ze ezels als taxi’s gebruiken om de steile trappen bij de haven van Fira te beklimmen”, zegt Catherine Rice, woordvoerster van The Donkey Sanctuary, de organisatie die de campagne lanceerde, in The Guardian. “Er zijn andere opties, zoals wandelen of een kabelbaan nemen.”

Ook burgemeester Nikos Zorzos staat achter het initiatief. “We gaan flyers met de slogan ‘Put yourself in their hooves’ uitdelen aan toeristen en eigenaren van de ezels. De ezels zijn onderdeel van onze traditie. Vooral jonge eigenaars hebben begrepen dat het nodig is om voor hen te zorgen.”

Ophef over welzijn ezels

Afgelopen zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met toeristen op hun rug. Dierenactivisten startten een online petitie tegen de ‘hersenloze en onnodige foltering’ van de ezels op Santorini. De petitie werd ondertekend door meer dan 108.000 mensen.

Het Griekse ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel bepaalde vorig jaar al dat ezels geen lasten meer mogen dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Ook is het inzetten van zwangere of gewonde ezels niet meer toegestaan. Ondanks de nieuwe regels van het ministerie blijven de ezels op Santorini een populair vervoermiddel.


Aardverschuivingen door hoosbuien op Santorini

27 februari 2019

Inwoners van Firostefani op Santorini kregen de schrik van hun leven toen ze hun huis wilden verlaten. Door hevige regenbuien ontstonden aardverschuivingen waardoor enkele huizen plots op de rand van een afgrond staan.

De hoosbuien veroorzaakten ook schade aan wegen op het eiland. De lokale autoriteiten waarschuwen automobilisten alert te zijn op gevaarlijke situaties, met name in de buurt van de luchthaven. Ook adviseren ze het kustgebied van Monolithos tot Karterados te vermijden.

Grote delen van Griekenland kampten de afgelopen dagen met hoosbuien en harde wind, veroorzaakt door het koufront Oceanis. Onder andere op Kreta zorgde het slechte weer voor grote problemen. Een 61-jarige man kwam om toen zijn auto door het water van een zwellende rivier werd meegesleurd.

Bodemerosie door stortregens

Gisteren stortte in het departement Chania op Kreta een historische boogbrug in als gevolg van de hevige regen. De Keritis-brug is een van de zeven bruggen in de gemeente Platanias die zijn ingestort of op het punt staan te bewijken. Het leger probeert met zogenaamde baileybruggen de verbindingen te herstellen.

Dorpen in de gemeente Platanias worden bedreigd door bodemerosie als gevolg van dagenlange regenbuien. Minister van Infrastructuur Christos Spirtzis heeft laten weten dat Kreta 10 miljoen euro aan noodfondsen krijgt om de uitgebreide schade aan gebouwen, wegen en andere infrastructuur te herstellen.

Update 28/02: De schade aan wegen, gebouwen en infrastructuur op Kreta die is ontstaan door de stortregens, bedraagt volgens de regionale gouverneur Stavros Arnaoutakis meer dan 100 miljoen euro.


Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.


3600 jaar oud beeldje gevonden in Akrotiri

14 oktober 2018

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Bij opgravingen op de archeologische site van Akrotiri op Santorini hebben archeologen een Proto-Cycladisch marmeren beeldje van een vrouwfiguur ontdekt. Het beeldje bevond zich in een kleikist die stamt uit de 16e eeuw voor Christus.

De archeologen vonden in andere rechthoekige kleikisten nog twee kleine marmeren potten, een marmeren flesje en een albasten vaas. De 3600 jaar oude schatten lagen onder het puin in een groot en waarschijnlijk openbaar gebouw, vlakbij de plaats waar in 1999 een beeldje van een gouden steenbok in een kleikist werd gevonden.

De vondsten werpen volgens het Griekse Ministerie van Cultuur een nieuw licht op de ideologie en mogelijke religie van de samenleving op Thera – de oud-Griekse naam van Santorini.

Akrotiri, ook wel het ‘Minoïsch Pompeii’ genoemd, was in de Bronstijd een nederzetting op Santorini. De havenstad maakte deel uit van het culturele en handelsnetwerk van de Minoïsche beschaving. Het was een rijke stad, die intensieve handelsbetrekkingen onderhield met het Minoïsche Kreta.

De nederzetting werd vernietigd door de uitbarsting van de Thera-vulkaan tussen 1650 en 1600 voor Christus en bedolven onder 50 meter dikke laag puimsteen. Hierdoor zijn mooie fresco’s en veel objecten en kunstwerken goed bewaard gebleven. Tijdens opgravingen zijn delen van de stad Akrotiri weer teruggevonden.


Ezelritjes voortaan taboe voor te zware toeristen

10 oktober 2018

Ezels mogen in Griekenland geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Dat heeft het ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel vastgelegd in een nieuwe reeks richtlijnen.

Deze zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels op Santorini die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met (zwaarlijvige) toeristen op hun rug.

Dierenwelzijnsorganisaties trokken in juli aan de bel en riepen vakantiegangers op om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet het ritje maar met de kabelbaan maken, vinden ze.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De (muil)ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook nog allerhande vracht vervoeren door de smalle, steile straatjes. Bovendien staan de dieren vaak de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water.

De nieuwe richtlijnen van het ministerie:

  • Eigenaren moeten ervoor zorgen dat hun dieren in goede gezondheid zijn
  • Onder geen beding mogen dieren worden ingezet die zwanger, ziek of gewond zijn, of waarvan de hoeven slecht onderhouden zijn
  • De dieren moeten dagelijks geschikt voedsel en vers drinkwater krijgen, in bakken die minstens één keer per dag worden schoongemaakt
  • In de stallen en op de plek waar de ezels werken moeten desinfecterende middelen aanwezig zijn
  • De dieren mogen geen lasten meer dragen van meer dan 100 kilo of een vijfde van hun lichaamsgewicht

Ezels op Santorini lijden onder zware toeristen

30 juli 2018

Dierenorganisaties hebben aan de bel getrokken over het lot van de ezels op Santorini. Ze zeggen dat de dieren vaak ernstige rugproblemen hebben. De boosdoeners: (zwaarlijvige) toeristen die zich op een ezel door de smalle, steile straatjes van Fira laten vervoeren.

De ritjes op een ezel zijn populair op Santorini, maar de dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels. Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen.

Een woordvoerder van de actiegroep Help the Santorini Donkeys zegt in de Britse krant The Mirror dat ezelhandelaren nu hun toevlucht nemen tot speciaal gekruiste muilezels, omdat de ezels niet sterk genoeg zijn om de toeristen te dragen. Hij pleit daarom voor een maximum gewicht dat de ezels mogen sjouwen. De lastdieren zouden niet meer dan twintig procent van hun eigen gewicht mogen dragen.

Niet alleen te zware toeristen zijn een probleem. De ezels worden door hun eigenaren ook vaak slecht behandeld. Nadat ze alle toeristen naar hun bestemming hebben gebracht moeten ze ook allerhande vracht vervoeren. Bovendien staan de dieren de hele dag in de brandende zon en krijgen ze te weinig water. Oude ezels zouden aan hun lot worden overgelaten of soms zelfs van een klif worden geduwd.

Help the Santorini Donkeys doet daarom een dringend beroep op vakantiegangers om geen gebruik te maken van een ezel als vervoermiddel. Wie de klim naar boven niet zelf kan maken, moet maar op de boot blijven vindt de actiegroep. Of het ritje met de kabelbaan maken.