Vulcanoes 2022: Spectaculaire show op Santorini

20 september 2022

Even leek het dit weekeinde of de vulkaan van Santorini weer was uitgebarsten. Boven Nea Kameni, het kleine onbewoonde eilandje in de caldera van Santorini, was een ‘vuurgloed’ te zien.

Het verschijnsel werd gelukkig niet veroorzaakt door lavastromen, maar door het ‘Ifestia Festival’ waarbij een vulkaanuitbarsting wordt nagebootst. De show ‘Vulcanoes 2022’ werd georganiseerd door de gemeente Santorini, de regionale eenheid van de Zuid-Egeïsche Zee en lokale organisaties.

De spectaculaire compilatie van vuurwerk en vuren begon na zonsondergang en liet de vulkaan opnieuw ‘uitbarsten’ in een simulatie van de Minoïsche eruptie waardoor het eiland Santorini oorspronkelijk werd gevormd

Grote uitbarsting 3600 jaar geleden

Een grote uitbarsting van de Thera-vulkaan tussen 1650 en 1600 voor Christus zou de Minoïsche nederzettingen op Santorini en Kreta hebben weggevaagd. Bij die uitbarsting werd zoveel lava uitgespuwd dat de oude stad Akrotiri op Santorini onder een 50 meter dikke laag puimsteen verdween. Hierdoor zijn mooie fresco’s en veel objecten en kunstwerken goed bewaard gebleven.

Tijdens opgravingen zijn delen van Akrotiri – ook wel het ‘Minoïsch Pompeii’ genoemd – weer teruggevonden.

Er wordt ook gezegd dat de enorme Minoïsche uitbarsting van 3600 jaar geleden de legende van Atlantis heeft geïnspireerd.

Laatste uitbarsting in 1950

De vulkaan van Santorini barstte in 1950 voor het laatst uit. Sindsdien is er relatief weinig vulkanische activiteit geweest. Het bijna kale eiland Nea Kameni wordt in de zomer dagelijks bezocht door tientallen toeristenboten. Bezoekers beklimmen een grindpad om de top van de 130 meter hoge vulkanische krater te bereiken.


Koré van Thira voor het eerst te zien voor publiek

5 september 2022

(klik op de afbeelding voor een vergroting)

Ruim 20 jaar stond ze in de opslag van een museum vanwege ruimtegebrek, maar nu wordt de bijzondere Koré van Thira voor het eerst getoond aan het publiek.

Het marmeren vrouwenbeeld uit de 7e eeuw voor Christus is te zien op een tijdelijke expositie in het Archeologisch Museum van Thira op Santorini. De tentoonstelling werd gisteren geopend door Cultuurminister Lina Mendoni. Ook president Katerina Sakellaropoulou was daarbij aanwezig.

De Koré van Thira werd in november 2000 ontdekt op de Sellada-begraafplaats op Santorini door archeoloog Charalambos Sigalas, op een diepte van slechts 70 centimeter. Het 2.48 meter hoge en 750 kilo zware beeld van wit Naxos-marmer is gemaakt in Daedalische stijl.

Het standbeeld van een langharige vrouw gekleed in een lange Dorische sluier was waarschijnlijk een grafmonument op de begraafplaats van de oude stad Thera. De koré is nog bijna geheel intact. Alleen het puntje van haar neus en de rechter elleboog ontbreken.

Het is een van de weinige overgebleven werken van de oud-Griekse beeldhouwkunst die zijn gemaakt van steen. Soortgelijke beelden die in het verleden op het kerkhof werden gevonden, waren in veel slechtere staat.


Fotogalerij: De andere gezichten van Griekenland

12 juli 2022

Zeg Griekenland en veel mensen zullen denken aan zonnige eilanden en pittoreske dorpjes. Maar het land heeft nog veel meer (mooie) gezichten. Van een woestijnlandschap tot sprookjesachtige grotten en watervallen.

(klik op een afbeelding om de galerij te openen)

Bekijk ook eerdere fotogalerijen:


Zuidelijke Egeïsche eilanden in trek bij toeristen

24 oktober 2021

In de eerste acht maanden van dit jaar heeft Griekenland 8,6 miljoen buitenlandse toeristen ontvangen.

Dat is een stijging van 79 procent ten opzichte van dezelfde periode in 2020 – toen er wereldwijde reisbeperkingen waren om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Van januari tot augustus heeft het toerisme volgens cijfers van de Griekse centrale bank 6,6 miljard euro opgeleverd. Dat is een stijging van 136 procent vergeleken met de eerste acht maanden van 2020. In heel 2019 leverde het toerisme 18,2 miljard euro aan inkomsten op.

Dodekanesos en Cycladen populair

De zuidelijke Egeïsche eilanden (Dodekanesos en Cycladen) hebben de grootste aantrekkingskracht op buitenlandse toeristen. In de periode van 1-17 oktober ontving de regio zo’n 300.000 toeristen. Ter vergelijking: in 2019 kwamen er in de hele maand oktober 357.608 internationale bezoekers.

Tot half oktober zagen de luchthavens op Rhodos en Kos een stijging in de aankomsten van meer dan 80 procent. Het aantal aankomsten op Mykonos steeg met 64 procent. Santorini ontving in de eerste 17 dagen van de maand evenveel bezoekers als in heel oktober 2019.

2020 rampjaar

Het jaar 2020 was voor de Griekse toeristensector een rampzalig jaar. Door de verschillende coronamaatregelen daalde het aantal toeristen met 76 procent in de periode van januari tot oktober. Vanwege de coronapandemie kwam er toen 4 miljard euro binnen, dat is minder dan een kwart van de 18 miljard die in 2019 werd verdiend.


Reismagazine kiest Milos als ‘beste eiland ter wereld’

10 september 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Milos verkozen tot het Beste eiland van de wereld in 2021. Folegandros eindigde als tweede.

Milos wordt geprezen om zijn vriendelijke bevolking, schilderachtige dorpjes, buitengewone taverna’s en tientallen pittoreske stranden. Het eiland kreeg van de lezers een score van 95.50.

Milos is een van de Cycladeneilanden en dankt zijn bekendheid vooral aan het marmeren beeld van Aphrodite (‘de Venus van Milo ) dat er in de 19e eeuw werd gevonden en tegenwoordig te bewonderen is in het Louvre in Parijs. Het dorp Trypiti is beroemd om zijn windmolens, Plaka staat bekend om zijn zonsondergangen en het kleurrijke vissersdorp Klima is heel pittoresk.

Het eiland is ook bekend om zijn mooie stranden. De zeegrotten van Kleftiko zijn een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland. Ook de witte rotsformaties in Sarakiniko die lijken op een maanlandschap – een gevolg van vulkanische activiteit in het verleden – zijn een bezienswaardigheid.

Travel + Leisure vraagt ieder jaar aan lezers om hun reiservaringen te beoordelen voor de ‘World’s Best Awards’ en hun mening te geven over de beste steden, cruiseschepen, luchtvaartmaatschappijen en eilanden. Griekenland valt duidelijk in de smaak bij de lezers van het magazine, want vorig jaar kozen ze Paros als beste eiland van Europa. In 2019 was Milos de nummer één van Europa.

De 15 beste eilanden ter wereld volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Milos
  2. Folegandros
  3. St. Vincent en de Grenadines
  4. Madeira (Portugal)
  5. Andaman Eilanden (India)
  6. Sicilië (Italië)
  7. Koh Samui (Thailand)
  8. Bali (Indonesië)
  9. Hawaï “het Grote Eiland” (VS)
  10. Galápagos Eilanden
  11. Kauai, Hawaï (VS)
  12. Maui, Hawaï (VS)
  13. Santorini
  14. Maldiven
  15. Hvar en de Dalmatische eilanden (Kroatië)

Reismagazine kiest Paros als ‘beste eiland van Europa’

11 juli 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Paros verkozen tot het Beste eiland van Europa in 2020. Milos, vorig jaar nog de nummer één, eindigde als tweede.

Het Cycladen-eiland wordt geroemd om de combinatie van prachtige stranden, traditionele architectuur, pittoreske dorpjes, archeologische vindplaatsen en het bruisende nachtleven.

Paros kreeg van de lezers een score van 90.55. Het eiland is daarmee niet alleen het Beste eiland van Europa, maar die score is ook goed voor de tweede plaats op de ranglijst van Beste eilanden ter wereld – achter Palawan (Filipijnen) dat een score van 94.83 behaalde.

De andere Griekse eilanden vallen ook in de smaak bij het Amerikaanse lezerspubliek van Travel +Leisure magazine. In de Europese top 20 staan maar liefst 7 Griekse bestemmingen.

De 20 Beste Europese eilanden volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Paros
  2. Milos
  3. Sicilië
  4. Azoren
  5. Hvar en de Dalmatische eilanden
  6. Kreta
  7. Ischia
  8. Mallorca
  9. Madeira
  10. Rhodos en de Dodekanesos
  11. Santorini
  12. Orkney eilanden
  13. Shetland eilanden
  14. Gozo
  15. Sardinië
  16. Canarische eilanden
  17. Skye en de Hebriden
  18. Corfu en de Ionische eilanden
  19. Capri
  20. Mykonos

Santorini wordt ‘Plastic Free’

11 februari 2020

Santorini sluit zich aan bij een aantal Griekse eilanden die proberen plastic uit te bannen en voor milieuvriendelijke alternatieven te kiezen om het milieu te beschermen.

De campagne ‘Plastic-free Santorini’ gaat dit voorjaar officieel van start en wordt ondersteund door door het Griekse ministerie van Toerisme, de gemeente Thira en Lidl Hellas. De initiefnemers noemen Santorini een eiland met speciale gevoeligheden voor het milieu, maar ook een tijdloze symboliek. De milieubewustzijnscampagne loopt tot het einde van het jaar.

Vorig jaar verbood het Kleine Cycladen-eiland Donoussa (als eerste eiland in de Egeïsche Zee) al het wegwerpplastic. Het initiatief om eenmalig bruikbare plastic producten te weren is onderdeel van het programma ‘Sea Change’ van de Laskaridis Charitable Foundation. In 2018 deed het eiland Sikinos in het kader van ‘Sea Change’ al plastic rietjes in de ban. Op Alonissos geldt sinds 2015 een verbod op plastic tasjes.

Vanaf 2021 geldt in de Europese Unie een algeheel verbod op het gebruik van wegwerpplastic, waaronder rietjes, bestek en borden. Ook drank- en voedselverpakkingen van piepschuim, roer- en wattenstaafjes, ballonstokjes en zakjes van dun plastic vallen onder het verbod.

Door de meest vervuilende plastics te verbieden hoopt de EU de enorme plasticberg te verminderen. Ieder jaar belandt minstens acht miljoen ton plastic in de oceanen. Wereldwijd kost zwerfvuil en plastic in het water aan zeker een miljoen zeevogels en 100.000 zeedieren het leven.


Griekenland trekt meer cruisetoeristen

9 januari 2020

Het aantal cruiseschepen en cruisepassagiers dat Griekenland bezocht is in 2019 met 15,64 procent gestegen vergeleken met het jaar daarvoor. Dat blijkt uit cijfers van de Hellenic Ports Association (ELIME).

Piraeus, de grootste haven van Griekenland, was voor het tiende jaar op rij de topbestemming. Vorig jaar werd de haven bezocht door 622 cruiseschepen met met 1.098.091 passagiers, in 2018 waren dat 524 schepen en 961.632 reizigers.

Santorini verwelkomde vorig jaar 592 cruiseschepen met 980.771 passagiers, in 2018 waren dat 474 schepen met 749.286 vakantiegangers. Mykonos volgt met 550 schepen en 784.490 passagiers (in 2018 waren dat 484 schepen met 702.256 passagiers), Souda op Kreta verwelkomde 132 schepen met 265.956 passagiers in 2019 (een jaar eerder waren dat 78 schepen met 139.944 passagiers).

De haven van Heraklion op Kreta beleefde in 2019 het beste jaar van het afgelopen decennium, met 204 cruiseschepen die 307.043 passagiers brachten.

Verwacht wordt dat de aantallen vanaf 2020 nog verder zullen toenemen. “In 2020 en 2021 verwachten we een aantal schepen met een capaciteit van 5000 tot 7000 passagiers, vergeleken met cruiseschepen met een capaciteit van 2000 á 3000 in het verleden”, zegt Nektarios Demenopoulos, adjunct pr-manager van de haven van Piraeus.


Tommy Lee vraagt om verbod ezelritjes op Santorini

5 december 2019

De Grieks-Amerikaanse rocker Tommmy Lee heeft de Griekse minister van Landbouw Makis Voridis per brief verzocht om ezelritjes op Santorini te verbieden. Dat meldt muziekwebsite Billboard.

De drummer van heavy metal-band Mötley Crüe was naar eigen zeggen geschokt toen hij in de zomer een bezoek bracht aan Santorini en zag hoe de ezels en muildieren als taxi werden gebruikt voor toeristen. Tommmy Lee besloot een brief te schrijven aan de Griekse minister van Landbouw Makis Voridis​ nadat hij op CNN een video van dierenrechtenorganisatie PETA over de ezels had gezien.

“Ik ben vereerd dat ik in Athene ben geboren en overal waar ik met Mötley Crüe optreed, beroep ik me trots op mijn Griekse afkomst. Maar er is één probleem dat de reputatie van Griekenland besmeurt en waarvan ik hoop dat u zult helpen om het op te lossen: het ziekmakende misbruik van ezels en muildieren die toeristen de steile heuvels op Santorini moeten opsjouwen”, schrijft de 57-jarige muzikant.

“Op CNN zag ik het verhaal over de ezels en ik besloot om samen met mijn vrienden van PETA om deze wreedheid te stoppen. Ik was vooral boos toen ik hoorde dat er enkele jaren geleden een wet is aangenomen om de ezels te helpen, maar dat deze niet wordt gehandhaafd. De videobeelden van deze lijdende dieren achtervolgen me”, aldus Tommy Lee.

“Ik begrijp dat u de macht hebt om deze wreedheden te stoppen en Santorini gastvrij te maken voor zowel toeristen als dieren. Maak alstublieft onmiddellijk een einde aan de ouderwetse wreedheid van ‘dierentaxi’s”, besluit hij zijn brief aan Voridis.

Dierenrechtenorganisaties

Dierenrechtenorganisaties trokken vorig jaar al aan de bel over het lot van de ezels op Santorini. Dit voorjaar werd een campagne gelanceerd die toeristen wil toeristen laten nadenken voordat ze ezels als taxi’s gebruiken om de steile trappen bij de haven van Fira te beklimmen. De ezelritjes zijn populair, hoewel er ook een kabelbaan naar boven gaat en mensen zelf omhoog kunnen wandelen.

Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met (zwaarlijvige) toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen. De dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels.


Slechtere druivenoogst door klimaatverandering

6 september 2019

Griekse wijnproducenten staan voor een nieuwe uitdaging: door klimaatveranderingen daalt de druivenoogst. Dit jaar is de opbrengst 30 tot 40 procent lager dan in 2018. Vergeleken met 2017 is de oogst dit jaar zelfs gehalveerd.

Volgens Stella Papadimitriou, oenoloog van de wijnmakerij Hatzidakis op Santorini, is de oogst sinds 2010 ieder jaar kleiner geworden. Stijgende temperaturen en veranderde in regenpatronen zijn volgens haar de belangrijkste oorzaken.

De wijnmakers vrezen ook dat de stijgende temperaturen de smaak van de druiven beïnvloeden. De zuurgraad van de druivensoorten verandert, waardoor de wijnen fruitiger en zoeter zullen worden. Die mogelijke smaakverandering is een grotere zorg voor de wijnproducenten op Santorini dan een lagere druivenoogst.

Het eiland heeft een oppervlakte van 9000 hectare, waarvan 1200 hectare wordt gebruikt voor wijngaarden. “De huidige wijnstokken zullen zeker blijven bestaan, zelfs in de moeilijkste gebieden, maar de hoeveelheid druiven zal afnemen en de kwaliteit zal veranderen”, zegt Papadimitriou tegen Euronews. “Het enige dat we kunnen doen, is enkele van de technieken die we gebruiken geleidelijk te veranderen.”

Op Santorini zijn naar verluidt enkele van de oudste wijngaarden ter wereld te vinden. Volgens lokale wijnhuizen zijn sommige wijnstokken eeuwen oud. Dankzij de vulkanische grond en sterke winden hebben de wijnstokken op het eiland geen last van ziekten en plagen. De meeste boeren cultiveren hun wijngaarden op biologische wijze.



Meer lezen over Griekse wijn?

In Druiven en Droesem (2011) gaat Frederiek Lommen op zoek naar de traditionele en de nieuwe wijncultuur van Griekenland. Ze vervlecht de geschiedenis van de Griekse druiven met persoonlijke indrukken van bewoners, hun tradities in muziek en literatuur én met levendige beschrijvingen van reizigers die haar voorgingen.