Reismagazine kiest Milos als ‘beste eiland ter wereld’

10 september 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Milos verkozen tot het Beste eiland van de wereld in 2021. Folegandros eindigde als tweede.

Milos wordt geprezen om zijn vriendelijke bevolking, schilderachtige dorpjes, buitengewone taverna’s en tientallen pittoreske stranden. Het eiland kreeg van de lezers een score van 95.50.

Milos is een van de Cycladeneilanden en dankt zijn bekendheid vooral aan het marmeren beeld van Aphrodite (‘de Venus van Milo ) dat er in de 19e eeuw werd gevonden en tegenwoordig te bewonderen is in het Louvre in Parijs. Het dorp Trypiti is beroemd om zijn windmolens, Plaka staat bekend om zijn zonsondergangen en het kleurrijke vissersdorp Klima is heel pittoresk.

Het eiland is ook bekend om zijn mooie stranden. De zeegrotten van Kleftiko zijn een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland. Ook de witte rotsformaties in Sarakiniko die lijken op een maanlandschap – een gevolg van vulkanische activiteit in het verleden – zijn een bezienswaardigheid.

Travel + Leisure vraagt ieder jaar aan lezers om hun reiservaringen te beoordelen voor de ‘World’s Best Awards’ en hun mening te geven over de beste steden, cruiseschepen, luchtvaartmaatschappijen en eilanden. Griekenland valt duidelijk in de smaak bij de lezers van het magazine, want vorig jaar kozen ze Paros als beste eiland van Europa. In 2019 was Milos de nummer één van Europa.

De 15 beste eilanden ter wereld volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Milos
  2. Folegandros
  3. St. Vincent en de Grenadines
  4. Madeira (Portugal)
  5. Andaman Eilanden (India)
  6. Sicilië (Italië)
  7. Koh Samui (Thailand)
  8. Bali (Indonesië)
  9. Hawaï “het Grote Eiland” (VS)
  10. Galápagos Eilanden
  11. Kauai, Hawaï (VS)
  12. Maui, Hawaï (VS)
  13. Santorini
  14. Maldiven
  15. Hvar en de Dalmatische eilanden (Kroatië)

Reismagazine kiest Paros als ‘beste eiland van Europa’

11 juli 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Paros verkozen tot het Beste eiland van Europa in 2020. Milos, vorig jaar nog de nummer één, eindigde als tweede.

Het Cycladen-eiland wordt geroemd om de combinatie van prachtige stranden, traditionele architectuur, pittoreske dorpjes, archeologische vindplaatsen en het bruisende nachtleven.

Paros kreeg van de lezers een score van 90.55. Het eiland is daarmee niet alleen het Beste eiland van Europa, maar die score is ook goed voor de tweede plaats op de ranglijst van Beste eilanden ter wereld – achter Palawan (Filipijnen) dat een score van 94.83 behaalde.

De andere Griekse eilanden vallen ook in de smaak bij het Amerikaanse lezerspubliek van Travel +Leisure magazine. In de Europese top 20 staan maar liefst 7 Griekse bestemmingen.

De 20 Beste Europese eilanden volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Paros
  2. Milos
  3. Sicilië
  4. Azoren
  5. Hvar en de Dalmatische eilanden
  6. Kreta
  7. Ischia
  8. Mallorca
  9. Madeira
  10. Rhodos en de Dodekanesos
  11. Santorini
  12. Orkney eilanden
  13. Shetland eilanden
  14. Gozo
  15. Sardinië
  16. Canarische eilanden
  17. Skye en de Hebriden
  18. Corfu en de Ionische eilanden
  19. Capri
  20. Mykonos

Santorini wordt ‘Plastic Free’

11 februari 2020

Santorini sluit zich aan bij een aantal Griekse eilanden die proberen plastic uit te bannen en voor milieuvriendelijke alternatieven te kiezen om het milieu te beschermen.

De campagne ‘Plastic-free Santorini’ gaat dit voorjaar officieel van start en wordt ondersteund door door het Griekse ministerie van Toerisme, de gemeente Thira en Lidl Hellas. De initiefnemers noemen Santorini een eiland met speciale gevoeligheden voor het milieu, maar ook een tijdloze symboliek. De milieubewustzijnscampagne loopt tot het einde van het jaar.

Vorig jaar verbood het Kleine Cycladen-eiland Donoussa (als eerste eiland in de Egeïsche Zee) al het wegwerpplastic. Het initiatief om eenmalig bruikbare plastic producten te weren is onderdeel van het programma ‘Sea Change’ van de Laskaridis Charitable Foundation. In 2018 deed het eiland Sikinos in het kader van ‘Sea Change’ al plastic rietjes in de ban. Op Alonissos geldt sinds 2015 een verbod op plastic tasjes.

Vanaf 2021 geldt in de Europese Unie een algeheel verbod op het gebruik van wegwerpplastic, waaronder rietjes, bestek en borden. Ook drank- en voedselverpakkingen van piepschuim, roer- en wattenstaafjes, ballonstokjes en zakjes van dun plastic vallen onder het verbod.

Door de meest vervuilende plastics te verbieden hoopt de EU de enorme plasticberg te verminderen. Ieder jaar belandt minstens acht miljoen ton plastic in de oceanen. Wereldwijd kost zwerfvuil en plastic in het water aan zeker een miljoen zeevogels en 100.000 zeedieren het leven.


Griekenland trekt meer cruisetoeristen

9 januari 2020

Het aantal cruiseschepen en cruisepassagiers dat Griekenland bezocht is in 2019 met 15,64 procent gestegen vergeleken met het jaar daarvoor. Dat blijkt uit cijfers van de Hellenic Ports Association (ELIME).

Piraeus, de grootste haven van Griekenland, was voor het tiende jaar op rij de topbestemming. Vorig jaar werd de haven bezocht door 622 cruiseschepen met met 1.098.091 passagiers, in 2018 waren dat 524 schepen en 961.632 reizigers.

Santorini verwelkomde vorig jaar 592 cruiseschepen met 980.771 passagiers, in 2018 waren dat 474 schepen met 749.286 vakantiegangers. Mykonos volgt met 550 schepen en 784.490 passagiers (in 2018 waren dat 484 schepen met 702.256 passagiers), Souda op Kreta verwelkomde 132 schepen met 265.956 passagiers in 2019 (een jaar eerder waren dat 78 schepen met 139.944 passagiers).

De haven van Heraklion op Kreta beleefde in 2019 het beste jaar van het afgelopen decennium, met 204 cruiseschepen die 307.043 passagiers brachten.

Verwacht wordt dat de aantallen vanaf 2020 nog verder zullen toenemen. “In 2020 en 2021 verwachten we een aantal schepen met een capaciteit van 5000 tot 7000 passagiers, vergeleken met cruiseschepen met een capaciteit van 2000 á 3000 in het verleden”, zegt Nektarios Demenopoulos, adjunct pr-manager van de haven van Piraeus.


Tommy Lee vraagt om verbod ezelritjes op Santorini

5 december 2019

De Grieks-Amerikaanse rocker Tommmy Lee heeft de Griekse minister van Landbouw Makis Voridis per brief verzocht om ezelritjes op Santorini te verbieden. Dat meldt muziekwebsite Billboard.

De drummer van heavy metal-band Mötley Crüe was naar eigen zeggen geschokt toen hij in de zomer een bezoek bracht aan Santorini en zag hoe de ezels en muildieren als taxi werden gebruikt voor toeristen. Tommmy Lee besloot een brief te schrijven aan de Griekse minister van Landbouw Makis Voridis​ nadat hij op CNN een video van dierenrechtenorganisatie PETA over de ezels had gezien.

“Ik ben vereerd dat ik in Athene ben geboren en overal waar ik met Mötley Crüe optreed, beroep ik me trots op mijn Griekse afkomst. Maar er is één probleem dat de reputatie van Griekenland besmeurt en waarvan ik hoop dat u zult helpen om het op te lossen: het ziekmakende misbruik van ezels en muildieren die toeristen de steile heuvels op Santorini moeten opsjouwen”, schrijft de 57-jarige muzikant.

“Op CNN zag ik het verhaal over de ezels en ik besloot om samen met mijn vrienden van PETA om deze wreedheid te stoppen. Ik was vooral boos toen ik hoorde dat er enkele jaren geleden een wet is aangenomen om de ezels te helpen, maar dat deze niet wordt gehandhaafd. De videobeelden van deze lijdende dieren achtervolgen me”, aldus Tommy Lee.

“Ik begrijp dat u de macht hebt om deze wreedheden te stoppen en Santorini gastvrij te maken voor zowel toeristen als dieren. Maak alstublieft onmiddellijk een einde aan de ouderwetse wreedheid van ‘dierentaxi’s”, besluit hij zijn brief aan Voridis.

Dierenrechtenorganisaties

Dierenrechtenorganisaties trokken vorig jaar al aan de bel over het lot van de ezels op Santorini. Dit voorjaar werd een campagne gelanceerd die toeristen wil toeristen laten nadenken voordat ze ezels als taxi’s gebruiken om de steile trappen bij de haven van Fira te beklimmen. De ezelritjes zijn populair, hoewel er ook een kabelbaan naar boven gaat en mensen zelf omhoog kunnen wandelen.

Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met (zwaarlijvige) toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen. De dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels.


Slechtere druivenoogst door klimaatverandering

6 september 2019

Griekse wijnproducenten staan voor een nieuwe uitdaging: door klimaatveranderingen daalt de druivenoogst. Dit jaar is de opbrengst 30 tot 40 procent lager dan in 2018. Vergeleken met 2017 is de oogst dit jaar zelfs gehalveerd.

Volgens Stella Papadimitriou, oenoloog van de wijnmakerij Hatzidakis op Santorini, is de oogst sinds 2010 ieder jaar kleiner geworden. Stijgende temperaturen en veranderde in regenpatronen zijn volgens haar de belangrijkste oorzaken.

De wijnmakers vrezen ook dat de stijgende temperaturen de smaak van de druiven beïnvloeden. De zuurgraad van de druivensoorten verandert, waardoor de wijnen fruitiger en zoeter zullen worden. Die mogelijke smaakverandering is een grotere zorg voor de wijnproducenten op Santorini dan een lagere druivenoogst.

Het eiland heeft een oppervlakte van 9000 hectare, waarvan 1200 hectare wordt gebruikt voor wijngaarden. “De huidige wijnstokken zullen zeker blijven bestaan, zelfs in de moeilijkste gebieden, maar de hoeveelheid druiven zal afnemen en de kwaliteit zal veranderen”, zegt Papadimitriou tegen Euronews. “Het enige dat we kunnen doen, is enkele van de technieken die we gebruiken geleidelijk te veranderen.”

Op Santorini zijn naar verluidt enkele van de oudste wijngaarden ter wereld te vinden. Volgens lokale wijnhuizen zijn sommige wijnstokken eeuwen oud. Dankzij de vulkanische grond en sterke winden hebben de wijnstokken op het eiland geen last van ziekten en plagen. De meeste boeren cultiveren hun wijngaarden op biologische wijze.



Meer lezen over Griekse wijn?

In Druiven en Droesem (2011) gaat Frederiek Lommen op zoek naar de traditionele en de nieuwe wijncultuur van Griekenland. Ze vervlecht de geschiedenis van de Griekse druiven met persoonlijke indrukken van bewoners, hun tradities in muziek en literatuur én met levendige beschrijvingen van reizigers die haar voorgingen.


‘Milos is beste eiland van Europa’

14 juli 2019

Lezers van het Amerikaanse reismagazine Travel + Leisure hebben Milos verkozen tot het Beste eiland van Europa in 2019. Kreta eindigde als tweede.

Milos kreeg van de lezers een score van 90.50. In de Europese top 5 staan nog twee andere Griekse eilanden: Paros (vorig jaar nog de nummer één) eindigde als vierde, vóór Santorini. De Azoren staan op de derde plaats.

Milos is een van de Cycladeneilanden en dankt zijn bekendheid vooral aan het marmeren beeld van Aphrodite (‘de Venus van Milo) dat er in de 19e eeuw werd gevonden en tegenwoordig te bewonderen is in het Louvre in Parijs. Eind 2016 startte de burgemeester van Milos een campagne om het wereldberoemde beeld terug te halen naar het eiland. Vorig jaar stuurde hij zelfs een uitnodiging naar Beyoncé als onderdeel van zijn campagne.

Het eiland is ook bekend om zijn mooie stranden. De zeegrotten van Kleftiko zijn een van de meest gefotografeerde plekken in Griekenland. Ook de witte rotsformaties in Sarakiniko die lijken op een maanlandschap – een gevolg van vulkanische activiteit in het verleden – zijn een bezienswaardigheid. Beide scoren jaarlijks hoog op de ranglijst met mooiste stranden.

Travel + Leisure vraagt ieder jaar aan lezers om hun reiservaringen te beoordelen voor de ‘World’s Best Awards’ en hun mening te geven over de beste steden, cruiseschepen, luchtvaartmaatschappijen en eilanden. Deelnemers aan de jaarlijkse enquête van het magazine beoordeelden de eilanden op criteria als natuurlijke attracties, uitzichtpunten, activiteiten, restaurants, gastvrijheid en prijs/kwaliteitverhouding.

De 15 beste eilanden ter wereld volgens de lezers van Travel + Leisure:

  1. Sri Lanka – 92.12
  2. Palawan (Filipijnen) – 90.87
  3. Bali (Indonesië) – 90.76
  4. Milos – 90.50
  5. Maldiven – 90.48
  6. Anguilla – 90.28
  7. Kreta – 90.12
  8. Cape Breton Island, Nova Scotia (Canada) – 90.06
  9. Koh Lanta (Thailand) – 90.00
  10. Azoren (Portugal) – 89.77
  11. Paros – 89.37
  12. Fiji – 89.18
  13. Galapagos Eilanden (Ecuador) – 88.73
  14. Santorini – 88.53
  15. Maui (Hawaii) – 88.32

Campagne tegen ezelritjes op Santorini

3 april 2019

“Put yourself in their hooves”. Bekijk het ook eens vanuit het oogpunt van de ezels, is de boodschap die dierenorganisaties willen meegeven aan toeristen op Santorini.

Dagelijks maken de ezels ongeveer zeven ritjes met (zwaarlijvige) toeristen van de oude haven naar de hoofdstad Fira over steile trappen die bijna 600 treden tellen. De dieren hebben er zwaar onder te lijden. Ze hebben vaak een ingezakte of gebroken ruggengraat door de zware last en open wonden op hun rug door slecht passende zadels.

Toeristen worden daarom aangemoedigd om zelf te wandelen of de kabelbaan te nemen als ze van de oude haven naar Fira willen.

“Onze ‘In their hooves’-campagne wil toeristen laten nadenken voordat ze ezels als taxi’s gebruiken om de steile trappen bij de haven van Fira te beklimmen”, zegt Catherine Rice, woordvoerster van The Donkey Sanctuary, de organisatie die de campagne lanceerde, in The Guardian. “Er zijn andere opties, zoals wandelen of een kabelbaan nemen.”

Ook burgemeester Nikos Zorzos staat achter het initiatief. “We gaan flyers met de slogan ‘Put yourself in their hooves’ uitdelen aan toeristen en eigenaren van de ezels. De ezels zijn onderdeel van onze traditie. Vooral jonge eigenaars hebben begrepen dat het nodig is om voor hen te zorgen.”

Ophef over welzijn ezels

Afgelopen zomer ontstond veel ophef over het welzijn van de ezels die dag in, dag uit over steile hellingen sjouwen met toeristen op hun rug. Dierenactivisten startten een online petitie tegen de ‘hersenloze en onnodige foltering’ van de ezels op Santorini. De petitie werd ondertekend door meer dan 108.000 mensen.

Het Griekse ministerie van Plattelandsontwikkeling en Voedsel bepaalde vorig jaar al dat ezels geen lasten meer mogen dragen van meer dan 100 kilo, όf van meer dan één vijfde van hun eigen gewicht. Ook is het inzetten van zwangere of gewonde ezels niet meer toegestaan. Ondanks de nieuwe regels van het ministerie blijven de ezels op Santorini een populair vervoermiddel.


Aardverschuivingen door hoosbuien op Santorini

27 februari 2019

Inwoners van Firostefani op Santorini kregen de schrik van hun leven toen ze hun huis wilden verlaten. Door hevige regenbuien ontstonden aardverschuivingen waardoor enkele huizen plots op de rand van een afgrond staan.

De hoosbuien veroorzaakten ook schade aan wegen op het eiland. De lokale autoriteiten waarschuwen automobilisten alert te zijn op gevaarlijke situaties, met name in de buurt van de luchthaven. Ook adviseren ze het kustgebied van Monolithos tot Karterados te vermijden.

Grote delen van Griekenland kampten de afgelopen dagen met hoosbuien en harde wind, veroorzaakt door het koufront Oceanis. Onder andere op Kreta zorgde het slechte weer voor grote problemen. Een 61-jarige man kwam om toen zijn auto door het water van een zwellende rivier werd meegesleurd.

Bodemerosie door stortregens

Gisteren stortte in het departement Chania op Kreta een historische boogbrug in als gevolg van de hevige regen. De Keritis-brug is een van de zeven bruggen in de gemeente Platanias die zijn ingestort of op het punt staan te bewijken. Het leger probeert met zogenaamde baileybruggen de verbindingen te herstellen.

Dorpen in de gemeente Platanias worden bedreigd door bodemerosie als gevolg van dagenlange regenbuien. Minister van Infrastructuur Christos Spirtzis heeft laten weten dat Kreta 10 miljoen euro aan noodfondsen krijgt om de uitgebreide schade aan gebouwen, wegen en andere infrastructuur te herstellen.

Update 28/02: De schade aan wegen, gebouwen en infrastructuur op Kreta die is ontstaan door de stortregens, bedraagt volgens de regionale gouverneur Stavros Arnaoutakis meer dan 100 miljoen euro.


Rapport: Overtoerisme bedreigt Santorini

22 januari 2019

Als er geen actie wordt ondernomen, dreigt Santorini ten onder te gaan aan de enorme toestroom van toeristen en ongereguleerd toerisme. Daarvoor waarschuwt de Commissie vervoer en toerisme (TRAN) van het Europees Parlement in een rapport over de impact van overtoerisme in de EU.

In het zomerseizoen wordt Santorini – dat ongeveer 15.500 inwoners telt – elke dag bezocht door zo’n 18.000 toeristen, waarvan de meesten afkomstig zijn van cruiseschepen. Soms liggen er zes cruiseschepen tegelijk voor anker. De overgrote meerderheid van de dagjesmensen gaat naar de pittoreske dorpen Oia (ongeveer 1500 inwoners) en Fira (ongeveer 2100 inwoners).

In 2017 bedroeg het aantal overnachtingen op het eiland 5,5 miljoen, in 2012 waren dat er nog 3,3 miljoen. Volgens het rapport “Overtourism: Impact and Possible Policy Responses” zal het ‘meedogenloos’ grote aantal toeristen uiteindelijk een negatieve invloed hebben op de inwoners en de reputatie van het eiland. Daardoor kan het eiland veel minder aantrekkelijk worden als vakantiebestemming.

Het overtoerisme zorgt voor een scala aan problemen op Santorini, waaronder een onevenwichtig aantal toeristen per inwoner, milieukwesties, verkeersopstoppingen en ‘onbeschaafd gedrag’. Ook het huisvesten van toeristen in woonwijken zorgt voor overlast op het eiland. Een groot deel van de huidige situatie is volgens het TRAN-rapport te wijten aan slecht overheidsbeleid en gebrek aan handhaving.

Toeristenquotum

TRAN dringt daarom aan op de implementatie van effectief beleid dat zich richt op het beheren en reguleren van de toenemende toeristenstroom. Daarmee moeten de negatieve gevolgen op het leven van de lokale gemeenschap worden verzacht.

Vorig jaar trokken de autoriteiten op Santorini zelf ook aan de bel over de situatie op het eiland. Ze kondigden aan dagelijks niet meer dan 8000 cruisetoeristen toe te laten om zo de overlast enigszins te beperken.

Behalve Santorini behoren volgens het rapport van de EP-commissie ook de Ionische eilanden en de Peloponnesos tot de 15 Europese regio’s met een hoog risico op overtoerisme.