Gulzige geiten op Samothraki

7 oktober 2019

Op Samothraki is het houden van geiten al decennialang een bron van inkomsten. Op het eiland leven zelfs meer geiten dan mensen. Momenteel telt Samothraki zo’n 45.000 geiten en 3000 inwoners.

De geitenpopulatie doet zich tegoed aan het groen op het Noord-Egeïsche eiland en dat zorgt voor problemen. Door de gulzige geiten is er nauwelijks vegetatie meer op de steile hellingen. “Er zijn geen grote bomen meer die de grond kunnen vasthouden. En dat is een groot probleem, zowel geologisch als financieel”, zegt George Maskalidis van de duurzaamheidsbeweging Sustainable Samothraki Association.

Twee jaar geleden werd Samothraki getroffen door hevige stortbuien waarbij in enkele uren tijd zo’n 313 millimeter regen viel. Modderstromen die langs de kaalgevreten hellingen naar beneden kwamen, zorgden toen voor veel overlast en schade.

Ook financieel is het een strop. Omdat ze met zo veel zijn en er bijna geen planten meer groeien, zijn de meeste geiten ondervoed. Dat betekent dat de dieren niet voor hun vlees kunnen worden verkocht. Voeren van de geiten is geen optie, omdat diervoer duur is. Verder zijn de prijzen voor wol, leer, melk en vlees sterk gedaald, waardoor bij veel boeren het water tot de lippen staat.

“De meesten van ons zijn bereid om het op te geven. Als ik ander werk had, zou ik de geiten laten vallen. Het levert zelfs niet genoeg op om een kop koffie te kopen”, zegt Yiannis Vavouras, die net als zijn vader al zijn hele leven geiten hoedt.


Regering pakt veerbootprobleem Samothraki aan

19 augustus 2019

De regering heeft een aantal maatregelen aangekondigd om de verbindingen met Samothraki te verbeteren. Het eiland in de Egeïsche Zee was – midden in het toeristenseizoen – 10 dagen afgesloten van de buitenwereld, vanwege slecht weer en een kapotte veerboot.

Door de problemen kon er niet gevaren worden op de lijn van en naar de stad Alexandroupoli op het vasteland van Griekenland. Het regelen van een vervangende veerboot duurde lang. Toen er eindelijk een andere veerboot kwam, bleken er maar 100 mensen op te passen en geen auto’s.

De situatie zorgde voor grote chaos op Samothraki. Niemand kon het eiland op of af en er onstonden tekorten omdat winkels niet bevoorraad werden. Hoteleigenaren op het eiland riepen de overheid op tot actie om de problemen met de infrastructuur aan te pakken. Ook vroegen ze om compensatie voor het omzetverlies door geannuleerde boekingen. Bijna de helft van de hotelreserveringen werd afgezegd.

Na overleg maakte de Griekse regering vandaag bekend dat de haven van Samothraki gemoderniseerd zal worden, verbindingen met het eiland worden verbeterd en stilgelegde infrastructuurprojecten worden afgemaakt.

Woordvoerder Stelios Petsas beloofde dat de regering ervoor zal zorgen dat de verbinding met Samothraki tot 31 oktober niet wordt verstoord. Dan loopt het huidige contract af van de maatschappij die de veerdienst naar het eiland onderhoudt. Daarna worden de contractvoorwaarden voor een nieuwe vervoerder aangescherpt.

De problemen op Samothraki laten zien hoe de kwetsbaar de minder dichtbevolkte en drukbezochte eilanden met weinig veerverbindingen zijn.


Samothraki krijgt replica beroemd Nike-beeld

2 juli 2018

Op Samothraki wordt binnenkort een exacte replica van het wereldberoemde beeld ‘Gevleugelde Overwinning’ geplaatst. Het marmeren beeld van de Griekse godin Nike werd in de 19e eeuw gevonden op het eiland in het noordelijke deel van de Egeïsche Zee.

Op verzoek van de regio Oost-Macedonië en Thracië ging het museum Louvre in Parijs in 2015 akkoord met het maken van twee replica’s van de marmeren sculptuur. Een van de twee replica’s wordt geplaatst op Samothraki, de andere krijgt een plekje in de stad Alexandroupolis in het noorden van Griekenland.

Het 2,75 meter hoge beeld werd op ware grootte met behulp van 3D-technieken nagemaakt in het noorden van Griekenland. Een robot had een maand nodig om een blok wit Thassos-marmer met een gewicht van 18 ton vorm te geven. Daarna kostte het drie beeldhouwers van de Tinos School of Fine Arts nog een maand om het beeldhouwwerk af te maken.

Het marmeren beeld uit de tweede eeuw voor Christus, dat beter bekend is als de Nike van Samothrake, werd in april 1863 ontdekt door de door de Franse consul en amateurarcheoloog Charles Champoiseau. Het sculptuur werd naar Frankrijk verscheept en is sinds 1884 te zien in het Louvre. In 2014 is het beeld gerestaureerd met behulp van een crowdfundingsproject.

In 1999 voerden de bewoners van Samothraki een campagne om het beeld van Nike weer terug naar het eiland te halen. In 2013 deed de Griekse vice-minister van Buitenlandse Zaken Akis Gerondopoulos opnieuw een verzoek om repatriëring van het beeld.


Overstromingen na storm op Samothraki

26 september 2017

Een zware storm heeft forse schade aangericht op het eiland Samothraki in het noordelijke deel van de Egeïsche Zee. In enkele uren tijd viel er gisteravond zo’n 313 millimeter regen.

Straten veranderden in rivieren, winkels en woningen liepen onder water en een muur van het stadhuis stortte in. Ook wegen, een gezondheidscentrum, landbouwgrond en de watervoorziening op het eilanden liepen schade op. Er vielen geen gewonden, maar de brandweer moest vier mensen redden uit hun auto.

De autoriteiten hebben op het eiland de noodtoestand uitgeroepen. De scholen op Samothraki blijven vandaag gesloten. Minister van Binnenlandse Zaken Panos Skourletis heeft 150.000 euro vrijgemaakt voor noodhulp.

Ongeveer 200 militairen uit andere delen van Griekenland zijn ingezet om te helpen bij het puinruimen en het herstellen van de stormschade.

De situatie op Samothraki een dag na de storm: