Vluchtelingencentrum op Lesbos in as gelegd

8 maart 2020

Op Lesbos is vannacht een opvangcentrum voor asielzoekers afgebrand. Dat meldt de BBC. Voor zover bekend raakte niemand gewond.

Het gaat om een gebouw van de Zwitserse ngo One Happy Family, dat zwaar beschadigd raakte. Het gemeenschapscentrum werd in 2017 opgezet door een groep vrijwilligers om vluchtelingen te kunnen helpen. Kinderen uit kamp Kara Tepe, dat in de buurt ligt en waar 1500 mensen verblijven, kwamen regelmatig in het centrum.

In het gemeenschapscentrum zitten onder meer een kapper, een bibliotheek en een koffiezaak. Er zat ook een kleine school waar migrantenkinderen onderwijs kregen. De school, kantoren en enkele kleinere gebouwen van de organisatie zijn in vlammen opgegaan.

“Het vuur is geblust, maar de schade is groot”, schrijft One Happy Family op Facebook. Het is niet bekend hoe de brand is ontstaan, maar er wordt rekening gehouden met brandstiching. Volgens de brandweer is het onmogelijk dat de brand is ontstaan door ‘vergeten’ sigaretten of elektrische apparaten, omdat het centrum de afgelopen 10-15 dagen gesloten was vanwege toenemende agressie tegen ngo-medewerkers.

Extreemrechts geweld

Enkele dagen geleden brandde op Lesbos een opvangcentrum af dat in januari werd gesloten, op Chios stichtten onbekende daders brand in een magazijn dat door een hulporganisatie voor vluchtelingen werd gebruikt en op Samos werd een auto van een ngo in brand gestoken.

De incidenten komen te midden van een golf van extreemrechts geweld tegen werknemers en vrijwilligers van ngo’s, activisten en verslaggevers die berichten over de nieuwe migratiecrisis. Bij de brand in het centrum van One Happy Family werden leden van de Duitse extreem-rechtse partij AfD gefilmd die tegen de politie beweerden dat ze journalisten waren.

Op Lesbos zouden ook Duitse en Oostenrijkse aanhangers van extreemrechts zijn gesignaleerd. Zij werden door de lokale bevolking mishandeld en verjaagd nadat ze hadden gedreigd met een ‘bloedbad in Nazi-stijl‘.

Onrust aan Turks-Griekse grens

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.

Nadat de Turkse president Erdogan eind februari de grens openzette voor vluchtelingen en migranten die naar de EU willen, is het aantal mensen dat de oversteek maakt naar Griekenland fors toegenomen. Dat zorgt voor extra spanningen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Ook aan de Turks-Griekse landgens is het onrustig. Duizenden mensen verblijven in het niemandsland tussen Turkije en Griekenland – dat de grens dicht houdt. De Griekse politie zette traangas en een waterkanon in tegen mensen die toch proberen de grens over te steken. Turkije gebruikt ook traangas, maar dan tegen de Griekse grenstroepen. Ook probeerde een voertuig van het Turkse leger om een Grieks grenshek omver te rijden.

De Turkse president Erdogan heeft Griekenland opgeroepen om de grens te openen. “Hé Griekenland. Ik doe een appel op jullie. Open de poorten en bevrijd je van deze last”, zei hij tijdens een toespraak in Istanbul die op televisie te zien was. “Laat ze naar andere Europese landen gaan.”


Bom uit Tweede Wereldoorlog ontmanteld op Samos

14 januari 2020

Bomexperts van het leger hebben op Samos vanmorgen vroeg een bom uit de Tweede Wereldoorlog onschadelijk gemaakt. De bom is vervoerd naar een afgelegen terrein waar hij gecontroleerd tot ontploffing is gebracht.

Uit voorzorg werden honderden mensen uit de directe omgeving van de bomlocatie geëvacueerd. Zij zijn opgevangen in het stadhuis van Samos. Ook de scholen in de buurt bleven dicht. Het explosief werd gisteren ontdekt tijdens graafwerkzaamheden in de hoofdstad van het eiland, op ongeveer 200 meter afstand van een kleuterschool.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Samos aanvankelijk bezet door de Italiaanse troepen van Mussolini. In september 1943 was Samos het eerste deel van Griekenland dat werd bevrijd. Maar die bevrijding duurde niet lang, want op 17 november van dat jaar bombardeerden de Duitsers het eiland. Samos bleef vervolgens een jaar onder Duitse bezetting.

In 2017 moesten 72.000 inwoners van Thessaloniki tijdelijk hun huis uit vanwege de ontmanteling van een bom uit de Tweede Wereldoorlog. Dat was de grootste evacuatie in vredestijd in de geschiedenis van Griekenland. Het ging toen om een bom die in december 1943 door de Britse luchtmacht was gegooid om de Duitse stellingen in de haven te vernietigen.


Eilanden tegen plan voor gesloten migrantencentra

28 november 2019

De burgemeesters van Lesbos, Samos, Chios, Kos en Leros verwerpen het plan van de regering om gesloten detentiecentra voor migranten te openen op de eilanden. Dat laten ze weten in een gezamenlijke verklaring.

De zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’, waar plaats is voor 5000 mensen, moeten in de plaats komen voor de overvolle kampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. De burgemeesters zeggen dat ze niet vantevoren op de hoogte zijn gesteld van deze nieuwe faciliteiten.

Ook roepen ze regeringspartij Nea Dimokratia op om ‘haar pre-verkiezingsverplichtingen na te komen en onmiddellijk door te gaan met het ontlasten van de eilanden en de beslissingen van onze gemeenteraden te respecteren’. Verder drongen ze er op aan dat de regering de zeegrenzen zou moeten bewaken om de migranteboten uit Turkije tegen te houden.

Het hoofd van het beruchte kamp Moria op Lesbos staat wel achter het plan van de Griekse regering voor gesloten detentiecentra. In een brief aan de krant Kathimerini schrijft hij dat ‘programma van de overheid beweegt in de geest van wat we hebben gevraagd’ en dat hij hulp zal bieden zodat het plan ‘zo snel mogelijk wordt uitgevord’.

In Moria verblijven  momenteel meer dan16.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.


Meer dan 130 migranten gered op zee

27 oktober 2019

Ten zuiden van het eiland Astypalea in de Egeïsche Zee heeft een privéboot 56 migranten en vluchtelingen van zee gehaald. Zij bevonden zich op een rubberboot en hadden contact gezocht met het Europese noodnummer 112.

De opvarenden van de rubberboot zijn onder begeleiding van Frontex, het EU-agentschap voor grensbewaking, overgebracht naar Kos. Daar zullen ze naar het vluchtelingen- en migrantenkamp worden gebracht.

Voor de kust van Samos lokaliseerde Frontex een rubberboot met 81 migranten en vluchtelingen. Zij zijn overgebracht naar de haven van Malagri op Samos. Een 22-jarige man, die wordt verdacht van mensensmokkel, en de bestuurder van de boot werden opgepakt.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat Griekenland bereikt, is de afgelopen maanden weer gestegen. Dagelijks komen er honderden mensen aan, die vanuit buurland Turkije de oversteek maken. Begin deze week overleed een 3-jarig jongetje nadat een patrouilleboot van de Griekse kustwacht ten oosten van Kos in aanvaring kwam met een rubberboot met 34 migranten en vluchtelingen.

Op de Griekse eilanden zijn op dit moment meer dan 26.000 migranten. Dat is een record sinds in 2016 het akkoord tussen Turkije en de Europese Unie werd ondertekend over de vluchtelingenstromen. De Griekse regering heeft laten weten dat ze komst van migranten en vluchtelingen in de winter willen beperken en dat er meer mensen zullen worden uitgezet.


Kamp op Samos deels verwoest door brand

15 oktober 2019

Een groot deel van het overvolle vluchtelingenkamp bij Vathy op Samos is gisteravond door brand verwoest. Het is nog niet duidelijk hoe de brand is ontstaan. Een deel van het kamp moest worden geëvacueerd.

De brandweer had het vuur na 2,5 uur onder controle. Het blussen werd bemoeilijkt door exploderende gasflessen in de tenten. Voorafgaand aan de brand, die rond 22.00 uur uitbrak, raakten Afghaanse en Syrische bewoners van het kamp slaags met elkaar. Volgens lokale media moest de politie traangas gebruiken om de menigte uiteen te drijven.

Er vielen in totaal 11 gewonden die werden overgebracht naar het ziekenhuis van Samos. Drie van de gewonden hadden steekwonden in borst en rug als gevolg van een vechtpartij. Acht mensen kampten met ademhalingsproblemen – waarschijnlijk omdat ze rook hadden ingeademd. Door de brand zijn de onderkomens van 700 mensen verwoest.

Volgens de burgemeester van Samos, Giorgos Stantzos, heeft hij met eigen ogen gezien dat de brand is veroorzaakt door brandstichting. “We zijn in een noodtoestand, we eisen dat al deze mensen het eiland verlaten”, zei Stantzos. De regionale gouverneur van de Noord-Egeïsche Eilanden, Kostas Moutzouris, noemde de situatie op de eilanden ‘tragisch’ en benadrukte dat de regering de kwestie moet aanpakken.

In het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos verblijven nu ongeveer 5700 migranten en vluchtelingen (waarvan de helft vrouwen en kinderen), terwijl het is berekend op 650 mensen. Door de overbevolking en de erbarmelijke omstandigheden lopen de spanningen er hoog op.

Twee weken geleden brak in kamp Moria op Lesbos een brand uit waarbij een Afghaanse vrouw om het leven kwam.


Migrantenboot zinkt bij Samos, 3 doden

7 maart 2019

Een boot die 12 migranten van Turkije naar Griekenland vervoerde is afgelopen nacht voor de oostkust van Samos gezonken. Een man en twee jongens (een 4-jarige tweeling) zijn daarbij omgekomen.

De Griekse kustwacht zette een reddingsactie op touw nadat er een  noodoproep was binnengekomen. Er werden 11 mensen uit zee gered, waaronder drie kinderen, een opvarende werd vermist.  Twee kinderen overleden op weg naar het ziekenhuis. Het lichaam van de vermiste man werd vanmorgen vlakbij de kust gevonden.

Het is niet bekend wat de nationaliteit is van de mensen die op de boot zaten. Ook is het nog onduidelijk waardoor de boot is gezonken. De weersomstandigheden zouden goed zijn geweest. De geredde opvarenden zijn overgebracht naar Samos.

Vorige week zei de Griekse Migratieminister Dimitris Vitsas dat er aanzienlijk meer vluchtelingen en migranten aankomen op de eilanden in de Egeïsche Zee.  In februari maakten 1485 mensen de oversteek vanuit Turkije, in dezelfde periode vorig jaar waren dat er 1139. Vitsas zei ook dat Samos nu ‘onder hoge druk staat.’

Update 12/03: De havenautoriteiten op Samos hebben de 24-jarige kapitein van de gezonken boot gearresteerd. Hij wordt beschuldigd van het veroorzaken van een schipbreuk, illegale binnenkomst in Griekenland en de illegale overbrenging van migranten naar het land.


Gouverneur luidt noodklok over Samos

19 november 2018

De gouverneur van de Noord-Egeïsche Eilanden heeft in een brandbrief aan Migratieminister Dimitris Vitsas aan de bel getrokken over de explosieve situatie in het vluchtelingenkamp op Samos.

Volgens gouverneur Christiana Kalogirou is het onmogelijk duizenden vluchtelingen op te vangen in het kamp bij Vathy dat bedoeld is voor 700 mensen. Ook raakt het geduld van de inwoners van Vathy op, zegt Kalogirou. In totaal verblijven er volgens VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR momenteel naar schatting ongeveer 4200 mensen in en rond het kamp.

Regenval heeft wateroverlast veroorzaakt in het kamp waar veel families met kinderen wonen in containerwoningen en tenten. Verder bivakkeren ongeveer 1000 mensen buiten het kamp in zomertenten. Kalogirou maakt zich zorgen nu de winter in aantocht is en wil dat mensen naar het vasteland worden overgebracht. “We hebben het tientallen keren gehoord, maar de beloften van transport naar het vasteland zijn niet waargemaakt”, schrijft ze.

In september dreigde Kalogirou in een brief aan de minister al kamp Moria op Lesbos te sluiten als de problemen in het overbevolkte kamp niet binnen 30 dagen zouden zijn opgelost. De mensen leven daar onder slechte humanitaire en hygiënische omstandigheden. Het bleef bij een dreigement. Want hoewel de situatie in Moria niet verbeterd is, werd het kamp niet gesloten.


Stijgende zeespiegel bedreigt Griekse UNESCO-sites

22 oktober 2018

De middeleeuwse stad Rhodos, de oude binnenstad van Corfu, het Pythagoreion en Heraion van Samos en het eiland Delos behoren tot de UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Middellandse Zee die worden bedreigd door een stijgende zeespiegel en erosie.

Dat blijkt uit een gezamenlijke studie van Britse en Duitse universiteiten die onlangs werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications. Slechts 2 van de 49 UNESCO-sites langs de Middellandse Zeekust zouden beschermd zijn tegen overstromingen of kusterosie.

Een team van wetenschappers, onder leiding van Lena Reimann van de Universiteit van Kiel, maakte een database met alle UNESCO-sites die gevaar lopen. Daarbij gebruikten ze wiskundige modellen om te voorspellen welke gevolgen de stijgende zeespiegel zou hebben voor de locaties.

Volgens het onderzoek zal in het jaar 2100 het risico op overstromingen in het gebied met 50 procent toenemen, terwijl de kusterosie naar verwachting met 13 procent stijgt. Dat betekent volgens de wetenschappers dat aan het einde van deze eeuw 47 UNESCO-werelderfgoedlocaties langs de Middellandse Zeekust worden bedreigd door ernstige overstromingen en erosie.

De meeste bedreigde sites liggen in Italië (15), gevolgd door Kroatië (7), Griekenland (4) en Tunesië (4). De stijgende zeespiegel bedreigt ook Venetië, de kust van Amalfi, de Cypriotische stad Paphos, Tyre in Libanon en Efeze.


Koeien gaan pootje baden op Mykonos

16 juli 2018

[klik op een foto voor een vergroting]

Zonaanbidders op Mykonos keken raar op toen een kudde vreemde badgasten het Kalo Livadi-strand in bezit nam. Een groep koeien die had besloten verkoeling te zoeken aan zee mengde zich tussen de strandgasten. De Griekse lifestyle-journalist Fay Bei plaatste de foto’s op haar Facebookpagina.

De pootjebadende koeien op Mykonos zijn niet de eerste opvallende bezoekers van de Griekse stranden. In de zomer van 2014 troffen toeristen op Samos ook al eens een ongewone badgast aan op het strand. Op de stranden aan de oostkust van het eiland werd regelmatig een jonge monniksrob gespot die op een van de ligbedden lag te zonnebaden.

Het dier, dat Argiro werd gedoopt, groeide uit tot de mascotte van Samos en werd door veel toeristen behandeld als een huisdier. In oktober 2016 besloten de lokale autoriteiten dat de populaire monniksrob moest verhuizen, nadat ze enkele badgasten tijdens het zwemmen had verwond. Vorig jaar werd het dier dood gevonden voor de kust van Marathokambos, met meerdere schotwonden.


Btw-voordeel Griekse eilanden opnieuw verlengd

30 juni 2018

Het verlaagde btw-tarief voor de eilanden die het zwaarst zijn getroffen door de vluchtelingencrisis blijft in ieder geval tot het einde van dit jaar van kracht. De gunstige tarieven voor Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros zouden eigenlijk op 30 juni aflopen.

“Dit is het minste wat we kunnen laten zien in solidariteit met de bewoners van deze vijf eilanden”, zei premier Alexis Tsipras tijdens een persconferentie in Brussel. In december 2017 werd het btw-voordeel voor de vijf eilanden ook al met een half jaar verlengd.

Tsipras zei dat hij gisteren na de EU-top in Brussel groen licht had gekregen om de 30 procent korting op de btw te verlengen ‘zolang de vluchtelingencrisis voortduurt’ en zolang hij in Griekenland aan het roer staat.

In oktober 2015 werd het gunstige btw-tarief dat gold op een aantal (vakantie)eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. De uitzonderingspositie van deze eilanden was bedoeld om het toerisme te bevorderen en de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen te compenseren.