Badplaats Kokkari geëvacueerd vanwege bosbrand

15 juli 2021

Twee hotels en drie huizen in de omgeving van Agios Fanourios op Samos zijn uit voorzorg ontruimd vanwege een grote natuurbrand. In totaal zijn 210 mensen geëvacueerd (168 uit het ene hotel en 42 uit het andere).

De brand brak uit in het bos bij Vourliotes in het oosten van het eiland. Het dorp Vourliotes ligt op een begroeide berghelling, ten zuiden van de berg Ampelos. Door de harde wind is het vuur lastig te bestrijden.

Meer dan 37 brandweerlieden met 15 voertuigen, diverse vrijwilligers en watertanks van de gemeente proberen de brand onder controle te krijgen. Omdat het gebied vanaf de grond moeilijk te bereiken is, krijgen ze steun van 3 blusvliegtuigen – waaronder een Russische Beriev 200 – en 3 helikopters.

Rond 20.00 uur werd ook de populaire badplaats Kokkari, aan de noordkust van Samos, uit voorzorg geëvacueerd omdat de brand zich door de wind verder verspreidde.

De burgemeester van het eiland heeft aangekondigd dat hij de noodtoestand zal uitroepen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Griekse fotograaf in de prijzen bij World Press Photo

19 april 2021

© Angelos Tzortzinis, deels gefinancierd door de Magnum Foundation

De Griekse fotojournalist Angelos Tzortzinis is in de prijzen gevallen bij de World Press Photo 2021. Hij ontving de onderscheiding voor een achtjarig project waarin hij mensen vastlegde die vastzitten in Griekse vluchtelingenkampen.

Tzortzinis won met zijn fotoproject ‘Trapped in Greece’ de derde prijs in de categorie “langetermijn-projecten”. De foto’s zijn gemaakt in vluchtelingenkampen op het Griekse vasteland en op de eilanden Samos en Lesbos, waar de meeste vluchtelingen aankomen.

De fotograaf houdt zich al acht jaar – sinds het begin van de vluchtelingencrisis in Griekenland – bezig met migratievraagstukken. Zijn bekroonde project, dat deels werd gefinancierd door de Magnum Foundation, toont de wanhopige situatie waarin tienduizenden mensen zich sindsdien bevinden – gestrand en in onaanvaardbare levensomstandigheden.

In 2015 werd Tzortzinis door TIME Magazine uitgeroepen tot hun Fotograaf van het Jaar. Hij kreeg die prijs voor zijn foto’s van de vluchtelingencrisis en de economische crisis in Griekenland.


Beving heeft Samos 18-25 cm omhooggeduwd

4 november 2020

Door de zware aardbeving van vorige week is het eiland Samos 18 tot 25 centimeter omhoog gekomen. Dat zegt een onderzoeksteam van de afdeling Geologie en Geomilieu van de Universiteit van Athene.

De verhoging werd in kustgebieden in het zuiden (Potokaki, Pythagorion en Psili Ammos) en in het noorden (Karlovasi) van het eiland vastgesteld.

Het team deed uitgebreid veldonderzoek naar de aardbeving op Samos, de effecten ervan op gebouwen, de bijbehorende geodynamische verschijnselen, de tsunami en de aanzienlijke bodemvervormingen. Het onderzoek is nog niet afgerond en binnenkort zal een completer rapport worden gepubliceerd.

Op 30 oktober werd een beving met een kracht van 6,7 op de Schaal van Richter geregistreerd. Het epicentrum lag in zee op 19 kilometer ten noodwesten vanSamos, op een diepte van 10 kilomter. De zware beving werd gevoeld door heel Griekenland en het nabijgelegen Turkije – waar in de stad Izmir verschillende gebouwen instortten, 113 mensen omkwamen en meer dan duizend anderen gewond raakten.

Op Samos kwamen twee tieners om het leven toen een muur instortte. Ook veroorzaakte de beving schade aan gebouwen en het wegennet op het eiland. Vooral oude huizen in de steden Pythagorion, Karlovasi en Vathy zijn beschadigd of (deels) ingestort. Een deel van de Kerk van de Hemelvaart van de Maagd Maria in Karlovasi stortte in.

Na inspecties bleek dat 300 gebouwen op Samos door de beving onveilig zijn om in te wonen.


Twee doden op Samos na aardbeving

30 oktober 2020

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Op Samos zijn twee scholieren omgekomen nadat een muur instortte door de aardbeving die de oostelijke Egeïsche Zee vanmiddag trof. Dat meldt de omroep ERT.

De tieners van 15 en 17 jaar liepen in Vathy door een smalle straat van school naar huis, toen de muur van een gebouw bezweek. De jongen en het meisje werden onder het puin vandaan gehaald tijdens een zoek-en reddingsoperatie.

Een 14-jarige jongen is met ernstige botbreuken per helikopter overgebracht naar een ziekenhuis in Athene. Ook een 63-jarige vrouw met een gebroken jukbeen en een gescheurde milt is overgebracht naar een ziekenhuis in de Griekse hoofdstad. Zeven andere gewonden verblijven in een ziekenhuis op Samos.

Tsunamiwaarschuwing

De aardbeving, die volgens het Geodynamische Instituut in Athene een kracht had van 6,7 op de Schaal van Richter, heeft op Samos schade veroorzaakt aan gebouwen en het wegennet. Direct na de beving werd een tsunamiwaarschuwing afgegeven. Er vonden vier kleine tsunami’s plaats, waardoor bedrijven en huizen overstroomden.

Vooral oude huizen in de steden Pythagorion, Karlovasi en Vathy zijn beschadigd of (deels) ingestort door de aardbeving. Een deel van de Kerk van de Hemelvaart van de Maagd Maria in Karlovasi is ingestort. Toen het gebeurde was er niemand aanwezig in het gebouw.

Grote schade in Turkse stad Izmir

Ook in de Turkse kuststad Izmir heeft de aardbeving grote schade aangericht. Verschillende gebouwen in de stad zijn ingestort en er vielen zeker 12 doden en 400 gewonden. De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis heeft zijn medeleven betuigd aan de Turkse president Recep Tayyip Erdogan.

“Ik heb zojuist president Erdogan gebeld om mijn condoleances te over te brengen voor het tragische verlies van mensenlevens na de aardbeving die onze beide landen trof. Wat onze verschillen ook zijn, dit zijn momenten waarop onze mensen zij aan zij moeten staan”, zei Mitsotakis in een tweet.

Waarschuwing voor naschokken

Seismologen waarschuwen voor een reeks zware naschokken (tot een kracht van 6,2) die kunnen volgen op de beving van vanmiddag. Akis Tselentis, directeur van het Geodynamische Instituut in Athene, zei dat mensen extreem voorzichtig moeten zijn en uit de buurt moeten blijven van beschadigde gebouwen.


Zware aardbeving bij Samos

30 oktober 2020

Samos is vanmiddag om 13.51 uur lokale tijd opgeschrikt door een zware aardbeving. Volgens het Geodynamische Instituut in Athene had de beving een kracht van 6,7 op de Schaal van Richter.

Bewoners van Samos wordt aangeraden de kustgebieden te mijden omdat een tsunami niet kan worden uitgesloten.

Het epicentrum van de aardbeving lag in zee op 19 kilometer ten noodwesten van de hoofdstad van het eiland, op een diepte van 10 kilomter. Uit metingen van het Europees-Mediterraan Seismologisch Centrum (EMSC) had de beving een magnitude van 7 op de Schaal van Richter.

Lokale media op Samos melden schade aan gebouwen en het wegennet. Uit het nabijgelegen Turkije komen berichten die melden dat in de badplaats Izmir verschillende gebouwen zijn ingestort.

De beving – die lang aanhield – was voelbaar tot in Athene, bijna 300 kilometer verderop. Op de Egeïsche eilanden Patmos, Kos, Kalymnos en Agathonissi vluchtten inwoners hun huizen uit. In het zuiden van het eiland Chios zou de beving ook schade hebben aangericht.


Vluchtelingencentrum op Lesbos in as gelegd

8 maart 2020

Op Lesbos is vannacht een opvangcentrum voor asielzoekers afgebrand. Dat meldt de BBC. Voor zover bekend raakte niemand gewond.

Het gaat om een gebouw van de Zwitserse ngo One Happy Family, dat zwaar beschadigd raakte. Het gemeenschapscentrum werd in 2017 opgezet door een groep vrijwilligers om vluchtelingen te kunnen helpen. Kinderen uit kamp Kara Tepe, dat in de buurt ligt en waar 1500 mensen verblijven, kwamen regelmatig in het centrum.

In het gemeenschapscentrum zitten onder meer een kapper, een bibliotheek en een koffiezaak. Er zat ook een kleine school waar migrantenkinderen onderwijs kregen. De school, kantoren en enkele kleinere gebouwen van de organisatie zijn in vlammen opgegaan.

“Het vuur is geblust, maar de schade is groot”, schrijft One Happy Family op Facebook. Het is niet bekend hoe de brand is ontstaan, maar er wordt rekening gehouden met brandstiching. Volgens de brandweer is het onmogelijk dat de brand is ontstaan door ‘vergeten’ sigaretten of elektrische apparaten, omdat het centrum de afgelopen 10-15 dagen gesloten was vanwege toenemende agressie tegen ngo-medewerkers.

Extreemrechts geweld

Enkele dagen geleden brandde op Lesbos een opvangcentrum af dat in januari werd gesloten, op Chios stichtten onbekende daders brand in een magazijn dat door een hulporganisatie voor vluchtelingen werd gebruikt en op Samos werd een auto van een ngo in brand gestoken.

De incidenten komen te midden van een golf van extreemrechts geweld tegen werknemers en vrijwilligers van ngo’s, activisten en verslaggevers die berichten over de nieuwe migratiecrisis. Bij de brand in het centrum van One Happy Family werden leden van de Duitse extreem-rechtse partij AfD gefilmd die tegen de politie beweerden dat ze journalisten waren.

Op Lesbos zouden ook Duitse en Oostenrijkse aanhangers van extreemrechts zijn gesignaleerd. Zij werden door de lokale bevolking mishandeld en verjaagd nadat ze hadden gedreigd met een ‘bloedbad in Nazi-stijl‘.

Onrust aan Turks-Griekse grens

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.

Nadat de Turkse president Erdogan eind februari de grens openzette voor vluchtelingen en migranten die naar de EU willen, is het aantal mensen dat de oversteek maakt naar Griekenland fors toegenomen. Dat zorgt voor extra spanningen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee.

Ook aan de Turks-Griekse landgens is het onrustig. Duizenden mensen verblijven in het niemandsland tussen Turkije en Griekenland – dat de grens dicht houdt. De Griekse politie zette traangas en een waterkanon in tegen mensen die toch proberen de grens over te steken. Turkije gebruikt ook traangas, maar dan tegen de Griekse grenstroepen. Ook probeerde een voertuig van het Turkse leger om een Grieks grenshek omver te rijden.

De Turkse president Erdogan heeft Griekenland opgeroepen om de grens te openen. “Hé Griekenland. Ik doe een appel op jullie. Open de poorten en bevrijd je van deze last”, zei hij tijdens een toespraak in Istanbul die op televisie te zien was. “Laat ze naar andere Europese landen gaan.”


Bom uit Tweede Wereldoorlog ontmanteld op Samos

14 januari 2020

Bomexperts van het leger hebben op Samos vanmorgen vroeg een bom uit de Tweede Wereldoorlog onschadelijk gemaakt. De bom is vervoerd naar een afgelegen terrein waar hij gecontroleerd tot ontploffing is gebracht.

Uit voorzorg werden honderden mensen uit de directe omgeving van de bomlocatie geëvacueerd. Zij zijn opgevangen in het stadhuis van Samos. Ook de scholen in de buurt bleven dicht. Het explosief werd gisteren ontdekt tijdens graafwerkzaamheden in de hoofdstad van het eiland, op ongeveer 200 meter afstand van een kleuterschool.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Samos aanvankelijk bezet door de Italiaanse troepen van Mussolini. In september 1943 was Samos het eerste deel van Griekenland dat werd bevrijd. Maar die bevrijding duurde niet lang, want op 17 november van dat jaar bombardeerden de Duitsers het eiland. Samos bleef vervolgens een jaar onder Duitse bezetting.

In 2017 moesten 72.000 inwoners van Thessaloniki tijdelijk hun huis uit vanwege de ontmanteling van een bom uit de Tweede Wereldoorlog. Dat was de grootste evacuatie in vredestijd in de geschiedenis van Griekenland. Het ging toen om een bom die in december 1943 door de Britse luchtmacht was gegooid om de Duitse stellingen in de haven te vernietigen.


Eilanden tegen plan voor gesloten migrantencentra

28 november 2019

De burgemeesters van Lesbos, Samos, Chios, Kos en Leros verwerpen het plan van de regering om gesloten detentiecentra voor migranten te openen op de eilanden. Dat laten ze weten in een gezamenlijke verklaring.

De zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’, waar plaats is voor 5000 mensen, moeten in de plaats komen voor de overvolle kampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. De burgemeesters zeggen dat ze niet vantevoren op de hoogte zijn gesteld van deze nieuwe faciliteiten.

Ook roepen ze regeringspartij Nea Dimokratia op om ‘haar pre-verkiezingsverplichtingen na te komen en onmiddellijk door te gaan met het ontlasten van de eilanden en de beslissingen van onze gemeenteraden te respecteren’. Verder drongen ze er op aan dat de regering de zeegrenzen zou moeten bewaken om de migranteboten uit Turkije tegen te houden.

Het hoofd van het beruchte kamp Moria op Lesbos staat wel achter het plan van de Griekse regering voor gesloten detentiecentra. In een brief aan de krant Kathimerini schrijft hij dat ‘programma van de overheid beweegt in de geest van wat we hebben gevraagd’ en dat hij hulp zal bieden zodat het plan ‘zo snel mogelijk wordt uitgevord’.

In Moria verblijven  momenteel meer dan16.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.


Meer dan 130 migranten gered op zee

27 oktober 2019

Ten zuiden van het eiland Astypalea in de Egeïsche Zee heeft een privéboot 56 migranten en vluchtelingen van zee gehaald. Zij bevonden zich op een rubberboot en hadden contact gezocht met het Europese noodnummer 112.

De opvarenden van de rubberboot zijn onder begeleiding van Frontex, het EU-agentschap voor grensbewaking, overgebracht naar Kos. Daar zullen ze naar het vluchtelingen- en migrantenkamp worden gebracht.

Voor de kust van Samos lokaliseerde Frontex een rubberboot met 81 migranten en vluchtelingen. Zij zijn overgebracht naar de haven van Malagri op Samos. Een 22-jarige man, die wordt verdacht van mensensmokkel, en de bestuurder van de boot werden opgepakt.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat Griekenland bereikt, is de afgelopen maanden weer gestegen. Dagelijks komen er honderden mensen aan, die vanuit buurland Turkije de oversteek maken. Begin deze week overleed een 3-jarig jongetje nadat een patrouilleboot van de Griekse kustwacht ten oosten van Kos in aanvaring kwam met een rubberboot met 34 migranten en vluchtelingen.

Op de Griekse eilanden zijn op dit moment meer dan 26.000 migranten. Dat is een record sinds in 2016 het akkoord tussen Turkije en de Europese Unie werd ondertekend over de vluchtelingenstromen. De Griekse regering heeft laten weten dat ze komst van migranten en vluchtelingen in de winter willen beperken en dat er meer mensen zullen worden uitgezet.


Kamp op Samos deels verwoest door brand

15 oktober 2019

Een groot deel van het overvolle vluchtelingenkamp bij Vathy op Samos is gisteravond door brand verwoest. Het is nog niet duidelijk hoe de brand is ontstaan. Een deel van het kamp moest worden geëvacueerd.

De brandweer had het vuur na 2,5 uur onder controle. Het blussen werd bemoeilijkt door exploderende gasflessen in de tenten. Voorafgaand aan de brand, die rond 22.00 uur uitbrak, raakten Afghaanse en Syrische bewoners van het kamp slaags met elkaar. Volgens lokale media moest de politie traangas gebruiken om de menigte uiteen te drijven.

Er vielen in totaal 11 gewonden die werden overgebracht naar het ziekenhuis van Samos. Drie van de gewonden hadden steekwonden in borst en rug als gevolg van een vechtpartij. Acht mensen kampten met ademhalingsproblemen – waarschijnlijk omdat ze rook hadden ingeademd. Door de brand zijn de onderkomens van 700 mensen verwoest.

Volgens de burgemeester van Samos, Giorgos Stantzos, heeft hij met eigen ogen gezien dat de brand is veroorzaakt door brandstichting. “We zijn in een noodtoestand, we eisen dat al deze mensen het eiland verlaten”, zei Stantzos. De regionale gouverneur van de Noord-Egeïsche Eilanden, Kostas Moutzouris, noemde de situatie op de eilanden ‘tragisch’ en benadrukte dat de regering de kwestie moet aanpakken.

In het ontvangst- en identificatiecentrum op Samos verblijven nu ongeveer 5700 migranten en vluchtelingen (waarvan de helft vrouwen en kinderen), terwijl het is berekend op 650 mensen. Door de overbevolking en de erbarmelijke omstandigheden lopen de spanningen er hoog op.

Twee weken geleden brak in kamp Moria op Lesbos een brand uit waarbij een Afghaanse vrouw om het leven kwam.