Koeien gaan pootje baden op Mykonos

16 juli 2018

[klik op een foto voor een vergroting]

Zonaanbidders op Mykonos keken raar op toen een kudde vreemde badgasten het Kalo Livadi-strand in bezit nam. Een groep koeien die had besloten verkoeling te zoeken aan zee mengde zich tussen de strandgasten. De Griekse lifestyle-journalist Fay Bei plaatste de foto’s op haar Facebookpagina.

De pootjebadende koeien op Mykonos zijn niet de eerste opvallende bezoekers van de Griekse stranden. In de zomer van 2014 troffen toeristen op Samos ook al eens een ongewone badgast aan op het strand. Op de stranden aan de oostkust van het eiland werd regelmatig een jonge monniksrob gespot die op een van de ligbedden lag te zonnebaden.

Het dier, dat Argiro werd gedoopt, groeide uit tot de mascotte van Samos en werd door veel toeristen behandeld als een huisdier. In oktober 2016 besloten de lokale autoriteiten dat de populaire monniksrob moest verhuizen, nadat ze enkele badgasten tijdens het zwemmen had verwond. Vorig jaar werd het dier dood gevonden voor de kust van Marathokambos, met meerdere schotwonden.


Btw-voordeel Griekse eilanden opnieuw verlengd

30 juni 2018

Het verlaagde btw-tarief voor de eilanden die het zwaarst zijn getroffen door de vluchtelingencrisis blijft in ieder geval tot het einde van dit jaar van kracht. De gunstige tarieven voor Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros zouden eigenlijk op 30 juni aflopen.

“Dit is het minste wat we kunnen laten zien in solidariteit met de bewoners van deze vijf eilanden”, zei premier Alexis Tsipras tijdens een persconferentie in Brussel. In december 2017 werd het btw-voordeel voor de vijf eilanden ook al met een half jaar verlengd.

Tsipras zei dat hij gisteren na de EU-top in Brussel groen licht had gekregen om de 30 procent korting op de btw te verlengen ‘zolang de vluchtelingencrisis voortduurt’ en zolang hij in Griekenland aan het roer staat.

In oktober 2015 werd het gunstige btw-tarief dat gold op een aantal (vakantie)eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. De uitzonderingspositie van deze eilanden was bedoeld om het toerisme te bevorderen en de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen te compenseren.


Boot kapseist bij Agathonisi, zeker 16 doden

17 maart 2018

Zeker zestien vluchtelingen zijn om het leven gekomen toen de houten boot waarop ze zaten kapseisde bij het Griekse eiland Agathonisi, ten zuiden van Samos. Onder de doden zijn zes kinderen en een baby.

Drie opvarenden, twee vrouwen en een man, slaagden erin de kust van Agathonissi te bereiken en waarschuwden de hulpdiensten. Op de boot zouden 21 mensen hebben gezeten die van Turkije naar Europa probeerden over te steken. De Griekse kustwacht zette helikopters en reddingsvaartuigen in om te zoeken naar mogelijke overlevenden.

De geborgen lichamen en de drie overlevenden zijn door de kustwacht overgebracht naar Pythagorion op Samos. De nationaliteit van de slachtoffers is nog niet bekend.

De Griekse minister van Migratie liet in een persverklaring weten dat het onaanvaardbaar is dat er kinderen omkomen op de Egeïsche Zee. “De oplossing is om met veilige manieren te komen om vluchtelingen te vervoeren. Zo kunnen we de mensensmokkelaars aanpakken”, aldus Dimitris Vitsas.

De afgelopen jaren zijn er honderden vluchtelingen en migranten verdronken bij de gevaarlijke overtocht van Turkije naar de Griekse eilanden. Ondanks de afspraak die de Europese Unie in 2016 met Turkije maakte om strenger te controleren, blijven tientallen en soms honderden mensen per week de oversteek wagen. De meesten doen dat in gammele (rubber)boten.

Dit jaar kwamen er volgens cijfers van de UNHCR 3963 mensen aan op de Griekse eilanden.


173 migranten arriveren op Nieuwjaarsdag

1 januari 2018

In de eerste uren van het nieuwe jaar zijn op Lesbos en Samos 173 migranten en vluchtelingen aangekomen. De boten waren afkomstig uit Turkije. Alle opvarenden zijn overgebracht naar registratiecentra op de twee eilanden.

Rond half één ’s nachts bereikte een plastic boot met 52 mensen aan boord de haven van Mytilini op Lesbos. Een uur later arriveerden nog eens 83 mensen die dezelfde route vanuit Turkije hadden gevolgd. Kort na middernacht had een Frontex-schip ten oosten van Samos 38 mensen gered van een rubberboot.

Tussen 27 november en 27 december zijn volgens cijfers van het ministerie van Migratie 4.152 vluchtelingen en migranten van de Griekse eilanden overgebracht naar het vasteland. In diezelfde periode werden op de eilanden 2.323 nieuwe aankomsten geregistreerd.


Populaire monniksrob Argiro bruut gedood

8 september 2017

Argiro is dood. Griekse dierenartsen hebben bevestigd dat de dode zeehond die op 24 mei voor de kust van Marathokambos werd aangetroffen de populaire monniksrob van Samos was.

Volgens Anastasia Miliou, onderzoeksdirecteur van Instituut voor Mariene Bescherming Archipelagos, had de monniksrob meerdere schotwonden in haar rug en een snijwond in de rechterzij. Waarschijnlijk werd het dier 24 tot 36 uur voor de ontdekking gedood. De havenpolitie onderzoekt de zaak en probeert de daders op te sporen.

In de zomer van 2014 stal de jonge Argiro vele harten op het strand van Samos. Het dier werd regelmatig gespot op de stranden aan de oostkust van het eiland, waar ze op een van de ligbedden lag te zonnebaden. Argiro groeide uit tot de mascotte van Samos en werd door veel toeristen behandeld als een huisdier.

In oktober vorig jaar besloten de lokale autoriteiten dat de monniksrob moest verhuizen, nadat ze enkele badgasten tijdens het zwemmen had verwond. Argiro was gewend aan mensen, maar ook een wild dier van 130 kilo. Archipelagos waarschuwde strandgasten daarom niet te zwemmen of spelen met de monniksrob.

De Mediterrane monniksrob (Monachus monachus) is een van de meest bedreigde zeeroofdieren ter wereld. In totaal leven er nog zo’n zeshonderd van deze dieren in het wild.


2500 jaar oude Eupalinos Tunnel open voor publiek

28 april 2017

De Eupalinos Tunnel bij Pythagorion op het eiland Samos is één van de grootste technische meesterwerken uit de oudheid. Na een uitgebreide restauratie is de tunnel nu weer open voor het publiek.

De 1036 meter lange tunnel is een ondergronds aquaduct dat zo’n 2500 jaar geleden werd uitgehouwen in de harde kalksteen van de berg Kastro die boven het stadje uittorent.  Het voorzag de oude stad van Pythagorion 1100 jaar van schoon water.

De beroemde ingenieur Eupalinos van Megara ontwierp en bouwde de tunnel in opdracht van Polycrates, de tiran die van 540 – 522 voor Christus over Samos heerste. Om tijd te winnen eiste Polycrates dat Eupalinos aan twee kanten tegelijk zou beginnen. Eupalinos maakte daarbij (als eerste) gebruik van wiskunde en geometrie: hij liet de plaats van de ingang en uitgang bepalen door landmeters, die grote bakken water gebruikten als waterpas.

De methode van Eupalinos bleek behoorlijk nauwkeurig. Toen de twee ploegen elkaar na tien jaar graven in het midden troffen, was er slechts een verschil van enkele decimeters. Het basisprincipe van Eupalinos wordt nog altijd gebruikt in de moderne tunnelbouw.

De Eupalinos Tunnel is onderdeel van de archeologische site van Pythagorion. Archeologen ontdekten het bouwwerk in 1882 en sinds 1992 staat het op de UNESCO-lijst van Werelderfgoed.


Weer meer migrantenboten naar Griekse eilanden

20 maart 2017

De afgelopen vier dagen zijn ongewoon veel migranten en vluchtelingen  met bootjes aangekomen op de Griekse eilanden. Volgens de Griekse autoriteiten maakten 566 mensen de illegale oversteek vanuit Turkije.

De meesten (341) arriveerden op Chios, 195 mensen kwamen aan op Lesbos en 30 op Samos.

In de eerste twee weken van maart en de hele maand februari kwamen dagelijks ongeveer 35 mensen aan op de eilanden in de Egeïsche Zee. De Griekse kustwacht schrijft de stijging van de afgelopen dagen toe aan het goede weer.

Een jaar geleden sloten de EU en Turkije een deal om de vluchtelingenstroom in te dammen. Ankara heeft onlangs de overeenkomst ter discussie gesteld vanwege de diplomatieke rel met Nederland en Duitsland over het niet-toestaan van campagnes voor het Turkse referendum.