Man overleden bij ‘Saitopolemos’ in Kalamata

29 april 2019

In Kalamata is op Paaszondag een 53-jarige man overleden bij de ‘Saitopolemos’ (σαϊτοπόλεμος). Hij filmde de traditionele vuurwerkwedstrijd toen hij werd geraakt door vuurwerk.

Costas Theodorakakis legde de ‘Saitopolemos’ vast voor een lokale nieuwswebsite. De man had ongeveer 20 minuten van het evenement gefilmd toen hij een verdwaald stuk vuurwerk tegen zijn hoofd kreeg. Het slachtoffer werd naar het ziekenhuis vervoerd, waar hij overleed.

De politie heeft vandaag zeven personen aangehouden in verband met het dodelijke incident. Onder hen was een gemeenteraadslid dat verantwoordelijk is voor het organiseren van het evenement. De burgemeester van Kalamata liet weten dat de dood van de cameraman geen aanleiding is om de Saitopolemos te verbieden, ondanks de reacties die op het ongeluk zullen volgen.

De Saitopolemos-traditie in Kalamata maakt deel uit van de jaarlijkse paasvieringen in de stad. Bij het evenement dansen – jonge- mannen de zeibekiko terwijl ze met ‘saites’ zwaaien. Een saita is een buis gevuld met brandbaar materiaal. Verschillende teams nemen het in de wedstrijd tegen elkaar op.

Er is kritiek dat de vuurwerkwedstrijd te gevaarlijk is, maar de lokale bevolking vindt dat de traditie moet blijven. Elk jaar worden mensen opgepakt voor het maken van fakkels van dubieuze kwaliteit, die onverwacht kunnen ontploffen.

Rouketopolemos op Chios

Het eiland Chios kent een vergelijkbare traditie: in het dorp Vrondados wordt in de nacht voor Paaszondag een vuurpijlenoorlog (Rouketopolemos) gevoerd tussen de kerken Aghios Markos en Ereithiani.

De traditie verdeelt de bevolking van het eiland en sommige bewoners zien haar het liefst verdwijnen. Het afsteken van de 100.000 – vaak zelfgemaakte – vuurpijlen is namelijk niet zonder gevaar. Ieder jaar raken er mensen gewond en er zijn zelfs weleens doden gevallen.

Update 30/04: Panayiotis Nikas, de burgemeester van Kalamata is vandaag teruggekomen op zijn uitspraak dat de traditie niet mag stoppen. In een radio-interview met persbureau ANA-MPA zei hij dat geen enkele gemeenteraad in de toekomst nog de verantwoordelijkheid zal nemen om het evemenet te steunen. “Ik ben bang dat deze traditie na het dodelijke ongeluk het einde van de weg heeft bereikt”, aldus Nikas. Hij zei ook dat Theodorakakis ‘het enige dodelijke slachtoffer was in de 200 jaar dat het evenement werd opgevoerd’.

 

De Saitopolemos van 2018: