Serifos krijgt eerste rookvrije strand

29 mei 2019

Vagia Beach op het Cycladen-eiland Serifos wordt het eerste rookvrije strand van Griekenland. Dat hebben de Athanasios K. Laskaridis Foundation en de gemeente Serifos vandaag bekend gemaakt.

Op het strand komt een gebouwtje waar rokers een sigaret kunnen opsteken zonder dat andere badgasten er last van hebben. Ook worden er bij het strand van Vagia, een beschermd gebied binnen het Natura-netwerk, asbakken en borden geplaatst waarop mensen worden gewezen op het milieu.

Vrijwilligers die eerder dit jaar de stranden op Serifos hebben opgeruimd merkten dat de vervuiling door sigarettenpeuken enorm groot is. De meeste strandgangers bleken hun peuken achter te laten in het zand.

Het initiatief voor een rookvrij strand is onderdeel van het programma ‘Sea Change’ van de Athanasios K. Laskaridis Foundation. In Spanje en Frankrijk bleek een vergelijkbaar ‘gedragsexperiment’ eerder al een succes.

“Door van Vagia het eerste rookrvrije strand op de Cycladen te maken, willen we mensen bewust maken en de vervuiling van de zee bij de bron aanpakken”, zegt Angeliki Kosmopoulou, directeur van de Laskaridis Foundation. “In tegenstelling tot ander afval in zee worden sigarettenpeuken niet naar de kust gebracht. Ze zijn daar achtergelaten of ‘vergeten’. We hopen dat het fenomeen – ook op andere eilanden – wordt verminderd.”

Het rookverbod op het strand van Vagia gaat op 31 mei in, dan is het Wereld Anti-Tabaksdag. Die dag is in 1989 in het leven geroepen door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).


Skotino, het dorp waar niemand rookt

27 maart 2019

Het is bijna niet voor te stellen in het land met het hoogste percentage rokers van de EU. Maar in Skotino, een dorpje in de gemeente Chersonissos op Kreta, is geen asbak of sigaret te vinden.

Zo’n 40 jaar geleden besloten de inwoners van het dorp te stoppen met roken. Niemand kan zich precies herinneren hoe de gewoonte is ontstaan, maar tot op de dag van vandaag houden ze het vol. Van jong tot oud, niemand in van de 70 inwoners rookt. Zelfs de meeste bezoekers respecteren de ongeschreven wet van Skotino.

“Ik ben erg benieuwd waarom mensen roken. We weten hoe schadelijk roken is. Hier in Skotino drinken we liever een raki of wijntje dan een sigaret op te steken”, zegt Vasilis Zervakis tegen Cretapost. “Wij hebben hier schone lucht, in sommige dorpen roken ze als schoorstenen”, aldus een dorpbewoonster.

Sigaretten worden niet verkocht in het dorp. Omdat er geen vraag naar was, stopte de enige winkel die ze verkocht met de handel. De eigenaar van het koffiehuis zegt dat hij in 1968 de laatste sigaretten heeft verkocht.

Volgens een Europees onderzoek uit 2017 rookt 37 procent van de Grieken, dat is het hoogste percentage van alle EU-landen. Griekenland heeft ook het laagste percentage (44%) van mensen die nog nooit een sigaret hebben gerookt.

Journalist Nikos Sarantos bezocht Skotino en maakte een video van het enige dorp in Griekenland waar niemand rookt.

  • De video van Sarantos (het geluid is soms niet helemaal optimaal)


Astypalea wil het eerste rookvrije eiland worden

8 oktober 2018

In een land waar roken wijdverspreid is, heeft het eiland Astypalea, het meest westelijke eiland van de Dodecanesos, het ambitieuze plan opgevat om als eerste eiland ter wereld ‘rookvrij’ te worden.

“Dit is een initiatief met symbolische inhoud, het is geen zet voor marketingdoeleinden. Astypalea is het eiland van positieve energie, een motto dat ook de kern is van al onze energieën. De ‘vlinder van de Egeïsche Zee’ opent zijn vleugels voor een wereld zonder sigarettenrook”, zegt Maria Kambouri, loco-burgemeester voor toerisme op Astypalea.

De campagne ‘Astypalea zonder sigaretten’ legt geen sancties op, maar gaat uit van de goede wil van de eilandbewoners en toeristen zegt burgemeester Panormitis Kontaratos. “We doen liever een beroep op ieders philotimo, dan dat we politiemaatregelen inzetten. Die hebben in Griekenland nog geen significante resultaten opgeleverd. Al onze inspanningen zijn gericht op informatie en bewustwording”, zegt Kontaratos.

Het baanbrekende initiatief van de gemeente en de Zuid-Egeïsche regio krijgt steun van een opmerkelijke partner: de tabaksproducent Papastratos. Het bedrijf is een dochteronderneming van Philip Morris, die zijn wereldwijde strategie heeft aangepast en flink inzet op de productie van rookloze tabaksproducten.

“Papastratos ondersteunt dit project omdat we zelf ook aan het hervormen zijn. Onze fabriek in Aspropyrgos is al gestopt met het produceren van traditionele sigaretten omdat we een wereld zonder sigarettenrook voor ogen hebben”, aldus de marketingdirecteur van de tabaksproducent tegenover CNN Greece.

De burgemeester van Astypalea benadrukt dat het eiland zich niet vijandig zal opstellen tegenover rokers. “Rokers blijven welkom op het eiland, maar we hopen dat het een startpunt kan zijn om van de gewoonte af te komen als ze op een rookvrije plek verblijven en de juiste stimulans krijgen.”